Die wirklich wahre Geschichte von chinesischen Restaurants in Amerika

Die wirklich wahre Geschichte von chinesischen Restaurants in Amerika

Praktisch jede amerikanische Gemeinde hat chinesische Restaurants - und die Geschichte darüber, wie dies zustande kam, ist faszinierend und sehr aufschlußreich über die oft unbeabsichtigten Auswirkungen der amerikanischen Einwanderungsregeln. Diese ethnische Nahrungsmittelindustrie begann im frühen 20 Jahrhundert schnell zu wachsen, zu einer Zeit als die antichinesische Stimmung allgegenwärtig war. Wie öffneten sich diese Restaurants in großer Zahl, als die amerikanische Öffentlichkeit Chinesen verachtete und sie verdächtigte, das Fleisch von Katzen, Hunden und Ratten zu essen? Um dieses Rätsel zu lösen, habe ich Archivrecherchen durchgeführt und historische Statistiken analysiert, um chinesische Geschäftsentscheidungen in den USA zu erklären. Meine Ergebnisse zeigen die prägenden - und manchmal ironischen - Auswirkungen des US-Einwanderungsrechts auf und unterstreichen die dynamische Interaktion zwischen ausgrenzenden Rechtspolitiken und den Anpassungsstrategien von Einwanderungswilligen.

Wie anti-chinesische Gesetze ermunterte Restaurants

Die große Mehrheit der Chinesen kam ursprünglich aus einer kleinen Gruppe von Landkreisen in Südchina in die Vereinigten Staaten, deren wirtschaftliche Entwicklung nach dem 1849 Gold Rush in Kalifornien mit Chancen in Nordamerika verbunden war. Junge Männer gingen in die Vereinigten Staaten, um zu arbeiten, schickten Geld an Verwandte in China zurück und machten regelmäßig vorübergehende Heimreisen. Aber dieser Arbeitszyklus und diese Besuche wurden viel schwerer durchzusetzen, nachdem die Vereinigten Staaten das chinesische Ausschlussgesetz in 1882 verabschiedet hatten. Dieses drakonische Gesetz verbot die Einreise chinesischer Arbeiter, stimulierte aber auch die Bildung chinesischer Unternehmen durch ein System von Visa-Präferenzen. Besitzer bestimmter Unternehmen könnten einen "Händlerstatus" erhalten, der es ihnen ermöglichte, in die Vereinigten Staaten einzureisen und Verwandte zu sponsern. Nachdem ein 1915-Gericht diesen chinesischen Restaurantbesitzern diese besonderen Einwanderungsrechte gewährt hatte, eröffneten Unternehmer in den Vereinigten Staaten und China Restaurants, um die Beschränkungen des US-Einwanderungsrechts zu umgehen. Die Zuzüge von Newcomern aus China wurden in die Restaurantbranche umgeleitet.

Die Zahl der chinesischen Restaurants in den Vereinigten Staaten explodierte während des frühen 20th Jahrhunderts. Zwischen 1910 und 1920 die Zahl der chinesischen Restaurants in New York City fast vervierfacht, und dann mehr als in den nächsten Jahren wieder 10 verdoppelt. Durch 1920 erzielte Restaurants in New York $ 77.9 Millionen Jahresumsatz auf $ 154.2 Millionen in 1930 steigen. Chinesische Wäschereien hatte einst die größten Arbeitgeber der chinesischen Arbeiter, aber von 1930 Restaurants wurde eher Arbeitgeber der chinesischen Arbeiter - und behielt danach diese Unterscheidung.

Solch explosives Wachstum in der Beschäftigung von Restaurants und Gaststätten fand statt, obwohl es für Chinesen nicht einfach war, den Status eines Kaufmanns zu erlangen. Die US-Anforderungen für den Status eines Gaststättenhändlers waren starr und willkürlich. Die Einwanderungsbehörde würde diesen Status nur dem Hauptinvestor in einem "hochwertigen" Restaurant zuweisen, und diese Personen müssen ihre Restaurants auch für mindestens ein Kalenderjahr in Vollzeit geführt haben und während dieser Zeit von irgendeiner geringfügigen Arbeit als Kassierer, Kellner Abstand genommen haben oder dergleichen. Immigrationsagenten gingen davon aus, dass chinesische Antragsteller lügen würden. Daher war es die Büropolitik, zwei weiße Zeugen zu befragen, um Glaubwürdigkeit für ihre Behauptungen zu erlangen. Mit wenigen Ausnahmen war die Einwanderungsbehörde bereit, nur einen Händler pro Restaurant anzuerkennen.

