Warum halten so viele Amerikaner der Arbeiterklasse Politik für sinnlos?

Warum halten so viele Amerikaner der Arbeiterklasse Politik für sinnlos?
Von Jennifer Silvas Stichprobe von 108-Arbeitern stimmten über zwei Drittel nicht einmal bei den 2016-Wahlen. AP Photo / Keith Srakocic

In dem ersten Buch der Soziologin Jennifer Silva heißt es:Kurz vor der TürSie interviewte junge Erwachsene aus der Arbeiterklasse in Lowell, Massachusetts und Richmond, Virginia.

Die meisten hatten es schwer, anständige Löhne zu verdienen. Viele fühlten sich in einem fortwährenden Zustand der Schwebe, unfähig, die traditionellen Merkmale des Erwachsenenalters zu erreichen: Beruf, Ehe, Haus und Kinder. Aber Silva war überrascht, als sie merkte, dass sich viele für ihre Situation verantwortlich machten und glaubten, dass das Verlassen auf andere nur zu Enttäuschungen führen könne.

Nachdem das Buch veröffentlicht worden war, störte es Silva, dass sie ihre Untertanen nie weiter auf ihre Politik drängte, um zu sehen, wie sie mit ihrer Weltanschauung in Verbindung gebracht werden könnten.

In einem neuen Buch heißt es:Wir sind immer noch hier: Schmerz und Politik im Herzen AmerikasSie hat sich auf die Politik der Arbeiterklasse konzentriert.

Ab Mai 2015 führte Silva Interviews in einer einst florierenden Kohlestadt in Zentral-Pennsylvania, die sie „Coal Brook“ nennt. Der Zeitpunkt war vorbestimmt: Einen Monat nach Beginn ihrer Recherchen stieg Donald Trump die Rolltreppe in Trump Tower und hinunter kündigte seine Kandidatur für den Präsidenten.

Silva hat über ein Jahr damit verbracht, Stadtbewohner zu interviewen. Sie gewann ihr Vertrauen, knüpfte Beziehungen und verbrachte Zeit in ihren Häusern und auf Gemeindetreffen. Nach Jahren mit rückläufigen Aussichten unter beiden politischen Parteien waren einige der von ihr interviewten Bürger von Trumps Anti-Establishment-Botschaft angezogen. Aber für die meisten hatte sich ihre Politik in einen Abgrund des Zynismus verwandelt, der nicht einmal von einem Politiker durchdrungen werden konnte der versprach, alles zu "reparieren".

In einem Interview, das auf Länge und Klarheit hin bearbeitet wurde, beschreibt Silva eine Gemeinschaft, die rassisch vielfältig, fleißig und politisch bewusst ist. Aber seine Bewohner sind auch zutiefst misstrauisch und schultern enorme Schmerzen und Entfremdung.

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Können Sie ein wenig darüber sprechen, was Sie dazu inspiriert hat, Amerikaner der Arbeiterklasse zu studieren?

Ich war die erste Person in meiner Familie, die das College abschloss, und ich hatte einige Selbstzweifel und Unbehagen, als ich versuchte, mich in die akademische Welt zu integrieren.

In meiner Position zwischen zwei Welten - mit mehr Wurzeln in der Arbeiterklasse aufzuwachsen und dann ein professionelles bürgerliches Leben aufzubauen - habe ich mich zusammengekauert, wenn ich gesehen habe, wie hochbürgerliche Menschen Arbeiter mit beiläufiger Herablassung oder Gleichgültigkeit behandelten. Manchmal sah es so aus, als ob die Kollegen, die sich am lautesten für soziale Gerechtigkeit einsetzten, den Verwaltungsassistenten wie ihren persönlichen Sekretär behandelten oder sich über die Kosten ihrer Haushälterin beschwerten. Es hat mich sehr skeptisch gemacht, ob die von den Menschen geäußerten politischen Überzeugungen überhaupt ein guter Indikator dafür sind, wie sie Menschen mit weniger Macht und Status behandeln.

Was war der schwierigste Teil der Forschung?

Die Leute dazu bringen, sich mir zu öffnen. Ich war nicht aus der Gegend. Dies ist die Art von Ort, an dem Sie nicht hereinkommen, wenn Sie an jemandes Tür klopfen. Ich begann mit weißen Leuten zu reden. Ich ging zu Fußballspielen und Suchtmeetings, um Leute kennenzulernen, und ich wurde als „so-and-so's friend“ bekannt. Dann wurde mir klar, dass ich eine nicht-weiße Gruppe in meinem Buch haben wollte , weil es eine Zunahme von Latinos und Schwarzen in der Region gibt. Ich musste also herausfinden, wie ich diese Bevölkerung dazu bringen konnte, mir zu vertrauen, da sich die weiße Bevölkerung und die Minderheitsbevölkerung nicht sehr überschneiden.

