Warum die Berichterstattung über Wahlpferderennen Mediengold ist, aber Gift für die Demokratie

Warum die Berichterstattung über Wahlpferderennen Mediengold ist, aber Gift für die Demokratie
Bild von Arek Socha 

Der 2020 US-Präsidentschaftswahl Die Kampagne geht schnell voran und die Nachrichtenmedien bemühen sich tapfer, auf dem Laufenden zu bleiben. Tag für Tag gibt es eine unerbittliche Quelle für Material zu berichten. Es ist schwer genug für Journalisten, geschweige denn für die Menschen, die sie vor dem Wahltag am 3. November auf dem Laufenden halten wollen.

Es gab Berichte, dass der Präsident, Donald Trump, angedeutet hat, dass er einem reibungslosen Machtwechsel nicht zustimmen könnte, wenn er verliert die Stimme. Dann kamen Vorwürfe über Trumps Steuervermeidung, gefolgt von seinen Behauptungen, dass Joe Biden nahm leistungssteigernde Substanzen vor der ersten Fernsehdebatte.

Und was für eine Debatte es war, anarchisch und ohne ernsthafte Diskussion. Es folgte die Nachricht, dass der Präsident und die First Lady positiv auf COVID-19 getestet hatten und dass sich ihre größere Familie in der Debattennacht weigerte, Gesichtsmasken zu tragen, wenn dazu aufgefordert.

Dann haben wir natürlich die Saga von Trump ins Krankenhaus gebracht, was wiederum mit Kontroversen behaftet war. Verschwörungstheoretiker, von denen es anscheinend immer mehr gibt, behaupten sogar, es sei alles ein Trick gewesen Regenerieren Sie eine Markierungskampagne.

Wo sind die Probleme?

Ein Fokus auf Persönlichkeiten, Kampagnenereignisse, Pannen und Meinungsumfragen ist sehr aktuell - aber eine aussagekräftige Berichterstattung über Schlüsselthemen und die von den Kandidaten entwickelten Richtlinien ist marginalisiert.

Für jeden, der die Berichterstattung über die letzten Wahlen analysiert hat, ist dies nicht überraschend. Das Buch Berichterstattung über Wahlen: Überdenken der Logik der Kampagnenabdeckung, das ich 2018 gemeinsam mit Stephen Cushion von der Cardiff University verfasst habe, zitiert Daten, die der US-Nachrichtenanalyst Andrew Tyndall während der US-Kampagne 2016 gesammelt hat, und zeigt, dass zwei Wochen vor dem Wahltag die Berichterstattung über die drei Themen „praktisch nicht vorhanden“ war Hauptfernsehnachrichtensender CBS, NBC und ABC.

In der Tat betrug ihre kombinierte Berichterstattung nur 32 Minuten und schien vergeblich mit dem unpolitischen Fokus auf Aspekte wie Hillary Clintons E-Mails und Donald Trumps Privatleben zu kämpfen.


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Intuitiv - insbesondere mitten in einer globalen Nachricht wie COVID-19 - dürfte die Berichterstattung im Jahr 2020 noch flacher sein. Aber während das Ungleichgewicht zwischen Politik und Prozessnachrichten in den USA extremer ist, ist es ein breiteres Phänomen in den meisten Demokratien.

Bei der Untersuchung der Berichterstattung über Wahlen haben wir festgestellt, dass Fernsehzuschauer in Ländern mit öffentlich-rechtlichen Rundfunkanstalten wahrscheinlich mehr Berichterstattung über die Politik erhalten. Aber selbst dann ist die überwältigende Schlussfolgerung aus Dutzenden von Studien, die die Art der Wahlberichterstattung untersuchen, dass „wer wird gewinnen?“. ist eine zwingendere Frage als "Was werden sie tatsächlich tun, wenn sie gewinnen?"

Wer ist oben, wer ist unten?

Es gibt einige logische Gründe für die Betonung des Prozesses gegenüber der Politik. Erstens als politischer Kommentator Isabel Oakeshott zeigt anPolitische Nachrichten haben einige Synergien mit Nachrichten über Sport - sicherlich überall eine nationale Besessenheit - und ihre Faszination für "Wer ist oben, wer ist unten, wer ist auf den Bänken" und "Wer ist in Schwierigkeiten wegen eines Fouls".

