Wie kleine Spender Super-PACs für ihr Geld rennen lassen

Wie kleine Spender Super-PACs für ihr Geld rennen lassen

Vom Bundesstaat Washington bis nach South Dakota drängen die Wähler auf öffentliche Matching-Systeme, um den Einfluss wohlhabender Bankroller auf die Regierung zu ersetzen.

Anwälte der Wahlreform beobachten Seattle genau, um zu sehen, ob es zu einem realisierbaren Modell wird, um aus der lokalen Politik viel Geld zu machen. Im vergangenen Jahr genehmigte die Stadt ein "Demokratie-Gutscheine" -Programm, das lokale Kandidaten durch kleine Geldgeber öffentlich finanziert, was eine Begrenzung der Wahlkampfausgaben erfordert.

Beginnend in 2017 erhalten alle registrierten Wähler $ 100 in Gutscheinen von der Stadtregierung, um in 25-Paketen auf ihre bevorzugten Kandidaten für das Stadtbüro auszugeben.

Wenn sie erfolgreich sind, kann die Macht des kleinen Spenders die des Super-PAC überholen.

Seither legen zwei Staaten - Washington und South Dakota - ähnliche Programme für den Herbst vor. Andere Kommunalverwaltungen erwägen Geberprogramme, bei denen Spenden mit einem zusätzlichen Stück öffentlichen Geldes gepaart werden, so wie es in New York City seit fast 30 Jahren praktiziert wird.

Während ihre Methoden sich unterscheiden können, haben lokale Bewegungen wie diese das gemeinsame Ziel, den Einfluss von Großeinnahmen bei Wahlen in einem Post-Citizens-Amerika zu reduzieren. Wenn sie erfolgreich sind, kann die Macht des kleinen Spenders die des Super-PAC überholen.

New Yorker demokratische Wurzeln

Im Zuge des Watergate-Skandals in den 1970, als das öffentliche Interesse an der Rechenschaftspflicht der Regierung hoch war, nahmen die Bundesregierung und eine Handvoll Staaten öffentliche Finanzierungssysteme an, in denen öffentliche Gelder den Spenden 1-1 entsprechen oder an Kandidaten ausgegeben würden in einem Zuschusssystem. Aber diese Programme wurden schließlich in Vergessenheit geraten, weil die Verwendung öffentlicher Gelder einen Kandidaten dazu zwang, sich an die Ausgabengrenzen zu halten, was unrealistisch wurde, da die Wahlkampfkosten in die Höhe schossen.

New York City gilt mit dem System, das es in 1988 eingeführt hat, als Anführer der modernen öffentlichen Finanzierungsbewegung.

In einem ständigen Versuch, den Einfluss von kleinen Spendern zu heben, passte die Stadt zunächst Spenden an stadtweite Kandidaten Dollar für Dollar für den ersten 1,000 eines Spenders an. In den 2001-Wahlen hat es seine Formel verschoben, um eine 4-1-Übereinstimmung für das erste $ 250 zu geben, und in 2009 verwendete es eine 6-1-Übereinstimmung für das erste $ 175.

Dies wird jetzt als "Supermatch-System" bezeichnet und wurde seitdem von Los Angeles und zuletzt von Montgomery County, Maryland, im Großraum Washington, DC, übernommen.

New York City gilt mit dem System, das es in 1988 eingeführt hat, als der Anführer der modernen öffentlichen Finanzierungsbewegung.

Studien zeigen, dass das Supermatch-System in New York City sowohl Partizipation als auch Diversität verbessert, so das Brennan Center for Justice. Stadtkandidaten erhalten Spenden aus einem größeren geografischen Gebiet und ethnisch vielfältigeren Stadtvierteln als zuvor, sagte Brent Ferguson, Anwalt des Brennan Center's Democracy Programm.

