Jimmy Carters Wahrheit noch einmal Revue passieren lassen

Jimmy Carters Wahrheit noch einmal Revue passieren lassen
Mitarbeiter einer Tankstelle in Los Angeles sehen Präsident Jimmy Carter bei seiner Energierede über das nationale Fernsehen im Juli 15, 1979.
AP Foto / Mao David Swartz, Asbury Universität

Fast 40 Jahren, im Juli 15, 1979, ging Präsident Jimmy Carter im nationalen Fernsehen mit Millionen von Amerikanern seine Diagnose einer Nation in der Krise zu teilen. "Alle Gesetze in der Welt", erklärte er, "können nicht klären, was mit Amerika nicht stimmt." Er appellierte an die amerikanischen Bürger, über den Sinn und Zweck ihres Lebens gemeinsam nachzudenken.

Carter hat mehrere spezifische Richtlinien erlassen. Aber in einer Präsidentschaft, die vielleicht mehr als jede andere in der amerikanischen Geschichte von Spiritualität beseelt war, rief diese Rede im allgemeinen zu nationaler Selbstaufopferung und Demut auf.

Zu einem Zeitpunkt politische Strongmen, Hypernationalismus, und Fremdenfeindlichkeit In den USA und der Welt ist Carters Rede ein starkes Gegenbeispiel zu diesen Trends.

Eine Nation in "sehr ernsthaften Schwierigkeiten"

In 1979 war Jimmy Carter drei Jahre nach seiner Präsidentschaft. Die Belastungen waren viele. Als er eine gespaltene Demokratische Partei führte, sah er sich einer starken und wachsenden republikanischen Opposition gegenüber. Die Nation litt darunter Stagflation, eine Kombination aus wirtschaftlicher Stagnation und 12 Prozent Inflation.

In 1973 hatte das OPEC-Kartell, das hauptsächlich aus Ländern des Nahen Ostens bestand, die Ölproduktion und die Ölproduktion verringert verhängte ein Embargo gegen Nationen, die Israel unterstützten. In den späten 1970s ging die Produktion erneut zurück. In Verbindung mit der hohen globalen Nachfrage wurde dies generiert eine Energiekrise Das erhöhte die Benzinpreise um 55 Prozent in der ersten Hälfte von 1979.

Aus Protest Trucker Feuer legen in Pennsylvania und Carters Zustimmungswert sank zu 30 Prozent. Ein besorgter Carter unterbrach seine Überseereise nach Wien, wo er sich aufhielt Atomwaffen-Gespräche mit dem Leonid Breschnew der Sowjetunion.

Nach einem kurzen Aufenthalt in Washington zog sich der Präsident für zehn Tage nach Camp David zurück. Als er über die schweren und ineinandergreifenden Probleme seiner Regierung nachdachte, Carter lesen die Bibel, Historiker Christopher Laschs Die Kultur des Narzissmusund Ökonom EF Schumachers Klein ist schön, eine Meditation über den Wert der lokalen Gemeinschaft und die Probleme des übermäßigen Konsums.

Er lud auch Vertreter aus vielen Bereichen des amerikanischen Lebens - Unternehmer und Arbeiter, Lehrer und Prediger sowie Politiker und Intellektuelle - dazu ein Rücksprache mit ihm. Am Ende seines Retreats war Carter zu dem Schluss gekommen, dass das Land mehr als nur vereinzelten Problemen gegenüberstand. Zusammen bildeten sie eine grundlegende kulturelle Krise.

Die unbehagliche Rede

Nachdem er sich für eine beispiellose Zeitspanne zurückgezogen hatte, kam der Präsident mit großem Drama am Juli 15, 1979 aus Camp David heraus. In einer landesweit im Fernsehen übertragenen Rede, die von 65 Millionen Amerikanern verfolgt wurde, intonierte Carter eine evangelisch klingende Klage über "eine Krise des amerikanischen Geistes".

Er sagte,

"In einer Nation, die stolz auf harte Arbeit, starke Familien, enge Gemeinschaften und unseren Glauben an Gott war, verehren jetzt zu viele von uns Zügellosigkeit und Konsum."

