Was uns der Polio-Kreuzzug des FDR über die Führung des Präsidenten in der Krise lehrt

Was uns der Polio-Kreuzzug des FDR über die Führung des Präsidenten in der Krise lehrt Präsident und Frau Roosevelt unterhalten sich nach dem Mittagessen mit Patienten der Warm Springs Foundation. Bettmann / Mitwirkender über Getty Images

Während eines Großteils des letzten Jahrhunderts belagerte ein tödliches und schreckliches Virus Amerika. Damals wie heute die Angst vor Ansteckung packte gewöhnliche Amerikaner. Und dann - anders als heute - zeigte ein Präsident eine entscheidende Führungsrolle bei der Bekämpfung des Virus, behielt eine stets gute Laune bei und überließ die Immunologie den Experten.

Die Geißel war Kinderlähmung oder Polio, und der Präsident Franklin Delano Roosevelt war sein berühmtestes Opfer. Zuerst klinisch beschrieben in der Ende des 19. Jahrhunderts und bis tief ins 20. Jahrhundert hinein, drang das Virus in das Nervensystem ein und zerstörte die Nervenzellen, die die Muskelfasern stimulieren, was zu irreversibler Lähmung und manchmal zum Tod führte.

Die Bilanz von Herzschmerz und Tod war atemberaubend. Im „Polio: Eine amerikanische GeschichteDer Chronist David M. Oshinsky berichtet über den Verlust. Von den 1949 Fällen, die während eines Ausbruchs in San Angela, Texas, registriert wurden, waren 428 84 Opfer - die meisten davon Kinder - gelähmt und 28 starben.

Im Jahr 1946 wurden landesweit 25,000 Fälle gemeldet. Bis 1952 war die Zahl auf 58,000 gestiegen. nicht so wie spanische Grippe, dessen besonderes Entsetzen es war, die Gesunden in der Blüte des Lebens niederzuschlagen, und COVID-19Polio, das ältere Menschen am stärksten gefährdet, richtete sich hauptsächlich gegen Kinder, die mit einer fast vorsätzlichen Bosheit verkrüppelt und getötet wurden. Immer auf der Hut vor Symptomen verspürten Generationen von Eltern einen eigenen Schüttelfrost, wenn sich ein Kind erkältete, über Kopfschmerzen klagte oder einen steifen Nacken hatte.

In diesem Sinne war FDR sowohl eine statistische Anomalie als auch eine warnende Lehre. Er war 1921 im Alter von 39 Jahren von der Krankheit betroffen, ein grimmiger Beweis dafür, dass Reichtum und Privilegien keine Immunität gewährten. Gegen lange Widerstände wurde er 1928 zum Gouverneur von New York und 1932 zur ersten von vier Amtszeiten als Präsident gewählt. Während seiner ersten Präsidentschaftskampagne flüsterten die Republikaner, dass ein Rollstuhlfahrer "Krüppel" war für die Aufgaben der Präsidentschaft ungeeignet.

"Es ist völlig offensichtlich, dass man kein Akrobat sein muss, um Präsident zu sein", sagte er. knurrte Al Smith, der ehemalige Gouverneur von New York.

FDRs persönlicher Kreuzzug

Als Präsident machte der FDR die Ausrottung der Kinderlähmung zu seinem persönlichen Geschäft. Zum Medienhistoriker mögen michDer FDR war schon immer eine herausragende Persönlichkeit für seine vorausschauende Orchestrierung elektronischer Medien - in diesem Fall des Radios -, um seine Persönlichkeit zu schmieden und seine Politik voranzutreiben. "Meine Freunde", begann er in seinen beruhigenden, gesprächigen "Kamingesprächen". Weniger bekannt ist vielleicht seine Pionierrolle als ausführender Produzent eines immergrünen Programms: der prominenten Spendenaktion.


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Ab 1934 widmete er seinen Geburtstag am 30. Januar einer landesweiten Reihe von Wohltätigkeitsgalas und „Geburtstagsbällen“, die zugunsten der Warm Springs Foundation für KinderlähmungFirst Lady Eleanor Roosevelt - nicht nur der starke rechte Arm des FDR, sondern auch seine Beine - übernahm in der Regel die Aufgaben einer Gastgeberin, zirkulierte unter den Gästen und eilte zwischen den Ballsälen hin und her rund um die Hauptstadt.

Und was für tolle Partys sie waren. Die Bash von 1937 zog 15,000 Spender und Lookie-Loos an, die einen Blick auf die Hauptattraktionen der Metro-Goldwyn-Mayer-Stars Jean Harlow und Robert Taylor erhielten. FDR nannte das Geld, das durch die jährlichen Veranstaltungen gesammelt wurde, seine „schönsten Geburtstagsgeschenke“, aber er war nicht abgeneigt, andere Partybevorzugungen anzunehmen. "Umgib mich beim Mittagessen mit hübschen Mädchen", wies er die Organisatoren der Feier von 1941 an - und er saß zwischen Lana Turner und Maureen O'Hara, wie ein verwirrter Artikel in der Zeitschrift Variety aus dem Jahr 1945 erinnerte.

