Die Gig Economy war auch im 18th Century nichts Neues

Die Gig Economy war auch im 18th Century nichts Neues
Der Über-Pool des 18th Jahrhunderts. James Pollard / Google Kunstprojekt

Der Taylor Report, die jüngste britische Regierung große Überprüfung der modernen Arbeit, schenkte der "gig economy" besondere Aufmerksamkeit. Dies ist die Idee, dass das traditionelle Arbeitsmodell - wo Menschen oft eine klare Karriereentwicklung und einen Job fürs Leben haben - auf den Kopf gestellt wurde. Es umfasst "selbstständige" Uber-Treiber für die Webentwickler, die Freiberufler sind und es ermöglicht Arbeitern mehr Freiheit - aber ihnen auch Vorteile und Schutzregelungen.

Während es scheint, dass althergebrachte Arbeitsweisen gestört werden, zeigt uns die Geschichte, dass das Eine-Person-, ein Karrieremodell ein relativ junges Phänomen ist. Vor der Industrialisierung im 19th Jahrhundert, Die meisten Leute arbeiteten mehrere Jobs zusammen, um einen Lebensunterhalt zu verdienen. Der Blick in die Vergangenheit deckt einige der Herausforderungen, Vorteile und Folgen einer Gig-Wirtschaft auf.

Die Tagebücher von drei Männern in Großbritannien im 18. Jahrhundert, die ich gefunden habe, geben einen faszinierenden Einblick darüber, wie Bürger der Mittelklasse - die vermeintliche Begünstigte der heutigen Gig-Wirtschaft - Hat mehrere Einsätze gemacht. Edmund Harrold, ein Bewohner von Manchester im frühen 18th Jahrhundert war ein Barbier durch Training und Titel. Er mietete einen kleinen Laden, rasierte die Köpfe der Kunden, kaufte und verkaufte Haare und fertigte Perücken an. In den Stunden, die damit nicht gefüllt waren, arbeitete er als Buchhändler und schließlich als Auktionator, der verschiedene Gegenstände in Bierkellern in Manchester und in abgelegenen Städten verkaufte. Er lieh Geld aus, als er es hatte, und verdiente 10% Zinsen für seine Beteiligungen.

Ein anderer enthusiastischer Befürworter der Gig Economy war Thomas Parsons, der als Steinschnitzer in der Stadt Bath in 1769 arbeitete, sowie ein Amateurwissenschaftler - eine Arbeit, die wir normalerweise als Freizeitbeschäftigung bezeichnen würden. Im Westland, John Cannon nahm Jobs als Landarbeiter, Steuermann, gescheiterter Mälzer und Lehrer.

Wie die Leute, die heute durch die Gig-Wirtschaft Geld verdienen, wurden die drei Männer in eine Welt der Prekarität geworfen. Sie hatten ihre Unabhängigkeit, ärgerten sich aber häufig darüber, genug Geld zu haben, um Rechnungen bezahlen zu können, und fürchteten, dass sie scheitern könnten. Parsons quälte sich über seine Fähigkeit, seine Schulden zu bezahlen, und notierte in einem Eintrag:

Ich bin verschuldet und weiß nicht, wie ich bezahlen soll. Das gibt mir großes Unbehagen - was für eine Vielzahl von Sorgen habe ich, meine Gedanken zu verwenden!

In einem Eintrag dankte Harrold Gott für "erträgliche Geschäfte" und stellte fest, dass er sehr komfortabel lebte. Im nächsten Monat würde er schreiben, dass er "schlecht fürs Geld" sei, dass er sehr wenig Arbeit habe und beschrieb, "in großen Schwierigkeiten zu sein, was zu tun ist".


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Alle drei Diaristen verdienten sich ein komfortables, wenn auch bescheidenes Leben für die damaligen Handwerker, die zwischen £ 50 und £ 70 pro Jahr verdienen, was sie in Bezug auf das Einkommen zur wachsenden Mittelschicht macht. Aber in einer Wirtschaft mit mehreren Arbeitsplätzen war ihr Einkommen prekär, und dies hatte große Auswirkungen auf ihr Leben. Cannon bezeichnete sich selbst als "Tennisball des Glücks".