Sie haben monatelang Interviews geführt. Dann geschah die Wahl und Trump gewann. Plötzlich herrschte großes Interesse an der Art von Gemeinschaft, in der Sie gerade Zeit verbracht hatten. Wie beurteilen Sie die Medienberichterstattung über diese kleinen Städte?

Es schien, als gäbe es eine vorherrschende Geschichte: Ältere weiße Männer, wütend und voller Schmerzen, fühlten sich schlecht, weil sie keine Jobs hatten und rassische Minderheiten oder Ausländer beschuldigten.

Und ein Element davon ist sicherlich in meiner Forschung aufgetaucht. Aber das Gesamtbild war viel komplexer. Eines der Dinge, die mir sehr auffielen, war, wie viel Misstrauen da war. Unter allen, die ich befragte - Weiß, Latino und Schwarz - gab es ein heftiges Misstrauen und einen Hass gegenüber Politikern, den Verdacht, dass Politiker und Großunternehmen im Grunde genommen zusammenarbeiten, um den amerikanischen Traum loszuwerden. Alle standen Ungleichheit sehr kritisch gegenüber.

Es war also nicht der Gedanke, dass „dumme Weiße für Milliardäre stimmen, weil sie nicht verstehen, dass dies gegen ihre Interessen verstößt.“ Fast jeder wusste, dass das System gegen arme Menschen gerichtet ist. Sie beschuldigten die Politiker, sich geweigert zu haben, die Löhne auf ein Niveau anzuheben, von dem die Menschen leben können. Viele wollten höhere Steuern, um die Bildung zu unterstützen. Ich habe viel davon gehört, über alle Gruppen hinweg, und ich habe nicht viel davon in den Artikeln über diese Gemeinschaften gelesen.

Sie haben 108-Leute interviewt und nur 37 von ihnen hat tatsächlich abgestimmt, wobei 26 für Trump gestimmt hat. Von den 41-Black- oder Latino-Leuten, mit denen Sie gesprochen haben, haben nur vier gestimmt. Für mich war eine der Hauptgeschichten nicht unbedingt eine Unterstützung für Trump. Es war eine Weigerung, sich überhaupt an der Politik zu beteiligen.

Zwei Drittel der Stichprobe waren Nichtwähler. Sie wussten, dass die Wahlen stattfinden würden, aber sie hielten politische Beteiligung nur für sinnlos. Sie hielten es für einen Witz. Und sie sagten: "Schau dir an, was in meinem Leben passiert ist, es ist eigentlich egal, wer Präsident war."

Eine der Kritiken, die ich oft gehört habe, war, dass sich jetzt alles um Geld dreht. Wenn Sie Geld haben, ist Ihr Leben gut. Sie können alles kaufen. Aber wenn Sie kein Geld haben, ist das System gegen Sie gestapelt. Das habe ich von alten Weißen gehört. Das habe ich von jungen schwarzen Frauen gehört. Und es war interessant, weil es nicht falsch ist, oder? Wenn Sie jemanden töten und reich sind, steigen Sie eher aus.

Ich denke für sie war es fast so: „Wenn wir teilnehmen, spielen wir einfach mit und tun so als ob. Aber wir sind nicht naiv. Wir wissen bereits, dass Politiker von Unternehmen aufgekauft werden. Niemand kümmert sich wirklich um uns. "

Es gibt diese großartige Geschichte in dem Buch, in dem Sie zu einem Interview erschienen sind, auf dem Ihr Aufkleber „Ich habe gewählt“ stand.

Er hat mich ausgelacht! Wie „Warum würdest du wählen? Bist du verrückt?"

Und doch hat sich Trump unter den Wählern als klarer Favorit erwiesen.

Nun, Trump und Bernie Sanders. Aber Sanders war am Ende keine Option. Die allgemeine Einstellung zu Trump war: „Wir mögen Trumps Persönlichkeit, wir mögen seine Aggressivität, wir mögen es, dass er sich nicht um die Regeln kümmert.“ Und dann mochten sie Bernie Sanders wegen seiner Authentizität und seines Herzens. Aber für viele, die sogar für Trump gestimmt haben, war es immer noch egal, ob sie gestimmt haben.

Woher kommt diese Ernüchterung?

