Wenn Gut genug ist nicht gut genug

Wenn Gut genug ist nicht gut genug Smog über Peking Brian Jeffery Beggerly, CC BY-SA

Apple Produkteinführungen sind mit atemloser Begeisterung in der Regel reserviert für königliche Hochzeiten und Impfstoffe für Angst Krankheiten abgedeckt. Die kürzlich erfolgte Einführung des iPhone6 kennzeichnete eine aufregende neue Technologie - ApplePay - die, wenn sie sehr unterschiedlich, können angenommen Apples anspruchsvolle Kunden elektronische Zahlungen von ihren Handys in Situationen, wo sie Kreditkarten oder Bargeld verwendet hätte.

Mit anderen Worten, wenn alles gut geht, werden die Amerikaner bald etwas tun können, was die Kenianer seit zehn Jahren jeden Tag tun. M-PESA, das mobile Zahlungssystem von Safaricom, wird von mehr als zwei Drittel von erwachsenen Kenianern und ist das Modell für Hunderte von Startups für digitale Zahlungen in Afrika und auf der ganzen Welt.

Der Grund, warum Kenia bei den mobilen Geldmitteln den USA um zehn Jahre voraus ist, ist einfach: Kenya brauchte dringend telefonbasierte Zahlungssysteme, mehr als die USA. Die Kreditkartenpenetration war (und ist) niedrig in Kenia. Die meisten Kenianer haben keine Bankkonten, so dass Papierschecks für fast alle außer den größten Transaktionen nutzlos sind. M-PESA war eine attraktive Alternative zum Status quo, Geld von Stadt zu Stadt zu transferieren. Bevor Sie Geld über eine SMS-Nachricht überweisen konnten, war es Routine, einem Taxifahrer, der in diese Stadt fährt, einen Stapel Rechnungen zu geben und ihn zu bitten, Ihre Zahlung für Sie zu bezahlen.

In den USA, auf der anderen Seite, haben wir ein System von Kreditkarten und Schecks, die trotz Betrug, Ineffizienz und andere Mängel, funktioniert gut genug Billionen Dollar bei den Konsumausgaben zu ermöglichen. Unser System, während unvollkommen, ist gut genug. Und gut genug ist, ein Problem.

Gut genug in die Quere kommt von Innovation

Wenn ein Land Probleme hat, wo es keine guten Lösungen gibt, antwortet es oft mit einer Welle von Innovation und dem Aufbau von Infrastruktur.

Angesichts der massiven Landflucht hat China in ein beneidenswertes Hochgeschwindigkeitssystem investiert, das es hunderten Millionen Wanderarbeitern ermöglicht, für die Neujahrsfeiertage nach Hause zurückzukehren. Der ausgeprägte Mix aus Autobahnen und Flugreisen in den USA funktioniert gut - trotz der alternden Infrastruktur und der anhaltenden Frustration des Flugverkehrs - dass es unwahrscheinlich ist, dass die Hochgeschwindigkeitsbahn hier an Fahrt gewinnt, trotz klarer Umweltvorteile.

Wenn Systeme gut genug sind, halten wir sie manchmal gut, manchmal schlecht. Selten werfen wir ein System aus, das gut genug ist und innovativ ist, um das von uns geschaffene Vakuum zu füllen. Stattdessen tendieren gut genug Systeme dazu, Innovation zu blockieren, um die Ausübung von Kreativität in diesem spezifischen Raum zu verhindern.


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Ich habe über die Dynamik von "gut genug" im Kontext des Internets zu denken, den Raum, den ich in den letzten zwei Jahrzehnten gearbeitet habe. Kurz nach dem Beginn der kommerziellen Web half ich eine schreckliche Technologie erfinden, weil weiterhin besteht es gut genug ist, um zu überleben: das Pop-up-Anzeige.

Mein Chef bei einem frühen Internet-Startup hat mich herausgefordert, Einnahmen zu erzielen, um unsere beliebtesten, gehosteten Webseiten zu unterstützen. Da die Nutzer die gewünschten Inhalte auf diese Seiten stellen konnten, zögerten Werbetreibende, Anzeigen auf den Seiten zu platzieren. Meine Lösung: Wir würden ein neues Browserfenster öffnen, wenn unsere Server eine Nutzerseite liefern, und wir würden Anzeigen in diesem neuen Fenster verkaufen. Die Anzeigen verkauften sich so gut, dass wir unser Geschäft an ein börsennotiertes Unternehmen verkaufen konnten. Sie haben auch gut genug gearbeitet, dass jeder schmierige Online-Werbetreibende das gefürchtete Tool zu seinem Inventar hinzugefügt hat.

