Das Zwielicht der Mama und Pop Motel

Er Tarry-A-While Touristenheim in Ocean City, Maryland. Autor zur Verfügung gestelltEr Tarry-A-While Touristenheim in Ocean City, Maryland. Autor zur Verfügung gestellt

In 1939, als John Steinbeck imaginäre Autobahn 66 Als "Fluchtweg" erinnerte er an die zerstörerischen Realitäten von Einwanderern aus der Depressionszeit, die durch Missernten, unerbittlichen Staub und herzlose Banken von ihrem Land vertrieben worden waren.

Auf der Suche nach einem Gefühl von Heimat auf der Straße suchten diese Umwelt- und Wirtschaftsflüchtlinge vor dem Hintergrund eines unergründlichen Verlustes nach Hoffnung. Auf dem Weg nach Kalifornien ruhten sie sich aus und erholten sich in Armeeüberzählungszelten, hastig gebauten Lagern des Department of Transportation und Sears Roebuck Hühnerstallhütten.

Sie konnten sich die surrealen Ablässe der Touristenstraße, die nach dem Zweiten Weltkrieg entstehen würde, kaum vorstellen: ein Zimmer mieten, das wie eine Berghütte gebaut und mit Plastikblumen geschmückt war; Schnappschüsse von Fotos eines Neonkaktus, der durch halbgezündete Fenster schimmert; in einem konkreten Tipi schlafen, der aus der Kultur der amerikanischen Ureinwohner stammt.

Sie konnten, kurz gesagt, niemals den Aufstieg des Motels am Straßenrand vorhersehen.

Aber nach seiner Blütezeit in der Mitte des 20th Jahrhunderts ist das traditionelle Mom-and-Pop-Motel - einst allgegenwärtig entlang der amerikanischen Autobahnen und Nebenstraßen - weitgehend aus der öffentlichen Vorstellung verschwunden.

Der heutige Straßenausflügler bevorzugt generell eine Unterkunft, die über eine professionelle Website verfügt, eine schnelle Internetverbindung garantiert und einen leichten Zugang zu den Interstate-Verbindungen verspricht. Die älteren Motels werden entlang zweispuriger Straßen und nummerierter Autobahnen gebaut.

Wie Mark Okrant schreibt "No Vacancy: Aufstieg, Ableben und Reprise von Amerikas Motels" Etwa 16,000-Motels waren in 2012 aktiv, ein starker Rückgang von einem 61,000-Höchststand in 1964. In den Folgejahren ist diese Zahl sicherlich weiter zurückgegangen.


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Sogar so, Bemühungen zu bewahren Lodges von Motorrädern - besonders entlang der Route 66, "der Highway, der der Beste ist" - deuten auf den Wunsch vieler Historiker und Autofahrer hin, etwas von dem Motelgeist wiederzuerlangen, der noch nicht ganz verloren ist.

Vor dem Motel ... das Feld des Bauern?

Amerika zu verstehen heißt, seine Autobahnen zu befahren.

In den ersten drei Jahrzehnten des 20 Jahrhunderts zementierte Amerika seine Liebe zum Automobil. Zum ersten Mal konnten die meisten Menschen - unabhängig von ihrem Kampf oder ihrer Position im Leben - in ihre Autos einsteigen, auf die Straße gehen und den Orten und Umständen entkommen, die sie umgaben.

Natürlich gab es nur wenige der Annehmlichkeiten, die der heutige zwischenstaatliche Reisende zur Verfügung hatte. Westlich des Mississippi war Camping die häufigste Alternative zu teuren Hotels. Für Autofahrer, die nicht in verstopfter Kleidung durch verstaubte Eingangshallen ziehen wollten, war die Bequemlichkeit und Anonymität eines Feld- oder Seeufers eine attraktive Option.

