Diese Stadt übernahm die traumahafte Pflege und verzeichnete einen Rückgang der Kriminalitäts- und Suspendierungsraten

Diese Stadt übernahm die traumahafte Pflege und verzeichnete einen Rückgang der Kriminalitäts- und Suspendierungsraten

Ein paar Monate in ihrem ersten Jahr an der Lincoln Alternative High School hatte Kelsey Sisavath einen Kampf mit einem Mädchen außerhalb des Unterrichts. Sie wurde in das Büro des Direktors geschickt und kam immer noch wütend an. Es gab eine Zeit in Lincoln, einer Schule, die einst als letzter Ausweg für diejenigen bezeichnet wurde, die aus den anderen Gymnasien der Gegend vertrieben wurden. Kämpfe endeten oft mit Suspendierungen oder Verhaftungen außerhalb der Schule. Aber der Direktor Jim Sporleder schimpfte nicht sofort. Stattdessen fragte er, wie es ihr ging, und ließ sie dann mit einem Müsliriegel, einer Wasserflasche und etwas Taschentüchern allein im Büro zurück, um ihre Tränen zu trocknen. Als er eine halbe Stunde später zurückkehrte, fühlte sich Sisavath ruhig genug, um sich zu unterhalten.

"Wenn er mich nach den Details gefragt und gleich über Bestrafung gesprochen hätte, hätte es mich wahrscheinlich nur noch mehr vom Rand gestoßen", überlegte sie.

Zu dieser Zeit war ihr persönliches Leben von Schmerz geplagt. Sisavath war jahrelang zwischen ihrer opiatsüchtigen Mutter und ihrem emotional entfernten Vater hin und her gerissen. Nur zwei Jahre zuvor war sie von einem Fremden sexuell angegriffen worden. Bei all diesen Erlebnissen fühlte sie sich emotional und körperlich vernachlässigt. In der achten Klasse fing sie an, mit Kindern in Banden herumzuhängen und den Unterricht zu überspringen, um Marihuana zu rauchen.

Diese Art von Verhalten folgte ihr auf die High School, wo sie hätte ins Stocken geraten können. Aber Sisavaths Erfahrung in Lincoln war anders. Sporleder und das Personal schufen ein Umfeld, das auf Empathie und Erlösung aufbaut, und zwar in einem Rahmen, der als traumabewusste Pflege bezeichnet wird. In diesem Rahmen wird das Vorhandensein von Kindheitstraumata bei der Behandlung von Verhaltensproblemen anerkannt. Die Praktiken variieren je nach Umgebung. Sie beginnen jedoch mit dem Verständnis, dass Kindheitstraumata zu Kämpfen im Erwachsenenalter führen können, wie zum Beispiel Konzentrationsschwäche, Alkoholismus, Drogenmissbrauch, Depressionen und Selbstmord.

Die Lincoln Alternative High School befindet sich in der kleinen Stadt Walla Walla im Südosten von Washington. Es war ein Ort für Schüler mit Disziplinarangelegenheiten gewesen, für diejenigen, die von den anderen Gymnasien der Gegend entfernt worden waren und dort von einem Richter bestellt worden waren, oder für diejenigen, die in der Mittelschule schlecht gearbeitet hatten.

Kindheitstraumata können Kämpfe im Erwachsenenalter verursachen.

Inmitten eines Wohnviertels gelegen, sind Lincolns Ziegelgebäude und kirschrote Türen heute für viele Studenten ein Ort der Gelegenheit. In Lincoln, der ersten High School, die sich auf ein Trauma spezialisiert hatte, stieg die Abschlussquote um etwa 30 Prozent und die Suspendierungen sanken nach Implementierung des Rahmens um fast 85 Prozent pro Jahr. Der Erfolg der Schule, zusammen mit den Befürwortungen unnachgiebiger Gemeindevorsteher, überzeugte die Dienstleistungsunternehmen in der ganzen Stadt, sich in ihren eigenen Feldern auf die Behandlung von Traumata zu konzentrieren.


