Wie Kleinlandwirtschaft Amerikas ländliche Städte wiederherstellen könnte

Wie Kleinlandwirtschaft Amerikas ländliche Städte wiederherstellen könnteObwohl viele Menschen in diesen schwierigen Regionen für den neuen Präsidenten gestimmt haben, werden seine zynischen Antworten ihnen keinen Wohlstand bringen. Aber ich habe was gesehen.

Verbotene Geschäftsviertel. Verlassene Lagerhäuser. Scheunen und Häuser, die mit Planen bedeckt sind, kollabieren langsam in die Erde. Es war erschreckend, wie oft sich diese Szene wiederholte, als ich auf dem Road-Trip, der zu dem Buch führte, durch die ländlichen Gebiete des Mittleren Westens, Süd- und Westdeutschlands fuhr Die Revolution, in der du lebst.

Viele von ihnen sind die gleichen Bereiche, die berühmt für einen New Yorker mit Großmaul gewählt haben. Für manche vertrat er eher konservative, ländliche Werte als Hillary Clinton. Diese zerstörten Regionen, in denen die Opioidabhängigkeit epidemische Ausmaße annimmt, sind Orte, an denen die Hoffnung vorbei ist.

Die zynischen und bankrotten Antworten des 45th-Präsidenten werden diesen Regionen keinen Wohlstand bringen. Aber auch nicht die unternehmensfreundliche Politik einer Präsidentin Hillary Clintons und anderer in ihrem Flügel der Demokratischen Partei.

Was würde also ländlichen Wohlstand bringen?

Ich habe einige Hinweise auf meinen langen Roadtrip gefunden. Die relativ wohlhabenden kleinen Städte, auf die ich stieß, entpuppten sich oft als große amische oder mennonitische Populationen. Diese Gruppen haben sich leise verbreitetLand kaufen und kleinbäuerliche Landwirtschaft zurückbringen.

Ich besuchte Organic Valley, die größte Bio-Genossenschaft in den Vereinigten Staaten, die in Besitz von Landwirten ist, mit einem Jahresumsatz von mehr als $ 1 Milliarden.

Ich erfuhr, dass über 45 Prozent der Bauern von Organic Valley landesweit Amish oder Mennonite sind. Organic Valley mit Sitz in La Farge, Wisconsin, ist im Geschäft, um den Interessen dieser Bauern zu dienen. Sie beginnen damit, Milchpreise zu setzen, die den Landwirten ausreichen, um zu funktionieren, ohne die Tiere, die Arbeiter, die Kunden oder den Planeten zu schädigen. Und anstatt exorbitante Gehälter an Führungskräfte oder riesige Renditen an Investoren zu zahlen, hilft das Unternehmen konventionellen Bauern, den teuren Übergang zu organischen Produkten zu machen. Der Wohlstand dieser Kleinbauern breitet sich in den umliegenden Gemeinden aus, wo auch diejenigen, die Bauernfamilien mit Gütern und Dienstleistungen versorgen, gedeihen können.

"Es gibt keine Beziehung mehr zum Land."

Landwirte, die von großen Konzernen auf Saatgut, chemische Düngemittel und Pestizide sowie auf Märkte angewiesen sind, sehen sich einer ganz anderen Realität gegenüber. Sie haben wenig Verhandlungsmacht mit diesen Riesen, die frei sind, den Planeten zu den niedrigsten Preisen und den besten Subventionen zu durchstreifen und nahezu Monopole auf Saatgut und Düngemittel zu bilden. Die Bundesregierung unterstützt das unternehmerische Agrarmodell durch Handelsabkommen und Subventionen; Präsident Nixons Landwirtschaftsminister Earl Butz drängte die Bauern, "groß zu werden oder auszusteigen".