Zurück Osten, touristischen Häuser zur Verfügung gestellt eine andere Alternative zu Hotels. Wenn man sich in staubigen Dachböden oder Antiquitätenläden umschaut, kann man immer noch Pappschilder finden, die "Zimmer für Touristen" bewerben. Zum Beispiel, das Tarry-A-While-Touristenheim in Ocean City, Maryland, beworben: "Rooms, Running Water, Baden von den Räumen. Apartments, Moderne Annehmlichkeiten. Sonderpreise April, Mai, Juni und nach dem Labor Day. "

Weil sich Touristenhäuser häufig in der Stadt befanden, unterschieden sie sich von den meisten modernen Motels, die oft in der Nähe von Autobahnen, weg vom Stadtzentrum gefunden werden. Allerdings war jedes Touristenheim so einzigartig wie ihre Besitzer. Sie trugen damit zu einer zentralen Tradition des amerikanischen Motels bei: dem Besitz von Mutter und Kind.

Füllen Sie Ihren Tank und holen Sie sich etwas zu essen

Als sich die Depression entwickelte, wurde es profitabler, mehr Annehmlichkeiten anzubieten als auf Campingplätzen. Bauern oder Geschäftsleute würden Verträge mit einer Ölgesellschaft abschließen, eine Zapfsäule aufstellen und ein paar Hütten in die Enge treiben. Einige wurden vorgefertigt; andere waren handgefertigt - klapprig, aber originell. Im Buch "Das Motel in Amerika" Die Autoren illustrieren den typischen Besuch eines "cabin camp":

"Im U-Smile Cabin Camp haben die ankommenden Gäste die Registrierung unterschrieben und dann ihr Geld bezahlt. Eine Hütte ohne Matratze für einen Dollar gemietet; eine Matratze für zwei Personen kostet zusätzliche fünfundzwanzig Cent, und Decken, Betttücher und Kissen weitere fünfzig Cent. Der Manager ritt auf den Trittbrettern, um den Gästen ihre Kabinen zu zeigen. Jeder Gast bekam im Winter einen Eimer mit Wasser von einem Außenhydranten, zusammen mit einer Brennholzkiste. "

Durch die 1930s und 40's entstanden Cottage Courts (auch bekannt als Tourist Courts) als eine klassische Alternative zu schmuddeligen Hüttenlagern. Jedes Cottage war nach einem Thema wie "rustikal" oder "Ranch" standardisiert und die meisten wurden um einen öffentlichen Rasen gebaut. Wie das English Village East in New Hampshire's White Mountains beworben hat: "Modern und wohnlich, beherbergen diese Bungalows Tausende von Touristen dieser Schönheitsfleck in Franconia Notch. "

Eine Postkarte zeigt das englische Dorf East in New Hampshire. Karte KuhEine Postkarte zeigt das englische Dorf East in New Hampshire. Karte KuhIm Gegensatz zu Hotels in der Innenstadt wurden Gerichte so gestaltet, dass sie autofreundlich sind. Sie können neben Ihrem individuellen Zimmer oder unter einem Carport parken. Neben den Tankstellen begannen Restaurants und Cafés an diesen Straßenoasen zu erscheinen.

Das Sanders Court & Cafe In Corbin, Kentucky, beworben "komplette Unterkünfte mit Fliesenbädern, (Fülle von heißem Wasser), Teppichboden," Perfect Sleeper "Betten, Klimaanlage, dampfbeheizt, Radio in jedem Zimmer, ganzjährig geöffnet, serviert gutes Essen." Und Ja, dieses Essen beinhaltete das gebratene Hühnchen, das von Harland Sanders, dem Kentucky Oberst von KFC, entwickelt wurde.

Der Aufstieg des Motels

Während der 1930 und 40 dominierten einzelne Besitzer von Hüttencamps und Cottages, die als "Höflinge" bekannt sind, den Straßenrandhandel (mit Ausnahme von Lee Torrance und seinem Jungvogel) Alamo Courts Kette).

Eine Zeitlang lebten die Höflinge in einer Version des American Dream: Haus und Geschäft unter einem Dach. Dann, während des Zweiten Weltkriegs, wurde fast alles, was mit dem Straßenverkehr zu tun hatte, rationiert, und Reifen, Benzin und Freizeit standen auf dem Spiel. Aber viele Truppen, die durch das Land reisten, um im Ausland eingesetzt zu werden, sahen Teile von Amerika, die sie später bei ihrer Rückkehr wieder besuchen wollten.

