Warum Donald Trump immer noch viele Evangelikale anspricht

Warum Donald Trump immer noch viele Evangelikale anspricht
Trump beim Values ​​Voter Summit, einer Konferenz für sozialkonservative Personen, im Dezember 2019. Pete Marovich / EPA

"Er folgt der Agenda der radikalen Linken, nimmt Ihre Waffen weg, zerstört Ihren zweiten Änderungsantrag, keine Religion, nichts, verletzt die Bibel, verletzt Gott ... Er ist gegen Gott", sagte Präsident Donald Trump erzählte Anhängern während einer kürzlichen Reise nach Ohio.

Trump sprach über Joe Biden, den demokratischen Herausforderer des Weißen Hauses. Egal, dass Biden, ein Katholik, hat offen und oft gesprochen darüber, wie sein Glaube ihm geholfen hat, mit der Familientragödie fertig zu werden, und Rosenkranzperlen trägt, die seinem verstorbenen Sohn Beau gehörten.

Trumps Erklärung spiegelte eine Strategie wider, die sich bei den Wahlen 2016 ausgezahlt hat, und er hofft eindeutig, dass er dies erneut tun wird: Appell an die Evangelikalen der Nation unter Verwendung einer politischen Agenda, die in die Sprache des Glaubens gehüllt ist.

Obwohl es sich um einen hochkomplexen Begriff handelt, der sich nicht leicht definieren lässt, glauben Evangelikale im Allgemeinen an die wörtliche Wahrheit der Bibel. Sie glauben, dass der einzige Weg zur Erlösung der Glaube an Jesus Christus ist und dass die Erlösung nur durch individuelle Akzeptanz Gottes erfolgen kann - oft durch eine Bekehrung oder eine „wiedergeborene“ Erfahrung.

Studium vorschlagen um ein Viertel der Amerikaner betrachten sich als evangelisch, obwohl Schätzungen variieren. Acht von zehn Weiße Evangelikale unterstützten Trump 2016 gegenüber Hillary Clinton.

Von der Hand nach vorne und in die Mitte

Diejenigen, die während des Zweiten Weltkriegs den gemeinsamen Namen des 19. Jahrhunderts als evangelisch wiederbeleben wollten, waren ebenso politisch aktiv wie ihre zeitgenössischen Nachkommen. Sie sagten vor Kongressausschüssen aus, organisierten Briefkampagnen und veröffentlichten Leitartikel und Artikel in religiösen Publikationen, um die Politik des Tages zu unterstützen oder zu kritisieren.

Aber während sich ihre Politik oft nach rechts neigte, mieden diese Gründer der modernen evangelischen Bewegung die Parteipolitik weitgehend - wie meine eigene laufende Forschung erforscht. "Wir freuen uns", sagte Clyde Taylor, Sekretär für öffentliche Angelegenheiten bei der National Association of Evangelicals (NAE), einer der wichtigsten evangelischen Organisationen Mitte des 20. Jahrhunderts. sagte Mitgliedern Anfang 1953, dass die Organisation "sich nie in die politischen Einflüsse und Parteien Washingtons verwickeln ließ".


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All dies änderte sich in den 1980er Jahren, als enge Verbindungen zwischen dem evangelisch beeinflussten religiösen Recht und der Verwaltung von Ronald Reagan hergestellt wurden wurden bewusst entwickelt von konservativen säkularen und religiösen Aktivisten, die Vorteile darin sahen, eine stärkere Verbindung zwischen Glauben und Politik herzustellen.

Seit den späten 1980er Jahren haben religiöse Konservative gebaut Netzwerke des politischen, rechtlichen und sozialen Aktivismus, die ihre Agenda aggressiv und erfolgreich in die amerikanische Mainstream-Politik gedrängt haben.

Anti-Trump-Evangelikale

A jüngste Umfrage des Pew Research Center gab an, dass Trumps Zustimmungsrate unter den weißen Evangelikalen leicht auf 72% gesunken ist, aber acht von zehn sagen immer noch, dass sie ihn im November 2020 erneut wählen würden.

Angesichts des Fokus auf evangelikale Trump-Anhänger ist es jedoch leicht, die 19% der weißen Evangelikalen und die Evangelikalen der Farbe zu übersehen, die Trump 2016 nicht unterstützten. Zu den produktivsten und bekanntesten gehört John Fea, Professor für Geschichte am Messiah College und Randall Balmer, Professor für Religion am Dartmouth College.

