Demokratie, Freiheit und billiges Zeug: Können wir mehr für unseren Kaffee bezahlen?

Demokratie, Freiheit und billiges Zeug: Können wir mehr für unseren Kaffee bezahlen?
Der Präsident des Ontario Federation of Labor, Chris Buckley, spricht letzte Woche in Toronto vor einem Tim Hortons Franchise. DIE KANADISCHE PRESSE / Chris Young

Das Paradoxon der antiken griechischen Demokratie besteht darin, dass die Freiheit und die Rechte der Bürger von der Unterwerfung und Ausbeutung anderer abhängen. Jüngste Ereignisse erinnern uns daran, dass wir vielleicht nicht so weit von dem fehlerhaften alten Demokratie-Modell entfernt sind, wie wir es gerne hätten.

Eine der größten kanadischen Nachrichten, um 2018 zu starten, war der Anstieg der Mindestlöhne in Ontario auf $ 14, drastisch von $ 11.60. Der Lohn soll steigen $ 15 beginnt am Jan. 1, 2019.

Während Diese Lohnerhöhung wurde von Kathleen Wynnes Liberalen angekündigt Als ein wichtiger Schritt, um allen Bewohnern von Ontario einen lebenswerten Lohn zu geben, sind viele Unternehmen berüchtigt Tim Horton reagierte auf die Nachrichten durch Drohung, Arbeiterleistungen und Stunden zu kürzen.

In einer Kolumne, die die Reaktion der kanadischen Experten auf die öffentliche Empörung von Tim Horton darstellt, Robyn Urback erinnert uns "Natürlich würden sich Unternehmen wie Unternehmen verhalten." Wie Urback argumentiert, und wie viele Kanadier zu akzeptieren scheinen, ist dies das System, das wir haben, also sollten wir besser lernen, darin zu arbeiten, also natürlich Unternehmen würden Stunden sparen, Vorteile zurücknehmen und Arbeiter würden darunter leiden.

Demokratie: Antike und Moderne

Als hervorragender Historiker und Politikwissenschaftler Josiah Ober weist darauf hinDie antike athenische Demokratie hat die Ideale des modernen Liberalismus nicht gezeigt. Die heutigen liberalen Demokratien - die bestimmte Rechte wie Redefreiheit, individuelle Autonomie und Privateigentum festschreiben - unterscheiden sich erheblich von dem System in Athen, wo kollektive Selbstverwaltung war das oberste Prinzip.

Die beiden Systeme teilen jedoch eine Gemeinsamkeit, die sich in unserem gegenwärtigen Kontext als lehrreich erweisen könnte.

Es gab eine nahezu perfekte inverse Korrelation zwischen dem Grad der politischen Freiheit und der Gleichheit der athenischen Bürger und dem Aufstieg der Sklaverei und der imperialen Plünderung. Ich frage mich zunehmend, ob ich meinen eigenen relativ bequemen Lebensstil genießen könnte, wenn nicht andere dazu gezwungen würden, unbehaglicher zu leben.


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Freiheit für einige, Sklaverei für andere

Der Weg zur Demokratie in Athen begann mit der Krise wachsender Wohlstandsunterschiede zwischen Arm und Reich. Die Konzentration des Landes, der Hauptquelle des Reichtums in der antiken Welt, in den Händen von immer weniger, bedeutete, dass viele Athener keine andere Wahl hatten, als das Land von anderen zu verpachten und zu bearbeiten.

Wenn diese ärmeren Athener nicht in der Lage waren, ihre Schulden zu bezahlen, konnten sie und ihre Familienangehörigen von den Reichen als Schuldsklaven genommen werden und ihre Körper als Sicherheiten für ihre Kredite handeln.

Als die Schuldensklaverei außer Kontrolle geriet, waren es die Reichen, die befürchteten, dass ein gewaltsamer Aufstand der Armen unvermeidlich sei. Das So ernannte Reichen in 594 BCE einen Gesetzgeber namens Solon, um eine Verfassung auszuarbeiten, die die Spannungen lindern sollte.

Solons berühmteste Maßnahme war die seisachtheiaoder das "Abschütteln von Lasten", durch das er teilweise Land umverteilte und die Sklaverei verbot. Nicht länger konnte einer Athener einen anderen besitzen. Während sich die volle Demokratie für fast ein Jahrhundert nicht entwickeln würde, war die Verfassung von Solon ein wichtiger Schritt in Richtung Gleichheit unter athenischen Bürgern.

Die seisachtheia war jedoch direkt dafür verantwortlich, Athen zu einer wahren Sklavenhaltergesellschaft zu machen. Nun, da ihre Athener nicht so leicht ausgebeutet werden konnten, wandten sich die Reichen anderswo an billige Arbeitskräfte, vor allem Nicht-Griechen, die als echte Sklaven nach Athen importiert wurden.