Das Supermatch-System ist auch nach dem Urteil des 2010 Citizens United Supreme Court populär geworden, in dem die Obergrenzen für Geberausgaben angehoben und der Weg für die Schaffung von Super-PACs mit großem Geld geebnet wurde, sagte Ferguson. Mehr als die Hälfte der New Yorker Kandidaten entscheiden sich immer noch für das Supermatch-System und führen erfolgreiche Kampagnen durch.

In 2013 waren die einzelnen Beiträge zu City-Race-Kampagnen 93 Prozent, während New York State Races - die kein solches System nutzen - fast 70 Prozent der Spenden von Special Interest Groups erhielten.

"Wenn Kandidaten nicht übermäßig viel Zeit damit verbringen müssen, Gelder von großen Geldgebern zu bekommen, haben sie weniger Anreiz, ihre Macht zu nutzen, um die Interessen dieser Spender zu schützen. Stattdessen können sie sich auf die Anliegen ihrer Wähler konzentrieren, die jetzt auch ihre Geldgeber sind ", heißt es in einer von Ferguson verfassten 2013 Brennan Center Kolumne. "Der Erfolg des Stadtsystems bestätigt, was uns der gesunde Menschenverstand sagt."

Eine landesweite Kampagne ist nun im Gange, um die Legislative davon zu überzeugen, ein ähnliches Programm zu verabschieden, zusammen mit einem Paket anderer Wählerzugänge und Ethikreformen.

Gutscheine für alle

In 2008 hat der Bundesstaat Washington sein Verbot der öffentlichen Finanzierung aufgehoben, und kleine Unterstützer begannen, die Idee der Einführung eines Spender-Matching-Systems in Seattle zu umgehen. Die Wirtschaftskrise hielt die Bewegung zu dieser Zeit auf Eis, doch vier Jahre später äußerte der Stadtrat von Seattle sein Interesse, in einem Brief an das örtliche Wahlgremium zu einem öffentlichen Spielsystem zu wechseln.

"Das war eine Eröffnung, die wir vorher nicht hatten", sagt Estevan Munoz-Howard, ein Freiwilliger im Vorstand der Gruppe, die von 2015 zu Honest Elections Seattle wurde.

"Der Erfolg des Stadtsystems bestätigt, was uns der gesunde Menschenverstand sagt."

Ein 2013-Wahlgang zur Durchführung eines Supermatch-Programms scheiterte knapp. Selbst mit wenig Zeit und Geld, um das Problem bekannt zu machen, erzielte der Vorschlag 49.63 Prozent der Stimmen, nur 1,400 votumkürzt einen Sieg.

Das hat gezeigt, dass es auch ohne eine robuste Kampagne breite Unterstützung für die Reform der Wahlkampffinanzierung gab. "Wir fanden, das war die beste Umfrage, die wir möglicherweise hätten machen können", sagte Munoz-Howard über die Abstimmung. Am Tag nach der Wahl boten lokale und nationale Organisationen Unterstützung für eine weitere Kampagne an.

Befürworter gruppierten sich, um eine breitere Palette von öffentlichen Finanzierungsmöglichkeiten in Betracht zu ziehen und schließlich über die Idee des Gutscheinsystems nachzudenken.

Die Idee, auf die sie sich einigten, waren "Demokratie-Gutscheine". Jeder wahlberechtigte erwachsene Einwohner erhielt vier 25-Gutscheine, die er an Kandidaten seiner Wahl bei stadtweiten Wahlen spenden konnte. Der Vorteil: Jeder kann spenden - sogar diejenigen, die nicht $ 25 haben, um zu geben.

Die Initiative wurde von Alan Durning vom Sightline Institute geleitet, einem gemeinnützigen Think Tank, der sich mit Fragen der sozialen Gerechtigkeit und Umwelt befasst, sowie lokalen und nationalen Partnern wie der League of Women Voters, One America und Fix Democracy First.

"Wir waren der Meinung, dass dies die egalitärste, die stärkste Option wäre", sagte Durning.

Und Munoz-Howard stimmt zu. "Jeder hätte die Möglichkeit, mindestens $ 100-Spender zu sein."

