Monsanto könnte den Kampf um I-522 gewonnen haben, aber die Zukunft des Essens ist nicht verloren

Monsanto könnte den Kampf um I-522 gewonnen haben, aber die Zukunft des Essens ist nicht verloren

Als die nationalen Medien das Scheitern der Initiative 522 des Bundesstaates Washington ankündigten - eine Maßnahme, die eine Kennzeichnung von Lebensmitteln mit gentechnisch veränderten Zutaten erfordern würde - stoppten diejenigen, die für die Maßnahme plädierten. Das Rennen war noch zu früh, um zu callen, sagten sie, trotz eines fast 10-prozentualen Unterschieds in den ersten Ergebnissen.

"Es ist ein harter Kampf, aber das Rennen ist noch nicht vorbei", sagte Elizabeth Larter, Yes bei 522's Media Director. "Wir haben immer noch mehr als 300,000-Stimmzettel zu zählen." Larter fuhr fort, darauf hinzuweisen, dass spätere Wähler typischerweise jünger und liberaler sind - Leute, die wahrscheinlich I-522 unterstützen.

In King County, dem liberalsten und bevölkerungsreichsten Staat des Staates, waren noch immer 100,000-Stimmzettel zu zählen, was bei den Befürwortern der Etikettierung genug Platz für vorsichtigen Optimismus ließ. Zum Zeitpunkt der Drucklegung hatte 45 Prozent Ja gewählt, während 55 Prozent Nein gewählt hatte.

Die Wahlkampagne des letzten Jahres in Kalifornien, Proposition 37, war in der Wahlnacht breiter gestreut, aber laut Stacy Malkan, dem Medienchef der Kampagne, schrumpften sechs Punkte schließlich auf drei, da die Stimmzettel gezählt wurden. Dieser enge Spielraum schien eine starke Unterstützung für die Kennzeichnung gentechnisch veränderter Lebensmittel zu signalisieren, obwohl mehr als $ 46 Millionen von der gegnerischen Seite ausgegeben wurden, um sie zu besiegen.

Auf Initiative 522 sagte Malkan, dass sie "die Zahlen mit Interesse beobachtet", aber drückte Frustration über die "schmutzigen Tricks" der gegnerischen Seite aus.

"Sie greifen die Details der Initiative auf und machen den Leuten Angst vor Kosten", sagte sie.

Eine Notwendigkeit für eine tiefere Reform

Monsanto könnte den Kampf um I-522 gewonnen haben, aber die Zukunft des Essens ist nicht verlorenAber das wahrscheinliche Scheitern von 522 könnte direkter auf institutionelle Hindernisse hinweisen als auf die öffentliche Meinung.


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"Wir haben gerade ein gebrochenes politisches System", sagte Mark Schlosberg von der Interessengruppe Food & Water Watch. "Um es wirklich zu ändern, müssen wir unsere Demokratie verändern."

Sowohl Malkan als auch Schlosberg haben ein tieferes Bedürfnis nach Reform und Transformation des politischen Prozesses angesprochen, indem sie von der Reform der Wahlkampffinanzierung und der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs im Fall Citizens United sprachen.

Anfang dieses Monats reichte der Generalstaatsanwalt Washingtons Klage gegen die Grocery Manufacturers Association ein, die 522 als Hauptspenderin gegenüberstellt, und behauptet, die Lobbygruppe habe gegen die Gesetze zur Finanzierung staatlicher Kampagnen verstoßen. Die GMA registrierte und gab danach die erforderlichen Informationen gemäß der Website des Attorney General bekannt.

Ja, auf 522 ist es nicht gelungen, ein Kennzeichnungsgesetz zu bestehen. Obwohl Befürworter der Etikettierung enttäuscht sind, können Fortschritte anderswo gefunden werden, wenn nicht in den Gesetzgebern der Vereinigten Staaten.

Malkan bezog sich auf eine häufig zitierte New York Times Umfrage in diesem Jahr, dass mehr als 90 Prozent der Amerikaner Kennzeichnung gefunden hat. Sie erwähnte auch, dass Unternehmen wie Target, Trader Joe's und andere Lebensmittelketten kürzlich eine unterschrieben haben Versprechen Sie erklären, dass sie den Verkauf von gentechnisch verändertem Lachs in ihren Lagern ablehnen werden, sobald das Produkt kommerziell verfügbar ist.

Und mächtige Nahrungsmittelhersteller wie Kraft und Mars haben sich von der Teilnahme am Rennen fern gehalten, indem sie sich weigerten, Geld für jede Kampagne zu spenden, so Malkan. Sie wollten ihre Marken nicht gefährden.

Malkan glaubt, dass die kommenden Jahre letztendlich eine Kennzeichnung bringen werden. "Aber in der Zwischenzeit können wir diese Marken - wie Nestlé, Coca Cola und Pepsi - ablehnen, die gegen dieses Gesetz gekämpft haben. Und wir werden uns weiter organisieren. Ich glaube immer noch, dass es unaufhaltsam ist."


Über den Autor

Erin Sagen schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift, eine nationale, gemeinnützige Medienorganisation, die starke Ideen mit praktischen Aktionen verbindet. Erin hat kürzlich die School of Journalism & Mass Communication an der University of North Carolina in Chapel Hill abgeschlossen. Folge ihr auf Twitter unter @erin_sagen.

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