Was die USA von Viking Economics lernen können

Was die USA von Viking Economics lernen können
Bergen, Norwegen. Foto von AsianDream / iStock.

Der Autor George Lakey erklärt, warum Skandinavien die Weltlisten für Gleichheit, Gesundheit und Glück anführt.

"Schau dir Skandinavien an." Das hast du schon mal gehört. Es ist ein Schlagwort für diejenigen von uns, die gerne Single-Payer-Gesundheitsversorgung, gut finanzierte Schulen, Arbeitsgesetze, die Work-Life-Balance und Elternzeit ermöglichen, und eine schulfreie Hochschulausbildung, damit die Studenten ohne Schulden abschliessen. Oh, und effiziente öffentliche Verkehrsmittel, saubere Straßen, wenig Kriminalität - die Liste geht weiter. Wir haben gehört, dass diese wunderbaren Dinge tatsächlich in Schweden, Norwegen, Dänemark, Finnland und Island existieren - zusammen mit Wohlstand und der Freiheit, die Konservative sagen, ist bedroht, wenn die Zentralregierung Programme für die Gesundheit und das Wohlergehen ihrer Bürger durchführt.

Das System universeller Leistungen und Dienstleistungen, das oft als "nordisches Modell" bezeichnet wird, beschreibt George Lakey in seinem neuen Buch Viking Wirtschaft. Der Titel bezieht sich nicht auf die Plünderungen, die von alten Wikingern praktiziert werden, sondern auf den kühnen Geist der 20th Jahrhundert Skandinavier, die für Rechte und Dienstleistungen agitiert und organisiert. Die Erwartung, dass die Regierung das Wohlergehen ihrer Bevölkerung sichern sollte, ist jetzt ein skandinavischer Konsens, schreibt Lakey, auch wenn man damit experimentieren, diskutieren, protestieren und die Politik neu ausrichten kann. Es ist der Grund, warum moderne Nachkommen der Wikinger Top-Welt-Listen für Gleichheit, Gesundheit, Lebensstandard und sogar Glück sind.

Lakey, ein erfahrener Aktivist, der am Swarthmore College Fragen des sozialen Wandels lehrte, bringt sein Fachwissen ein, um die nordische Art, eine Gesellschaft zu führen, zu verstehen. Ebenso wertvoll ist seine persönliche Erfahrung. Im Alter von 21 traf er Berit Mathiesen auf einem Quaker-Studentenprojekt, segelte nach Norwegen, um sie zu heiraten, und tauchte schnell in das norwegische Leben ein.

Er lebte, studierte und arbeitete auf dem Land und besuchte viele Male über fünf Jahrzehnte, was ihm einen idealen Ausgangspunkt bot, um das skandinavische System zu sehen, wie es sich entwickelt hat. Dieses tiefe Verständnis speist eine Erzählung von Szenen, Geschichte und Beobachtungen, die machen Viking Wirtschaft zugänglich und eine Freude zu lesen.

George Lakey sprach mit JA! darüber, wie die Skandinavier "es richtig gemacht haben" und warum er denkt, wir könnten es auch.

Valerie Schloredt: Durch Ihre Erfahrung, in Norwegen zu leben und eine norwegische Familie zu haben, gibt es etwas, das Sie sofort bemerken, wenn Sie dort sind, das ist anders für Menschen aufgrund des Systems, das Sie "Viking Economics" nennen?

George Lakey: Menschen, die ich kenne, lieben den einfachen Zugang zur Natur. Sie lieben es, auf einen Trolley oder einen Bus zu springen und sehr schnell in einen natürlichen Raum zu gelangen, in dem sie je nach Jahreszeit laufen oder Ski fahren können. In Dänemark, das viel flacher ist als Norwegen, bedeutet dies, dass die Natur in der Nähe von Radwegen ist. Das wird von den Menschen so geschätzt. Und sie neigen dazu, gesünder zu sein, was für die Arbeitsproduktivität und für das Gesundheitssystem von Vorteil ist, weil Sie weniger kranke Menschen haben, die behandelt werden müssen.


