Warum Cheating Workers Out of Lages ist einfacher als je zuvor

Lohndiebstahl 5 25

Jara Neal Willis, eine Krankenschwester in einem Krankenhaus in Texas, war in der Regel ein paar Minuten vor Schichtbeginn einsatzbereit und blieb zu spät, wenn ihre Patienten Hilfe brauchten. Ihre Mittagspausen wurden oft durch Anfragen von Ärzten, Patienten oder ihren Familien unterbrochen.

Willis und ihre Kollegen behaupteten jedoch, dass sie nicht für die zusätzlichen paar Minuten bezahlt wurden, die vor und nach ihren Schichten gearbeitet wurden. Oder um in den Mittagspausen zu arbeiten.

Es war nicht wegen bösartiger Gremlins, die ihre Zeitkarten in einem Hinterzimmer verfälschten, sondern Einstellungen in der Software, die das Krankenhaus benutzte, um das Kommen und Gehen zu verfolgen. Allein zwei Merkmale, "Rundung" und "automatische Pausenabzüge", können zu einem Verlust von bis zu 44 Minuten pro Tag - oder US $ 1,382 pro Jahr zum bundesweiten Mindestlohn führen.

Zeitmessungssoftware stand im Mittelpunkt eines Studien Ich bin letztes Jahr Co-Autorin dokumentieren Wie könnte es verwendet werden, um Lohndiebstahl zu erleichtern.

Aber es blieb eine lange Frage offen: Haben Unternehmen diese Merkmale tatsächlich genutzt, um Arbeitnehmer zu verkürzen? Basierend auf meiner Rezension von Hunderten von Klagen wie Willis 'Antwort ist ja - und es ist nur die Spitze des Eisbergs.

Lohndiebstahl bekommt ein Tech-Upgrade

"Lohndiebstahl" ist eine Abkürzung, die sich auf Situationen bezieht, in denen jemand für die Arbeit nicht bezahlt wird. In seiner einfachsten Form könnte es aus einem Manager bestehen, der Mitarbeiter anweist, rund um die Uhr zu arbeiten. Oder ein Unternehmen, das sich weigert, Überstunden zu bezahlen.


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A berichten Schätzungen des Economic Policy Institute zufolge verlieren Angestellte jedes Jahr $ 15 Milliarden an Lohndiebstahl, mehr als die gesamte Eigentumsdelikte in den Vereinigten Staaten zusammen.

Dieser Bericht konzentrierte sich jedoch darauf, dass die Arbeitnehmer weniger als den Mindestlohn des Bundes oder des Staates erhielten. Unsere 2017-Studie basiert auf Werbematerial, Arbeitgeber-Richtlinien und YouTube-Videos, schlug vor, dass Unternehmen jetzt Software verwenden können, um zu vermeiden, alle Arten von Stundenarbeitern zu bezahlen.

Hunderte und Hunderte

Wenn ein Mitarbeiter für den Tag eincheckt - mit ein Computer Login, ID Badge oder Telefon - Das Zeitprotokoll dieses Mitarbeiters wird zu einer Art von Daten.

Ich wollte wissen, ob es irgendwelche Beweise dafür gab, dass die Arbeitgeber jemals Rundungsdiskussionen und automatische Abzüge von Pausen benutzt haben, um diese Daten zu ihren Ungunsten zu ändern. Also tat ich das, was Juraprofessoren normalerweise in solchen Situationen tun: Ich suchte nach Rechtsgutachten, um zu sehen, ob es Fälle gab, in denen Arbeiter versuchten, die durch digitalen Lohndiebstahl verlorenen Löhne zurückzufordern.

Vor unserem Studium hatte ich noch nicht einmal von dieser Praxis gehört, daher erwartete ich, nur eine Handvoll Fälle zu finden. Stattdessen habe ich Hunderte von Rechtsgutachten über digitalen Lohndiebstahl gefunden. Und dies deutet darauf hin, dass es Hunderte mehr gibt, weil in der Regel für jeden Fall, der zu einem Rechtsgutachten führt viele mehr nicht.

