Wird Hillary Clinton Amerika wieder auf den Track bringen?

Wird Hillary Clinton Amerika wieder auf den Track bringen?

Die Parallelen sind auffällig. In den letzten Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts - dem sogenannten "Goldenen Zeitalter" - erlebte Amerika Ungleichheit in einem Ausmaß, wie es es noch nie zuvor gesehen hatte, und verband wilde Opulenz und brennende Armut.

Die amerikanische Industrie konsolidierte sich zu einigen riesigen Monopolen oder Trusts, die von "Raubrittern" angeführt wurden, die genug Macht hatten, um Konkurrenten zu vertreiben. Ein paar Wall Street Titanen wie JP Morgan kontrollierten die Finanzen des Landes.

Diese Männer verwendeten ihren riesigen Reichtum, um das System zu manipulieren. Ihre Lakaien legten buchstäblich Geldstapel auf die Schreibtische der nachgiebigen Gesetzgeber ab, was den großen Juristen Louis Brandeis veranlasste erzählen Amerika, das ist eine Wahl: "Wir mögen Demokratie haben, oder wir können Reichtum in den Händen einiger weniger haben, aber wir können nicht beides haben."

Wir stehen heute vor einer ähnlichen Entscheidung.

Dann wählte Amerika die Demokratie. Präsident Theodore Roosevelt, Geländer gegen die "Übeltäter von großem Reichtum, "Zerbrach die Trusts. Und er hat den Kongress dazu gedrängt, die eklatantesten Formen der Korruption zu beenden.

Seine fünfte Cousine, FDR, ging noch weiter und führte Sozialversicherungen für ältere Menschen, Arbeitslose und Behinderte durch; ein Mindestlohn und eine vierzigstündige Arbeitswoche; das Vereinigungsrecht; Entschädigung für am Arbeitsplatz verletzte Arbeiter; und strenge Grenzen an der Wall Street.

Mit anderen Worten, der amerikanische Kapitalismus ist zwischen 1870 und 1900 vom rechten Weg abgekommen. Zwischen 1901 und 1937 (dem effektiven Ende des New Deal) hat Amerika den Kapitalismus wieder auf Kurs gebracht.

Wir sind jetzt im zweiten vergoldeten Zeitalter, und der amerikanische Kapitalismus ist wieder von der Spur. Es dauert ungefähr drei Generationen, bis die Amerikaner vergessen, wie unser System unbeaufsichtigt verläuft. Und dann, um es richtigzustellen.

Die Ungleichheit ist jetzt fast auf dem gleichen Niveau wie im späten neunzehnten Jahrhundert. Die Hälfte aller Familien heute sind sie ärmer als vor anderthalb Jahrzehnten, die Bezahlung von CEOs und Wall Street Bankern ist in der Stratosphäre, und Kinderarmut ist auf dem Vormarsch.

Inzwischen konsolidiert sich die amerikanische Industrie wieder - diesmal in Oligopolen, die von drei oder vier Hauptakteuren dominiert werden. Sie können es in Pharmazeutika, High-Tech, Fluggesellschaften, Essen, Internet-Service, Kommunikation, Krankenversicherung und Finanzen sehen.

Die größten Wall-Street-Banken, die vor ein paar Jahren die Nation an den Rand der Zerstörung gebracht haben, üben wieder eine enorme wirtschaftliche Macht aus. Und großes Geld hat die amerikanische Politik übernommen.

Werden wir den Kapitalismus wieder auf den richtigen Weg bringen?

Die niederträchtige Wahl von 2016 scheint nicht viel Hoffnung zu geben. Aber zukünftige Historiker, die auf den Tumult zurückblicken, könnten den Beginn einer weiteren Ära fundamentaler Reformen erleben.

Der heutige Aufstand gegen die etablierte Ordnung spiegelt die Empörung der Amerikaner im späten 19. Jahrhundert wider, als sie den Kongress dazu drängten, das Sherman Antitrust Act zu erlassen, und als der demokratische Präsidentschaftskandidat William Jennings Bryan gegen die Großkonzerne und das Finanzwesen schlug.

Einhundertzwanzig Jahre später gewann Bernie Sanders - der unwahrscheinlichste der Präsidentschaftskandidaten - 22-Staaten und 46-Prozent der verpfändeten Delegierten in den demokratischen Vorwahlen und drängte Hillary Clinton und die Demokratische Partei, viele seiner Vorschläge anzunehmen.

Gleichzeitig hat Donald Trump - ein faux populist - die tiefen Unzufriedenheit der weißen Arbeiterklasse Amerikas enthüllt, die beide Parteien lange vernachlässigt haben. Übrigens hat Trump auch das soziale Gefüge Amerikas in Gefahr gebracht und die Republikanische Partei beinahe zerstört.

Hoffentlich werden einige der gegenwärtigen Elite Amerikas, wie zu Beginn des letzten Jahrhunderts, feststellen, dass sie mit einem kleineren Anteil einer wachsenden Wirtschaft, die von einer blühenden Mittelschicht in einer Gesellschaft befeuert wird, deren Mitglieder das System fühlen, besser zurechtkommen im Grunde fair, als in einem von sozialen und politischen Auseinandersetzungen zerrissenen.

Die Geschichte hat gezeigt, dass die frühe Generation von Reformern korrekt ist. Während andere Nationen sich für den Kommunismus oder Faschismus entschieden, entschieden sich die Amerikaner dafür, dass der Kapitalismus für die vielen statt für die wenigen funktioniert.

Wenn Donald Trump nächste Woche gewählt wird, sind alle Wetten aus.

Aber wenn Hillary Clinton die Präsidentschaft übernimmt, könnte sie dann ein weiterer Teddy oder Franklin D. Roosevelt werden?

Vielleicht halten Sie sie zu sehr für eine Institution, die den Geldinteressen zu nahe steht, zu vorsichtig. Aber niemand erwartete eine dramatische Reform, wenn jeder der Roosevelt die Zügel übernahm. Sie waren wohlhabende Patrizier, in mancher Hinsicht Etablierungsfiguren. Doch jeder erhob sich zu dieser Gelegenheit.

Vielleicht wird sie auch. Der Zeitpunkt stimmt, und das Bedürfnis ist sicherlich so groß wie vor über einem Jahrhundert.

Wie Mark Twain angeblich witzelte, "Geschichte wiederholt sich nicht, aber es reimt sich oft."

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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0345806220Amerika wurde einst von seiner großen und wohlhabenden Mittelklasse gefeiert und definiert. Jetzt schrumpft diese Mittelschicht, eine neue Oligarchie steigt, und das Land steht in achtzig Jahren vor der größten Ungleichheit seines Reichtums. Warum ist das Wirtschaftssystem, das Amerika stark machte, plötzlich versagt und wie kann es behoben werden?

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