Es ist an der Zeit, klar zu sehen und sich auf Grundwerte zu einigen

Es ist an der Zeit, klar zu sehen und sich auf Grundwerte zu einigen

Angst vor dem Leben in einer zerrütteten Gesellschaft auf einem gestressten Planeten? Das ist kaum verwunderlich: Das Leben, wie wir es kennen, ist fast vorbei. Während die dominante Kultur dysfunktionale Leugnung fördert - pop eine Pille, geh einkaufen, deine Glückseligkeit finden - gibt es einen vernünftigeren Ansatz: Akzeptiere die Angst, umarme die tiefere Angst - und werde dann apokalyptisch.

Wir blicken auf mehrere kaskadenartige ökologische Krisen und kämpfen mit politischen und wirtschaftlichen Institutionen, die die Bedrohungen für die menschliche Familie und die größere lebende Welt nicht einmal anerkennen, geschweige denn bewältigen können. Wir verstärken den Angriff auf die Ökosysteme, in denen wir leben, und unterminieren die Fähigkeit dieser Lebenswelt, eine große menschliche Präsenz in der Zukunft aufrechtzuerhalten. Wenn sich die ganze Welt verdunkelt, ist der Blick auf die helle Seite keine Tugend, sondern ein Zeichen der Irrationalität.

Wann ist Angst vernünftig und gesund - und ein Zeichen des Mutes?

Unter diesen Umständen ist Angst vernünftig und Angst ist gesund, Zeichen nicht von Schwäche, sondern von Mut. Ein tiefer Kummer über das, was wir verlieren - und bereits verloren haben, vielleicht nie wieder genesen werden - ist angemessen. Anstatt diese Emotionen zu unterdrücken, können wir sie nicht als isolierte Individuen, sondern kollektiv konfrontieren, nicht nur für unsere eigene mentale Gesundheit, sondern um die Effektivität unserer Organisation für die soziale Gerechtigkeit und ökologische Nachhaltigkeit, die wir noch haben, zu erhöhen. Sobald wir diese Reaktionen durchgespielt haben, können wir apokalyptisch werden und uns unserer eigentlichen Arbeit widmen.

Vielleicht klingt das merkwürdig, da wir routinemäßig geraten werden, unsere Ängste zu überwinden und nicht der Verzweiflung nachzugeben. Endorsing Apokalyptik erscheint noch seltsamer, in Verbindung mit "End-Timer" religiöse Reaktionäre und "doomer" säkularen Überlebenskünstler. Menschen mit kritischen Gefühlen, die sich um Gerechtigkeit und Nachhaltigkeit sorgen, halten sich für realistisch und fallen weniger auf theologische oder Science-Fiction-Phantasien ein.


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Das Heben des Schleiers: Zur Klarheit kommen

Viele assoziieren "Apokalypse" mit dem Entzücken, das aus einigen Interpretationen des christlichen Buches der Offenbarung (alias der Apokalypse des Johannes) hervorgeht, aber es ist hilfreich, daran zu denken, dass die ursprüngliche Bedeutung des Wortes nicht "Ende der Welt" ist. "Offenbarung" aus dem Lateinischen und "Apokalypse" aus dem Griechischen bedeuten beide eine Aufhebung des Schleiers, eine Enthüllung von etwas Verborgenem, ein Kommen zur Klarheit. Apokalyptisch zu sprechen, kann in diesem Sinne unser Verständnis der Krisen vertiefen und uns helfen, die vielen Illusionen zu durchschauen, die mächtige Menschen und Institutionen schaffen.

Aber es gibt ein Ende, dem wir uns stellen müssen. Sobald wir uns ernsthaft mit den Krisen auseinandergesetzt haben, können wir uns mit dem befassen, was aufhört - nicht mit der ganzen Welt, sondern mit den Systemen, die derzeit unser Leben strukturieren. Das Leben, wie wir es kennen, geht tatsächlich zu Ende.

Den Krisen gegenübertreten und die Illusionen sehen

Beginnen wir mit den Illusionen: Einige Geschichten, die wir uns selbst erzählt haben - Behauptungen von weißen Menschen, Männern oder US-Bürgern, dass Herrschaft natürlich und angemessen ist - sind relativ leicht zu entlarven (obwohl viele an ihnen festhalten). Andere wahnhafte Behauptungen - wie die Behauptung, dass der Kapitalismus mit grundlegenden moralischen Prinzipien, bedeutungsvoller Demokratie und ökologischer Nachhaltigkeit vereinbar ist - erfordern mehr Auseinandersetzungen (vielleicht, weil es scheinbar keine Alternative gibt).