Chinesen passten ihre Restaurants an die strengen US-Einwanderungsrichtlinien an. In den 1910s und 1920s eröffneten die Chinesen Luxusrestaurants mit dem Namen "Chop Suey Palaces" mit einem Startkapital von durchschnittlich $ 90,000 bis $ 150,000 in 2015 Währung. Weil nur wenige Chinesen so viel Geld hatten, bündelten Chinesen ihre Ressourcen und eröffneten Restaurants als Partnerschaften. Große Investoren wechselten jedes Jahr oder jedes Jahr die Führungsaufgaben unter sich, wodurch eine ununterbrochene Abfolge von Personen entstand, die sich für den Status eines legalen Kaufmanns qualifizieren konnten. Außerdem haben die Chinesen Geschäfte mit weißen Verkäufern gemacht, die bereit waren, für Einwanderungsanträge zu demonstrieren. Mit solchen Techniken maximierten die Chinesen die Anzahl der Personen, die sich durch die Beteiligung an jedem einzelnen Restaurant für den Händlerstatus qualifizierten.

Das harte Leben der Chinese Restaurant Workers

Für die Arbeiter waren chinesische Restaurants komplexe Orte der Kettenmigration und der familiären Verpflichtung. Das durchschnittliche chinesische Restaurant in New York City beschäftigte fünf Kellner und vier Köche, die durch Verwandtschaft oder Freundschaft mit den Hauptanlegern verbunden waren. Familienbindungen komplizierten die Beziehungen zwischen Arbeitgebern und Arbeitnehmern, wodurch sich Konflikte zwischen ihnen qualitativ von den Konflikten unterschieden, die in familienfremden Restaurants zu finden sind. Im Interesse der Familie wurde von chinesischen Restaurantangestellten erwartet, dass sie für niedrige Löhne arbeiten und körperlich anstrengende Arbeit ohne Beanstandung leisten. Folglich verdiente der durchschnittliche Angestellte in solchen Restaurants ein Drittel weniger Lohn als der nationale Durchschnitt für Nahrungsmittelservice-Angestellte. Dies traf zu, obwohl chinesische Restaurantangestellte Kinolenk in China unterstützen mussten, die von ihnen abhängig waren, um sich grundlegende Dinge wie Kleidung, Nahrung und Bildungskosten leisten zu können.

Briefe, die über den Pazifischen Ozean hin und her geschickt wurden, halfen den Chinesen, solche Herausforderungen zu meistern. Menschen in großen Küstenstädten wie New York oder San Francisco erhielten Bündel von Post aus China und überbrachten viele Briefe an Einwanderer, die weiter im Landesinneren lebten. Briefe berichteten Nachrichten von zu Hause, und die Botschaften, die chinesische Arbeiter zusammen mit Geld zurücksandten, erklärten ihre Frustration darüber, "keine Freizeit zu haben", zu wenig zu verdienen und schlechter Gesundheit zu leiden. Briefe erlaubten Chinesen, soziale Erwartungen durchzusetzen, was besonders dann wichtig war, wenn Menschen auf einer oder beiden Seiten des Pazifiks gegenseitige Vereinbarungen verletzten. Die Korrespondenz pflegte auch kulturelle Traditionen, wie das Versenden von Grüßen und Geld, um das Mondneujahr zu feiern.


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Südchina Auch profitiert

Abgesehen von der Erlangung des Rechtsstatus der USA in einer ausgrenzenden Ära nutzten Einwanderer die Gewinne der amerikanischen Restaurantindustrie, um die Lebensqualität der Familien in ihrer ehemaligen Heimat zu verbessern. Chinesische Restaurants mit Sitz in den USA zahlten ihren Anlegern im Durchschnitt eine hübsche jährliche Dividende von 8% an 10%, zusammen mit einem Jahreseinkommen, das ihren Investitionen entsprach. Mit diesem Einkommen könnten Großinvestoren die Lebensqualität von Angehörigen erheblich verbessern. In Südchina genossen Familien mit Verwandten im Ausland ein dreimal höheres durchschnittliches Monatseinkommen als Familien ohne solche Angehörigen.

Hinzu kommt, dass chinesische Unternehmer und Arbeiter in den Vereinigten Staaten noch mehr tun, als Hilfe für die Notwendigkeiten einzelnen Familien zahlen könnte, ist. Ihre Überweisungen und Mäzenatentum auch größere Unternehmen unterstützt - die grandiose davon enthalten modern, Western-Stil Häuser und Community-Projekte wie Schulen, Eisenbahnen und Krankenhäuser. In vielerlei Hinsicht, also baute die US-China-Restaurant-Industrie Vermögen in zwei große Nationen.

Über den Autor

Lee HeidekrautHeather R. Lee ist ein Mellon Postdoc in Global Studies und Sprachen, Massachusetts Institute of Technology. Sie erforscht grenzüberschreitende Ströme von Menschen und Kapital zwischen Nordamerika und Asien während des neunzehnten und zwanzigsten Jahrhundert. Sie interessiert sich besonders für die Interaktion zwischen Migranten und Einwanderung Strafverfolgung, und wie Migranten entwickeln ausgeklügelte Systeme, die gesetzlichen Bestimmungen trotzen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Der Journalist Ressourcen


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