Ich habe mich absichtlich in ein Gefängnis in Island geschickt - sie haben die Zellentüren nicht einmal abgeschlossen

Ich habe mich absichtlich in ein Gefängnis in Island geschickt - sie haben die Zellentüren nicht einmal abgeschlossen
Jonathan Kho / unsplash

Island ist ein kleines Land am Rande Europas. Es hat eine Bevölkerung von nur ungefähr 340,000 Leuten. Islands Gefängnisse sind auch klein. Es gibt nur fünf, insgesamt weniger als 200-Häftlinge. Von diesen fünf sind zwei offene Gefängnisse. Ich hatte beide schon einmal besucht, und sie ließen mich fasziniert zurück. Ich wollte sie besser kennenlernen.

Als ich die Gefängnisbehörden in Island fragte, ob ich eine Woche in jedem der beiden offenen Gefängnisse verbringen könnte, waren sie überraschend aufgeschlossen. Ich hatte den Eindruck, dass ihnen die Idee recht gut gefiel: ein ausländischer Wissenschaftler, der diesen Orten mit der Rolle eines Gefangenen unter die Haut gehen wollte. Sie versprachen, ein Zimmer für mich frei zu halten. Ich war dankbar und aufgeregt. Ich würde beide Gefängnisse von innen erleben. Während ich wusste, dass sie ruhig und sicher waren, beherbergen sie Menschen, die wegen schwerer Gewalt oder sexueller Beleidigung verurteilt wurden. Wie funktionieren Gefängnisse ohne Mauern oder Zäunen überhaupt?

Islands offene Gefängnisse sind einfach sehr offen. Das Fehlen von Sicherheitsfunktionen war auffällig. Das erste Gefängnis in Kvíabryggja im Westen des Landes, in dem ich mich befand, hatte wenig Sicherheit. Es gibt jedoch ein Schild, auf dem Passanten gebeten werden, sich fern zu halten - hauptsächlich für Touristen.

Ich konnte einfach zu dem kleinen, meist einstöckigen Gebäude fahren und dort parken. Ich ging dann rein (ja, die Türen standen offen) und sagte hallo. Ich wurde sofort von einem der Gefangenen zu Abend gegessen, der mich bei einem früheren Besuch wiedererkannte. Die Woche habe ich als Gefangener erlebt.

Ein Zimmer mit Aussicht

Es war von Anfang an klar, dass Gefangene und Mitarbeiter gemeinsam Dinge tun. Das Essen ist in Gefängnissen wichtig und in Kvíabryggja ist der gemeinsame Speisesaal ein zentraler Ort. Hier frühstücken, Mittag- und Abendessen mit den Mitarbeitern. Gefangene kochen das Essen, und mit einem Offizier erledigen sie wöchentlich den Lebensmittelladen in einem nahe gelegenen Dorf. Das Essen war reichlich und lecker. Es gilt als schlechte Form, den Häftlingsköchen nicht für ihre Bemühungen zu danken. Und du musst nach dir selbst aufräumen.

Trotz dieser Betonung des Gemeinschaftslebens ist ein Gefangener Raum sein eigener Raum. Und mit Internet-Internetzugang (mit offensichtlichen Einschränkungen) und einem Mobiltelefon verbringen einige Gefangene wie Teenager viel Zeit dort.

Gefangene haben ihre eigenen Zimmerschlüssel, aber sie lassen ihre Türen fast immer zu. Dies ist ein starkes Symbol: In Kvíabryggja dreht sich alles um Vertrauen. Das fiel mir anfangs schwer, da ich wusste, dass sich mein Pass, meine Autoschlüssel und meine Recherchescheine in meinem Zimmer befanden. Am Ende tat ich, was Gefangene taten, und schlief sogar bei unverschlossener Tür. Ich schlief wie ein Baby. Jeden Morgen sah ich aus meinem Zimmerfenster und sah Schafe, Gras und schneebedeckte Berggipfel.

Der Blick aus dem Gefängnis. (Ich habe mich absichtlich ins Gefängnis in Island geschickt, da sie nicht einmal die Zellentüren verriegelten.)
Der Blick aus dem Gefängnis.
Francis Pakes, Autor zur Verfügung gestellt

Der Außenraum in isländischen Gefängnissen ist ebenfalls wichtig. Der ikonische und viel fotografierte Berg Kirkjufell ragte weit nach Osten, und ich befand mich am Meer mit einem schönen Strand und viel Grünland. Dadurch kann sich der Gefangene in gewissem Sinne "weg" fühlen, während er sich noch auf dem Gelände befindet. Gefangene, so wurde mir gesagt, gehen gerne zum Eingangstor, wo die einzige Barriere für die Außenwelt ein Viehgitter ist. Es gibt das seltsame Gefühl, Freiheit zu spüren, nur einen Schritt entfernt.