Die Eintritt Dieses Verbrechen gegen das Internet hat zu bedrohlichen E-Mails und zu der bizarren Erfahrung geführt, zum Thema von nächtlichen Fernseh-Monologen zu werden. Aber ich habe über die Erfahrung geschrieben, weil ich denke, dass die gesamte werbeunterstützte Natur des Webs ein Beispiel für eine Situation ist, in der gut genug nicht gut genug ist.

Fallbeispiel: Web-Werbung

Es gibt eine Teilmenge von Web-Werbung, die gut funktioniert. Suchmaschinen sind in der Lage, Anzeigen zu verkaufen, die auf Ihre Interessen ausgerichtet sind, weil wir den Suchmaschinen genau das mitteilen, wonach wir suchen. Die Suche nach "Dachdecker North Adams MA" und die daraus resultierende Anzeige eines lokalen Dachdeckerunternehmens ist wahrscheinlich eine gute Erfahrung für Werbetreibende und Kunden. Aber das Verputzen der Website der Lokalzeitung mit Roofing-Anzeigen oder das Eindringen in den Facebook-Feed von jedem, der mit diesem Angebot im Westen von Massachusetts lebt, funktioniert weit weniger gut.

Kurz nach dem "Bannerwerbung" wurden in der Mitte des 1990s auf die Bahn eingeführt, klickte Zuschauer so viele wie 7 von 100 Anzeigen mehr über ein Produkt zu erfahren. Aber wir haben uns gelehrt, diese Anzeigen zu ignorieren. Jetzt Klickraten von 1 in 1000 sind häufiger.

Sowohl Werbetreibende als auch Kunden hassen Web-Werbung, und das ist immer noch so, denn es ist eine gute Möglichkeit, Einnahmen zu generieren, die es Diensten wie Facebook erlaubt, über eine Milliarde Nutzer zu bedienen, ohne ihnen eine Abonnementgebühr zu berechnen.

Anstatt Facebook-Werbung zu verpassen, haben Unternehmen wie Facebook Anreize, schrittweise Verbesserungen vorzunehmen. In der Hoffnung, dass wir Anzeigen ein bisschen weniger hassen, sammeln sie möglichst viele Informationen über unsere demografischen, psychographischen und Online-Verhaltensweisen und liefern Anzeigen, die speziell auf uns zugeschnitten sind. Es funktioniert nicht.

Werbung auf Facebook ausführen So schlecht wie andere Banner-Anzeigen, und bis jetzt sind Werbetreibende bereit, nur ein Zehntel so viel für die Möglichkeit zu verwenden, einen Benutzer online zu erreichen, als sie über eine Anzeige in einer ungezielten, unpersönlichen Papierzeitung zu erreichen.

Es ist eine Eigenschaft von "gut genug" Systemen, die wir auf sie verdoppeln, anstatt sie aufzugeben und neu anzufangen.

Solange Facebook seine Kosten mit einem guten Umsatzmodell unterstützen kann und den Anlegern verspricht, dass sie bald einen besseren Job machen werden, werden sie weiterhin Anzeigen verkaufen und ihre Nutzer einer immer intensiveren Überwachung unterziehen.

Die bürgerlichen Folgen einer Generation die Ausbildung, die alle ihre Online-Interaktionen verfolgt werden wird, trat in Datenbanken und kombiniert in ein digitales "permanente Aufzeichnung" ist jenseits des Kalküls des Unternehmens, so wie die globale Erwärmung außerhalb des Kalküls der Automobilhersteller und Fluggesellschaften weitgehend geblieben .

Die Annahmen müssen in Frage gestellt werden

ein "gut genug" Befestigungssystem ist hart, aber es ist eine Chance für die dramatischen sozialen Auswirkungen und oft massiven Gewinn.

Sollte Tesla Elektroauto, zum Beispiel, eine kostengünstige, Mainstream Transportmitteln werden, die Aktionäre der Gesellschaft werden massive Gewinne für ihre Investition zu sehen, und die Fahrzeugemissionen radikal sinken.

Durch Befragung zwei Grundannahmen der Automobilindustrie -, dass Elektrofahrzeuge für Umweltschützer waren, keine Fans von Performance Autos und die Fahrer würden ein Netz von erfordern Stationen vor dem Kauf von Elektrofahrzeugen Betankung - Tesla ändern kann, wie Transport in Amerika in einer Weise arbeitet, die inkrementelle Änderungen in der Kraftstoffeffizienz nicht.

Aber Amerikas massiver Autobahn-, Betankungs- und Autohaus-Systeme sind ein klassisches System, das gut genug ist und wahrscheinlich widerstandsfähiger ist, als wir es uns vorstellen können. Enorme Geldsummen hängen von diesen bestehenden Systemen ab, und die Eigentümer dieser Systeme haben starke Anreize, sie davor zu schützen, gestört zu werden.