Aber am schwierigsten zu lösen ist vielleicht die zentrale Illusion der extraktiven Ökonomie der industriellen Welt: dass wir unbegrenzt eine große menschliche Präsenz auf der Erde aufrechterhalten können, etwa auf der gegenwärtigen Ebene der Konsumtion der Ersten Welt. Die Aufgabe für kritische Sensibilität besteht nicht nur darin, sich unterdrückenden sozialen Normen und illegitimer Autorität zu widersetzen, sondern eine einfache Wahrheit zu sagen, die fast niemand anerkennen will: Das Hochenergie- / Hochtechnologie-Leben der Wohlstandsgesellschaften ist eine Sackgasse. Wir können nicht genau vorhersagen, wie sich Ressourcenkonkurrenz und ökologischer Abbau in den kommenden Jahrzehnten auswirken werden, aber es ist ökozid, den Planeten als nichts anderes zu behandeln als eine Mine, aus der wir extrahieren, und eine Mülldeponie, in die wir kippen.

Wir können nicht genau wissen, wann die Party enden wird, aber die Party ist vorbei.

Menschen drängen Erde über den Wendepunkt: Ist diese Haltung histrionisch und alarmierend?

Scheint das histrionisch? Übermäßig alarmierend? Schauen Sie sich ein entscheidendes Maß für die Gesundheit der Ökosphäre an, in der wir leben: Grundwasserentzug, Verlust des Mutterbodens, chemische Kontamination, erhöhte Toxizität in unseren eigenen Körpern, Anzahl und Größe von "toten Zonen" in den Ozeanen, beschleunigtes Artensterben, und Reduzierung der Artenvielfalt - und stellen Sie eine einfache Frage: Wohin gehen wir?

Denken Sie auch daran, dass wir in einer Öl-basierten Welt leben, die das billige und leicht zugängliche Öl schnell erschöpft, was bedeutet, dass wir uns einer grundlegenden Umgestaltung der Infrastruktur unterziehen müssen, die das tägliche Leben untermauert. Die Verzweiflung, diese Umkonfiguration zu vermeiden, hat uns inzwischen in die Ära der "extremen Energie" geführt, wobei immer gefährlichere und zerstörerischere Technologien zum Einsatz kommen (Hydrofracking, Tiefseebohrung, Bergkohlenentfernung, Teersandgewinnung).

Oh, habe ich vergessen, den unleugbaren Weg der globalen Erwärmung / Klimawandel / Klimastörung zu erwähnen?

Wissenschaftler sprechen heutzutage von Kipppunkten und planetarischen Grenzen, darüber, wie menschliche Aktivität die Erde über ihre Grenzen hinaus treibt. Kürzlich warnten 22 Spitzenwissenschaftler davor, dass Menschen wahrscheinlich einen kritischen Übergang im planetaren Maßstab erzwingen "mit dem Potenzial, die Erde schnell und irreversibel in einen Zustand zu verwandeln, der in der menschlichen Erfahrung unbekannt ist", was bedeutet, dass "die biologischen Ressourcen, die wir heute für selbstverständlich halten schnelle und unvorhersehbare Veränderungen innerhalb weniger menschlicher Generationen unterliegen. "

Diese Schlussfolgerung ist das Ergebnis von Wissenschaft und gesundem Menschenverstand, nicht von übernatürlichen Überzeugungen oder Verschwörungstheorien. Die politischen / sozialen Implikationen sind klar: Es gibt keine Lösungen für unsere Probleme, wenn wir darauf bestehen, die Hochenergie- / Spitzentechnologie-Existenz zu erhalten, die in vielen Teilen der industrialisierten Welt gelebt wird (und von vielen derzeit ausgeschlossen ist).

"Apokalyptisch werden" oder das Ende der Klimaanlage: Was wählen wir?

Zeit, um apokalyptisch zu werden: klar zu sehen und sich auf Grundwerte zu berufenViele hartgesottene Leute, die bereit sind, andere unterdrückende Systeme herauszufordern, halten fest an diesem Lebensstil fest. Der Kritiker Fredric Jameson hat geschrieben: "Es ist einfacher, sich das Ende der Welt vorzustellen, als sich das Ende des Kapitalismus vorzustellen", aber das ist nur ein Teil des Problems - für manche mag es leichter sein, sich das Ende der Welt vorzustellen als sich das Ende der Klimaanlage vorstellen.

