Der Nobelpreis würdigt, wie die Wirtschaft den Klimawandel bekämpfen kann

Der Nobelpreis würdigt, wie die Wirtschaft den Klimawandel bekämpfen kann
William Nordhaus argumentiert, dass Märkte den Klimawandel eindämmen können.
AP Foto / Craig Rutle

Yale-Ökonom William Nordhaus hat gewidmet sein Lebenswerk zu Verständnis die Kosten des Klimawandels und befürworten die Verwendung einer CO2-Steuer zur Eindämmung der globalen Erwärmung.

Es ist keine kleine Ironie, dann, dass am selben Tag seine Forschung gemeinsam genutzt in dem Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften, veröffentlichte ein Panel der Vereinten Nationen seine jüngsten Bericht über die zunehmenden Gefahren des Klimawandels. Tatsächlich baut der Bericht auf viel Arbeit von Nordhaus auf und warnt, dass wir nur etwa ein Dutzend Jahre Zeit haben, Temperaturen unter 1.5 Grad Celsius zu halten, um eine Umweltkatastrophe zu vermeiden.

Diese Warnung - und die Auszeichnung - kommen zu einer Zeit, in der es scheint, dass einige Amerikaner nicht zuhören. Die USA ist kein Unterzeichner mehr des Pariser Abkommens zur Bekämpfung des Klimawandels, a breite Schwade des Landes bestreitet immer noch die Existenz des Problems, und irgendein Staat und helfen Sie uns, unsere Wirkung zu steigern. Bundespolitiker Klimawissenschaft nicht in ihre Entscheidungsfindung einbeziehen.

Bei Nordhaus geht es jedoch nicht darum, ob Menschen und politische Entscheidungsträger am Klimawandel "glauben". Es geht um den Markt und seine Fähigkeit, das ernsteste Problem der Menschheit in den kommenden Jahren anzugehen.

Als Gelehrte von Wirtschaft und helfen Sie uns, unsere Wirkung zu steigern. Management Mit seiner Leidenschaft, intelligente Lösungen für die Herausforderungen eines sich verändernden Klimas zu finden, glauben wir, dass seine Forschung die Hoffnung bietet, dass Menschen immer noch globale Katastrophen verhindern können.

Der Nobelpreis erkennt, wie die Wirtschaft den Klimawandel bekämpfen kann: Die Forschung von Nordhaus bietet Hoffnung, dass die Menschheit die Katastrophe verhindern kann.
Die Forschung von Nordhaus bietet Hoffnung, dass die Menschheit die Katastrophe verhindern kann.
AP Foto / Ahn Junge-joon

Die Ökonomie des Klimawandels

Einer der wichtigsten Beiträge von Nordhaus war vielleicht seine Fähigkeit, die komplexen Probleme des Klimawandels auszupacken und zu erklären.

Im "Klima Casino"Zum Beispiel erklärte Nordhaus die vielen miteinander verknüpften Themen, wenn es um den Klimawandel ging, von Wissenschaft und Energie bis zu Wirtschaft und Politik, während er die notwendigen Schritte zur Katastrophenverhütung klar identifizierte. Oder als The New York Times Leg es"Es ist eine One-Stop-Quelle für die globale Erwärmung, gesehen durch das Prisma eines brillanten Ökonomen."


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Obwohl sein Schreiben zugänglich war, zeigte er, dass er immer noch mit der Unsicherheit seiner und anderer Projektionen kämpfte, was uns erlaubte, die ehrliche Komplexität von Ergebnissen zu sehen, die damit zusammenhängen, wie Menschen die Umwelt durch Treibhausgasemissionen schädigen.

Eine Prämisse seiner Forschung war, dass die Umwelt ein ist öffentliches Gutvon allen geteilt und dennoch nicht in angemessener oder angemessener Weise bezahlt werden.

Mit anderen Worten, wir alle profitieren davon, obwohl wir nicht unbedingt dafür bezahlen müssen. Und wir alle werden durch seine Degradierung geschädigt, obwohl der Wert dieses Schadens nicht im normalen Marktaustausch erfasst wird.

Modellierung von Wirtschaft und Klima

Nordhaus argumentierte Steuer auf Kohlenstoff - sagen US $ 25 eine Tonne - oder a Kappe und Handel Das System, das Unternehmen den Austausch von Verschmutzungsgutschriften ermöglicht, bietet die beste und wirtschaftlich effizienteste Möglichkeit, dieses öffentliche Gut zu bewerten und somit etwas gegen das Problem zu unternehmen.