Wir werden oft ermutigt, radikale Veränderungen durch Technologie zu denken. In seinem neuen Buch [Null auf Eins], treibt der Risikokapitalgeber Peter Thiel seine Leser dazu an, radikal neue Systeme zu entwickeln, statt bestehende zu erweitern und zu skalieren.

Diese neuen Systeme stützen sich auf technologische Durchbrüche. To Go "von Null auf Eins", wie Thiel es nennt, ist eine neue Reihe von Fähigkeiten, die Welt durch technologische Innovationen einzuführen. Das Problem ist, dass Systeme, die in einem Moment in der Zeit innovativ sind, können die "gut genug" Systeme werden wir überwinden müssen, wenn sie älter und verkalken.

Ablösen Systeme: Es geht nicht nur um Technologie

Thiels Rezept für das Reparieren festsitzender Systeme ist gleichermaßen inspirierend und erschreckend.

Es ist inspirierend zu sehen, dass neue Systeme alte veralten, dass sie ein System mit Kopfsteinpflaster aufgeben, wie Kreditkartenzahlungen oder Internet-Werbung zugunsten eines neuen, reibungsärmeren Systems. Aber dieses Rezept für den Wandel stellt die gesamte Agentur in die Hände von Ingenieuren und Unternehmern. Es projiziert eine Zukunft, in der Entscheidungen über unsere gemeinsame Zukunft kommerzielle, nicht soziale oder politische Entscheidungen sind.

In Thiels Welt reparieren wir nicht "gut genug" -Systeme - wir übertreffen sie mit neuer Technologie. Aber das Ablösen von Systemen ist nicht nur eine technologische Herausforderung. Es ist eine soziale und politische Herausforderung. Da die Unternehmen, die von "gut genug" -Systemen profitieren, wenig Anreize zum Wandel haben, muss der Wandel von außen kommen, von sozialem Druck oder politischer Führung, Rohstoffe, die im heutigen Amerika knapp sind.

Wenn wir uns auf das Entfernen von verkalkten Systemen konzentrieren, können wir Hoffnung aus einer Praxis finden, die von technologischen Innovatoren selten gefeiert wird: Regulierung.

Wenn Nebenwirkungen von "gut genug" -Systemen erhebliche Auswirkungen auf die allgemeine Öffentlichkeit haben, zwingen die Regulierungsbehörden die bestehenden Akteure zu Innovationen. Als Kohlenmonoxidemissionen von Autos die Luft in großen amerikanischen Städten für einige Einwohner giftig machten, verabschiedete der Kongress den Clean Air Act und beauftragt der Einsatz neuer Technologien wie Katalysatoren zur Bekämpfung unvollständiger Verbrennung.

Länder wie China und Indien haben eine Wahl zu treffen, wenn sie die Herausforderungen der Luftverschmutzung in ihren großen Städten angehen. Sie können eine schrittweise Änderung verlangen, indem sie ein "gut genug" verbessern, wie es die USA mit dem Clean Air Act getan haben, oder sie können massive Veränderungen durch Regulierung anstreben und von ihren Wissenschaftlern und Ingenieuren innovative Lösungen verlangen. Im PekingWenn die Luft in mehr als der Hälfte der Zeit ungesund atmet, ist die technologische Innovation allein nicht in der Lage, ein massives kollektives Aktionsproblem zu lösen.

Technologieunternehmer warnen vor "regulatorischer Erfassung", dem Einsatz von Regelungen zum Schutz alter, veralteter Systeme. Aber "gut genug" -Systeme verewigen sich selbst in weitgehend unregulierten Bereichen wie dem Internet. Vielleicht brauchen wir einen neuen Ansatz: sorgfältig durchdachte Vorschriften, die Innovation erzwingen.

Wenn China will die neue Energiewirtschaft zu führen, können sie nicht nur Pekings Luft zu beheben - sie müssen die Welt, um neue Lösungen zu führen.

Mit kraftvollen Regulierungen, die Energieinnovationen belohnen, kann China einen Weg zu Stadtentwicklung und Atemluft finden. Und der Rest von uns könnte eine Lektion über die Macht der Technologie lernen, gepaart mit Gesetz, um uns dabei zu helfen, die "gut genug" -Systeme zu reparieren, an denen wir gerade festhalten.

Das Gespräch

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch
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Über den Autor

Zuckerman ethanEthan Zuckerman ist Direktor des Zentrums für politische Medien am MIT und leitender Forschungswissenschaftler am MIT Media Lab. Seine Forschung konzentriert sich auf die Verteilung der Aufmerksamkeit in den Mainstream und neue Medien, den Einsatz von Technologie für internationale Entwicklung und den Einsatz neuer Medientechnologien von Aktivisten.

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