In der Tat wurde die Predigt des Präsidenten ausführlich über das Übermaß dargelegt. "Die menschliche Identität wird nicht mehr durch das, was man tut, sondern durch das, was man besitzt, definiert", predigte er. Aber "Dinge zu besitzen und Dinge zu konsumieren, befriedigt nicht unsere Sehnsucht nach Sinn".

Es war eine eindringliche Kulturkritik, die Carters spirituelle Werte widerspiegelte. Wie die Autoren des Neuen Testaments rief er die Sünde aus. Wie die Propheten des Alten Testaments bekannte er sich zum persönlichen und nationalen Stolz.

Im Modus des Theologen Reinhold NiebuhrEr notierte die Grenzen menschlicher Macht und Gerechtigkeit. In diesem Moment der nationalen Züchtigung verpflichtete er sich und die Nation zur Wiedergeburt und Erneuerung.

As ein Gelehrter Von der amerikanischen Religionsgeschichte war diese sogenannte "Unwohlsein-Rede" (obwohl Carter nie das Wort "Unwohlsein" benutzte) meiner Meinung nach die theologisch tiefste Rede eines amerikanischen Präsidenten seit Lincolns Zweite Antrittsadresse.

Eine verschwenderische Gelegenheit

Diese Artikulation von ökonomischer und politischer Demut war der perfekte Ton für eine Nation, deren Vertrauen in die zivilen Institutionen erschüttert war. Das Watergate-Skandal hatte Korruption in den höchsten politischen Ämtern der Nation offenbart. Der Vietnamkrieg hatte mit beendet ein kommunistischer Sieg.

Die "Unwohlsein-Rede" war eine Fortsetzung eines lang andauernden Themas für Carter. In seinem 1977 Antrittsrede, sagte er, "Wir haben gelernt, dass 'mehr' nicht unbedingt 'besser' ist, dass sogar unsere große Nation ihre anerkannten Grenzen hat und dass wir weder alle Fragen beantworten noch alle Probleme lösen können ... wir müssen einfach unser Bestes geben."

Das populäre Gedächtnis deutet darauf hin, dass die Nation negativ auf seine Rede reagierte. Im Das Zeitalter von ReaganHistoriker Sean Wilentz schreibt, dass Carter die amerikanischen Bürger für ihre Probleme verantwortlich gemacht zu haben scheint. Andere pumpten Carters idealistischen Ansatz zur Energiekrise als naiv.

Aber so hatten die meisten Amerikaner die Rede nicht. Tatsächlich genoss Carter sofort 11 Prozent Unebenheit in seinem Job Zustimmungsbewertung in den folgenden Tagen. Offensichtlich stimmten viele mit Carters Linie überein, dass die Nation in einer "moralischen und spirituellen Krise" gefangen sei.

Der Präsident konnte jedoch die Resonanz mit seiner Meditation nicht ausnutzen. Nur zwei Tage nach seiner Rede, Carter feuerte sein gesamtes Kabinett abwas darauf hindeutet, dass seine Regierung in Unordnung war.

Die Umfragewerte des Präsidenten schmolzen sofort. Wie Time Magazine beschrieb es"Der Präsident hat sich für einen Tag in den Applaus geballt und dann seine verblüffende Säuberung in Gang gesetzt, indem er vieles von dem, was er selbst getan hat, wieder rückgängig gemacht hat." Reagan nutzte die Enttäuschung bald aus. "Ich finde kein nationales Unwohlsein" sagte Carters Nachfolger, der auf einer Plattform von Amerika als "eine leuchtende Stadt auf einem Hügel" kampierte.

Um den Kalten Krieg zu gewinnen, war Amerika bereit für einen überschwänglichen Nationalismus, nicht für einen einfachen Präsidenten, der darauf bestand, seinen eigenen Kleidersack an Bord der Air Force One zu tragen.

Neue Resonanz

Vierzig Jahre später durchdringt nationaler Jingoismus beide politischen Parteien. Republikaner und Demokraten Gleichermaßen sprechen die Vereinigten Staaten von Amerika als "Stadt auf einem Hügel", und Donald Trumps "America First" Rhetorik hat Hybris zu neuen Höhen geführt und Verbündete auf der ganzen Welt entfremdet.

Das GesprächJimmy Carters Demutpredigt spricht mehr denn je für Krisen unserer Zeit.

Über den Autor

David Swartz, Associate Professor für Geschichte, Asbury Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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