Wie die bescheidene Kartoffel den Aufstieg des liberalen Kapitalismus befeuerte

Wie die bescheidene Kartoffel den Aufstieg des liberalen Kapitalismus befeuerte Bausteine. Ganz einfach über Shutterstock

Was wir essen, ist uns wichtig - aber wir sind uns nicht sicher, ob es irgendjemand anderem etwas ausmacht. Wir bestehen im Allgemeinen darauf, dass unsere Diäten unser Geschäft sind und lehnen es ab, mehr Obst zu essen, weniger Alkohol zu konsumieren und im Allgemeinen unsere Socken hochzuziehen, wenn es um das Abendessen geht.

Die Bemühungen in 2012-13 gehen von New Yorks Bürgermeister Michael Bloomberg aus Verbot des Verkaufs von extra großen Erfrischungsgetränken scheiterte gerade, weil Kritiker es als Eingriff in das Recht des Einzelnen betrachteten, seine eigenen Ernährungsentscheidungen zu treffen. “New Yorker brauchen einen Bürgermeister, kein KindermädchenRief eine ganzseitige Anzeige in der New York Times. Und als eine Schule in der Nähe von Rotherham im Norden Englands Truthahn-Twizzler und kohlensäurehaltige Getränke aus ihrer Kantine verbannte, empörte Mütter erhoben sich aus Protestund bestand darauf, dass ihre Kinder das Recht hatten, ungesunde Lebensmittel zu essen.

Gleichzeitig sind viele Briten besorgt über die Berichte, dass ihre Vorliebe für Zucker und ihre Verachtung für Bewegung als Nation letztendlich den NHS ruinieren werden. es gibt erhebliche Unterstützung für die Idee, dass Sehr übergewichtige Menschen sollten vor der Behandlung abnehmen müssen. Wir sind uns einig, dass unsere schlechten Ernährungsgewohnheiten alle betreffen, aber gleichzeitig sind wir sicher, dass wir das Recht haben zu essen, was wir wollen.

Die Geschichte darüber, wie wir angefangen haben, so über Lebensmittel nachzudenken, ist eng mit dem Aufstieg der Kartoffel als nationale Stärke verbunden. Die britische Vorliebe für die Kartoffel hängt mit der Vorstellung zusammen, wie nützlich eine gute Ernährung ist und wie eine gesunde Bevölkerung der Motorraum einer starken Wirtschaft ist. Um mehr darüber zu erfahren, müssen wir ins 18. Jahrhundert zurückgehen.

Erleuchtetes Essen

Die heutige, etwas unangenehme Verbindung von öffentlicher Gesundheit und individueller Wahl ist das Ergebnis neuer Ideen, die während der Aufklärung aufkamen. Während des 18. Jahrhunderts begannen Staaten in ganz Europa, die Grundlagen des nationalen Reichtums und der nationalen Stärke zu überdenken. Im Zentrum dieser neuen Ideen stand eine neue Einschätzung dessen, was wir jetzt als öffentliche Gesundheit bezeichnen würden. Während die Machthaber in früheren Jahrhunderten Hungersnöte verhindern wollten, die zu Unruhen in der Öffentlichkeit führen könnten, gelangten die Politiker im 18. Jahrhundert zunehmend zu der Überzeugung, dass nationale Stärke und wirtschaftliches Können mehr erfordern als eine gehorsame Bevölkerung, die nicht zum Aufruhr bereit ist.

Sie glaubten, es erfordere eine gesunde, kräftige und tatkräftige Belegschaft von Soldaten und Arbeitern. Dies allein würde den Erfolg der Industrie sichern. "Die wahren Grundlagen von Reichtum und Macht" bestätigte der Philanthrop Jonas Hanway aus dem 18. Jahrhundert"Ist die Zahl der arbeitenden Armen." Aus diesem Grund folgerte er:

... Jeder rationale Vorschlag für ihre Erweiterung verdient unsere Beachtung. Die Zahl der Menschen ist bekanntlich der nationale Bestand: Der Nachlass, der keine Stelle hat, um ihn zu bearbeiten, ist bisher für nichts gut; und die gleiche Regel erstreckt sich auf ein ganzes Land oder eine ganze Nation.

