Amerikanische Politik ist offiziell im Gutter

Amerikanische Politik ist offiziell im Gutter

Die zweite US-Präsidentschaftswahldebatte wurde weithin als Schwergewicht bezeichnet. Für den Fall, dass es ein Unentschieden war - aber der klare Verlierer war der amerikanische politische Prozess.

Diese Wahl ist weiterhin eine Achterbahnfahrt, wobei die amerikanische Wählerschaft im Verlauf der Ereignisse abwechselnd gequält und geplagt wird. Die zwei Tage, die zu der Debatte führten, brachten mehr Drama hervor, als die meisten Wahlzyklen in zwei Jahren erzeugen können, wobei die Medien und die Expertenklasse in ihrer Erregung fast hysterisch sind.

Der normale politische Diskurs wurde kaum mehr als 48 Stunden vor Beginn der Debatte aufgegeben, als ein Video von Trump auftauchte, das beschreibt, wie Starruhm ist ermächtigt ihn, Frauen ungestraft sexuell anzugreifen. Der darauffolgende Polit- und Mediensturm erreichte eine Stunde vor der Debatte, als Trump seinen Höhepunkt erreichte inszenierte eine Pressekonferenz mit drei Frauen, die behaupten, von Bill Clinton sexuell belästigt worden zu sein. Trump brachte sie dann mit ihm zur Debatte. Vergiss die Box-Metaphern; das war die Präsidentschaftsdebatte als Reality-Fernsehen.

In der Debatte wurde eine so genannte "Rathaus" -Diskussion geführt, bei der die Kandidaten Fragen direkt vom Publikum beantworteten und sich frei auf der Bühne bewegen konnten. Aber während dieses Format vielleicht dazu diente, die Debatte moderater zu halten, war das, was sich tatsächlich abzeichnete, von Anfang an ein böses und schädliches Schauspiel. Die Kandidaten haben es sogar abgelehnt, sich die Hand zu geben, als sie die Bühne betraten.

Halt halten

Clinton war bei den ersten Fragen über Trumps Einstellung zu Frauen am stärksten. Trump wurde wiederholt von Cooper gefragt, ob er sexuelle Übergriffe befürwortete oder durchgeführt hatte. Er antwortete zuerst nicht, sagte wiederholt, es wäre "Umkleideraum-Gespräch" und sonderbar ablenken, indem er wiederholte, dass er den Islamischen Staat angreifen würde. Schließlich fragte er noch einmal, ob er jemals Frauen sexuell angegriffen habe, und sagte: "Nein, habe ich nicht". Also kaum eine Entschuldigung.

Nachdem Trump sich verdoppelt hatte und sagte: "Es gab nie jemanden in der Geschichte der Politik in dieser Nation, die so missbilligend für Frauen war" wie Bill Clinton (der sich im Raum aufhielt), antwortete sein Gegner mit einem sorgfältig vorbereiteten Kommentar Im Gegensatz zu allen früheren republikanischen Kandidaten, die sie getroffen hatte, war Trump nicht dazu in der Lage zu dienen. Sie stellte auch fest, dass er außer Frauen auch viele Minderheiten angegriffen hatte - Muslime, Mexikaner, Kriegsgefangene und so weiter.

Aber durch seine zugegebenermaßen niedrigen Standards war Trump relativ diszipliniert. Er weigerte sich, die Art von Köder zu nehmen, der ihn bei der ersten Begegnung der beiden Kandidaten abwarf, und sammelte ein Mantra, das er während der gesamten Debatte wiederholte: "Es sind nur Worte, Leute".

Er bestand wiederholt darauf, dass Clinton 30-Jahre in der Politik gehabt hat, um viel von dem zu tun, was sie jetzt als Präsidentin unternimmt, und dass sie bisher gescheitert ist. Es war eine starke Taktik, und es half ihm, in aller Ruhe Fragen zu beantworten, die für ihn gefährlich waren. Bei Nichtzahlung seiner Steuern sagte er einfach, dass er nur das tut, was Clintons elitäre Freunde und Spender selbst tun.