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Ein Energieversorger, die Abteilung für Kinder- und Familiendienste, die Polizei und viele andere haben sich heute dazu verpflichtet, das Bewusstsein für traumatische Kindheitserfahrungen zu schärfen und interne Ressourcen bereitzustellen, um eine sichere und gesunde Gemeinschaft zu fördern. Da immer mehr Städte und Bundesstaaten Kindheitstraumata als ein Problem der öffentlichen Gesundheit betrachten, hat der Erfolg von Walla Walla diese ehemalige Handelsstadt übertroffen. Es dient jetzt als Modell für die Stärkung der Resilienz in der aufkeimenden, von Trauma erfassten Betreuungsbewegung, die die Nation erfasst.

Der Wendepunkt begann in 1998 mit einer wegweisenden Studie mit über 17,000-Patienten in Südkalifornien, in der die Durchdringung eines Traumas gezeigt wurde. Das CDC-Kaiser Permanente Studie zu unerwünschten Kindheitserfahrungen Fragen Sie die Teilnehmer, ob sie 10-Typen von Kindheitstraumata erlebt haben, die als nachteilige Kindheitserfahrungen oder ACEs bezeichnet werden. Dazu gehören direkter emotionaler, körperlicher und sexueller Missbrauch; eine Mutter, die heftig behandelt wurde; ein Familienmitglied mit Substanzabhängigkeit oder psychischer Erkrankung; elterliche Trennung oder Scheidung; ein inhaftiertes Haushaltsmitglied; und emotionale und körperliche Vernachlässigung. Je mehr Arten von Traumata eine Person erlebt hatte, desto mehr waren sie für soziale, Verhaltens- und emotionale Probleme und den Beginn einer chronischen Erkrankung des Erwachsenen prädisponiert. Bei fast zwei Dritteln der Teilnehmer wurde mindestens ein traumatisches Kindheitsereignis festgestellt. Einige Spezialisten haben seitdem weitere ACEs hinzugefügt, wie zum Beispiel Rassismus oder Gewalt.

„Meine Disziplin war bestrafend und es wurden keine Kinder unterrichtet.“

Etwa zur gleichen Zeit wie die ACE-Studie führte eine Gruppe von Forschern und Kinderärzten an der Harvard University und anderswo Forschungen durch, die zeigen, dass toxischer Stress, die häufige oder andauernde Belastung eines jungen Kindes ohne ausreichende Unterstützung durch einen Erwachsenen, die Gehirnentwicklung des Kindes negativ beeinflussen kann. Aus dieser Forschung entstand ein verstärktes Interesse an den Auswirkungen von Traumata auf das Gehirn. Pädagogen und Ärzte fragten sich, ob Kindheitstraumata verhindert werden könnten oder ob ihre Auswirkungen minimiert werden könnten.

Am ersten Tag ihres ersten Jahres in 2012 bemerkte Sisavath, dass ihre High School anders war. Die Korridore waren mit großen Plakaten verputzt, auf denen neben traumatischen Erlebnissen wie emotionaler Missbrauch neben Beispielen, wie man Resilienz aufbauen kann, traumatische Erlebnisse aufgeführt wurden. Zum einen begleiteten die Worte „Anhaftung an einen fürsorglichen Erwachsenen“ einen bunten Cartoon eines Erwachsenen und eines Kindes, die Eislaufen. Sisavath addierte ihre eigenen Kindheitstraumata, als sie an den Plakaten vorbeiging und bald bemerkte, dass sie sieben der 10-ACEs erlebt hatte.

Dokumentarfilm über die Trauma-informierten Betreuungspraktiken der Lincoln Alternative High School.Kelsey Sisavath vor einem Paper Tigers-Poster - ein Dokumentarfilm, in dem sie über die von der Trauma informierten Betreuungspraktiken der Lincoln Alternative High School berichtet wurde. Foto von Jolene Pond.

In Lincoln mischten sich Schüler und Lehrer auf natürliche Weise, im Gegensatz zu traditionellen Schuleinrichtungen, in denen Studentencliquen häufig den Campus dominieren. Selbst bei kaltem Wetter stand Schulleiter Sporleder am Eingang der Schule zusammen und begrüßte die Schüler mit einem High-Five und einem Lächeln. "Ich bin glücklich, dass Sie hier sind", sagte er, als die Studenten an ihm vorbeikamen.