Sogar bescheidene wohlhabende Landbesitzer kamen, um Sklaven zu besitzen, und verließen sich darauf, als Athen in 508 vollständig demokratisch wurde. Wenn der athenische Bürger einen Tag in der Stadt verbringen sollte, die an der Führung des Staates teilhatte, mußte jemand das Land bearbeiten. Freiheit und Gleichheit der Athener hing von der Sklaverei anderer ab.

Eine verschwenderische Demokratie

Die athenische Demokratie wurde noch breiter in der Mitte der 400, als die politischen Privilegien der Reichen fast vollständig beseitigt wurden Reformen mit Perikles und seinen Verbündeten verbunden.

Zu den Maßnahmen, mit denen selbst die ärmsten Athener am Lauf Athens teilnehmen konnten, gehörte die Zahlung von Gehältern für Jurys. Die Athener waren stolz auf ihre Demokratie, und feierten es in verschwenderischem Stil durch ein Bauprogramm, das von Perikles verfochten wurde Parthenon und andere spektakuläre Strukturen, die immer noch auf der Akropolis sitzen.

Der Parthenon und die breite Demokratie, die er hegte, waren teuer. Athen konnte nur für solche Extravaganzen bezahlen, weil es zu einer imperialen Macht geworden war, die einen großen Teil der ägäischen Welt durch seine Marine beherrschte, die selbst von den Bürgern besetzt war, die am meisten von Dingen wie Geschworenengeldern profitierten.

Auch Perikles profitierte vom Reich, denn er konnte sich als Volksfürst und Erbauer des Parthenon wegen des Geldes aus den kaiserlichen Untertanen Athens - allesamt Mit-Griechen - aufstellen.

So wie Solons Gesetze gegen die Schuldensklaverei den Aufstieg echter Sklaverei förderten, wurde das Goldene Zeitalter des Perikles Athen durch die imperiale Herrschaft Athens über Dutzende von griechischen Staaten ermöglicht.

Können wir mehr für unseren Kaffee bezahlen?

Was mich zum Mindestlohn in Ontario bringt. Sind wir wirklich nicht bereit, mehr für unseren Kaffee zu bezahlen, da wir auf dem Weg zu unseren gut bezahlten und bequemen Arbeitsplätzen sind (wie mir sicherlich gehört), um sicherzustellen, dass die Arbeiter einen lebenswerten Lohn erhalten?

Können wir wirklich nicht genug soziale und ökonomische Vorstellungskraft aufbringen, um zu denken, dass Unternehmen und die wirklichen Menschen, die für sie verantwortlich sind, nicht zumindest dazu ermutigt werden können, sich ein wenig weniger wie Unternehmen zu verhalten? Ich weiß es nicht.

Wenn es sich nicht um billigen Kaffee handelt, sind es billige Waren, die im Ausland durch billige Arbeitskräfte hergestellt werden, die unsere Räder schmieren und vor denen wir ein Auge zudrücken. Wir haben keine beweglichen Sklaven mehr oder regieren aktiv ein Imperium (obwohl es in der Praxis viele gibt, denen diese semantischen Unterschiede wenig ausmachen).

Aber unsere demokratische Lebensweise, die wir als die Freiheit betrachten, zu tun und zu leben, wie es uns gefällt und zu haben, was wir wollen, scheint furchtbar abhängig von anderen zu sein, die diese Dinge nicht genießen. Ich bin jedoch hoffnungsvoll, dass viele, wie Christo Aivalis, ein Postdoktorand in Geschichte an der Universität von Toronto, einige haben Anregungen um die Ungleichheiten unseres Systems anzugehen.

Wir könnten beispielsweise damit beginnen, die Nachfrageseite anstelle der angebotsorientierten Wirtschaft zu bevorzugen. Wir könnten erkennen, dass "Stabilität für arbeitende Menschen für robuste Wirtschaftsausgaben unerlässlich ist".

Das Vermächtnis der klassischen Welt ist nicht alles schlecht. Trotz seiner Fehler (und er hatte viele), konnten wir viel von Aristoteles Ideen lernen. Dazu gehören Ideen wie: Der Staat ist natürlich (eine Idee, die die sozialen Vertragstheorien weitgehend ablehnen); Wir Menschen sind am besten, wenn wir zusammenkommen, um das Aufblühen aller Mitglieder der Gesellschaft zu gewährleisten.

Das GesprächIch für meinen Teil werde viel nachdenken, um herauszufinden, wie ich denjenigen helfen kann, die derzeit im Niedriglohnbereich arbeiten, um besser dran zu sein. Ich werde damit beginnen, dass ich die Unternehmen - oder Politiker - nicht aus dem Schneider lasse, nur weil sie so handeln, wie wir es von ihnen erwarten.

Über den Autor

Matthew A. Sears, Außerordentlicher Professor für Klassiker und Alte Geschichte, Universität von New Brunswick

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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