Mail-in-Abstimmungsstunden aus Oregon, dem Bundesstaat mit der längsten Geschichte der Briefwahl

Mail-in-Abstimmungsstunden aus Oregon, dem Bundesstaat mit der längsten Geschichte der Briefwahl
Ein Wahlhelfer des Landkreises erhält Stimmzettel per Post, die gezählt werden können.
AP Foto / Don Ryan

Oregon Wähler haben lange geben ihre Stimmzettel per Post ab bei vielen Arten von Wahlen, auch für lokale, staatliche und föderale Ämter. Sie haben 1987 damit begonnen - und haben es getan stimmte bei allen Wahlen ausschließlich per Post ab Seit 1987.

Während eines Großteils dieser Zeit haben ich und andere untersucht, wie Mail-In-Abstimmungen durchgeführt werden beeinflusst die WahlbeteiligungSowie das Potenzial für Partisanenvorteil or Wahlbetrug.

Die Erfahrung von Oregon zeigt, dass Mail-In-Abstimmungen sicher sein können und genaue und zuverlässige Ergebnisse liefern, auf die sich die Öffentlichkeit verlassen kann. Da mehr Wähler die Verwendung von Mail-In-Abstimmungen in Betracht ziehen als jemals zuvor, gibt es einige Lektionen, die sie - und ihre lokalen und staatlichen Wahlbeamte - können von Oregon lernen, um einen reibungslosen Ablauf zu gewährleisten.

Betrachten Sie das Timing

Nicht jeder in den USA weiß, wie man per Post abstimmt. Sie brauchen Hilfe von staatlichen und lokalen Beamten, damit sie wissen, was zu tun ist. Im Idealfall beginnt dies früh mit Anweisungen, wie Sie einen Mail-In-Stimmzettel erhalten, bevor die eigentlichen Stimmzettel an die Wähler verschickt werden.

In Oregon erhalten alle registrierten Wähler etwa drei Wochen vor dem Wahltag automatisch einen Stimmzettel. Das gibt Menschen viel Zeit, um ihre Stimmzettel zu erhalten, prüfen Sie die Optionen und markieren Sie die Stimmzettel und senden Sie sie zurück. Es ist auch weniger wahrscheinlich, dass sie die Abstimmung wegen unerwarteter Ereignisse wie Krankheit oder schlechtem Wetter überspringen oder weil sie sich Sorgen machen, Vorkehrungen bei der Arbeit zu treffen, zum Wahllokal zu gelangen oder in langen Schlangen zu warten, bevor sie wählen dürfen.

Durch die Annahme von Briefwahlzetteln im September oder Anfang Oktober erhalten die Staaten einen guten Eindruck davon, wie viele Personen per Post abstimmen werden. Das würde auch den Wahlbeamten und dem Postsystem Zeit geben, Pläne zu schmieden Behandeln Sie den zusätzlichen Verkehr.

Dropboxen können eine hilfreiche Alternative zu Postfächern sein (Post in Abstimmungsstunden aus Oregon, dem Staat mit der längsten Geschichte der Briefwahl)Dropboxen können eine hilfreiche Alternative zu Postfächern für Personen sein, die kein Porto kaufen möchten oder in letzter Minute abstimmen. AP Foto / Don Ryan


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Bringen Sie den Wählern bei, was erwartet wird

In jedem Staat muss ein Wähler, wenn er den Stimmzettel erhält, diesen markieren und seine Auswahl für Kandidaten und seine Auswahl bei Referenden oder anderen Abstimmungsfragen treffen.

In Oregon legt der Wähler den Stimmzettel nach dem Markieren in einen sogenannten „Wahlumschlag-Geheimumschlag“, der keine identifizierenden Informationen enthält. Dies verhindert, dass Wahlhelfer oder andere wissen, welche Person den Stimmzettel abgegeben hat.

Dieser Geheimhaltungsumschlag geht in eine zweiter Umschlag, was an Wahlbeamte geliefert wird. Jeder Wähler muss die Außenseite dieses zweiten Umschlags unterschreiben. Dann kann der Wähler den Stimmzettel an sein lokales Wahlbüro zurücksenden - an einigen Stellen ist das Porto bereits bezahlt, an anderen müssen die Wähler eine oder mehrere Briefmarken darauf setzen. Alternativ kann der Wähler den zweiten Umschlag mit seinem Inhalt zu einem von mehreren bringen Drop-Off-Boxen, die um jede Community herum eingerichtet wurden im Staat. Viele Staaten planen, diese einzurichten und sie regelmäßig von Wahlbeamten überwachen zu lassen, die die Stimmzettel sammeln.

