Moderne Handelsabkommen sind entworfen, um lästige Arbeits-, Umwelt- und Gesundheitsgesetze zu umgehen

Moderne Handelsabkommen sind entworfen, um lästige Arbeits-, Umwelt- und Gesundheitsgesetze zu umgehen(Von Donkey Hotey unter einer Creative Commons Lizenz)

Was wäre, wenn ein Handelsabkommen darauf abzielte, Arbeit und nicht Kapital zu schützen und zu fördern?

Am ersten Mai 8th bei Nike-Zentrale, Präsident Obama prangerte Gegner des heiß Trans-Pacific Partnership bestritten als schlecht informiert. "(C) Kritikerinnen warnen, dass Teile dieser Deal amerikanischen Regelung untergraben würde ... .They're dieses Zeug machen. Das ist einfach nicht wahr. Kein Handelsabkommen wird uns zwingen, unsere Gesetze zu ändern. "

Im Mai hat 18th die Welthandelsorganisation (WTO) eine endgültige Entscheidung zugunsten Kanadas und Mexikos in einem Fall erlassen, der ein US-Gesetz betrifft, das Herkunftsland-Etiketten für Verpackungen von Rindfleisch, Schweinefleisch, Hühnchen und anderen Fleischsorten verlangt. Das WTO-Panel mit drei Schiedsrichtern schätzte den wirtschaftlichen Schaden auf mehr als $ 3 Milliarden. Diese werden von Kanada und Mexiko als Vergeltungszölle auf eine potentiell breite Palette von US-Industrien ausgegeben, von "kalifornischen Weinen zu Minnesota-Matratzen", wie Gerry Ritz, Kanadas Landwirtschaftsminister vorhergesagt.

"Die einzige Möglichkeit für die Vereinigten Staaten, Milliarden in sofortiger Vergeltung zu vermeiden, besteht darin, COOL aufzuheben", sagte Ritz angekündigt.

Kongress beeilte sich zu erfüllen. Der Tag der WTO hat seine Entscheidung Rep. Michael Conway (R-TX) Gesetzgebung eingeführt, um die COOL Gesetz zu kippen. Am Juni 10th das Haus mit überwältigender Mehrheit Bestanden die Rechnung, 300-131.

Die COOL-Entscheidung und ihre fast sofortige legislative Wirkung zeigten in Echtzeit die Ungenauigkeit der Kommentare von Präsident Obama. Die Transpazifische Partnerschaft, die die 12 Pacific Rim Länder mit 40 Prozent der Weltwirtschaft umfasst, wäre das größte Handelsabkommen seit der Gründung der WTO in 1995. Aber um es als Handelsabkommen zu bezeichnen, ist es sowohl korrekt als auch irreführend, denn es beschwört Bilder von Vereinbarungen herauf, die weitgehend auf Zölle abzielen. Das ist nicht mehr der Fall. Von TPPs 29-Draft-Kapiteln ausschließlich fünf befassen sich mit traditionellen Handelsfragen.

Moderne Handelsabkommen haben weniger mit dem Handel zu tun, als mit der nationalen Souveränität. Der primäre Fokus des modernen Handelsabkommen ist die Beseitigung der bestehenden Gesetze, die Handel regeln.


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Die Entscheidung darüber, ob ein Land die Viehwirtschaft zwingen kann zu enthüllen, wo ihre Tiere aufgezogen und geschlachtet wurden, liegt hinter uns. Derzeit prüft die WTO, ob ein Land Unternehmen, die ein tödliches Produkt verkaufen, dazu zwingen kann, die Verpackung dieses Produkts unattraktiv zu machen.

Das Produkt ist Tabak. Vor den 1990 unterstützte die US-Regierung die amerikanischen Tabakkonzerne aktiv bei der Öffnung der Märkte in Asien, indem sie Handelskämpfe mit Ländern wie Japan, Thailand, Taiwan und Südkorea drohte, die sich weigerten, nationale Gesetze zu umgehen, die Unternehmen davon abhielten, ausgefeilte Marketingtechniken einzusetzen.

In den 1970s und 1980s begannen akkumulierte Staaten und Städte, als Beweis für die bösartigen Auswirkungen des Tabaks, Antiraucherinitiativen zu erlassen. In den 1990-Gerichtsverfahren durch die Staaten kam es zu einer $ 200-Milliarden-Einigung mit Tabakunternehmen auf der Grundlage konkreter Beweise dafür, dass sie der amerikanischen Öffentlichkeit absichtlich den Beweis dafür vorenthalten haben, dass Rauchen in vielen Fällen lähmt oder tötet.