Aber die Beziehung zwischen Studenten und Mitarbeitern in Lincoln war nicht immer so Symbiose. Als Sporleder im April 2007 zum ersten Mal in der Schule ankam, durchstreifte er etwa fünf oder sechs Banden in den Hallen, und ein Praktikant mit wenig Verwaltungserfahrung leitete die Schule. Das Gebäude befand sich in einem ständigen Chaos. Studenten schleuderten Frevler. Sporleder entschied sich daher für eine strenge Linie, indem er für jeden "f --- Sie" dreitägige automatische Suspendierungen aus der Schule austeilte.

Dann, im Frühjahr von 2010, besuchte er in Spokane, Washington, einen Workshop über die Auswirkungen stressiger Kindheitserfahrungen. Der Hauptredner John Medina, ein molekularbiologischer Entwicklungsbeauftragter, erklärte, wie toxischer Stress das Gehirn mit Cortisol, auch als Stresshormon bekannt, überfüllt. Sporleder verstand plötzlich, dass das Verhalten seiner Schüler nicht vollständig unter ihrer Kontrolle stand; Ihr Gehirn war von toxischem Stress betroffen. "Es hat mich wie ein Blitz getroffen, dass meine Disziplin bestraft wurde und es keine Kinder unterrichtete", sagte er. Er suchte nach Lehrplänen, um dieses Verständnis in den Unterricht zu bringen, fand aber keine. Also machte er sich auf den Weg, um seinen Schülern die traumatisierte Betreuung zu ermöglichen.

Trauma-informierte Pflege

Die meisten Studenten, die er in Lincoln betreute, hatten mehrere Formen von Traumata erlebt, waren in Armut und hatten freie oder reduzierte Mittagessen. "Das ist, als würde man das Trauma-Krankenhaus leiten", sagte Sporleder. „Wir haben es mit Krise um Krise zu tun.“

Er holte einen Forscher in die Schule, um die Lehrer in der traumabedienten Pflege zu schulen, und begann, außerschulische Suspensionen durch schulische zu ersetzen. Er erlaubte den Schülern, um eine Pause zu bitten, wenn sie spürten, dass ihre Traumata ausgelöst wurden. Die Mitarbeiter besuchten die Häuser von Schülern, die den Unterricht übersprangen, um herauszufinden, was falsch war und wie sie ihnen helfen konnten, wieder zur Schule zu gehen. Die Schule bot den Schülern außerdem kostenlose Vor-Ort-Beratung und medizinische Grundversorgung durch eine Klinik, die zunächst von einem örtlichen medizinischen Zentrum finanziert wurde. Dort konnten die Schüler Antibabypillen und Ibuprofen erhalten.

„Ich weiß nicht, was es ist“, bemerkte Sisavath über das Personal in Lincoln. "Sie haben einfach so eine großartige Verbindung zu Kindern und es ist unwirklich."

Als sich die Situation in Lincoln besserte, bemerkte Walla Walla es. Schon bald verbreiteten sich in der Schule traumainformierte Praktiken im Rest der Stadt. Bis zu diesem Punkt war es jedoch keine schnelle oder einfache Anstrengung gewesen.

Theresa Barila zog mit 1984 nach Walla Walla. Etwa 20-Jahre lang arbeitete sie als Fischereibiologin im Bundesprogramm für Lachs- und Steelhead-Regeneration des pazifischen Nordwestens. Ihr Forschungsschwerpunkt war Fischstress. Als bei ihrer Tochter eine Störung des Autismus-Spektrums diagnostiziert wurde, entschied sie sich, von ihrer Position zurückzutreten und einen Nebenjob bei einer Organisation zu übernehmen, die Ressourcen und Dienstleistungen für gefährdete Jugendliche anbot. Dort wurde sie in die Erforschung von Kindheitstraumata und ACEs eingeführt.