"Es gibt keinen einzigen Politiker" stimmte der spanische Denker Joaquin Xavier de Uriz zu, in 1801 schreibend, "wer akzeptiert nicht die klare Tatsache, dass die größtmögliche Anzahl von gesetzestreuen und hart arbeitenden Männern das Glück, die Stärke und den Reichtum eines Staates ausmacht". Staatsmänner und Staatsbürger widmeten sich daher dem Aufbau dieser gesunden Bevölkerung. Es war das Produktivitätsrätsel des 18. Jahrhunderts.

Wie die bescheidene Kartoffel den Aufstieg des liberalen Kapitalismus befeuerte Die Kartoffelesser (1885). Vincent van Gogh, Van Gogh Museum

Dazu war natürlich eine ausreichende Versorgung mit nahrhaften und gesunden Lebensmitteln erforderlich. Europaweit herrschte wachsender Konsens darüber, dass sich ein Großteil der Bevölkerung durch schlecht gewählte Essgewohnheiten lähmte. Der renommierte schottische Arzt William Buchan argumentierte dies beispielsweise in seinem 1797-Buch Bemerkungen zur Ernährung des einfachen Volkes. Buchan glaubte, dass die meisten „gewöhnlichen Leute“ zu viel Fleisch und Weißbrot aßen und zu viel Bier tranken. Sie haben nicht genug Gemüse gegessen. Das unvermeidliche Ergebnis sei ein schlechter Gesundheitszustand, mit Krankheiten wie Skorbut, die die Körper von arbeitenden Männern, Frauen und Kindern verwüsteten. Dies wiederum untergrub den britischen Handel und schwächte die Nation.

Schwache Soldaten stellten kein zuverlässiges Bollwerk gegen Angriffe zur Verfügung, und kranke Arbeiter ermöglichten keinen florierenden Handel. Philosophen, politische Ökonomen, Ärzte, Bürokraten und andere bestanden darauf, dass starke, sichere Staaten ohne wesentliche Änderungen in der Ernährungspraxis der gesamten Bevölkerung nicht vorstellbar waren. Aber wie kann sichergestellt werden, dass die Menschen gut ernährt sind? Welche Arten von Lebensmitteln bieten eine bessere Nährstoffbasis als Bier und Weißbrot? Buchan befürwortete eine Diät, die größtenteils auf Vollkornprodukten und Wurzelgemüse basierte. Er bestand darauf, dass diese nicht nur billiger als die Alternativen, sondern auch wesentlich gesünder seien.

Besonders begeistert war er von Kartoffeln. "Was für ein Schatz ist eine Milchkuh und ein Kartoffelgarten für einen armen Mann mit einer großen Familie!" er rief aus. Die Kartoffel lieferte ideale Nahrung. "Einige der stärksten Männer, die wir kennen, werden mit Milch und Kartoffeln aufgezogen", berichtete er. Buchan behauptete, wenn die Menschen erst einmal verstanden hätten, welche Vorteile sie persönlich aus einer Kartoffeldiät ziehen würden, würden sie die Kartoffel gerne freiwillig annehmen.

Die Vorteile würden sowohl den einzelnen Arbeitnehmern und ihren Familien zugute kommen, deren gesunde Körper voller Energie wären, als auch dem Staat und der Wirtschaft insgesamt. Jeder würde gewinnen. Es würde zu einer besser funktionierenden Politik und einer produktiveren Wirtschaft führen, wenn jeder sein eigenes Interesse verfolgen könnte.

Der wunderbare Spud

Buchan war einer von vielen Kartoffelenthusiasten des 18. Jahrhunderts. Lokale Vereine in Finnland Die spanischen Zeitungen erklärten, wie man Kartoffeln auf irische Art und Weise kocht. Italienische Ärzte verfassten ganze Abhandlungen überwunderbare KartoffelUnd Monarchen in ganz Europa erließen Erlasse, die alle dazu ermutigten, mehr Kartoffeln anzubauen und zu essen.

In 1794, die Die Tuileriengärten in Paris wurden ausgegraben und verwandelte sich in eine Kartoffel-Parzelle. Der Punkt ist, dass es im 18.Jahrhundert sehr viele Menschen gab, die davon überzeugt waren, dass Wohlbefinden und Zufriedenheit, sowohl persönlich als auch öffentlich, in der bescheidenen Kartoffel zu finden sind.

