Ist es Zeit, die 15-Stundenarbeitswoche wieder auf die Tagesordnung zu setzen

Ist es Zeit, die 15-Stundenarbeitswoche wieder auf die Tagesordnung zu setzenIn 1930 prognostizierte John Maynard Keynes innerhalb weniger Generationen eine 15-Wochenarbeitszeit - drei Stunden pro Tag -. Shutterstock

Auf dem Weg zur Freizeitgesellschaft passierte etwas Seltsames.

Es wurde einmal allgemein erwartet, dass der Prozess, in dem die Standardarbeitswoche in den wohlhabenden Ländern in der ersten Hälfte des 60. Jahrhunderts von 40 auf 20 fiel, fortschreiten würde.

Wie wir jetzt wissen, ist dies nicht geschehen. Die offizielle Arbeitswoche ist in mehreren Jahrzehnten nicht wesentlich gesunken. Die durchschnittliche Arbeitszeit pro Haushalt ist gestiegen. Der Effekt ist, dass viele das Gefühl haben, dass das Leben jetzt weniger langweilig ist als in der Vergangenheit.

Aber warum sollte es so sein?

Das Arbeiten mit weniger Stunden wurde einst als wesentlicher Indikator für den wirtschaftlichen und sozialen Fortschritt angesehen. Ich untersuche diese Geschichte in meinem Buch Was ist mit der Freizeitgesellschaft passiert?

Es ist an der Zeit, die reduzierte Arbeitszeit wieder auf die politische und industrielle Agenda zu setzen.

Es gibt starke Argumente, um weniger Stunden zu arbeiten. Einige sind wirtschaftlich. Bei anderen geht es um ökologische Nachhaltigkeit. Wieder andere haben mit Gerechtigkeit und Gleichheit zu tun.

Ökonomen an Bord

In 1930 spekulierte der Ökonom John Maynard Keynes, dass sich technologischer Wandel und Produktivitätssteigerungen ergeben würden eine 15-Stundenarbeitswoche eine wirtschaftliche Möglichkeit innerhalb einiger Generationen.

Ein Biograph von Keynes, der Wirtschaftshistoriker Robert Skidelsky, revidierte diese Vorhersagen in seinem 2012-Buch "Wie viel ist genug"? Er schlug vor, in den meisten Berufen die Höchstarbeitszeit zu regeln, ohne die Produktion oder die Löhne zu reduzieren, um eine möglichst hohe Arbeitsleistung zu erzielen nachhaltigere Wirtschaft.

Er ist nicht alleine. Nach einem Bericht des New Economics Foundation, ein in London ansässiger Think-Tank, der die normale Arbeitswoche macht 21 Stunden könnte dazu beitragen, eine Reihe miteinander verknüpfter Probleme anzugehen: „Dazu gehören Überarbeitungen, Arbeitslosigkeit, Überkonsum, hohe CO2-Emissionen, geringes Wohlbefinden, verschärfte Ungleichheiten und Zeitmangel, um nachhaltig zu leben, sich umeinander zu kümmern und einfach zu helfen genieße das Leben."

In letzter Zeit hat der belgische Historiker Rutger Bregman in seinem Bestseller-Buch 2017 argumentiert Utopie für Realisten dass 15, die Hundertjahrfeier von Keynes 'Vorhersage, eine 2030-Stundenarbeitswoche erreichen kann.

Breitere Motivationen

Der Feminismus der zweiten und dritten Welle konzentrierte sich in der Regel auf den Zugang von Frauen zum Arbeitsmarkt, gleiches Entgelt für gleiche Arbeit, Kinderbetreuung, Elternurlaub und Flexibilität sowie auf Männer, die einen größeren Anteil unbezahlter Hausarbeit verrichten.

In jüngerer Zeit haben Schriftsteller wie Nichole Marie Shippen, Cynthia Negrey und Kathi-Wochen Ich habe argumentiert, dass die Lebensqualität im Allgemeinen verbessert würde, wenn die Arbeitszeit für alle reduziert würde.

Der britische Ökologe Jonathon Porritt beschrieb die Freizeitgesellschaft in seinem 1984-Buch als "Mega-Fantasie" Grün sehen. Viele Umweltschützer stimmten zu. Wie Andrew Dobson in seinem 1990-Buch vermerkte Grüner politischer GedankeSie betrachteten die verbraucherorientierte, umweltschädliche, industrialisierte Natur der Freizeitindustrie und sahen ein zukünftiges Anathema für das grüne Ideal der eigenständigen und nachhaltigen Produktion.