Nach dem Krieg förderte Präsident Dwight D. Eisenhower, frustriert von der Schwierigkeit, Panzer durch das Land zu ziehen, einen Plan, der die deutsche Autobahn nachahmte: die Bundesfernstraßen-System. Aber die erste dieser vierspurigen Autobahnen würde über ein Jahrzehnt dauern. Bis dahin gingen die Familien auf die verfügbaren Autobahnen - sie fuhren über kurvige Straßen, die den Kurven und Wellen der Landschaft folgten. Wann immer es ihnen passte, konnten sie leicht abziehen, um kleine Städte und Sehenswürdigkeiten zu besuchen.

In der Nacht fanden sie Motorcourts - keine isolierten Häuser mehr, sondern voll integrierte Gebäude unter einem Dach - von Neon beleuchtet und mit Flair gestaltet. Sie würden bald als "Motels" bezeichnet werden. ein Name geprägt von dem Besitzer des Milestone Mo-Tel (eine Abkürzung für "Motor Hotel") in San Luis Obispo, Kalifornien.

Während Motelzimmer einfach und funktional waren, nutzten die Fassaden regionale Stile (und gelegentlich Stereotypen). Die Besitzer verwendeten Stuck, Adobe, Stein, Ziegel - was immer griffbereit war - um Gäste anzulocken.

Mit Familien, die von und zu den Raststätten fuhren, die sich auf den Autobahnen des Nachkriegs-Amerika vervielfachten, ließen sich viele der Besitzer für ein Lebenswerk nieder.

Die guten Zeiten würden nicht andauern. In den 1950s und 1960s begannen sich die Interstates mit eingeschränktem Zugang, die gebaut wurden, um überlastete Stadtzentren zu umgehen, über die Nation zu schlängeln. In kurzer Zeit wurden motorbetriebene Kleinwagen von Ketten wie Holiday Inn obsolet, die die Unterscheidung zwischen Motels und Hotels verwischten. Einstöckige Strukturen machten Platz für Doppel- und Dreidecker. Der Nervenkitzel der Entdeckung der einzigartigen Look and Feel eines Motels am Straßenrand wurde durch Versicherungen der Gleichheit von Gastgebern von Küste zu Küste ersetzt.

Heute, mit den meisten Reisenden, die das Interstate Highway System benutzen, gehen nur wenige Leute aus dem Weg, um Motels am Straßenrand zu finden. Weniger erinnern sich noch die Traditionen der Autocamps und der Touristengerichte. Eine wachsende Zahl von Bewahrungsgesellschaften und unerschrockene kulturelle Entdecker haben begonnen, die Ausgänge zu verlassen und die ursprünglichen Autobahnen wieder zu reisen - Überreste der Route 66, des Highways 40 und US 1 erforschend - suchend nach dieser einen einzigartigen Erfahrung gerade um die Biegung.

Kein Ort, um zu entkommen

Man könnte argumentieren, dass der Niedergang von Motels in Mom and Pops etwas anderes bedeutet, das im heutigen amerikanischen Leben verloren gegangen ist: der Verlust der Reibung, der Distanz, der Idiosynkrasie. In meinem Buch "Ubiquitäre Stadt: Ort, Kommunikation und der Aufstieg von Omnitopia" Ich schreibe von einer Nation, die weniger durch Reisen definiert ist als durch die Illusion, dass man die ganze Welt - zumindest die gleichen und verlässlichen Teile davon - sammeln und in ihrem sicheren Inneren ohne Angst vor Überraschung navigieren kann.

Es ist Freude - und ein gewisses Maß an Zufriedenheit - in dieser Fantasie. Aber da fehlt auch etwas. Ich möchte es nicht unbedingt "Authentizität" nennen. Aber wir könnten uns motorische Logen vorstellen - diejenigen der Vergangenheit und jene, die heute noch existieren - als Vertreter einer angenehmen und eigenartigen Freiheitsphantasie: ein Weg, dem globalen Kontinuum der Konstante zu entkommen fließende und mühelose Verbindung. Sie sind eine Abkehr vom Drehbuch des Alltags, ein Ort, an dem Reisende noch eine neue Persona, eine neue Vergangenheit, ein neues Ziel erfinden können.

Über den Autor

Andrew Wood, Professor für Kommunikationswissenschaften, San José State Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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