Zwei Jahre, bevor Lincoln eine Trauma-Schule wurde, machte Barila Walla Walla mit ACE bekannt. Heute ist sie Direktorin der Children's Resilience Initiative, einer Reaktion der Gemeinschaft auf Kindheitstraumata, und sie schätzt ihren wissenschaftlichen Hintergrund, der sich mit Stress beschäftigt, als Motivation für das Lernen an, wie man ACE verhindert und damit umgeht.

"Ja, es war für Fische, aber die Systeme sind ziemlich ähnlich", witzelte sie.

Die Bewohner von Walla Walla waren zunächst skeptisch. „Das fühlt sich einfach so an, als ob Sie eine Mitleidparty haben. Wo ist die Verantwortlichkeit? «Barila erinnerte sich daran, wie die Mitglieder der Community gefragt hatten. Für sie war ein Jahrzehnt der Forschung über die Auswirkungen von toxischem Stress auf das Gehirn der Schlüssel zum Verständnis des Verhaltens. Sie wusste, dass die Stadt diese Informationen nutzen konnte, um die Wurzeln des Traumas in ihrer Gemeinde aufzudecken.

Der Widerstand war nicht spezifisch für Walla Walla. "In 2008 würden viele Leute davon erfahren und denken: Dies ist Voodoo", sagte Jane Stevens, eine Veteranin für Gesundheitsfragen, die nach dem Studium der Kaiser-Studie ein soziales Journalismus-Netzwerk namens ACEs Connection ins Leben rief. Aber heute, sagt sie, handelt es sich um eine unumstößliche Wissenschaft, und jetzt geht es darum, wie dieses Verständnis am besten integriert werden kann.

Was hat sich also in der amerikanischen Psyche in den vergangenen 20-Jahren geändert, damit die durch Trauma erfasste Pflege an Bedeutung gewinnt?

Stevens sagt, dass ihr Netzwerk und die Arbeit vieler Führer der Bewegung dazu beigetragen haben, das Bewusstsein zu schärfen. Sie vergleicht es mit dem langsamen und stetigen Fortschritt jeder wissenschaftlichen Offenbarung. "Es ist eine Art Plattentektonik in der Geologie: Hunderte von Jahren glaubten die Menschen, dass sich die Kontinente nie bewegt hätten", sagte sie. Obwohl die Wissenschaftler lange vorher vorgeschlagen hatten, Platten zu bewegen, „wurden erst die 1950s und 1960s von der Plattentektonik akzeptiert und in die Geologie integriert. Und in erdbebengefährdeten Gebieten war die Wissenschaft die Grundlage für Änderungen von Bauvorschriften, Bauvorschriften, Stadtplanung, Notfallmaßnahmen usw. “

ACEs-Initiativen (in der Stadt verabschiedete Trauma-Informationen zur Senkung der Kriminalitäts- und Suspendierungsraten)

Nahezu 10 Jahre nach der Einführung der trauma-informierten Behandlung in Walla Walla sieht Barila einen wichtigen Durchbruch beim Aufbau von Resilienz. Der Erfolg der Lincoln High School und der Enthusiasmus des ehemaligen Direktors Sporleder haben andere Partner in der Community gewandelt. Die Children's Resilience Initiative hat im September 2013 ein Memorandum of Understanding mit mehr als 20-Gemeinschaftsorganisationen, -agenturen und -dienstleistern erstellt, das von der Abteilung für Korrekturen bis zu einem lokalen medizinischen Zentrum reicht. Sie waren sich alle einig, eine Gemeinschaft zu gründen, die die Auswirkungen von Traumata, Gehirnentwicklung und Möglichkeiten zur Förderung der Resilienz versteht. Der Sheriff von Walla Walla County, John Turner, hat einige dieser Praktiken in die Strafverfolgung aufgenommen. Barila bildete alle Abgeordneten aus, um anzuerkennen, dass toxischer Stress die Architektur des Gehirns beeinflusst.

"Ich denke, es hat einfach zu einigen Problemen, die [Abgeordnete] in der Praxis auftauchen, eine weitere Ebene des Verständnisses hinzugefügt, und es ist einfacher für sie, ihre eigenen Gefühle gegenüber Menschen zu bewältigen, die ihnen widerstrebend gegenüberstehen", sagte Turner. Neben Krisenintervention und Training für psychische Gesundheit gaben die durch das Trauma erfassten Praktiken den Abgeordneten ein tieferes Verständnis für das menschliche Verhalten. Es half ihnen, Geduld mit Menschen zu üben, die sich ungeordnet verhalten und Situationen zu deeskalieren.