Ich entschloss mich, einen Haufen zu lesen, um einen Eindruck davon zu bekommen, was die Angestellten behaupteten, und ein Fenster zu zeigen, wie die Arbeitgeber die Software nutzen. Ich hörte schließlich auf, nachdem ich durch mehr als 300 Fälle waten gegangen bin, die sind in einer Studie beschrieben veröffentlicht im American Business Law Journal.

Die Methodik der Studie unterstützt keine quantitativen Schlussfolgerungen darüber, wie oft digitaler Lohndiebstahl vorkommt oder wie viel Geld die US-Arbeiter im Laufe der Zeit an diesen Praktiken verloren haben.

Aber ich kann sagen, dass dies kein theoretisches Problem ist. Echte Arbeiter haben mit diesen Praktiken echtes Geld verloren.

Abgerundet

Runden - Die Funktionalität, die für Arbeiter wie Jara Willis verwendet wird - ist eine bequeme Möglichkeit für Unternehmen, Mitarbeiterstunden konsequent zurückzugewinnen.

Auch wenn die Software die Zeit, die ein Mitarbeiter ein- und ausschaltet, präzise aufzeichnen kann, ändert die "Runden" -Funktionalität diese Zeit entsprechend einem voreingestellten Inkrement. Firmen argumentieren Sie nutzen es, um die Vorhersagbarkeit der Lohnkosten zu erhöhen.

Das bevorzugte Rundungsinkrement in den von mir überprüften Fällen schien die Viertelstunde zu sein. Also, um bei 8 zu arbeiten: 53 am würde zu 9 gerundet, während 8: 52 zu 8: 45 würde.

In der Theorie könnten die Mitarbeiter sogar die Chancen, wenn es um das Runden kommt, durch sorgfältiges Timing ihrer Ankünfte und Abflüge. Sie könnten spät auftauchen oder früh weggehen oder extra früh einsteigen oder extra spät abreisen.

Aber Unternehmen haben zwei zusätzliche Waffen, um Angestellte zu schlagen, um zu ihren Gunsten zu arbeiten: Politik und Disziplin. Ja, du könntest spät auftauchen oder früh gehen, aber dann wirst du unter der Anwesenheitspolitik als diszipliniert eingestuft.

Manchmal stapelten die Arbeitgeber in diesen Fällen das Deck weiter, indem sie es den Beschäftigten untersagten, mehr als sieben Minuten zu früh einzutreten. Andere "luden" die Angestellten tatsächlich dazu ein, bis zu sieben Minuten zu früh einzutreten und bezeichneten es als "Gnadenfrist", als ob es eine Unterkunft für Arbeiter wäre.

Das Krankenhaus von Willis war jedoch sehr ungewöhnlich, um Arbeiter dazu zu überreden, in Zeiten zu erscheinen, die das Krankenhaus bevorzugten. Nach Aussagen aus diesem Fall beschrifteten die Vorgesetzten jeden Mitarbeiter, der zu früh oder zu spät eintrat und dabei Minuten unter dem Rundungssystem erhielt, einen "Moocher".

Ein Manager schrieb sogar "no moching" -Zeichen mit einem Bild von einer Kuh und einer Uhr im Krankenhausflur.

Die Chancen nutzen

Rundung funktioniert die Chancen, irgendwie wie ein Casino. In der Tat haben einige der Fälle, die ich überprüft habe, auch Casino-Arbeiter beschäftigt, vielleicht weil sie besonders auf Statistiken eingestellt sind und erkennen, dass sie auf der falschen Seite der Gleichung stehen.

In einem von Casinobetreibern vorgebrachten Fall schätzte der Sachverständige des Klägers, dass die 2,100-Mitarbeiter, die sich für die Klage entschieden hatten, über einen Zeitraum von fünf Jahren 87,710-Stunden oder etwa $ 950,000 bei ihrem durchschnittlichen 10.80-Stundensatz verloren.