Diese Kartoffelzüchter schlugen nie vor, die Leute sollten jedoch dazu gezwungen werden, Kartoffeln zu essen. Vielmehr erklärten sie geduldig in Flugblättern, öffentlichen Vorträgen, Predigten und Anzeigen, dass Kartoffeln ein nahrhaftes, gesundes Lebensmittel seien, das Sie persönlich mit Vergnügen essen würden. Es bestand keine Notwendigkeit, das eigene Wohl zu opfern, um das Wohl der gesamten Nation zu gewährleisten, da Kartoffeln absolut köstlich waren. Individuelle Wahl und öffentlicher Nutzen standen in perfekter Harmonie. Kartoffeln waren gut für dich und sie waren gut für die Politik des Körpers.

Dies ist mehr oder weniger der Ansatz, den wir heutzutage für die öffentliche Gesundheit und gesunde Ernährung verfolgen. Wir neigen dazu, Ermahnungen zu bevorzugen - Fett zu reduzieren! trainiere mehr! - Über ein regelrechtes Eingreifen, wie es in Mexiko zu einer 10-Steuer auf zuckerhaltige Getränke oder sogar zu einem Soda-Verbot von Bloomberg kam.

Wir hoffen, dass öffentliche Aufklärungskampagnen den Menschen helfen wählen gesünder essen. Niemand protestiert gegen die öffentliche Gesundheit Englands Eatwell Guide, der Ratschläge zu gesunder Ernährung gibt, weil er nützlich ist und wir ihn völlig ignorieren können. Wir hoffen, dass sich jeder freiwillig für eine gesündere Ernährung entscheidet und dass dieses Zusammentreffen guter Entscheidungen zu einer stärkeren und insgesamt gesünderen Nation führt. Aber unsere moderne Überzeugung, dass ein Zusammentreffen individueller, eigennütziger Entscheidungen zu einer stärkeren und gesünderen Nation führen wird, hat ihren Ursprung in den neuen Ideen des 18. Jahrhunderts, die sich in den Werken von Buchan und anderen widerspiegeln.

Es ist kein Zufall, dass dieser Glaube an ein wunderbares Zusammentreffen von individueller Wahl und öffentlichem Wohl genau zu dem Zeitpunkt entstand, als die Grundsätze der modernen klassischen Ökonomie entwickelt wurden. Wie Adam Smith bekanntlich argumentierte, war eine gut funktionierende Wirtschaft das Ergebnis davon, dass jeder sein eigenes Interesse verfolgen durfte. Er schrieb in 1776:

Wir erwarten unser Abendessen nicht von der Güte des Metzgers, des Brauers oder des Bäckers, sondern von ihrer Rücksicht auf ihr eigenes Interesse.

Das Ergebnis jeder Person, die ihr eigenes Interesse verfolgte, war ein gut funktionierendes Wirtschaftssystem. Wie er in seinem behauptete Theorie moralischer Gefühle:

Jeder Einzelne… beabsichtigt weder, das öffentliche Interesse zu fördern, noch weiß er, wie sehr er es fördert… er beabsichtigt nur seine eigene Sicherheit; und indem er diese Industrie so lenkt, dass ihre Produkte von größtem Wert sind, beabsichtigt er nur seinen eigenen Gewinn, und er wird dabei, wie in vielen anderen Fällen, von einer unsichtbaren Hand geführt, um ein Ziel zu fördern, das nein war Teil seiner Absicht.

Starke Männer und schöne Frauen

Nach Ansicht klassischer Ökonomen wie Adam Smith ist es der beste Weg, eine starke Volkswirtschaft zu gewährleisten, wenn jeder für sein eigenes Wohlergehen sorgt. Das Schlimmste, was der Staat tun konnte, war zu versuchen, auf dem Markt einzugreifen. Eingriffe in den Lebensmittelmarkt wurden als besonders schädlich angesehen und dürften genau die Engpässe hervorrufen, die sie verhindern wollten. Diese ziemlich neuartige Idee begann sich im frühen 18.Jahrhundert auszudrücken und wurde mit fortschreitender Aufklärung immer häufiger. Wie wir wissen, ist der Glaube an den freien Markt zu einem Eckpfeiler des modernen Kapitalismus geworden. Diese Ideen haben unsere Welt zutiefst geprägt.