"Es könnte etwas in der Physiologie, Anatomie oder Gehirnstruktur der Person sein, an dem sie nicht helfen können", fügte Turner hinzu. "Es ist einfacher, es nicht persönlich zu nehmen, und es ist einfacher, mit der tatsächlichen Situation umzugehen, als mit den Emotionen der Situation umzugehen."

In den letzten Jahren ist die Kriminalstatistik des FBI in der Grafschaft gesunken. Obwohl Turner der Meinung ist, dass eine Ausbildung zum Thema Trauma wertvoll ist, betont er, dass zusätzliche Schulungen und die Einstellung anständiger Beamter diese Ergebnisse ebenfalls beeinflusst haben.

Durch Verstehen, Geduld und Freundlichkeit wurden Fremde zu Partnern und Freunden. Für Annett Bovent, ein Elternteil in Walla Walla, trug das Bewusstsein von ACEs dazu bei, die Wurzeln ihrer eigenen Probleme zu beleuchten, und verband sie mit ihren Nachbarn. „Die Leute kümmern sich. Vorher hatte ich immer das Gefühl, alleine zu sein, und ich fühle mich nicht mehr so ​​“, sagte sie. Plötzlich schien sich die Stadt von Schwarzweiß in Farbe zu verwandeln. „Ich habe das Gefühl, die Informationen sind für mich gesunder Menschenverstand, aber ich war der Einzige, der sie gehört hat. Und jetzt will es jeder wissen. “

Trauma-informierte Praktiken vermittelten den Abgeordneten ein tieferes Verständnis des menschlichen Verhaltens.

Der ehemalige Lincoln-Chef Sporleder ist seit seiner Pensionierung in 2014 ständig im Land herumgeflogen und hat auf Schulungs- und Gemeindekonferenzen gesprochen. Vor kurzem besuchte er einen Workshop in Sacramento, Kalifornien, wo er 25-Schulleiter konsultierte, von denen einige Tausende von Studenten betreuten. Sie diskutierten darüber, wie sie das Modell von Lincoln für ihre eigenen Schulen verwenden könnten, wo einige das 10-fache der Einwohnerzahl von Lincoln haben. "Ich war erstaunt darüber, wie sie, als sie anfingen, miteinander zu reden, ein Modell hatten", erzählte Sporleder. Eine alternative Schule in Bend, Oregon, gehört zu den vielen, die auf Lincolns Beispiel gebaut wurden.

Für Sisavath hat die traumabewusste Versorgung ihr Leben nachhaltig beeinflusst. Sie hat im vergangenen Frühjahr ihren Abschluss mit Auszeichnung gemacht und arbeitet derzeit in Teilzeit bei Dairy Queen, während sie an einem örtlichen Community College studiert. Sie sagte, sie nehme die Dinge nicht mehr so ​​persönlich wie früher und habe gelernt, dass Verhaltensweisen oft auf ein Kindheitstrauma zurückzuführen sind. Ihre Highschool-Erfahrung weckte auch ein Interesse an Psychologie und Philosophie, die sie in der Schule verfolgen möchte.

„Es gibt so viele Dinge außerhalb des Klassenzimmers, die in der Schule nicht geholfen werden können“, erklärte sie. "Wenn jeder Lehrer die Techniken kannte, wusste, was zu tun war und wusste, wie er diese Kinder unterstützen sollte, würde dies einen großen Unterschied machen."

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift und wurde teilweise von der Surdna Foundation finanziert.

Über den Autor

Melissa Hellmann schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift. Melissa ist ein JA! berichtender Fellow und Absolvent der Graduate School of Journalism der UC Berkeley. Sie hat für die Associated Press, TIME, den Christian Science Monitor, NPR, Time Out und SF Weekly geschrieben. Folge ihr auf Twitter @M_Hellmann oder mailen Sie sie an [Email protected]

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