Wir leben in einer Art Endzeit. Nicht das Ende der Welt - der Planet wird mit oder ohne uns weitermachen - sondern das Ende der menschlichen Systeme, die unsere Politik, Wirtschaft und unser soziales Leben strukturieren. "Apokalypse" braucht keine himmlischen Rettungsphantasien oder harte Überlebensgespräche mit sich zu bringen; apokalyptisch zu werden heißt, klar zu sehen und sich auf Kernwerte zu beziehen.

Erstens müssen wir den Wert unserer Arbeit für Gerechtigkeit und Nachhaltigkeit bekräftigen, auch wenn es keine Garantie dafür gibt, dass wir den katastrophalen Verlauf der heutigen Gesellschaft ändern können. Wir nehmen Projekte auf, von denen wir wissen, dass sie scheitern können, weil es das Richtige ist, und schaffen so neue Möglichkeiten für uns und die Welt. So wie wir alle wissen, dass wir eines Tages sterben werden und trotzdem jeden Tag aufstehen, muss ein ehrlicher Bericht über die planetare Realität uns nicht lähmen.

Die Klischees aufgeben: Die Realität von dem, was ist, sehen

Lasst uns abgenutzte Klischees wie "Das amerikanische Volk wird das Richtige tun, wenn es die Wahrheit kennt" oder "Vergangene soziale Bewegungen beweisen, dass das Unmögliche passieren kann" aufgeben.

Es gibt keinen Beweis dafür, dass das Bewusstsein für Ungerechtigkeit automatisch die US-Bürger oder irgendjemand anderen dazu bringen wird, dies zu korrigieren. Wenn Menschen glauben, dass Ungerechtigkeit notwendig ist, um ihren materiellen Komfort zu erhalten, akzeptieren einige diese Bedingungen ohne Beschwerde.

Soziale Bewegungen rund um Rasse, Geschlecht und Sexualität waren erfolgreich darin, bedrückende Gesetze und Praktiken zu ändern und in geringerem Maße tief verankerte Überzeugungen zu verändern. Aber die Bewegungen, die wir am häufigsten feiern, wie der Bürgerrechtskrieg nach dem Zweiten Weltkrieg, operierten in einer Kultur, die eine kontinuierliche wirtschaftliche Expansion annahm. Wir leben jetzt in einer Zeit der permanenten Kontraktion - es wird weniger, nicht mehr von allem geben. Eine dominante Gruppe zu drängen, einige Privilegien aufzugeben, wenn die Aussicht auf endlose Kopfgelder besteht, ist ein ganz anderes Projekt als wenn es einen verstärkten Wettbewerb um Ressourcen gibt. Das bedeutet nicht, dass nichts getan werden kann, um Gerechtigkeit und Nachhaltigkeit voranzutreiben, nur dass wir nicht über die Unvermeidbarkeit davon reden sollten.

Hier ist ein weiteres Klischee zum Abwerfen: Notwendigkeit ist die Mutter der Erfindung. Während des industriellen Zeitalters haben Menschen, die neue Vorräte an konzentrierter Energie ausbeuten, in kurzer Zeit beispiellose technologische Innovationen hervorgebracht. Aber es gibt keine Garantie dafür, dass es technologische Lösungen für all unsere Probleme gibt. Wir leben in einem System, das physikalische Grenzen hat, und die Beweise deuten darauf hin, dass wir uns diesen Grenzen nähern. Technologischer Fundamentalismus - der quasi-religiöse Glaube, dass der Einsatz fortgeschrittener Technologie immer angemessen ist, und dass alle Probleme, die durch die unbeabsichtigten Konsequenzen verursacht werden, durch mehr Technologie behoben werden können - sind ebenso leer wie ein Versprechen wie andere Fundamentalismen.

Wir können nicht weggehen, nur weil die Welt unheilvoller geworden ist

Wenn das alles so aussieht, wie mehr als einer ertragen kann, dann deshalb, weil es so ist. Wir stehen vor neuen, größeren Herausforderungen. Nie zuvor in der Menschheitsgeschichte waren mögliche Katastrophen so global; Niemals haben soziale und ökologische Krisen dieser Größenordnung gleichzeitig gedroht; Noch nie hatten wir so viele Informationen über die Bedrohungen, mit denen wir uns arrangieren müssen.