Mehr als das Geld

Geld war ein Anliegen, aber die Tagebücher machen deutlich, dass es bei der Arbeit wie heute um mehr geht als nur um Bezahlung. Die Erfahrungen dieser drei Männer zeigen, dass die Menschen ihre Arbeit gewählt haben, weil verschiedene Berufe unterschiedliche Formen der Erfüllung anboten. Einige Aufgaben verdienten ihnen Geld, aber andere Rollen gaben ihnen sozialen Status. In einigen Fällen beurteilten sie sogar die Erfüllung und den Stellenwert, den diese Jobs ihnen gaben, ebenso wie materiellen Gewinn.

Die Möglichkeit zur Vernetzung, zum Aufbau von Reputation und Macht könnte genauso wichtig sein wie das Geld, das man verdient. In der Tat könnte der Wert der Arbeit in Bezug auf Status und Einkommen eine inverse Beziehung haben. Parsons machte den größten Teil seines Geldes aus seinem Steinschneidegeschäft und nicht aus seinen intellektuellen Bestrebungen, aber es waren seine wissenschaftlichen Experimente, die den meisten Status verliehen. Dieser Status half ihm wiederum, Verträge zu bekommen.

Historische Berichte über die Gig-Wirtschaft erinnern uns daran, dass wir über Arbeit mehr als nur eine Form des Lohnverdienens denken müssen, sondern als etwas, das für unser soziales und kulturelles Leben entscheidend ist. Wir definieren uns nach den Aufgaben, die wir machen. Obwohl der kürzlich veröffentlichte Bericht von Taylor über die britische Gig-Wirtschaft sich auf Löhne, Sozialleistungen und Regulierung konzentriert, wird Arbeit auch als Erfahrung anerkannt. Der Bericht ist gespickt mit Worten wie "Glück" und "Aspiration".

Außerdem werden wir bemerken, dass Arbeit - sogar Gig-Arbeit - vom Status abhängt. Heutzutage hängen Mitarbeiter, die auf Online-Plattformen für ihre Arbeit vertrauen, von ihrer Benutzerbewertung ab. Status und Beschäftigung gehen Hand in Hand. Und Aktivitäten, die einer Person helfen, den Status aufzubauen, verwischen die Unterschiede zwischen Arbeit und Freizeit oder unbezahlter und bezahlter Arbeit. Arbeit für Männer wie Parsons, Harrold und Cannon war eine soziale Praxis. Es war nicht nur eine produktive Tätigkeit, sich selbst zu unterstützen, sondern war vielmehr ein Unternehmen, das Fähigkeiten, Unabhängigkeit und Selbstwertgefühl etablierte.

Was zählt als Arbeit?

Die in einem historischen Kontext betrachtete Gig-Wirtschaft fordert uns heraus, die einfache Kategorie "Arbeit" besser zu definieren. Sollten wir Arbeit als bezahlte Arbeit definieren? Oder sollten wir produktive Arbeit einschließen, die nicht bezahlt wird?

Harrold war der nominelle Ernährer seiner Familie, aber der Haushalt hing auch von ihm ab die Arbeit der Frau. Sarah mietete ein Zimmer in ihrem Haus an Mieter, verkaufte Second-Hand-Kleidung und wusch sich die Kleider anderer Leute. Für diese Aufgaben hat sie Geld verdient. Aber wie viele Frauen im 18th Jahrhundert (und heute), ein großer Teil von Sarahs Arbeit war unbezahlt. Sie kümmerte sich um Kinder, gebackenes Brot und gebrautes Bier. Diese Aufgaben hielten den Haushalt und seine Reproduktion aufrecht, aber weil sie unbezahlt waren, bleiben sie als Arbeit unerkannt. Obwohl sie ihre Tage damit verbracht hatte, zu arbeiten, wäre Sarah ohne formelle Steuer- oder Volkszählungsaufzeichnungen aufgeführt worden.

In der heutigen Gig-Wirtschaft werden immer mehr informelle Haushaltsaufgaben zu Formen bezahlter Arbeit. Wird die Berücksichtigung dieser Faktoren uns helfen, die unsichtbare Arbeit, die im Haushalt stattfindet, besser zu erkennen?

Das GesprächDie Gig-Economy stellt sicherlich das Wohlbefinden der Arbeitnehmer vor Herausforderungen. Die damit verbundene Störung bietet jedoch die Möglichkeit, die Vielfalt der verschiedenen Arten von Arbeit in der Gesellschaft besser zu berücksichtigen und die Menschen, die sie ausüben, zu erkennen.

Über den Autor

Tawny Paul, Dozent für Wirtschafts- und Sozialgeschichte, University of Exeter

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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