Es ist Zeit, dass wir die Arbeit für das 21st Century neu erfunden haben

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Am Tag der Arbeit leisteten Politiker traditionell Lippenbekenntnisse für die Notlage des Arbeiters, den der Nationalfeiertag ehren soll. Da die Kämpfe der Arbeiterklasse bei der diesjährigen Wahl im Mittelpunkt stehen, werden wir wahrscheinlich mehr von ihnen hören als gewöhnlich über die Schritte, die sie unternehmen werden, um die Einkommensungleichheit zu verringern oder die drei Jahrzehnte der Lohnstagnation zu beenden.

Einige von ihnen werden noch einen Schritt weiter gehen und die Unterstützung für Gewerkschaften und Tarifverhandlungen, die beide gleichzeitig zurückgegangen sind, stagnieren.

Sie tun dies aus gutem Grund. Sie haben nicht nur amerikanische Arbeiter deutlich gemacht, Sie haben es satt, mit dem Wachstum der Wirtschaft zurückgelassen zu werden. Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass der Niedergang der Gewerkschaften einer der Hauptgründe für Lohnstagnation und Einkommensungleichheit ist.

Die Lösung besteht jedoch nicht darin, die Gewerkschaften von gestern zurückzubringen. Wir müssen für morgen stärkere Partnerschaften zwischen Unternehmen und Arbeitnehmern schaffen.

Schlupf der Gewerkschaftsmacht

So weit zurück in der Mitte der 1980s, Unsere Forschung am MIT hat gezeigt Tarifverhandlungen könnten nicht länger die Gefahr von Streiks oder anderen Formen von Druck ausnutzen, um Unternehmen dazu zu bringen, die ausgehandelten Lohnerhöhungen zu erreichen.

Zuvor führten Streikbedrohungen und die Angst, sich zu organisieren, dazu, dass die Unternehmen die Löhne aushandelten, die in wichtigen Geschäften ausgehandelt wurden. Zum Beispiel verhandelten General Motors und die United Auto Workers in den späten 1940 eine Lohnformel, die die Lohnsteigerungen mit Produktivitätssteigerungen und Lebenshaltungskosten in Verbindung brachte. Gewerkschaftlich organisierte Unternehmen mussten nachziehen oder einen Streik riskieren. Selbst Unternehmen ohne Gewerkschaften mussten dasselbe tun, wenn sie vermeiden wollten, dass sich ihre Arbeitnehmer organisierten.

Jüngste Untersuchungen zeigen, dass der in den 1980 beobachtete Rückgang der Verhandlungsmacht der Gewerkschaften fortbesteht und nun Gewerkschafts- wie auch Nicht-Gewerkschaftsarbeitern einen hohen Tribut zollt. EIN kürzlich veröffentlichter Bericht Das Economic Policy Institute schätzt zum Beispiel, dass der liberal geprägte Think Tank Rückgang der Gewerkschaften - von 23 Prozent in 1979 zu 11 Prozent in 2013 - und ihre kollektive Verhandlungsmacht hat dazu geführt, dass Männer im privaten Sektor jedes Jahr 109 Milliarden USD weniger verdienen und Frauen 24 Milliarden USD weniger verdienen.


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Andere aktuelle Untersuchungen zeigen, dass sich der Lohnrückgang mittlerweile auf den öffentlichen Sektor ausgeweitet hat. Lehrer waren es besonders hart getroffen. In 1979 verdienten Lehrer nur 2 Prozent weniger als vergleichbare Hochschulabsolventen. In 2015 hatte sich die Ergebnislücke auf 17 Prozent vergrößert.

Mehr als leere Rhetorik?

Forschung wie diese hat überzeugt mehr demokratische Kandidaten den Wiederaufbau der Gewerkschaften fordern.

Aber ist das möglich oder ist es nur leere Rhetorik?

So wie ich vor gestrittenIch glaube, es ist aus zwei Gründen leer. Erstens wurden seit 1978 im Kongress drei wichtige Bemühungen zur Verabschiedung einer Reform des Arbeitsrechts zur Erleichterung der Gewerkschaftsbildung blockiert. Und es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass sich dies ändern wird.

Zweitens, selbst wenn die Gewerkschaften wieder wachsen würden, könnten sie sich nicht auf ihre früheren Machtquellen verlassen, um die Löhne anzuheben. Es gibt einfach zu viel Wettbewerb im In- und Ausland und es ist zu einfach, Kapital und Arbeitsplätze in Niedriglohnländer zu verlagern. Das macht es viel schwieriger, Streiks oder gewerkschaftliche Drohungen zu nutzen, um Unternehmen dazu zu bringen, Löhne anzuheben oder vereinbarte Erhöhungen zu erreichen.