Es war vielleicht unvermeidlich, dass Adam Smith Kartoffeln besonders empfehlen sollte. Seine Idee vom freien Markt basierte auf der Überzeugung, dass nationaler Reichtum nur möglich ist, wenn die Menschen glücklich sind und ihr eigenes Interesse verfolgen. Glück und Behaglichkeit erforderten wiederum eine reichliche Versorgung mit angenehmen und nahrhaften Lebensmitteln - und das war nach Smiths Ansicht das Angebot an Kartoffeln. Die Kartoffel war nicht nur weitaus produktiver als Weizen - Smith hat dies sorgfältig kalkuliert -, sondern sie war auch unglaublich nahrhaft. Wie er bemerkte, lebten "die stärksten Männer und die schönsten Frauen" in Großbritannien von Kartoffeln. "Kein Lebensmittel kann sich einen entscheidenderen Beweis für seine nahrhafte Qualität oder für seine besondere Eignung für die Gesundheit der menschlichen Verfassung leisten." er schloss.

Wie die bescheidene Kartoffel den Aufstieg des liberalen Kapitalismus befeuerte Aus: Der Reichtum der Nationen (1776). Adam Smith

Smith verband die persönlichen Vorteile, die der Einzelne aus einem größeren Kartoffelkonsum ziehen würde, mit einem größeren Aufschwung der Wirtschaft. Wenn Ackerland mit Kartoffeln bepflanzt würde, würde es eine größere Bevölkerung ernähren. “Die Arbeiter werden in der Regel mit Kartoffeln gefüttert"Würde einen größeren Überschuss zum Nutzen ihrer selbst, der Vermieter und der Gesamtwirtschaft produzieren. In Smiths Vision, wie in der von William Buchan und zahllosen anderen Befürwortern von Kartoffeln, würden sich die Vorteile für alle ergeben, wenn Einzelpersonen mehr Kartoffeln essen würden. Ein besserer Kartoffeleintrag würde zu einer besseren Wirtschaftsleistung führen.

In Übereinstimmung mit dem Individualismus, der Smiths Modell der politischen Ökonomie untermauerte, empfahl er nicht, die Menschen zum Anbau und Verzehr von Kartoffeln zu verpflichten. Sein Schwerpunkt lag vielmehr auf dem natürlichen Zusammentreffen von individuellem und nationalem Interesse. Potenzielle Spannungen zwischen persönlichem und öffentlichem Interesse wurden von Kartoffelenthusiasten aus dem 18. Jahrhundert direkt angesprochen, um die Vermutung, dass sie die individuelle Freiheit dem kollektiven Wohlergehen unterordnen, abzulehnen.

John Sinclair, Präsident des British Board of Agriculture in den 1790s, stellte fest, dass einige Leute sich vorstellen könnten, dass die Landwirte ihre eigenen Entscheidungen über den Anbau weiterer Kartoffeln treffen sollten. Er das eingeräumt: "Wenn die Öffentlichkeit dem Landwirt vorschreibt, wie er sein Land bewirtschaften soll", könnte dies "die Quelle unendlichen Unheils" sein.

Die Bereitstellung von Informationen zur Information über die individuelle Wahl muss "mit den glücklichsten Konsequenzen verbunden sein, anstatt schelmisch zu sein". Beratung und Information sind für die meisten politischen Entscheidungsträger nach wie vor die bevorzugten Techniken zur Umgestaltung der nationalen Lebensmittelsysteme. Ernährungsrichtlinien, keine Limonadenverbote.

Das 18.Jahrhundert war somit Zeuge der Geburt von Ideen, die auch heute noch einen enormen Einfluss haben. Die Überzeugung, dass jeder, der seine eigenen wirtschaftlichen und diätetischen Interessen verfolgt, zu einer allgemeinen Steigerung des Wohlstands und der Gesundheit der Nationen führen würde, liegt dem neuen Modell des 18. Jahrhunderts zugrunde, über Wirtschaft und Staat nachzudenken.

Kartoffelpolitik

Diese Idee - dass privater Gewinn zu öffentlichen Vorteilen führen kann - untermauert das Interesse des 18. Jahrhunderts an der Kartoffel als Motor für nationales Wachstum. Es erklärt auch, warum im 20. Jahrhundert Staaten und Bildungseinrichtungen in ganz Europa offizielle Vertreter wurden Kartoffelforschungsinstitute, finanzierte wissenschaftliche Expeditionen in die Anden, um neue, produktivere Kartoffelsorten zu entdecken, und förderte allgemein den Kartoffelkonsum.