Aber da sind Extras, so wie die Red Letter Christen, eine Gruppe, die versucht, „die gegenkulturellen Lehren Jesu auszuleben“ und deren Fokus auf soziale Gerechtigkeit dazu neigt, sie häufiger mit der politischen Linken zu verbünden. Im Dezember 2019 sogar die führende evangelische Publikation Christianity Today veröffentlicht ein weit verbreitetes Editorial, das Trumps Amtsenthebung unterstützt.

Obwohl diese Spaltungen tief in der evangelischen Gemeinschaft verankert sind, haben sie die amerikanische Kultur im Allgemeinen kaum in Mitleidenschaft gezogen. Warum waren die politischen Auswirkungen dieser Anti-Trump-Evangelikalen relativ gering?

Erstens hat die "evangelische Linke" immer gekämpft politische Wirkung zu erzielen, oft mit enthusiastischer Unterstützung, aber nicht mit großer Zahl. Zweitens ist die Anti-Trump-Kategorie so groß und vielfältig und basiert auf so vielen verschiedenen Themen, dass es für jede Gruppe leicht ist, in das größere Heulen des Protests einzutauchen.

Und drittens sind Evangelikale eine vielfältige Gruppe, die sich in vielen Fragen nicht einig sind. Die evangelische Linke ist zwar innerhalb der evangelischen Gemeinschaft von Bedeutung, aber wahrscheinlich weder groß genug noch kohärent genug, um im November einen großen Einfluss auf die Wahlen zu haben.

Die Rhetorik hochfahren

Wenn Kommentatoren sagen, dass Trump die Sprache der Evangelikalen spricht, meinen sie nicht die Sprache der Theologie und des Glaubens, sondern die Sprache der politisierten Religion, die einen großen Teil dessen ausmacht, was heute in Amerika häufig als „Kulturkriege“ bezeichnet wird .

Trump begann diese Sprache während der Kampagne 2016 zu verwenden und hat sie während seiner Amtszeit fortgesetzt. Er hat konsequent behauptet, dass Menschen des Glaubens „unter Belagerung“ stehen, eine Sprache, die deutlich auf einen gemeinsamen Verzicht auf evangelikale Führer hinweist.

Er versprach auch, „total zerstören" das Johnson-Änderung Dies verhindert, dass gemeinnützige Organisationen wie Kirchen bestimmte Kandidaten unterstützen oder ablehnen - obwohl er dies nicht getan hat. Und er wurde der erste sitzende Präsident Adresse die jährliche Anti-Abtreibungs-Rallye March for Life im Jahr 2020.

In diesem Licht ist Trumps Behauptung, dass Biden eine Bedrohung für die amerikanischen Gläubigen darstellt, Teil einer viel längeren Geschichte der Politisierung des konservativen Christentums. Es wird zunehmend mit Themen wie dem Kapitalismus des freien Marktes, der Unterstützung des Staates Israel, Abtreibung, Waffenbesitz und Rechten der Religionsfreiheit in Verbindung gebracht. Die Rhetorik, Versprechen und Symbolik haben die Realität des politischen Wandels weit übertroffen, aber das scheint nicht sehr wichtig zu sein.

Evangelikale, die fühl es "Amerika wird für sie immer schwieriger zu leben", glaubt Trump, hört ihre Ängste, nimmt sie ernst und reagiert. Und eine solche Symbolik funktioniert: Im März gaben 81% der weißen Evangelikalen an, die Trump-Regierung habe dies getan half ihrem Wahlkreis.

Als die Novemberwahl mit Trump näher rückt hinter in den UmfragenErwarten Sie, dass er sich immer mehr denjenigen in seinem Wahlkreis zuwendet, sowohl weltlichen als auch religiösen, auf die er sich zur Bestätigung und Unterstützung verlassen hat. Es ist wahrscheinlich, dass mehr Ansprüche auf Religionsfreiheit bedroht sind und die Religion stärker mit Themen wie Waffenkontrolle, Abtreibung und Wirtschaftspolitik verschmilzt.

Aber Evangelikale könnten eine Warnung beachten ausgestellt im Jahr 1950 Bis dahin sollte der NAE-Präsident Stephen Paine, dass Evangelikale sich vor einem zunehmenden Engagement für die Regierung in Acht nehmen sollten. Sie riskierten, dass der Staat „den Ort ausfüllte, an dem der Herr sein sollte“, und Beamte sagten ihnen, was sie hören wollten, ohne echte Antworten zu geben. Weder Staat noch Glaube profitierten von ihrer Vermischung, argumentierte er. Diese Warnung spiegelt sich deutlich in der Kampagne 2020 wider.Das Gespräch

Über den Autor

Emma Long, Dozentin für Amerikanistik, University of East Anglia

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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