Wenn die Stimmzettel im örtlichen Wahlbüro eintreffen, werden Name und Unterschrift auf dem Umschlag mit den offiziellen Registrierungsunterlagen verglichen. Wenn die Unterschriften nicht übereinstimmen, wird der Wähler per E-Mail benachrichtigt und erhält die Möglichkeit, die Diskrepanz zu korrigieren oder zu erklären. Natürlich brauchen solche Korrekturen Zeit, daher ist dies ein guter Grund für Wähler, die ihre Stimmzettel per Post abgeben, ihre Stimmen frühzeitig einzusenden.

Lassen Sie die Wähler ihre Stimmzettel verfolgen

In Oregon ist auf jedem äußeren Umschlag - dem, den der Wähler unterschreiben muss - ein eindeutiger Barcode aufgedruckt. Das lässt die Wähler Verfolgen Sie den Status ihrer Stimmzettel nachdem sie sie entweder verschickt oder abgesetzt haben.

Machen Sie sich die Fristen klar

Einige Wähler werden immer bis zur letzten Minute warten, um ihre Wahl zu treffen. Abgabeseiten sind eine gute Möglichkeit, Menschen bei der Rückgabe ihrer Stimmzettel am oder kurz vor dem Wahltag zu helfen und Porto zu sparen.

Im Januar 2020 richtete Oregon ein System ein, in dem Die Wähler müssen kein Porto für den Stimmzettel kaufen. Alle Stimmzettel müssen am Wahltag bis 8 Uhr in den Wahlbüros des Landkreises eingegangen sein. Daher sollte jemand, der spät dran ist, wahrscheinlich das Postfach meiden und stattdessen eine Abgabestelle finden.

Mail in Abstimmungsstunden aus Oregon, dem Bundesstaat mit der längsten Geschichte der BriefwahlSelbst in Oregon, wo Mail-In-Abstimmungen bekannt sind, haben die Wähler Fragen, wie sie sicher abstimmen können. AP Foto / Andrew Selsky

Sei bereit für Kritik

Mail-In-Abstimmung ist beliebt in Oregonund anscheinend im ganzen Land.

Aber es gibt Kritiker. Einige sind besorgt, dass das System bietet Keine Garantie für eine geheime Abstimmung, aber es hat gegeben Keine Beweise für unangemessenen Einfluss bei Wählern - wie Bestechungsgeldern oder Drohungen - war ein Problem bei den per Post durchgeführten Wahlen in Oregon.

Andere haben fälschlicherweise behauptet, es gäbe mehr Betrug mit Mail-In-Abstimmung. Oregon hat in den letzten drei Jahrzehnten Millionen von Stimmzetteln verschickt etwa ein Dutzend Fälle von tatsächlichem Betrug. Die meisten Probleme waren unbeabsichtigte Fehler bei der Unterzeichnung des falschen Versandumschlags oder der Annahme, dass ein Wähler den Versandumschlag für ein Familienmitglied unterschreiben könnte.

Meine Forschung und die anderer haben ergeben, dass die Abstimmung per Post erfolgt steigert die Wahlbeteiligung bescheiden, Insbesondere bei Sonderwahlen und im Jahre mit Präsidentschaftswahlen. Einige Leute haben persönlichere Bedenken geäußert, das Ritual zu verlieren, mit anderen Mitgliedern der Gemeinschaft zur Wahl zu gehen. Es mag weniger sozial sein, zu Hause zu wählen, aber mehr Menschenstimmen werden gehört.

Kritik ist unvermeidlich, aber Skeptiker und Unterstützer können auf die Erfahrung von Oregon zurückgreifen, um echte Antworten zu erhalten. Vielleicht der stärkste Beweis dafür Das System ist gerecht, fair, zuverlässig und sicher ist, dass in zwei landesweiten Umfragen, die ich im Laufe der Jahre durchgeführt habe, a Fast identischer Prozentsatz der Republikaner und Demokraten in Oregon unterstützen nachdrücklich die Abstimmung per Post, und Gleiches gilt für gewählte Amtsträger in den Staat.Das Gespräch

Über den Autor

Priscilla Southwell, emeritierte Professorin für Politikwissenschaft, University of Oregon

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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