1937 kündigte der FDR die Gründung einer neuen Wohltätigkeitsorganisation an, die ausdrücklich „zu führe, leite und vereinheitliche den Kampf in jeder Phase dieser Krankheit. “ Es wurde die Nationale Stiftung für Kinderlähmung genannt, aber jeder kannte es als die March of Dimes.

Was uns der Polio-Kreuzzug des FDR über die Führung des Präsidenten in der Krise lehrt Eleanor Roosevelt auf dem Portikus des Weißen Hauses mit Prominenten, die am Geburtstagsball des Präsidenten von 1937 teilnehmen. Kongressbibliothek / Harris & Ewing

Radio- und Film-Superstar Eddie Cantor prägte den Satz 1938. Er argumentierte, dass selbst von Depressionen geplagte Amerikaner keinen Cent für einen guten Zweck gönnen würden. Cantors jährliche March of Dimes-Varietés wurden von allen großen Radiosendern gleichzeitig übertragen, zeigten die größten Entertainer des Tages und stellten eine Vorlage für jedes All-Star-Telethon dar, das vom Nachfolger des Radios ausgestrahlt wurde.

"Eine kleine Veränderung gegenüber großen Menschen bedeutet eine große Veränderung gegenüber kleinen Menschen!" zwitscherte Molly vom Radio-Duo Fibber McGee und Molly, berichtete der Hollywood Reporter im Januar 1942. Cent für Cent gingen die Kampagnen in Millionenhöhe.

Wie beim Sieg über Japan und Deutschland im Zweiten Weltkrieg war die Eroberung von Polio jedoch eine Kapitulationszeremonie, die der FDR nicht miterlebte. Am 12. April 1945 Er starb an einem Schlaganfall beim Besuch des Warm Springs Spa.

Die March of Dimes-Kampagne wurde nun als passendes Denkmal für den verstorbenen Präsidenten umfunktioniert und als Soldat weitergeführt. Und schließlich zahlte sich die von ihm unterstützte medizinische Forschung aus. Am 12. April 1955, am 10. Todestag des FDR, wurden die Feldversuche für die mündliche Verhandlung durchgeführt Impfstoff von Dr. Jonas Salk entwickelt wurden zum Erfolg erklärt. Eine Welle von bundesweit Jubel folgte.

In jenen Tagen gab es keinen Anti-Vaxxer: Fast jeder Amerikaner kannte jemanden, der betroffen war. Mitte der 1960er Jahre zusammen mit einem leichter zu verabreichenden oralen Impfstoff eingeführt von Dr. Albert Sabin im Jahr 1961, Polio war als Bedrohung für die öffentliche Gesundheit in den USA effektiv beseitigt worden existiert jetzt nur noch in isolierten Taschen in den ärmsten Regionen der Entwicklungsländer.

Ein trauriger Gruß

Kurz nach dem Erfolg des Salk-Impfstoffs wurde der Kampf des FDR gegen Polio in Dore Scharys Spiel elegant begrüßt „Sonnenaufgang in Campobello, ”Benannt nach der Insel vor der Küste von New Brunswick, auf der der FDR zum ersten Mal betroffen war. Es zeigte den verstorbenen Präsidenten, wie die Amerikaner ihn nie gesehen hatten - flach auf dem Rücken, auf einer Trage getragen, auf sein Gesicht gefallen und rückwärts die Treppe hochgekrabbelt -, bevor er auf dem Demokratischen Konvent von 1924 in Klammern und Krücken wieder in das öffentliche Leben zurückkehrte.

Eine Generation hartgesottener Theaterkritiker wurde sentimental angesichts des Porträts eines Präsidenten, für den viele viermal gestimmt hatten. Eine „tief bewegende Chronik… eines kräftigen Mannes, der von einer schrecklichen Krankheit heimgesucht wurde“. schrieb Brooks Atkinson in der New York Times. "Was vom Stuhl des Invaliden aufstieg, war größer als das, was darauf geklettert war."

"Sonnenaufgang in Campobello" Eröffnung am Broadway am 30. Januar 1958 - der Geburtstag des Präsidenten - und die Filmversion wurde am in New York uraufgeführt September 23, 1960, rechtzeitig, um einem anderen Patrizierdemokraten mit liberalen Qualifikationen einen stellvertretenden Schub zu geben. Der Erlös des Eröffnungsabends sowohl aus der Bühnen- als auch aus der Leinwandversion wurde natürlich dem March of Dimes gespendet. Es war eine Erinnerung an die andere große Schlacht, die der FDR öffentlich und privat führte.

Über den Autor

Thomas Doherty, Professor für Amerikanistik, Brandeis University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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