Die Rundungsrichtlinien des Unternehmens bezogen sich jedoch auf 28,000-Mitarbeiter. Wären diese Arbeitnehmer in ähnlicher Weise von der Politik betroffen, hätte dies einen Verlust von etwa 1.17 Millionen Stunden oder $ 12.6 Millionen an Löhnen bedeutet, die das Unternehmen durch die Rundungsrichtlinie über fünf Jahre zurückgewinnen konnte.

Der Fall wurde für $ 450,000 entschieden, von dem etwa die Hälfte auf Anwaltskosten entfiel. Mit anderen Worten, obwohl diese bestimmte Firma erwischt wurde, durch einen Rechtsstreit geschleift und gezwungen wurde, sich niederzulassen, hätte sie dennoch von ihrer Rundungspolitik einen kräftigen Gewinn gemacht. Das ist nicht gerade abschreckend.

Unbezahlte Pausen

Arbeitgeber beanspruchen auch Zeit durch das, was als "automatische Pausenabzüge"Die Software geht davon aus, dass Sie Ihre volle Essenspause genommen haben, selbst wenn Sie es nicht getan haben.

An manchen Arbeitsplätzen kann die Mittagspause schwierig sein, insbesondere für die Patientenversorgung in Krankenhäusern und Pflegeheimen. Studium von Krankenschwestern vorschlagen, dass sie völlig in der Lage sind, Pausen in etwa 10 Prozent der Schichten zu brechen und sind nicht von der Pflicht für Mahlzeiten und Pausen in etwa 40 Prozent entlastet.

In den von mir überprüften Fällen haben es die Unternehmen den Beschäftigten nicht leicht gemacht, den Pausenabzug aufzuheben. Die Mitarbeiter beschwerten sich, dass sie keine Genehmigung dazu hätten und mussten stattdessen ein zusätzliches Papierformular ausfüllen. Oder fragen Sie ihren Vorgesetzten um Zustimmung. Oder beides.

Die Unternehmen haben die Beschäftigten sogar davon abgehalten, dies zu tun. Eine Krankenschwester erhielt einen "Aktionsplan" von ihrem Krankenhaus, nachdem sie zu viele Unterbrechungen angefordert hatte. Anstatt die Personalprobleme zu beheben, die zu den verpassten Pausen führten, empfahl das Krankenhaus, "Snacks in ihrem Büro zu behalten".

Veraltete gesetzliche Regeln

Wie ist dieses Problem überhaupt entstanden?

Diese Art von Arbeitgebermissbrauch wird seit einem halben Jahrhundert möglich Regeln das erlaubte eine Rundung, weil die Unternehmen damals die Stunden manuell berechnen mussten.

Die veralteten Regelungen gehen von Rundungen aus "Durchschnittlich" Auf lange Sicht zwingen die Arbeitnehmer im Wesentlichen dazu, nachzuweisen, dass sie das nicht tun - wie in den von mir überprüften Fällen.

Das gibt Arbeitgebern die Möglichkeit, Runden zu verwenden, weil es theoretisch möglich ist, dass sich alles ausgleicht. Und weil kollektive Rechtsstreitigkeiten, um verlorene Löhne wiederzuerlangen, erfordern, dass betroffene Arbeiter sich in eine Sammelklage "einschalten", erhält nur ein kleiner Teil der Arbeiter ihr Geld zurück.

Darüber hinaus erwähnen die veralteten Vorschriften nicht einmal automatische Pausenabzüge. Das lässt die Gerichte in Schwierigkeiten, herauszufinden, was fair ist, wenn es oft nicht einmal eine elektronische Aufzeichnung der verpassten Pause gibt.

Das GesprächDieses Problem wird nicht verschwinden. Solange diese Regelungslücken bestehen, werden Arbeitgeber und Softwarehersteller Wege finden, sie zu nutzen. Das heißt, wenn Sie einen Stundenlohn erhalten, können Sie sehr wahrscheinlich verlieren.

Über den Autor

Elizabeth C. Tippett, Associate Professor, Fakultät für Rechtswissenschaften, University of Oregon

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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