Warum beginnen die Proteste langsam?

Warum beginnen die Proteste langsam?

Die Leute fragen mich die ganze Zeit, warum wir keine Revolution in Amerika haben oder zumindest eine große Reformwelle ähnlich der der Progressiven Ära oder des New Deal oder der Großen Gesellschaft.

Die mittleren Einkommen sinken, die Reihen der Armen wachsen, fast alle wirtschaftlichen Gewinne gehen an die Spitze, und großes Geld verderbt unsere Demokratie. Warum gibt es nicht mehr einen Krawall?

Die Antwort ist komplex, aber drei Gründe stehen im Vordergrund.

Arbeiterklasse will ihre Jobs nicht verlieren

Erstens ist die Arbeiterklasse gelähmt vor Angst, dass sie die Arbeitsplätze und Löhne verlieren wird, die sie bereits hat.

In früheren Jahrzehnten schürte die Arbeiterklasse Reformen. Die Arbeiterbewegung führte die Gebühr für einen Mindestlohn, 40-Stunden-Arbeitswoche, Arbeitslosenversicherung und Sozialversicherung.

Nicht mehr, nicht länger. Berufstätige wagen es nicht. Der Anteil der arbeitenden Amerikaner, die einen Arbeitsplatz haben, ist heute niedriger als je zuvor in den letzten drei Jahrzehnten 76 Prozent von ihnen leben Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck.

Niemand hat Sicherheit am Arbeitsplatz. Das Letzte, was sie tun wollen, ist ein Aufhebens und riskieren, das Wenige zu verlieren, das sie haben.


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Außerdem wurden ihre wichtigsten Mittel zur Organisation und zum Schutz ihrer selbst - Gewerkschaften - dezimiert. Vor vier Jahrzehnten war mehr als ein Drittel der Beschäftigten des privaten Sektors gewerkschaftlich organisiert. Jetzt gehören weniger als 7 Prozent einer Gewerkschaft an.

Schüler zögern, das Boot zu rocken

Zweitens wagen die Studenten nicht, das Boot zu rocken.

In früheren Jahrzehnten waren Studenten eine wichtige Kraft für sozialen Wandel. Sie spielten eine aktive Rolle in der Bürgerrechtsbewegung, der Freisprechbewegung und gegen den Vietnamkrieg.

Aber die Studenten von heute wollen keinen Krawall machen. Sie sind mit Schulden beladen. Seit 1999 hat die Verschuldung der Studenten um mehr als 500 zugenommen, aber das durchschnittliche Einstiegsgehalt für Absolventen ist gesunken 10 Prozent, inflationsbereinigt. Studentenschulden können nicht im Konkurs storniert werden. Ein Default bringt Strafen und ruiniert eine Bonität.

Erschwerend kommt hinzu, dass der Arbeitsmarkt für neue Absolventen nach wie vor mies ist. Deshalb leben Rekordzahlen immer noch zu Hause. Reformer und Revolutionäre freuen sich nicht darauf, mit Mama und Papa zusammen zu leben oder sich Sorgen über Kreditratings und Berufsempfehlungen zu machen.

Zynismus über die Regierung: Die Öffentlichkeit glaubt Reform ist nicht möglich

Drittens und schließlich ist die amerikanische Öffentlichkeit gegenüber der Regierung so zynisch geworden, dass viele nicht mehr glauben, dass Reformen möglich sind.

Wenn sie gefragt werden, ob sie glauben, dass die Regierung meistens das Richtige tun wird, weniger als 20 Prozent von Amerikanern stimmen zu. Vor 50 Jahren, als diese Frage zum ersten Mal bei Standardumfragen gestellt wurde, mehr als 75 Prozent einverstanden.

Es ist schwer, Menschen dazu zu bringen, sich für einen gesellschaftlichen Wandel zu interessieren oder sogar ein paar Gesetze zu ändern, wenn sie nicht glauben, dass die Regierung funktionieren kann.

Sie müssten eine riesige Verschwörung postulieren, um zu glauben, dass all dies das Tun der Kräfte in Amerika war, die am widerstandsfähigsten gegenüber positivem sozialem Wandel sind.

Es ist möglich. Natürlich haben diese rechten Republikaner, Unternehmensleiter und Wall Street-Mogule absichtlich Jobs und Löhne gekürzt, um durchschnittliche Arbeiter zu küssen, Studenten unter so viel Schulden begraben, dass sie niemals auf die Straße gehen würden, und die meisten Amerikaner so zynisch gegenüber der Regierung gemacht, dass sie Ich würde nicht einmal versuchen, etwas zu ändern. 

Aber es ist wahrscheinlicher, dass sie das alles nur zulassen, wie eine riesige, feuchte Decke über Empörung und Empörung, die die meisten Amerikaner fühlen, aber nicht ausdrücken. 

Die Veränderung kommt trotzdem. Wir können keinen immer größeren Anteil des Einkommens und des Reichtums des Landes an die Spitze nehmen, während das durchschnittliche Haushaltseinkommen weiter sinkt, jedes fünfte Kind in bitterer Armut lebt und viel Geld unsere Demokratie übernimmt.

Irgendwann werden arbeitende Menschen, Studenten und die breite Öffentlichkeit genug haben. Sie werden unsere Wirtschaft und unsere Demokratie zurückfordern. Dies war die zentrale Lektion der amerikanischen Geschichte.

Die Reform ist weniger riskant als die Revolution, aber je länger wir warten, desto wahrscheinlicher wird es die letztere sein.

* Untertitel von InnerSelf hinzugefügt

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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