Weitergehen

Es war die Informalität der Interaktionen, die mich am meisten beeindruckt hat. Wir haben zusammen Fußball gesehen. Anstatt schüchtern oder heimlich zu sein, sah ich, wie Sexualstraftäter auf dem Bildschirm schrien, als Island spielte. Verletzliche Gefangene pflegten mit Drogenhändlern zu scherzen. Ich sah problematische Drogenkonsumenten, die mit den Mitarbeitern plauderten und kicherten. Und ich fühlte, dass ich sowohl als Forscher als auch als Person dazu passte. Ich wurde natürlich ein bisschen aufgezogen, wie es alle Gefängnisforscher tun. Die Gefangenen teilten sich aber auch Klatsch und viele Gefangene und Mitarbeiter teilten mir sehr persönliche, sogar intime Gefühle und Geschichten mit. Als Pétur seine Freiheit erlangte und sein Vater kam, um ihn abzuholen, umarmte er viele Gefangene und Mitarbeiter, darunter auch mich. Wir sind alle ein bisschen emotional geworden.

Kvíabryggja ist natürlich immer noch ein Gefängnis. Viele Gefangene fühlen sich frustriert, wütend, ängstlich, kämpfen mit ihrer Gesundheit und machen sich Sorgen um die Zukunft. Aber die Umwelt ist sicher und das Essen ein Genuss. Es gibt Kontakt zur Außenwelt, großzügige Besuchsarrangements und es gibt immer ein offenes Ohr. Für die Gefängnisse bedeutet das viel.

Dieses abgelegene Gefängnis, mit höchstens 20-Gefangenen und höchstens drei Mitarbeitern zu jeder Zeit, ist eine winzige Gemeinde. Gefangene und Angestellte rauchen zusammen in dem engen, aber immer beschäftigten Raucherraum. Sie müssen weitergehen.

Das Leben wird durch diese informellen Interaktionen definiert. Das ist nicht unbedingt einfach. Diese Gefängnisbevölkerung ist stark gemischt. Es gibt weibliche Häftlinge, Ausländer und Häftlinge im Rentenalter oder mit einer Behinderung, die alle miteinander vermischt sind.

Kvíabryggja Gefängnis. (Ich habe mich absichtlich ins Gefängnis in Island geschickt, da sie die Zellentüren nicht einmal verriegelten.)
Kvíabryggja Gefängnis.
Francis Pakes, Autor zur Verfügung gestellt

Soweit ich sehen konnte, erstreckt sich die allgemeine Geselligkeit auch auf die Sexualstraftäter - eine Bevölkerung, die im Gefängnis fast überall beschimpft und dadurch gefährdet ist. Manchmal ist diese Geselligkeit eine Strecke. Aber es schien zu funktionieren. Trotz der Spannungen, die jedem Gefängnis innewohnten, kamen die Menschen hier weiter.

Die Wichtigkeit des Vorankommens ist eine Mitnahmebotschaft. Dies ist in großen, geschäftigen Gefängnissen, in denen täglich neue Gefangene ankommen und gehen, viel schwieriger zu erreichen. So wie die Polizeiarbeit am besten funktioniert, wenn die meisten öffentlichen Interaktionen freundlich sind, ist ein Gefängnis ein positiver Ort, wenn die meisten Interaktionen freundlich und gutartig sind. Wo Gefangene und Mitarbeiter sich den Raum teilen, Geschichten und das Gemeinschaftsgefühl, verbessern sich die Chancen, dass sich Gefangene zum Besseren verändern.

Die offenen Gefängnisse Islands sind bis zu einem gewissen Grad einzigartig. Vielleicht ist es ihre Größe. Vielleicht ist es ihre Bevölkerung. Vielleicht ist es die entspannte Natur des Regimes. Oder vielleicht kennzeichnen sie Island, ein Land, in dem Sie historisch aufeinander angewiesen sind, um die harten klimatischen Bedingungen des Nordatlantiks zu überleben. Was auch immer es war, in diesem ruhigen, abgelegenen, winzigen Gefängnis auf seltsame Weise zusammenzuleben, ergab Sinn.

Über den Autor

Francis Pakes, Professor für Kriminologie, University of Portsmouth

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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