Es ist leicht, unsere Unfähigkeit zu vertuschen, dies zu konfrontieren, indem wir es auf andere projizieren. Wenn mir jemand sagt "Ich stimme Ihrer Einschätzung zu, aber die Leute können damit nicht umgehen", gehe ich davon aus, was diese Person wirklich meint, "ich komme damit nicht klar." Aber der Umgang damit ist letztlich das einzig Vernünftige Wahl.

Mainstream-Politiker werden weiterhin bestehende Machtsysteme schützen, Unternehmensleiter werden weiterhin ihren Profit ohne Bedenken maximieren, und die Mehrheit der Menschen wird diese Fragen weiterhin vermeiden. Es ist die Aufgabe von Menschen mit kritischen Empfindungen - diejenigen, die sich konsequent für Gerechtigkeit und Nachhaltigkeit aussprechen, auch wenn es schwierig ist - nicht zurückzuschlagen, nur weil die Welt ominöser geworden ist.

Die Annahme dieses apokalyptischen Rahmens bedeutet nicht, sich von der Mehrheitsgesellschaft zu trennen oder laufende Projekte aufzugeben, die eine gerechtere Welt innerhalb bestehender Systeme anstreben. Ich bin Professor an einer Universität, die meine Werte oder Analysen nicht teilt, aber ich unterrichte weiter. In meiner Gemeinschaft bin ich Teil einer Gruppe, die den Menschen hilft, Arbeitergenossenschaften zu schaffen, die innerhalb eines kapitalistischen Systems agieren, das ich für eine Sackgasse halte. Ich gehöre einer Gemeinde an, die darum kämpft, das Christentum zu radikalisieren, während sie Teil einer vorsichtigen, oft feigen Konfession bleibt.

Es ist Zeit, apokalyptisch zu werden: Sehen Sie sich klar an, wiederholen Sie die Grundwerte und bestätigen Sie das Leben

Ich bin apokalyptisch, aber ich bin nicht an einer leeren Rhetorik aus vergangenen revolutionären Momenten interessiert. Ja, wir brauchen eine Revolution - viele Revolutionen - aber eine Strategie ist noch nicht klar. Während wir geduldig an reformistischen Projekten arbeiten, können wir weiterhin eine radikale Analyse anbieten und neue Wege der Zusammenarbeit erproben. Während wir uns mit bescheidenen unmittelbaren Zielen für die Bildung und die Organisation von Gemeinschaften einsetzen, können wir zur Stärkung von Netzwerken und Institutionen beitragen, die die Basis für die radikaleren Veränderungen sein können, die wir brauchen. In diesen Räumen können wir heute die Werte von Solidarität und Gerechtigkeit, die immer wichtig sind, artikulieren und leben.

Eine apokalyptische Weltanschauung anzunehmen bedeutet nicht, die Hoffnung aufzugeben, sondern das Leben zu bejahen. Wie James Baldwin es vor Jahrzehnten gesagt hat, müssen wir uns daran erinnern, "dass das Leben der einzige Prüfstein ist und dass das Leben gefährlich ist und dass ohne die freudige Akzeptanz dieser Gefahr für niemanden jemals Sicherheit sein kann." Die krasse Realität unseres Moments in der Geschichte machen wir uns nicht sicher, wir untergraben das Potential von Kämpfen für Gerechtigkeit und Nachhaltigkeit.

Wie Baldwin es im selben 1962-Essay so ergreifend ausdrückte: "Nicht alles, was man sieht, kann verändert werden; aber nichts kann geändert werden, bis es konfrontiert wird. "

Es ist Zeit, apokalyptisch zu werden oder aus dem Weg zu gehen.

* Untertitel hinzugefügt von Innerself

Robert Jensen ist der Autor von:

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Über den Autor

Robert Jensen, Autor von: Streiten für unsere LebenRobert Jensen schrieb diesen Artikel für Liebe und die Apokalypse, die Sommer 2013 Ausgabe von JA! Zeitschrift. Er ist Professor an der School of Journalism der University of Texas, Austin, der Autor von Streiten für unser Leben: Ein Benutzerhandbuch für den konstruktiven Dialog und Wir sind jetzt alle apokalyptisch: Über die Verantwortlichkeiten von Lehren, Predigen, Berichten, Schreiben und Sprechen. Besuchen Sie seine Homepage unter http://uts.cc.utexas.edu/~rjensen/

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