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Das Land spart also Geld, weil es nicht so viel in den Umgang mit Krankheit investieren muss und hat eine höhere Produktivität, weil die Arbeitnehmer gesünder sind. Also nur diese Landnutzungsauswahl hat so viel Nutzen. Und das finde ich immer wieder, dass Menschen von Smart Design profitieren.

Schloredt: Es scheint, als ob wir in den Vereinigten Staaten eine Menge Angst haben - Sorgen über die Bezahlung von Gesundheitsfürsorge, wenn du dir ein Kind leisten kannst, wie du für die Kinderbetreuung bezahlst und so etwas. Sehen Sie, wie das skandinavische System die Angst vor seinen Bürgern verringert?

Lakey: Ich mache. Sie erhalten die höchsten Bewertungen über den besten Ort, um eine Mutter zu sein, und ein Teil dieses Bildes ist die Verpflichtung des Arbeitgebers, stillende Mütter zu erlauben, bis zu zwei Stunden pro Tag bezahlte Freizeit von der Arbeit zu nehmen, so dass sie ihre Babys stillen können. Und es ist sehr einfach, bezahlbare Kinderbetreuung zu bekommen, entweder am Arbeitsplatz oder, wenn Ihr Arbeitsplatz es nicht hat, in Ihrer eigenen Nachbarschaft.

Schloredt: Wenn wir über diese Art von Politik in den Vereinigten Staaten sprechen, ist eine Reaktion die Wut darüber, dass Menschen Anspruch auf Dinge wie subventionierte Kinderbetreuung oder Elternurlaub oder Kinderkrippen haben. Könnten Sie auf den Widerstand eingehen, den wir von einigen Amerikanern bei der Vorstellung haben, dass die Regierung Dinge für Menschen bereitstellt?

Lakey: Die Leute in Skandinavien mussten schwitzen, um die aktuelle Situation zu schaffen, in der sie sich befanden. In den 1920 und 30 wurden Truppen gerufen, um die Leute, die eine Änderung forderten, zu entlassen. Die wirtschaftlichen Eliten in diesen Ländern widersetzten sich wirklich dem Wandel, und die Menschen mussten schwitzen, um Veränderungen zu erzwingen.

Ich denke also, es ist vernünftig, den Amerikanern auf eine ziemlich harte Art zu sagen: "Schau, wenn du es durch Massenbewegungen erschaffst, die ein solches System verlangen, wirst du es als Ergebnis deines Kampfes bekommen. Aber wenn du dich nicht anstrengst, wirst du es nicht verstehen, und es ist sinnlos, einfach nur herumzusitzen und andere Leute zu beneiden, die geschwitzt haben und es bekommen haben. "

Schloredt: Was ist mit dem Thema Gleichheit? Es scheint, als ob wir in den Vereinigten Staaten darauf trainiert sind zu denken, dass man gute Dinge bekommt, wenn man sie verdient, und diejenigen, die kein bequemes Leben haben, verdienen es irgendwie nicht. Haben wir latente Sehnsüchte nach Gleichheit, auf die wir hier zurückgreifen können?

Lakey: Es ist schließlich in unseren Gründungsdokumenten! Wir können auf Zeiten zurückblicken, in denen es in den Vereinigten Staaten mehr Gleichheit gab, wie nach dem Zweiten Weltkrieg, als unsere Gesellschaft tatsächlich viel glücklicher war und in vielerlei Hinsicht ein angenehmerer Ort zum Leben war als zu Zeiten, als sie ungleicher war. Und unsere Regierung war viel funktionaler, wenn wir mehr Gleichheit hatten.

Früher gab es zum Beispiel etwas, was man "parteiübergreifende Außenpolitik" nannte, weil die Parteien wussten, dass sie miteinander auskommen und die eigentliche Regierungsarbeit leisten mussten, nämlich Kompromisse, und das hatte mit der Menge an Gleichheit zu tun, die wir hatten.

Aus Gesundheitsstudien geht klar hervor, dass Menschen in gleichberechtigten Gesellschaften gesünder sind als Menschen in ungleicheren Gesellschaften. Natürlich gibt es viel weniger Verbrechen. Wenn es also jemanden gibt, der sich um Verbrechen kümmert, dann möchten sie vielleicht eine gerechtere Gesellschaft, weil sie weniger kriminell sind. Es gibt viele Vorteile für die Gleichstellung.

