Was würde Abraham Lincoln zu einem Donald Trump sagen?

Was würde Abraham Lincoln zu einem Donald Trump sagen?

Als mutmaßlicher republikanischer Kandidat konnte Donald Trump viel vom ersten Präsidenten seiner Partei, Abraham Lincoln, lernen. Er sollte mit Religion und Immigration beginnen, Themen, auf die er eher Angst und Bigotterie ansprach alsdie besseren Engel unserer Natur " wie Lincoln es tat.

Trump hat forderte ein Verbot on Einwanderung und Reisen in die USA von Muslimen und befürwortet Überwachung von Moscheen in den USA In der Tat hat er die Religion von einem Fünftel der Weltbevölkerung mit Terrorismus gleichgesetzt, einen religiösen Test für die Einreise in die USA geschaffen und amerikanische Muslime als Subversive identifiziert, die beobachten.

Als ein Historiker der BürgerkriegszeitIch finde Trumps Position unheimlich vertraut. Religion und Einwanderung waren in den Jahren vor dem Bürgerkrieg brisante Themen. Die Reaktion eines der führenden Republikaner, Abraham Lincoln, bietet Donald Trump und dem Rest von uns einen weisen Rat an.

Ein Appell an die Hysterie

In den 1850s gab es eine Flut von Einwanderern aus Irland und Deutschland, die meisten von ihnen arm und viele von ihnen römisch-katholisch, löste Ängste aus genauso groß wie der Terrorismus heute.

Amerikaner waren überwiegend protestantischund die meisten Protestanten nahmen einen Hass und eine Furcht vor der römisch-katholischen Kirche an, die tief in der anglo-amerikanischen Kultur verwurzelt war. Sie befürchteten, die neuen Einwanderer würden die Reihen der Armen anschwellen lassen, die öffentliche Trunkenheit erhöhen, die protestantische Kultur schwächen, die die Nation ausnahmsweise auszeichnete, und Jobs von Amerikanern annehmen. Darüber hinaus beunruhigten sie die katholische Ehrerbietung gegenüber Rom und bedrohten den demokratischen Prozess und die amerikanische Souveränität.

Zu der Zeit, als das Problem der Sklaverei die Whig and Democratic Parteien und eine im Entstehen begriffene republikanische Partei um den Widerstand gegen die Sklaverei zusammenbrach, schien eine andere aufständische politische Bewegung bereit, eine dominierende Kraft zu werden. Es war die American Party, im Volksmund bekannt als die Know-Nothing-Party. Die Gruppe erhielt ihren Namen, weil sie sich als eine geheime Gesellschaft herausstellte. Die Mitglieder wurden angewiesen, denen zu erzählen, die nach ihren Aktivitäten fragten: "Ich weiß nichts." Angesichts der Bigotterie der Partei ist der Name einer der großen Doppelgänger in der Geschichte der USA.

Wissen Nichts Anführer appellierten an antikatholische Hysterie und versprachen, das protestantische Amerika vor katholischen Einwanderern zu schützen, indem sie die Einwanderung beschränkten, die für Immigranten notwendige Zeit verlängerten, "auswärtige" Arme deportierten und den Bürohaus auf in Amerika geborene Amerikaner beschränkten. In der Sprache, die zu seiner Zeit so provokativ ist wie Trumps heute, ist das Know Nothings proklamierten "Feindschaft gegenüber allen päpstlichen Einflüssen", "Krieg bis zum Anschlag auf politischen Romanismus" und "Tod gegen alle fremden Einflüsse, ob an hohen oder niedrigen Stellen!"

Lincoln beobachtete mit Abscheu den Aufstieg des Know Nothings. Als Anti-Sklave-Whig, der mitten in 1850 seinen Weg in die Republikanische Partei suchte, glaubte Lincoln, dass ihre Fremdenfeindlichkeit die Gründungsprinzipien der Nation bedrohte - genau die Prinzipien, die ihn dazu brachten, sich der Sklaverei zu widersetzen.

"Unser Fortschritt in der Entartung scheint mir ziemlich schnell zu sein" Lincoln schrieb zu seinem Freund Joshua Speed ​​in 1855. Die Unabhängigkeitserklärung proklamiert, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, aber "Wir lesen es praktisch so, dass alle Menschen gleich sind, außer den Negern", schrieb Lincoln. Sollten die Wissen Nichts vorherrschen, Lincoln weiter, "es wird lesen" alle Männer sind gleich geschaffen, außer Neger, Ausländer und Katholiken. "Er endete mit Abscheu:" Wenn es dazu kommt, sollte ich lieber in ein Land auswandern wo sie nicht vorgeben, die Freiheit zu lieben - zum Beispiel nach Rußland, wo der Despotismus rein genommen werden kann, und ohne die Grundlegierung der Heuchelei [sic]. "

Lincoln identifizierte das Prinzip der Gleichheit als den bestimmenden Wert der Nation. Nach 21 Jahrhundert-Standards war seine Definition begrenzt, aber er bezweifelte nie, dass es grundlegend war. Im Kern verstand Lincoln Gleichheit als Anerkennung der Würde des Einzelnen. Es war ein grundlegendes Prinzip für die demokratische Politik der Nation und ein soziales System, das es Menschen wie ihm ermöglichte, aus einfachen Verhältnissen erfolgreich zu sein. Es bedeutete, dass die Behandlung von Individuen als Stellvertreter für Gruppen - ob ethnisch oder religiös - amerikanische Werte verletzte.

Lincoln glaubte, dass Amerikas Engagement für Gleichheit und Menschenwürde es großartig machte. Er kritisiert diejenigen, die leugneten, dass die Unabhängigkeitserklärung für Afroamerikaner galt, als "die moralischen Lichter um uns herum auszublasen". Indem er seine Unterstützung für die Emanzipation als Präsident ankündigte, er argumentierte dass es Amerikas Rolle als "die letzte beste Hoffnung der Erde" erhalten würde.

Wenn Donald Trump "Amerika groß machen will", kann er viel von Lincoln lernen. Er kann damit beginnen, dem Beispiel von Lincoln zu folgen und an "die besseren Engel unserer Natur" zu appellieren anstatt Angst zu haben. Er sollte erkennen, dass wir in Bestform sind, wenn wir die individuelle Würde respektieren, nicht wenn wir Gruppen aufgrund ihrer Rasse, ihres Geschlechts, ihrer Identität oder Religion stigmatisieren.

Oder er kann sich dem Wissen Nichts anschließen. Die Partei erlebte einen kometenhaften Aufstieg in 1854, zersplitterte jedoch in der 1856 Präsidentschaftswahl über Sklaverei und verpuffte. Heute erinnert man sich an Lincoln, weil er unser Verständnis von Freiheit und Gleichheit erweitert hat. Im Gegensatz dazu erinnert der Appell der Wissenden an Angst und Bigotterie nur an unsere schlimmsten Instinkte.

Über den Autor

Donald Nieman, Executive Vice President für akademische Angelegenheiten und Provost, Binghamton University, State University of New York

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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