Lernen Sie die Bauern kennen, die die landwirtschaftliche Geschichte von Puerto Rico zurückerobern

Lernen Sie die Bauern kennen, die die landwirtschaftliche Geschichte von Puerto Rico zurückerobern

Bewohner einer ländlichen puertoricanischen Gemeinde beleben einen historischen botanischen Garten, um ein Beispiel für lokale und nachhaltige Landwirtschaft zu sein.

Im Schatten des Monte Pirucho, einst ein Ort der Verehrung für den Stamm der Taino, holt Tara Rodríguez Besosa eine lange, stachelige Pflanze aus dem Bett eines kleinen Gemeinschaftsgartens und beginnt, seine Blätter zu pflücken.

Genannt "la ruda" (rue), die Pflanze, die einen starken Kräuterduft freisetzt, hat eine lange Geschichte als Teil von Verhütungsstudien einmal verdeckt von medizinischen Forschern auf dem Festland in Puerto Rico durchgeführt. Aber die Kräfte des einheimischen Krauts waren ursprünglich für immer eingesetzt worden.

„Das nennen wir eine heiße Pflanze“, sagt Carmen Veguilla, eine lokale Landwirtin, die den Gemeinschaftsgarten betreibt. "Es kann effektiv für Dinge wie Angstzustände, Menstruationsbeschwerden oder zur Abwehr böser Geister eingesetzt werden, aber man muss seinen Zweck respektieren und verstehen."

Veguilla und andere Bewohner von San Salvador, einer kleinen Agrargemeinde 30 Meilen südlich von San Juan, bauen La Ruda und andere Pflanzen und Heilkräuter an, die in der Karibik endemisch sind. Sie sind das Herzstück des El Jardin Ecológico del San Salvador, Ein Gemeinschaftsgarten, der nach dem Hurrikan Maria verjüngt wurde und als Beispiel für lokale und nachhaltige Landwirtschaft dient.

El Jardin Ecológico befindet sich hinter einer verlassenen Kirche und neben dem Rio Grande de La Loiza. Obwohl es schon viele Jahre besteht - Einwohner können sich nicht an die genaue Gründung erinnern -, hat es eine neue Bedeutung als Modell dafür, wie Kleinbauern auf der ganzen Insel ihr landwirtschaftliches Erbe zurückgewinnen können.

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Als Symbol für die Vergangenheit von Puerto Rico und als Vision für die Zukunft der Insel befindet sich der Gemeinschaftsgarten neben einer alten Kirche am Fuße eines der wichtigsten Berge der Taino-Kultur. Foto von Carly Graf.

Jahrzehntelange wirtschaftliche und kulturelle Abhängigkeit von den Vereinigten Staaten haben die von der Landwirtschaft abhängige Wirtschaft in Puerto Rico mehr als verändert. Zum Beispiel, Operation Bootstrap, die in 1947 begann, verlagerte die wirtschaftliche Abhängigkeit von Puerto Rico in weniger als 20 Jahren vollständig von der Landwirtschaft auf das verarbeitende Gewerbe.

Viele Leute sagten, diese erzwungene Metamorphose von einem Agrarsystem zu einem industrialisierten untergräbt traditionelle kulturelle Praktiken und sogar das, was es bedeutet, Puertoricaner zu sein.

Und es revolutionierte die puertoricanische Ernährung. Vorbei waren frisches Gemüse, tropische Früchte und einheimische Kräuter, die einst im tropischen Klima der Insel angebaut wurden. Sogar Grundnahrungsmittel wie Reis und Bohnen wurden dort nicht mehr angebaut.

Infolgedessen puertoricanisch Die landwirtschaftlichen Verkäufe gingen zurück Laut USDA um fast zwei Drittel zwischen 1959 und 1964.

"Uns wurde beigebracht, dass der Anbau von Lebensmitteln in Ihrem Hinterhof unzivilisiert war", sagte Rodríguez Besosa, ein Architekt, der zum Aktivisten im Zentrum dieser Wiederbelebung der Landwirtschaft wurde. "Und uns wurde gesagt, dass Konserven uns zu erstklassigen Bürgern machen."