Aber die Sichtweise hat sich innerhalb von Umweltkreisen geändert. Der Kanadier Anders Hayden argumentierte in seinem 1999-Buch Die Arbeit teilen, den Planeten schonen Weniger zu arbeiten bedeutet weniger Ressourcenverbrauch und damit weniger Umweltbelastung.

Einige kritische und neo-marxistische Schriftsteller haben eingeschränkte Arbeit in der formellen kapitalistischen Wirtschaft als ein Mittel gesehen, um sie grundlegend zu verändern und sogar ihren Untergang zu beschleunigen. Der spätfranzösische / österreichische Soziologe André Gorz, brachte die Idee zuerst in den 1980s vor.

In Die schöne neue Arbeitswelt (2000), der deutsche Soziologe Ulrich Beck fordert progressive Bewegungen auf, sich für ein "Gegenmodell zur Arbeitsgesellschaft" einzusetzen, in dem die Arbeit in der formellen Wirtschaft reduziert wird. In dem Mythologie der Arbeit (2015), der britische Soziologe Peter Fleming (jetzt in Australien ansässig), schlägt eine "Nacharbeitsstrategie" vor, die eine dreitägige Arbeitswoche umfasst.

Die Nimm deine Zeit zurück Die in Seattle ansässige Organisation argumentiert, dass "die Epidemie von Überarbeitung, Überplanung und Hungersnot" "unsere Gesundheit, unsere Beziehungen, unsere Gemeinschaften und unsere Umwelt" bedroht. Es tritt für weniger Jahresarbeitszeit ein, indem es die Bedeutung von Urlaubszeiten und anderen Urlaubsansprüchen fördert, einschließlich des Rechts, die Überstundenarbeit verweigern zu müssen.

Keine Zeit wie die Gegenwart

Trotz dieser Argumente sind die derzeitigen Aussichten, weniger Stunden zu arbeiten, ohne Lohnkürzung zu erwarten, unwahrscheinlich. Die Löhne sind statisch. Der Druck der Arbeitgeber ist, wenn überhaupt, mehr Stunden zu erwarten.

In Australien war 35 vor Jahren der letzte große Erfolg bei der Verkürzung der Arbeitszeit, in 1983, als die australische Vereinigungs- und Schlichtungskommission eine 38-Wochenarbeitszeit billigte. Die Reduzierung der Arbeitszeit steht jetzt nicht mehr auf der Agenda einer Gewerkschaftsbewegung, die durch jahrzehntelange Mitgliederrückgänge geschwächt ist.

Das 20. Jahrhundert begann jedoch auch nicht mit einer starken Gewerkschaftsbewegung. Es gab viele Entschuldigungen, um die Arbeitszeit nicht zu reduzieren, einschließlich der Weltwirtschaftskrise und der wirtschaftlichen Benachteiligung zweier Weltkriege.

Nur wenige Arbeitgeber unterstützten reduzierte Arbeitszeiten. Zum größten Teil widersetzten sie sich Gewerkschaftskampagnen zunächst zehn Stunden und dann acht Stunden (und fünf Tage).

Zu den wenigen Ausnahmen gehörten William Hesketh Lever (Mitbegründer von Lever Brothers, später Unilever) und Henry Ford, der das Potenzial für eine Produktivitätssteigerung durch eine weniger ermüdete Belegschaft erkannte. Das zeigen jetzt Länder wie Deutschland und Dänemark weniger Stunden arbeiten ist durchaus kompatibel mit wirtschaftlichem Wohlstand.

In diesem Monat feiert die Allgemeine Erklärung der Menschenrechte das 70. Jubiläum. In Artikel 24 der Erklärung heißt es: "Jeder hat das Recht auf Erholung und Freizeit, einschließlich einer angemessenen Begrenzung der Arbeitszeit und periodischer bezahlter Urlaubstage." Alle Mitglieder der Vereinten Nationen, die die Erklärung formell gebilligt haben, haben unter anderem Freizeit als gebilligt ein Menschenrecht

Vor nicht allzu langer Zeit war der Wunsch nach mehr Freizeit und weniger Arbeit ein wesentlicher Bestandteil der industriellen und sozialen Agenda. Sind wir jetzt zufrieden, uns über Zeitmangel zu beklagen? Oder sollten wir etwas dagegen unternehmen?Das Gespräch

Über den Autor

Anthony Veal, außerordentlicher Professor, Business School, Technische Universität Sydney

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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