Die Briten Kartoffelsammlung des Commonwealth, wie der Deutsche Kartoffelsammlung Groß Lüsewitzoder der Russe NI Vavilov Forschungsinstitut für Pflanzenindustriesind Erinnerungen an diese längere Geschichte, die Kartoffeln, persönliche Essgewohnheiten und das nationale Wohlbefinden miteinander verbindet.

Diese Verbindungen zwischen Kartoffeln, politischer Ökonomie und einem starken Staat erklären außerdem die Besessenheit der gegenwärtigen chinesischen Regierung mit Kartoffeln. China ist heute der weltweit führende Kartoffelproduzent kam im 17. Jahrhundert nach China die aber schon lange als Lebensmittel der Armen angesehen wurden, während Reis die Prestigestärke bleibt. Seit einigen Jahrzehnten arbeitet der chinesische Staat daran, den Kartoffelverbrauch zu steigern, und seit 2014 gibt es einen besonders großer Schub. Sowohl beim Anbau als auch beim Verzehr der Knolle wurde viel kartoffelfreundliche Propaganda betrieben.

Genau wie im Europa des 18. Jahrhunderts ist diese neue chinesische Kartoffelwerbung von Bedenken über die allgemeinen Bedürfnisse des Staates motiviert, zeigt jedoch, wie der Einzelne davon profitiert, wenn er mehr Kartoffeln isst. Staatliche Fernsehprogramme verbreiten Rezepte und die öffentliche Diskussion anregen über die leckersten Arten der Zubereitung von Kartoffelgerichten. Kochbücher nicht nur Beschreiben Sie, wie Kartoffeln China helfen können Ernährungssicherheit erreichen - sie erklären auch, dass sie lecker sind und Krebs heilen können.

Wie die bescheidene Kartoffel den Aufstieg des liberalen Kapitalismus befeuerte Ein Drittel der Kartoffeln der Welt wird in China geerntet. Internationales Kartoffelzentrum

Wie im 18. Jahrhundert geht es auch im heutigen China darum, dass jeder - Sie, der Staat, die Bevölkerung insgesamt - von diesen Kampagnen für gesunde Ernährung profitiert. Wenn jeder sein eigenes Interesse verfolgen würde, so argumentieren die früheren und gegenwärtigen Befürworter von Kartoffeln, würde jeder mehr Kartoffeln essen und die Bevölkerung insgesamt wäre gesünder. Diese gesünderen Menschen könnten härter arbeiten, die Wirtschaft würde wachsen und der Staat wäre stärker. Jeder würde davon profitieren, wenn nur jeder seinem individuellen Eigeninteresse folgt.

Das 18.Jahrhundert brachte eine neue Denkweise über die Natur des Reichtums und der Stärke der Nation hervor. Diese neuen Ideen betonten die enge Verbindung zwischen der Gesundheit und dem wirtschaftlichen Erfolg des Einzelnen sowie dem Wohlstand und der wirtschaftlichen Stärke des Staates. Was die Menschen aßen, genau wie das, was sie in der Arbeitswelt erreicht haben, wirkt sich auf alle anderen aus.

Gleichzeitig wurde dieses neue kommerzielle, kapitalistische Modell grundlegend auf die Idee der Wahl gegründet. Einzelpersonen sollten die Möglichkeit haben, ihre eigenen wirtschaftlichen oder diätetischen Interessen zu verfolgen. Wenn dafür genügend Spielraum zur Verfügung steht, so lautet die Theorie, werden die Menschen am Ende ein Ergebnis wählen, das allen zugute kommt.

Eine kleine Geschichte der Kartoffel erlaubt es uns, die langfristigen Kontinuitäten zu erkennen, die politische Ökonomie und individuelle Ernährungsweisen zu einem umfassenderen liberalen Modell des Staates vereinen. Es hilft auch, die Mode der Kartoffel im heutigen China zu erklären, das selbst eine bedeutende Neuorientierung in Richtung einer Marktwirtschaft durchläuft.

Die Verbindungen zwischen Alltag, Individualismus und Staat, die im späten 18.Jahrhundert entstanden sind, prägen weiterhin die heutigen Debatten darüber, wie die persönliche Ernährungsfreiheit mit der Gesundheit der Körperpolitik in Einklang gebracht werden kann. Das verführerische Versprechen, gemeinsam und individuell unseren Weg zu Gesundheit und wirtschaftlichem Wohlbefinden zu finden, bleibt ein starker Bestandteil unserer neoliberalen Welt.

Über den Autor

Rebecca Earle, Professorin für Geschichte, University of Warwick

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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