Gebratene Lebensmittel und importierte Konserven mit einem hohen Anteil an Zucker, Natrium oder beidem wurden zwangsläufig zu einem festen Bestandteil der lokalen Ernährung. Casa de Whopper (Burger King) und KFC-Geschäfte säumen die Straßen auch in ländlichen Gebieten, und vermeidbare Erkrankungen wie Übergewicht, Diabetes und Bluthochdruck liegen weit über dem nationalen Durchschnitt. eine aktuelle Studie gefunden.

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Links erklärt Carmen Veguilla, wie die im Gemeinschaftsgarten angebauten Pflanzen von Indigenen genutzt wurden. Foto von Carly Graf.

Richtig, Veguilla unterrichtet die Schüler über die Flora und Fauna des Gartens und wie er heute genutzt werden kann. Foto von Katie Rice.

Puertoricaner sind vier mal so häufig Laut Bread for the World, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf die Reduzierung des globalen Hungers konzentriert, haben Festlandbewohner, die unter Ernährungsunsicherheit leiden, keinen verlässlichen Zugang zu ausreichend gesunden Lebensmitteln, um die grundlegenden Ernährungsanforderungen zu erfüllen. Über 43 Prozent der Bewohner erhalten Lebensmittelmarken nach USDA.

Bevor der Hurrikan Maria in 2017 auftrat, entstand auf der Insel eine aufstrebende Farm-to-Table-Szene. Eine kleine, aber aufstrebende Gruppe von Bauern hatte begann für ihr Recht einzutreten zu landen und die Freiheit, sich selbst zu ernähren.

Wenn die Puertoricaner ihr eigenes Essen anbauen könnten, könnten sie endlich die einzigartige Identität der Insel zurückerobern und den Weg zur politischen Selbstbestimmung weiter beschreiten.

Rodríguez Besosa wurde eine führende Stimme in diesem Bemühen. In 2010 hatte sie El Departamento de la Comida gegründet, ein von der Gemeinde unterstütztes landwirtschaftliches Unternehmen - und später ein Restaurant -, das als Vertriebszentrum für Kleinbauern diente, die ihre Produkte verkaufen wollten.

Ziel war die Wiedereinführung einheimischer Produkte in die Region der Puertoricaner. "Wir wollen die ursprüngliche puertoricanische Ernährung zu sich nehmen", sagte Rodríguez Besosa. "Aber wir wollen auch Lebensmittel verwenden, um ein besseres Verständnis dafür zu schaffen, was uns wirklich alle zu Puerto Ricanern macht."

Sie war gerade dabei, eine 8-Farm in San Salvador zu kaufen, als Hurrikan Maria in 2017 auftrat. Die Kategorie 5 Sturm eine geschätzte 80 Prozent zerstört von Puerto Ricos Ernten und Ackerland. In der Folge wurde die Revolution in der Landwirtschaft immer dringlicher.

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Tara Rodriguez Besosa kaufte eine verlassene Farm und ein Bauernhaus in San Salvador auf der anderen Straßenseite gegenüber dem Garten. Heute beherbergt sie Nachbarn für hausgemachte Mahlzeiten mit Produkten und Pflanzen, die sie vor Ort anbauen. Foto von Carly Graf.

Die Insel importierte vor dem Sturm 85 Prozent ihrer Lebensmittel. Dieses Gleichgewicht bedeutete, dass seine Fähigkeit zur Bewältigung seiner eigenen Genesung beeinträchtigt war, als die Bundesregierung zu kurz kam. Am schlimmsten war die Insel nach Maria Import von 95 Prozent seiner Lebensmittel.

Maria zerstörte auch das Departamento de la Comida und anstatt zu versuchen, es wieder aufzubauen, beschloss Rodríguez Besosa, sich auf den Wiederaufbau der Landwirtschaft der Insel zu konzentrieren.

Was folgte, war ein Medienrummel um die energiegeladene, rebellische Aktivistin und eine natürliche Synergie zwischen ihren eigenen Plänen und dem bestehenden Gemeinschaftsgartenprojekt in San Salvador.

San Salvador ist das am dünnsten besiedelte Barrio der Stadt Caguas, das sich hinter einer Reihe kurvenreicher Pässe versteckt und inmitten üppiger grüner Hügel liegt, in denen sich einst einige der reichsten ökologischen Arten der Insel befanden. Es war auch einst die Heimat blühender Stammesgemeinschaften, die durch die Petroglyphen gekennzeichnet waren, die auf nahe gelegenen Felsen gefunden wurden, die überlebt haben fast alle Taino-Leute.