Was kann man also noch tun? In früheren Artikeln habe ich mich für eine neue Arbeitspolitik ausgesprochen, die nicht nur Gewerkschaften unterstützt, sondern auch Partnerschaften im Bereich der Arbeitsverwaltung fördert. Ich habe auch vorgeschlagen Ausweitung des Schutzes vor Vergeltungsmaßnahmen durch Arbeitgeber auf mehr Arbeitnehmer, z. B. Fast-Food-Angestellte, die für einen Mindestlohn von 15 $ kämpfen, oder unabhängige Auftragnehmer wie Fahrer von Uber oder Lyft. Diese Änderungen würden dazu beitragen, die Arbeitspolitik an die moderne Wirtschaft anzupassen.

Aber die Arbeitspolitik kann nicht mehr alleine stehen. Es ist eine umfassendere Strategie erforderlich, die eine überarbeitete Arbeitspolitik mit einer so genannten Strategie integriert "High Road" Wirtschaftsstrategie.

Am MIT unterrichten meine Kollegen und ich diesen Ansatz für unsere MBA - Studenten in Executive Education-Klassen und in unserer öffentliche Online-Kurse. Wir sagen gegenwärtigen und zukünftigen Geschäftsführern, dass sie die Wahl haben, wie sie auf dem Markt konkurrieren wollen: Sie können die Arbeitskosten minimieren und sich dafür einsetzen, dass die Gewerkschaften nicht in ihre Organisationen einbezogen werden, oder sie können in ihre Arbeitnehmer investieren, indem sie ihr Wissen, ihre Fähigkeiten und ihre Motivation einsetzen um ein hohes Maß an Produktivität und Kundenservice zu erreichen. Und dann belohnen Sie diese Mitarbeiter mit ihrem angemessenen Anteil an den Gewinnen, die sie mitbringen.

In den letzten zwei Jahrzehnten, Forscher haben entdeckt Wie Unternehmen wie "Costco" oder "Market Basket", Fluggesellschaften wie "Southwest" oder Gesundheitsdienstleister wie "Kaiser Permanente" diesen "high-road" -Ansatz nutzen, profitieren von langfristigen Finanzerträgen, Kundenservice und Löhnen genauso gut oder sogar besser "Low-Road" -Wettbewerber, wie Walmart oder Spirit Airlines.

Die vor uns liegende Aufgabe

Wie können wir mehr Unternehmen ermutigen, in diese Richtung zu gehen?

Als Pädagogen haben wir eine wichtige Rolle zu spielen, aber unsere Bemühungen müssen mit gut koordinierten Anstrengungen einhergehen, die sich über Bund und Wirtschaft erstrecken, um die Vorteile einer Autobahnpolitik zu verwirklichen. Ein Beispiel ist die Reparatur der verfallenden Infrastruktur Amerikas durch öffentlich-private Partnerschaften, die einige Unternehmen und Gewerkschaftsführer eingegangen sind bereits verpflichtet.

Dieselbe Vereinbarung muss bei der Umsetzung einer neuen Herstellungspolitik getroffen werden. Wir werden wahrscheinlich nicht viele der verlorenen Arbeitsplätze nach China und in andere Niedriglohnländer zurückbringen. Der beste Weg für die Regierung, unseren Produktionsstandort wieder aufzubauen, ist die Unterstützung von Investitionen in Technologien der nächsten GenerationB. Leichtmetalle, Photonik, Robotik und tragbare Fasern, die Energie erzeugen und unseren Körper kühlen. Es ist aber auch wichtig, darauf zu bestehen, dass die Unternehmen eine Bundesfinanzierung erhalten, um ihre Produkte hier zu produzieren und in ihre Arbeitskräfte zu investieren.

Ich glaube also, dass die Kandidaten an diesem Tag der Arbeit über die leere Rhetorik der Vergangenheit hinausgehen und sich verpflichten müssen, die harte Arbeit der Neufassung der Arbeitspolitik in einer Weise zu leisten, wie dies möglicherweise möglich ist.

Und dann sollten sie die umfassenden und disziplinierten Verwaltungsmaßnahmen verfolgen, die erforderlich sind, um eine Strategie für den Straßenverkehr zu verwirklichen, die die Wirtschaft auf einen Kurs bringt, der wirklich für alle funktioniert.

Über den Autor

Thomas Kochan, Professor für Management, MIT Sloan School of Management

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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