Auch wenn es in den USA keine solchen regulatorischen Anforderungen gibt, die vorschreiben, dass Rundfunkjournalisten - wie in Großbritannien - nach Unparteilichkeit streben müssen, ist die Meldung von Meinungsumfragedaten möglicherweise eine sicherere Option als die Analyse von politischen Vorschlägen, die die Rundfunkveranstalter für Anschuldigungen offen lassen könnten war auf einer Party zu hart oder auf einer anderen zu weich.

Darüber hinaus speisen trivialere oder auffälligere Kampagnendetails die aktuellen Nachrichtenzyklen rund um die Uhr, und eine Wahrnehmung ist, dass sie Geschichten und Blickwinkel auslösen, ohne dass eine gründliche, forensische Aufhebung politischer Vorschläge erforderlich ist.

Dabei geht es aber nicht nur um einen journalistischen Misserfolg. Die Berichterstattung über Wahlen zeigt Frustrationen, die von TV-Redakteuren und Reportern empfunden werden, dass Politiker sich häufig nicht mit Politik beschäftigen möchten und ausnahmslos glücklicher sind, wenn sie beispielsweise über Meinungsumfragen sprechen - und nahtlos wechseln zwischen: „Sehen Sie, wie gut wir sind“, wenn sie es sind gewinnen und: "Diese Umfragen bedeuten nichts", wenn sie verlieren. In der Zwischenzeit werden die umständlichen Fragen zu politischen Details vermieden.

Um diesen Punkt zu betonen, identifizierte Donald Trumps Kampagne in einer Phase der Kampagne 2016 sieben politische Vorschläge, die auf seiner Website rund 9,000 Wörter umfassen. In der Zwischenzeit wurden auf der Website von Hillary Clinton mehr als siebenmal so viele Themen diskutiert und ausgegeben mehr als 12 mal so viele Wörter sie beschreiben. Aber in den drei wichtigsten US-Netzwerken zog Trump immer noch an doppelt so groß wie die Abdeckung das tat Clinton.

Persönlichkeitspolitik

Dies könnte zumindest teilweise durch die Tatsache erklärt werden, dass einige Kandidaten - womit wir in diesem Fall eher Trump als Joe Biden meinen - grundsätzlich aktuell sind. Selbst wenn seine tatsächlichen Aktivitäten und Kontroversen in der Pause sind, erstellt der Präsident seine eigene virtuelle Nachrichtenagenda über Twitter.

Man könnte sagen, dass der britische Premierminister Boris Johnson manchmal eine ähnliche - manche würden sagen unfallanfällige - Existenz genießen. Aber beide waren die Gewinner ihrer letzten Wahlkämpfe. Bei den Europawahlen 2014 in Großbritannien wurde der ähnlich unkonventionelle und kontroverse Nigel Farage - und damit die Dinge, über die er sprechen wollte - dominierte TV-Berichterstattung bevor seine Partei das gleiche bei den Wahlen tat.

Wenn also Politiker, Redakteure und Journalisten die Berichterstattung über Umfragen, Gaffes, Kontroversen und Vorfälle bevorzugen, macht die Berichterstattung über politische Fragen unweigerlich Platz. Eine solche Berichterstattung könnte sogar den Politikern helfen, auf die sie sich bezieht. Aber was die Öffentlichkeit interessiert, ist nicht unbedingt im öffentlichen Interesse - und die Berichterstattung über Wahlen hilft den Bürgern möglicherweise nicht dabei, die Politik zu verstehen, die sich nach dem Wahltag auf ihr Leben auswirkt.

Über die Autoren

 

Die Autoren dieses Artikels diskutieren dieses und andere US-Wahlprobleme in einem wöchentlichen Podcast, der zu finden ist hier (Apple) or hier (Spotify).

Richard Thomas, Dozent für Medien und Kommunikation, Universität Swansea;; Allaina Kilby, Dozentin für Journalismus, Universität Swanseaund Matt Wall, außerordentlicher Professor für Politik- und Kulturwissenschaften, Universität Swansea

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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