Und natürlich wird die größte Ungleichheit eher vererbt als verdient. Das neue Buch meines Freundes Chuck Collins Geboren am dritten Stützpunkt, geht es darum, wie es für wohlhabende Menschen in diesem Land ist, die meistens auf der dritten Basis geboren sind. Wenn sie nach Hause kommen, ist es ziemlich lächerlich, dass sie sich einen Hauslauf leisten, weil sie auf der dritten Base geboren wurden.

Schloredt: Wie kommen wir dahin, wo wir jetzt sind, wo wir sein müssen?

Lakey: Nun, für eine Sache müssen wir den Schein der Demokratie durchschauen. Solange wir darüber leugnen, werden wir es versäumen, an Veränderungen zu arbeiten. Wenn wir anerkennen, wer die Herrscher wirklich sind, welches das eine Prozent ist, dann können wir uns über Veränderungen wirklich bewusst werden und große Veränderungen vornehmen.

Ich denke, das ist der Klimawandel. Nimm Sonnenenergie. Solar wurde von den nationalen Machtzentren als zu attraktiv angesehen, vor allem in Hawaii und Kalifornien, also haben sie sich dazu entschlossen, die Sonnenenergie abzuschaffen und sie zu verlangsamen. Der Versuch, erneuerbare Energien zu bremsen, ist eine Möglichkeit, Selbstmord zu begehen, und sie sind bereit, das zu tun, um die Gewinne aus ihren bereits riesigen Investitionen in Öl und Gas zu erhalten, die weiterhin von der Regierung subventioniert werden die Regierung, die sie kontrollieren.

Wir müssen früher oder später in der Lage sein, die Macht im Zentrum anzugehen, um wirklich unser Land in die Hand zu nehmen, und es übernimmt die Verantwortung für unser Land, damit wir das bekommen können, was die Skandinavier bekommen haben.

Schloredt: Es ist eine große Aufgabe.

Lakey: Ja, aber ich denke, wir sind zu großen Jobs fähig. Das ist ein Unterschied, auf den ich im Buch nicht eingehe. Ich habe in Buchläden Lesungen gefragt, wo es eine Reihe von Altersstufen gibt: "Wer hat in ihrem Leben eine Menge Wert darauf gelegt, dass Amerikaner sich als" Kann-Leute "identifizieren?" Ältere Menschen erheben ihre Hände. "Oh ja Wir erinnern uns daran. »Gib den Amerikanern die harten Jobs. Wir können es schaffen!'"

Jüngere Menschen neigen nicht dazu, die Hände zu heben. Wir haben einen Moment, wenn Leute das beobachten. Junge Menschen werden nicht dazu ermutigt, sich selbst als viel zu agieren zu betrachten. Und daran zu denken, dass ihr Land in der Lage ist, wirklich schwierige Probleme anzugehen. Was ist der Zweck dieser Passivität, frage ich mich. Wir werden also nur Schafe sein, wenn das eine Prozent uns führt.

Ich stelle diese Frage immer wieder, und ich bin ernüchtert von der Anzahl von Menschen, die sich tatsächlich schwach und machtlos fühlen, wenn es darum geht, unser Schicksal zu ändern. Das ist eine Abkehr von der amerikanischen Geschichte. Sobald wir das erkannt haben, müssen wir uns fragen: "Wollen wir uns wirklich schwach machen?" Weil der einfachste Weg, sich schwach zu machen, darin besteht, sich selbst als schwach zu glauben.

Schloredt: Eine größere Gleichheit und eine demokratischere und reaktionsfähigere Regierung geben den Skandinaviern ein besseres Gefühl, ihr eigenes Schicksal zu kontrollieren.

Lakey: Absolut. Und das ist auf der Bodenebene spürbar. Ich erzähle eine Geschichte in dem Buch über meine Verwandten in Norwegen, die herumsitzen und über Wirtschaftspolitik sprechen, als ob sie das Land regieren würden. Und sie sind!

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Valerie Schloredt schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift. Valerie lebt in Seattle, wo sie über Klimaaktivismus und soziale Gerechtigkeit schreibt und schreibt.

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