Die zunehmend schizophrene Natur der amerikanischen Tabakpolitik veranlasste das General Accounting Office (GAO) des Kongresses dazu, ein berichten treffend betitelt: Dichotomie zwischen US Tobacco Exportpolitik und Antismoking Initiativen. Das GAO bat die Gesetzgeber zu klären, welche Werte ihre Entscheidungsfindung leiten sollten. "Wenn der Kongress glaubt, dass Handelsinteressen vorherrschen sollten, dann sollte dies nichts an dem derzeitigen handelspolitischen Prozess ändern. Die US-Regierung kann den US-amerikanischen Zigarettenexporteuren weiterhin aktiv dabei helfen, ausländische Handelsbarrieren zu überwinden und das Bewusstsein für die Gefahren des Rauchens zu schärfen und die Umstände, unter denen das Rauchen stattfinden kann, weiter einzuschränken ", riet er. "Wenn der Kongress der Meinung ist, dass Gesundheitsaspekte Vorrang haben sollten, könnte der Kongress dem Gesundheitsministerium die Verantwortung übertragen, zu entscheiden, ob Handelsinitiativen mit Produkten mit schwerwiegenden gesundheitlichen Folgen durchgeführt werden sollen."

Am Ende seiner Amtszeit erließ Präsident Bill Clinton eine Verfügung, die es der US-Regierung untersagte, sich für Tabak einzusetzen.

Aber zu dieser Zeit hatten wir mitgeholfen, eine neue planetarische Organisation zu gründen, die WTO und neue Handelsregeln, die es den Konzernen zum ersten Mal erlaubten, Länder direkt wegen von Regulierungen verursachten Schäden zu verklagen. Zusätzlich zu ihrer Verletzung würde ihre Klage in einem neuen extraterritorialen Rechtssystem gehört werden, das größtenteils aus Richtern besteht, die Handelsanwälte waren, die oft Unternehmen vertraten, die denen ähnlich waren, die ihnen vorkamen.

(In diesem neuen Rechtssystem, das weitgehend von Unternehmen entworfen wurde, gibt es keinen Interessenkonflikt. Tatsächlich hatte der Leiter des WTO-Panels mit drei Richtern, das den COOL-Fall entschieden hatte, einen solchen serviert als stellvertretender General Counsel Mexiko für Handelsverhandlungen für ein Jahrzehnt und war als Mexikos Lead Counsel in mehreren WTO-Streitigkeiten handelte.)

Da Länder begann die Führung der Vereinigten Staaten zu folgen und erhebliche Beschränkungen für Tabakwaren die Tabakunternehmen immer wieder unter diesem neuen Justizsystem und behauptete wirtschaftliche Schäden für die Verletzung ihrer Urheberrechte, der abnehmenden Wert ihrer Marke und die Enteignung von verklagt erlassen ihr geistiges Eigentum.

Manchmal klagen Tabakunternehmen Länder direkt an, wie im Fall von Uruguay und Australien. Manchmal tun sie dies indirekt, indem sie die Prozesskosten von Ländern wie Honduras, Indonesien, der Dominikanischen Republik und Kuba ganz oder teilweise übernehmen.

Im Mai 2014 hat der WTO ein Panel die vielen Tabakproduktbezogenen Prozesse zu überprüfen. Er erwartet, dass während der zweiten Hälfte des 2016 eine endgültige Entscheidung zu erlassen.

Angesichts der schmutzigen Geschichte, in der Tabakunternehmen ihre neu gewonnene Fähigkeit, Regierungen direkt zu verklagen, missbrauchen, würde Präsident Obama es zunächst nicht zulassen, dass diese Fähigkeit durch die TPP auf weitere 12-Länder ausgedehnt werden kann. Im September 2013 der Die Washington Post redaktionell bearbeitet"Anfangs favorisierte die Obama-Regierung eine TPP-Bestimmung, die die Tabakvorschriften einzelner Nationen ... von legalen Angriffen als" nicht-tarifäre Barrieren "für den freien Warenfluss ausnimmt. Die Idee war, dass es kein "Protektionismus" gibt, wenn es darum geht, ein einzigartig gefährliches Produkt zu kontrollieren. "

Aber Obama rückt später zurück und die TPP wird Regierungen lediglich dazu zwingen, sich zu konsultieren, bevor sie sich gegenseitig die Tabakregeln herausfordern und es den Tabakunternehmen immer noch erlauben, rechtliche Herausforderungen anzugehen.

Bisher haben die Tabak Klagen sind nicht die Vereinigten Staaten ausgerichtet, aber das ändern könnte. Thomas Bollyky, ein ehemaliger US-Handelsunterhändler, beobachtet"Die US-Bundes-, Landes- und lokalen Gesetze enthalten viele der gleichen Vorschriften, die die Tabakindustrie in Uruguay, Norwegen und anderswo in Frage gestellt hat"

Eine der schädlichsten Auswirkungen der neuen Handelsregeln ist, dass sie es riesigen Unternehmen erlauben, Länder mit einer begrenzten Verteidigungsfähigkeit zu kastrieren. Wie John Oliver Informiert Wir, in 2014, haben Philip Morris International einen Brief nach Togo geschickt, in dem dieses winzige Land mit "unkalkulierbaren internationalen Handelsstreitigkeiten" bedroht wird, wenn es ein Verpackungsgesetz für Tabakprodukte umsetzt. Togo gab die Initiative auf. Uruguay konnte sich in den letzten 5-Jahren zum Teil durch finanzielle Unterstützung der Weltgesundheitsorganisation und des ehemaligen New Yorker Bürgermeisters Michael Bloomberg verteidigen.