Nordhaus zeigte dies, indem es Modelle perfektionierte, die simulierten, wie sich solche Steuern und andere Inputs sowohl auf die Wirtschaft als auch auf das Klima auswirken und wie sie sich gemeinsam entwickeln - bekannt als "Integrierte Bewertungsmodelle".

Ein bemerkenswertes Beispiel ist sein Dynamisch integriertes Klima-Ökonomie-Modell, die einen konsistenten Rahmen für die Nutzung von Wissen aus der Ökonomie, Ökologie und den Geowissenschaften bietet. Das Modell ermöglichte ein tieferes Verständnis darüber, wie sich bestimmte politische Veränderungen auf die langfristigen wirtschaftlichen und ökologischen Ergebnisse auswirken.

Auf diese Weise erkannte er, dass Systeme, die sich auf Märkte stützen, die von Regierungen - etwa durch die Einführung von CO2-Steuern - unterstützt werden, am besten zur Lösung des Problems beitragen würden.

Und so konnte er mit großer Deutlichkeit zeigen, dass die Senkung der Treibhausgasemissionen am kostengünstigsten durch eine CO2-Steuer für fossile Brennstoffe erzielt werden kann. Dies wiederum würde den Verbrauchern und Unternehmen angemessene Anreize bieten, weniger dieser Kraftstoffe zu verwenden.

Nordhaus war auch in der Lage, den wirtschaftlichen Schaden durch den Klimawandel abzuschätzen, wenn diese Politik nicht angenommen würde. Er fand heraus, dass die Menschen, die am meisten verlieren würden, die Armen und die Menschen in tropischen Regionen wären.

Der Nobelpreis würdigt, wie die Wirtschaft den Klimawandel bekämpfen kann: Nordhaus zeigte, wie eine CO2-Steuer auf fossile Brennstoffe eine der effizientesten Möglichkeiten zur Bekämpfung des Klimawandels sein würde.
Nordhaus zeigte auf, wie eine CO2-Steuer auf fossile Brennstoffe eine der effizientesten Möglichkeiten zur Bekämpfung des Klimawandels sein würde.
AP Foto / Ted S. Warren

Märkte und eine leitende Hand

Grundsätzlich hat Nordhaus erkannt, dass Lösungen für die große Herausforderung des Klimawandels am effizientesten und effektivsten vom Markt kommen können mächtigste Systeme auf der Erde.

Während er verstand, dass die Märkte die Führung übernehmen mussten, brauchten sie gleichzeitig Unterstützung durch eine informierte Regierungspolitik. Carbon-Pricing, fand Nordhaus, ist ein mächtiges Werkzeug, um diese Lösungen in den Vordergrund zu stellen.

Selbst Adam Smith, der Ökonom des 18th-Jahrhunderts, der die "unsichtbare Hand des Marktes" prägte, wusste, dass der Marktkapitalismus "Regeln brauchte, die Gesetzgeber ihm auferlegten, die seine Funktionsweise und seine Vorteile verstehen" Yuval Levin hat uns in 2010 erinnert, Märkte brauchen eine leitende Hand.

Das heißt, Nordhaus hat gezeigt, wie Der Kapitalismus ist in der Lage, sich dieser Herausforderung zu stellen der Klimawandel, genauso wie es zu anderen Problemen auf dem Markt, wie Monopole, Ozonabbau und die Gefahren des Zigarettenrauchens.

An einem Tag, an dem die führenden Wissenschaftler der Welt ihre letzte schreckliche Warnung vor dem bevorstehenden Untergang des Klimawandels abgegeben haben, erinnert uns Nordhaus 'zutiefst nachdenkliche, methodische Arbeit, für die wir dankbar sind, daran, dass es Hoffnung gibt. Dieser menschliche Einfallsreichtum und Einfallsreichtum kann den Markt zu einer Lösung und einer besseren Form des Kapitalismus führen, um unseren Handel und unsere Interaktion zu strukturieren.Das Gespräch

Über den Autor

Andrew J. Hoffman, Holcim (US) Professor an der Ross School für Wirtschaft und Schule für Umwelt und Nachhaltigkeit, University of Michigan und Ellen Hughes-Cromwick, Senior Economist und Interim Associate Director für Sozialwissenschaften und Politik, University of Michigan Energy Institute, University of Michigan

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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