"Landwirtschaft ist eine Praxis der kulturellen und historischen Bewahrung."

Der greifbare Beweis dieser Vergangenheit hat eine tiefe Verbindung zur Geschichte und ihren Traditionen unter den Bewohnern von San Salvador gepflegt und ihre Liebe und Hingabe für das Land zum Ausdruck gebracht.

"Landwirtschaft ist eine Praxis der kulturellen und historischen Bewahrung", erklärt Veguilla, warum die Bewohner beschlossen, die einheimische Flora und Fauna im Gemeinschaftsgarten zu kultivieren, darunter La Ruda und Pflanzen wie Kurkuma, Ananas und andere Heilkräuter.

San Salvador ist eine Gemeinschaft, die es gewohnt ist, Dinge selbst zu erledigen.

Nach dem Treffer von Maria lebten die 19-Leute in den geschlossenen Klassenräumen der Grundschule. lokale Mittagsdamen fütterte sie. Aus demselben Gemeinschaftsgeist heraus wurde der botanische Garten wieder angelegt und restauriert. Laut Veguilla bietet er eine Möglichkeit für Nachbarn und andere, die daran interessiert sind, die lokale Kultur und Tradition durch ihre endemischen Arten kennenzulernen und zu bewahren.

Sie und Rodríguez Besosa leiten Workshops bei El Jardin Botanico für puertoricanische Schulkinder und bringen Sie Freiwillige mit, sowohl Einheimische als auch Besucher, um etwas über Landwirtschaft zu lernen und den Garten zu pflegen.

Und nach Schichtende speisen die Nachbarn oft gemeinsam auf dem Grundstück von Rodríguez Besosa auf der anderen Straßenseite. Viele der Zutaten stammen direkt aus den beiden Gärten.

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Der Gemeinschaftsgarten ist eine Hommage an die Geschichte von Puerto Rico, die über Flora und Fauna hinausgeht. Die Gemeinde errichtete ein „Taino-Schaukel-Set“ für die Kinder in der Nachbarschaft, das nach den Vorbildern der Tainos gebaut und zur Erholung genutzt wurde. Foto von Katie Rice.

Veguilla ihrerseits wuchs damit auf, mit ihrer Familie das Land in dieser Gemeinde zu bewirtschaften und von seiner Prämie zu leben. Aber wie bei den anderen Auswirkungen der US-Politik sind die üblichen landwirtschaftlichen Praktiken und die überlieferte landwirtschaftliche Tradition, wie die der Familie Veguilla, nicht mehr alltäglich.

Mit freundlichen Augen und einem schnellen Lächeln bewegt sie sich schnell auf der Farm, navigiert durch borstige Pflanzen und zieht Wurzeln aus dem Boden. „Ich habe einige Bücher gelesen, aber das meiste habe ich durch meine Vorfahren gelernt und nachdem ich gesehen habe, was meine Großmutter und meine Mutter für mich getan haben“, sagt sie.

An diesem Tag, an dem die Nachbarn Wurzelgemüsebrei, Aubergineneintopf und Wegerichbohnensalat essen, gibt es keine Konserven. Der Aufstrich ist ein typisches Gericht auf dem Bauernhof, zubereitet von Vero Quiles, ehemaliger Küchenchef und Geschäftspartner im El Departamento de la Comida.

Das Essen ist auch ein Sinnbild für das, was viele Puertoricaner in der Vergangenheit gegessen haben, bevor das Nahrungsmittelsystem auf Importe umgestellt wurde. Und so könnten Rodríguez Besosa und andere Visionstabellen auf der ganzen Insel aussehen, wenn ihre Vision von lokaler und nachhaltiger Landwirtschaft verwirklicht wird.

"Das Wasser und andere natürliche Ökosysteme sollten bestimmen, was auf der Insel passiert, nicht die Menschen, die noch nie hier gelebt haben", sagt sie.

Über den Autor

Carly Graf hat diesen Artikel für geschrieben JA! Zeitschrift. Carly ist Diplomjournalistin an der Northwestern University, wo sie sich auf die Berichterstattung über soziale Gerechtigkeit konzentriert. Zuvor lebte sie in Santa Fe, New Mexico, wo sie für das Outside Magazine arbeitete. Wenn sie nicht meldet, läuft sie, wandert oder plant ihre nächste große Reise. Folge ihr @carlykgraf.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

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