Könnte eine US-Stadt oder ein kleiner Staat finanziell in der Lage sein, sich zu verteidigen, wenn ein globales Unternehmen klagen würde, um Gesetze aufzuheben, die Regierungsverträge erfordern, um lokale Unternehmen und lokale Arbeiter zu bevorzugen?

Die Inhalte der neuen Handelsabkommen wie der TPP enthalten im Wesentlichen eine Wunschliste von Unternehmenszielen.

Um seine Voreingenommenheit zu verstehen, könnten wir eine Gedankenübung machen. Was wäre, wenn ein Handelsabkommen darauf abzielte, Arbeit und nicht Kapital zu schützen und zu fördern? Einige US-Handelsabkommen haben "Nebenabreden" für die Arbeit enthalten, aber diesen fehlt es an den Durchsetzungsmechanismen für das Kapital. Es gibt kein extraterritoriales Rechtssystem, um Klagen von Arbeitnehmern oder Gewerkschaften anzuhören. Stattdessen schaffen diese Abkommen ein multinationales Forum, in dem Nationen dafür verantwortlich gemacht werden können, dass sie Arbeitsgesetze, die sie in den Büchern haben, nicht durchsetzen. Als Heritage Foundation schließt ab"Sie sind weitgehend bedeutungslos."

Gegenwärtig haben die 186-Mitgliedsländer der Internationalen Arbeitsorganisation (IAO) eine Erklärung über grundlegende Prinzipien und Rechte bei der Arbeit unterzeichnet, die gemäß Die IAO verpflichtet die Mitgliedstaaten, die Grundsätze und Rechte in vier Kategorien zu achten und zu fördern, unabhängig davon, ob sie die einschlägigen Übereinkommen ratifiziert haben oder nicht. Diese Kategorien sind: die Vereinigungsfreiheit und die wirksame Anerkennung des Rechts auf Kollektivverhandlungen, die Abschaffung der Zwangs- oder Pflichtarbeit, die Abschaffung der Kinderarbeit und die Beseitigung der Diskriminierung in Beschäftigung und Beruf. "

Aber die Erklärung der IAO fehlt ebenso wie die arbeitsrechtlichen Abkommen der US-Handelsabkommen einem Durchsetzungsmechanismus. Mitgliedsnationen können sich weigern, einen individuellen Standard zu ratifizieren. Von den acht Kernkonventionen haben beispielsweise die USA ratifiziert nur zwei. Es sollte selbstverständlich sein, dass weder Arbeiter noch Gewerkschaften das Recht haben, bei einem Weltgericht, das aus Richtern bestand, die zuvor als Arbeitsrechtsanwälte dienten, um wirtschaftliche Schäden zu klagen.

Wären die Durchsetzungsmechanismen der TPP so zahnlos wie die arbeitsrechtlichen Vereinbarungen oder die ILO-Erklärung, dann gäbe es keine Notwendigkeit für einen schnellen Weg (in dem der Kongress nur Ja oder Nein zu einem Handelsabkommen abgeben kann, das keine Befugnis hat, Änderungen vorzunehmen). Wenn die Vereinbarungen auf der Arbeitsseite oder die Erklärung der IAO über Durchsetzungsmechanismen verfügen, die so energisch sind wie die der TPP, wage ich zu behaupten, dass die Abstimmung über den beschleunigten Weg einseitig abgelehnt wird.

Die klaren und aktuellen Beweise für die weitreichenden negativen Auswirkungen des TPP sind überzeugend. Anstatt nach nur einer sehr begrenzten Debatte und ohne Änderungen gezwungen zu sein, über ein Gesetz, das aus Tausenden von Seiten Feindruckpapier besteht, nach oben oder unten zu stimmen, sollten wir ein lebhaftes nationales Gespräch über die Werte führen, die internationale Handelsabkommen leiten sollten und welche Art von Durchsetzungsmechanismen dem öffentlichen Interesse am besten dienen würde.


Über den Autor

Morris David

David Morris ist Mitbegründer und Vice President der Minneapolis- und DC-basierte Institut für lokale Selbstvertrauen und leitet seine öffentlichen gute Initiative. Seine Bücher sind

"Die neuen Stadtstaaten" und "Wir müssen langsam Tempo machen: Der Revolutionsprozess in Chile".

Dieser Artikel erschien ursprünglich in Auf den Commons

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