Befürworter dieses Modells "prahlen fast damit, dass wir nur noch ein halbes Prozent der Bevölkerung haben, die von der Landwirtschaft leben", erzählte mir Steve Charter, als ich ihn auf seinem Land nördlich von Billings, Montana, besuchte. "Es gibt keine Beziehung mehr zum Land. Es gibt nur jemanden, der einen riesigen Traktor fährt und all diese Chemikalien anwendet. "

Charter ist ein Viehzüchter, kein Milchbauern, aber wie die Mitglieder des Organic Valley-Mitglieds widerspricht seine Vision der Landwirtschaft dem Unternehmensideal. Er bewirtschaftet sein Vieh so, dass sie sich wie die wilden Huftiere verhalten, die einst durch die Ebenen gewandert sind, sie so zerhacken, dass sie den Boden mit ihren Hufen zerhacken und mit ihrem Abfall düngen, bevor sie sich zurückziehen, um üppiges Gras zurückwachsen zu lassen. Durch diese und andere Prozesse baut Charter die komplexen bakteriellen und pilzlichen Biome wieder auf, die den Boden produktiv machen.

"Wir hoffen, die Menschen dorthin zurückzubringen, wo menschliches Wissen und menschliche Hände dies tun werden."

Und in Zeiten der Klimakrise ist das eine große Sache: Dieser lebendige Boden hält Wasser, anstatt es nach einem Regen zu vergießen. Infolgedessen werden diese halbtrockenen Ebenen weniger wahrscheinlich in Wüsten abgebaut, da ein sich wandelndes Klima Dürre und Hitzewellen mit sich bringt. Und diese Techniken können riesige Graslandschaften in riesige Kohlenstoffschwämme verwandeln, die zuverlässig große Mengen Kohlenstoff aus der Atmosphäre abziehen und sicher im Boden speichern.

Der Fang?

Es erfordert viel praktische Arbeit mit dem Vieh und dem Land.

"Aber das ist eine gute Sache", sagte Charter. "Das ist die Art von Arbeit, die Leute gerne tun, wenn sie wissen, wie es geht. Als Viehzüchter hoffen wir, die Menschen dorthin zurückzubringen, wo menschliches Wissen und menschliche Hände dies tun, und nicht Petrochemikalien und Lauftraktoren. "Anstatt die Profite von Agribusiness-Unternehmen zu füttern, wird mehr Geld an Ranch-Hände gezahlt.

Und mit diesen Jobs kommt eine andere Möglichkeit: die Wiederherstellung der landwirtschaftlichen Lebensgrundlagen und die kleinen Städte, die sie unterstützen. Wege des Lebens, die den Familien Nahrung bieten und das ländliche Amerika wiederbeleben können.

Es ist nichts Unvermeidbares am Untergang des ländlichen Amerikas. Nichts Unumstößliches, wenn wir uns vom extraktiven Modell der korporativen Landwirtschaft und den damit verbundenen Handelsabkommen und Subventionen abwenden und stattdessen die klein- und mittelständische Landwirtschaft und Viehzucht wieder aufbauen, die nachhaltigen Wohlstand unterstützen können.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Sarah van Gelder ist Mitbegründer und Executive Editor von YES! Magazine und YesMagazine.orgSarah van Gelder schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift, eine nationale, gemeinnützige Medienorganisation, die starke Ideen und praktisches Handeln verbindet. Sarah ist Mitbegründerin und Executive Editor von YES! Magazin und YesMagazine.org. Sie leitet die Entwicklung jeder vierteljährlichen Ausgabe von YES!, Schreibt Kolumnen und Artikel und bloggt auch auf YesMagazine.org und auf Huffington Post. Sarah spricht auch und wird oft im Radio und Fernsehen über wegweisende Innovationen befragt, die zeigen, dass eine andere Welt nicht nur möglich ist, sondern auch geschaffen wird. Zu den Themen gehören wirtschaftliche Alternativen, lokale Lebensmittel, Lösungen für den Klimawandel, Alternativen zu Gefängnissen und aktive Gewaltfreiheit, Bildung für eine bessere Welt und mehr.

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