Er kam mit ein paar anständigen Zeilen heraus ("Lincoln hat nie gelogen, anders als Sie") und hat es im Wesentlichen einfach gehalten ("Clinton erhöht Ihre Steuern und ich senkt Ihre Steuern").

Vergiss die Wahrheit nicht

Clinton schien manchmal beinahe verärgert zu sein, als Trump ihre angeblichen 30-Jahre der Untätigkeit kritisierte und schließlich eine Liste ihrer Leistungen als Senatorin und Staatssekretärin vorlegte, insbesondere zu Kindergesundheit und Frauenrechten. Sie wies darauf hin, dass sie ihren Namen in 400-Gesetzeswerken trug, und betonte ihre Fähigkeit, auf parteiübergreifender Basis harte politische Arbeit zu leisten.

Offensichtlich hatte sie ihre eigenen vorbereiteten Formeln. Bei vielen Gelegenheiten begann sie ihre Antworten auf Trumps Kommentare mit der Aussage "Vieles davon ist nicht richtig" und flehte die Leute wiederholt an, Trumps Aussagen zu überprüfen (von denen viele bereits beurteilt wurden) irreführend oder regelrecht unwahr). Irgendwann erinnerte sie sich daran, wie Michelle Obama uns das alles geraten hat. "Wenn sie niedrig werden, gehen wir hoch". Offenbar versuchte sie das selbst zu tun im Allgemeinen nicht Trump zu unterbrechen, wer (wie in der ersten Debatte) wiederholt angeschlagen.

Trumps Ansatz war sicher: "Wenn ich Präsident bin, haben wir einen Sonderermittler, der Hillary auf den Zahn fühlen kann" - oft Clinton und Ad-libbing, während sie sprach, an anderen Stellen über die Bühne streifen und drohend hinter ihr schweben. Aber er löste sich nie vollständig in Inkohärenz auf, wie er es in der ersten Runde getan hatte, und während die Debatte weiterging, schien Clinton mehr und mehr auf dem hinteren Fuß zu stehen.

Die amerikanischen Medien juckten nach einem entscheidenden oder dramatischen Ergebnis und wollten eine von zwei Erzählungen fördern: dass Trump endlich den Tiefpunkt erreicht hat oder dass er ein erstaunliches Comeback hingelegt hat. In Wahrheit (Was ist davon noch übrig?), keine Erzählung ist glaubwürdig.

Trump lebt, um an einem anderen Tag zu kämpfen, aber er hat wahrscheinlich nichts unternommen, um das zu gewinnen neue Wähler muss er gewinnen. In der Zwischenzeit wird er hoffen müssen, dass keine Enthüllungen über sexuelle Räuberei mehr entstehen und dass der aktuelle Skandal, der über ihm schwebt, irgendwie an Kraft verliert.

Dennoch sind die republikanischen Führer sichtlich besorgt, dass der Skandal die Kandidaten weiter unten in der Abstimmung verseuchen und ihre Mehrheit im Kongress in Gefahr bringen könnte. Viele solche Kandidaten haben hat Trump verleugnet seit das Band seiner frauenfeindlichen Prahlerei durchgesickert ist, und mehr noch das Schiff verlassen kann, wenn sich die Dinge nicht verbessern.

Auf dem Papier sieht das für Trump schrecklich aus - aber andererseits haben die Ereignisse dieser Wahl fast jeden Grundsatz der konventionellen Weisheit darüber verletzt, wie die amerikanische Politik funktioniert. Wir leben in einem zunehmend "postfaktischen" Zeitalter, in dem Skandale ohne Rechenschaftspflicht weitergehen und Fakten von der Ideologie übertrumpft werden. Wie Trump sagen würde: "Es sind nur Worte, Leute."

Über den Autor

Das GesprächLiam Kennedy, Professor für Amerikanistik, Universität College Dublin

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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