Es gibt ein Gefühl des Verrats durch eine Reihe sozialer Institutionen - Bildung, Arbeitsplatz, Militär - all diese Dinge, denen sie zu vertrauen glaubten, die sie jedoch aus dem einen oder anderen Grund enttäuschten.

Also drehten sie sich nach innen. Niemand suchte wirklich nach externen kollektiven Strategien, die die Welt verändern. Viele wollten einfach nur beweisen, dass sie sich nicht auf andere Menschen verlassen müssen. Es gab das Gefühl, dass jede Art von Erlösung nur aus Ihren eigenen Anstrengungen resultieren wird. Und dann werden Sie einige Leute beschuldigen, die sich nicht selbst zu unterstützen scheinen.

Vor und nach der 2016-Wahl schrieb JD Vance mit der Veröffentlichung seiner Memoiren:Hinterwäldler ElegieWurde in den Massenmedien als Orakel für enteignete ländliche Amerikaner hochgehalten. Aber in Ihrem Buch stimmen Sie seiner Weltanschauung vehement nicht zu.

Vance schien andere Leute in seiner Gemeinde anzusehen und zu glauben, dass der Grund, unter dem sie litten, auf ihre eigenen Entscheidungen zurückzuführen war - dass sie nicht stark genug waren, um sich der Wahrheit über sich selbst zu stellen, und dass sie aufhören mussten, die Regierung und die Unternehmen zu beschuldigen und tatsächlich Verantwortung übernehmen.

Und das war einfach nicht die Geschichte, die ich gehört habe. Ich hörte viel Selbstbeschuldigung und viele Leute, die Verantwortung für ihr eigenes Schicksal übernehmen wollten. Es gab viel Seelensuche und viel Schmerz. Vance lässt es so erscheinen, als müsste jeder einfach so sein wie er - ein einsamer Held, der seiner schwierigen Vergangenheit alleine entkommt. Es ist nicht so einfach oder leicht.

Kann der Schmerz, den Menschen empfinden, als Brücke genutzt werden, um Menschen zusammenzubringen? So beende ich mein Buch. Und ich habe Anzeichen dafür gesehen. Familien mit Suchtproblemen kamen zusammen und fragten sich, wie wir die Art und Weise ändern können, in der Ärzte Medikamente verschreiben? Oder wie können wir Pharmaunternehmen herausfordern, diese Medikamente, die unsere Kinder abhängig machen, nicht mehr herzustellen? Können wir die Polizei dazu bringen, Süchtigen zu helfen, anstatt sie zu verhaften?

Das klingt nach einer politischen Mobilisierung. Aber was ist das größte Hindernis, das die Wähler der Arbeiterklasse daran hindert, sich massenhaft zu organisieren?

Ich denke, dass es das Fehlen von „vermittelnden Institutionen“ ist. Die Leute in meinem Buch haben viele kritische und kluge Ideen. Sie haben jedoch nicht viele Möglichkeiten, ihre individuellen Stimmen zu verbinden. Sie haben also keine Kirchengruppe oder keinen Club, dem sie beitreten würden, der ihnen dann politische Instrumente oder eine lautere Stimme geben würde. Und ich weiß nicht einmal, ob sie einer beitreten würden, wenn es sie gäbe, weil sie Institutionen misstrauten. Es wird also eher nach innen als nach außen gedreht.

Was sind in der Wissenschaft die häufigsten Missverständnisse, die Sie in Bezug auf die Politik der Arbeiterklasse haben?

Ich habe einige liberale Akademiker darüber sprechen hören, wie selbstzerstörerisch und falsch informierte weiße Arbeiter sind. Sie scheinen zu glauben, dass diese Leute, wenn sie nur die Fakten wüssten, ihre Stimmen sofort ändern würden. Oder sie entlassen alle weißen Arbeiter als wütend und rassistisch.

Die Menschen der Arbeiterklasse, denen ich begegnet bin, standen Ungleichheit oft radikal kritisch gegenüber und waren zutiefst skeptisch, ob wir in einer Meritokratie leben. Es war mir wichtig zu zeigen, dass die Menschen in meinem Buch aller Rassen kreativ und nachdenklich sind - dass sie zu ihren Positionen gelangen, indem sie ihre Geschichten und Erfahrungen auf sinnvolle Weise zusammenfügen.

Manchmal sind diese Wege destruktiv und trennend, und manchmal können sie transformierend und heilend wirken.

Über den Autor

Nick Lehr, Kunst- und Kulturredakteur, Das Gespräch

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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