"Wir hatten das Gefühl, es wäre die egalitärste, die stärkste Option."

Zum zweiten Mal in der Abstimmung war die Initiative ein großer Erfolg, mit 63 Prozent der Stimmen. Seattle war die erste Stadt, die ein solches Programm annahm Webseite diesen Monat gestartet).

Im Januar erhalten alle registrierten Wähler ihre Gutscheine.

Die Spenden werden öffentlich verfolgt, so dass die Spender ihre Gutscheine online verfolgen können. "Um einen transparenten Prozess zu gewährleisten ... wollen wir, dass die Menschen ihrem Gutschein folgen können", sagte Jenna Smith von der Ethics and Elections Commission.

Nach den Worten von Seattle ziehen der Bundesstaat Washington und South Dakota neben einer Reihe von Antikorruptionsreformen auch Gutscheinsysteme in Betracht. Die Kampagnen in beiden Staaten werden von Politikern beider großen Parteien unterstützt.

Represent.Us, eine basisdemokratische Anti-Korruptions-Organisation, unterstützt beide Maßnahmen in beiden Staaten. "Ein großer Teil der Bevölkerung hat das Gefühl, dass das Geld nicht ausreicht, um zur Politik beizutragen", sagte Josh Silver. Und obwohl die Gruppe jede Maßnahme unterstützt, die den Einfluss von Großgeld einschränkt und dazu beiträgt, mehr Stimmen in Kampagnen zu integrieren, sagt Silver, dass Gutscheine "von Natur aus umfassender sind".

Die Verbreitung von öffentlichen Mitteln

Quer durch das Land von Seattle ist Miami-Dade County, Florida. Die Wähler kämpfen dafür, eine Initiative für die Herbstwahl zu ergreifen, die Miamis Spender-Matching-System auf den neuesten Stand bringen und strengere Beitragsbemessungsgrenzen vorschlagen würde.

"Um einen transparenten Prozess zu gewährleisten ... möchten wir, dass die Menschen ihrem Gutschein folgen können."

Am 10. August übergaben 2-Aktivisten mehr als 127,000-Petitionssignaturen zur Unterstützung der Initiative in zwei U-Haul-Lastwagen an die Bezirksbeamten. Aber es gab wenig Bewegung, um die Signaturen offiziell zu zählen und zu verifizieren.

Beamte müssen eine Zählung innerhalb von 30 Tagen anordnen, aber die Bezirkskommission ist in der Sommerpause, also fällt die Autorität auf Bürgermeister Carlos Gimenez, der sich angeblich darüber streitet; Aktivisten werfen ihm Fahrlässigkeit vor.

Rechenschaftspflichtiges Miami-Dade, die Koalition, die die Stimmzettelmaßnahme verteidigt, hat eine Klage gegen die Grafschaft eingereicht, um eine Zählung der Unterzeichnungen zu erzwingen.

Heute drängen Aktivisten im ganzen Land durch Gesetzentwürfe, Abstimmungsinitiativen oder Appelle an staatliche Gesetzgeber auf öffentliche Matching- oder Gutscheinsysteme, um Super-PACs und den Einfluss wohlhabender Bankroller zu ersetzen. Andere Jurisdiktionen erwägen eine Erweiterung bestehender öffentlicher Geberprogramme.

Howard County, Maryland, ist ein Gebiet, das ein Match-System sehen könnte, ebenso wie Las Cruces, New Mexico.

Laura Friedenbach von Every Voice, die eine Kampagne zur Finanzierung von Reformbemühungen unterstützt und in Miami-Dade mitwirkt, glaubt, dass kleine Siege den Weg für mehr und größere bei der Reform der Wahlkampffinanzierung ebnen werden.

"Sobald man damit anfängt, baut sich der Schwung auf."

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Lynsi Burton schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift. Lynsi ist ein Krimi und Eilbotschafter für seattlepi.com und kommt aus Seattle. Sie war ein JA! Redakteur Praktikantin bei 2009 und trägt auch zum Seattle Business Magazine bei.

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