Wir haben die Werkzeuge und die Technologie, um weniger zu arbeiten und besser zu leben

Wir haben die Werkzeuge und die Technologie, um weniger zu arbeiten und besser zu leben
Atwater Kent Funkmontagelinie, Philadelphia, 1925. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

In 1930, einem Jahr nach Beginn der Weltwirtschaftskrise, setzte sich John Maynard Keynes zusammen, um über die wirtschaftlichen Möglichkeiten seiner Enkelkinder zu schreiben. Trotz der weit verbreiteten Eintrübung, als die Weltwirtschaftsordnung auf die Knie ging, blieb der britische Ökonom optimistisch und sagte, dass die "vorherrschende Weltwirtschaftskrise ... uns blind macht für das, was unter der Oberfläche vor sich geht". In seinem Aufsatz, sagte er voraus, dass in 100-Jahren, dh in 2030, die Gesellschaft so weit fortgeschritten wäre, dass wir kaum arbeiten müssten. Das Hauptproblem, mit dem Länder wie Großbritannien und die Vereinigten Staaten konfrontiert werden, wäre Langeweile, und die Menschen müssten möglicherweise die Arbeit in „Dreistundenschichten oder einer 15-Stunden-Woche“ rationieren, um das Problem zu lösen. Auf den ersten Blick scheint Keynes eine traurige Arbeit geleistet zu haben, um die Zukunft vorherzusagen. Bei 1930 verbrachte der durchschnittliche Arbeitnehmer in den USA, Großbritannien, Australien und Japan 45 bis 48 Stunden bei der Arbeit. Das sind heute noch rund 38-Stunden.

Keynes hat eine legendäre Statur als einer der Väter der modernen Wirtschaft - verantwortlich für einen Großteil unserer Einstellung zur Geld- und Fiskalpolitik. Er ist auch berühmt für seinen Scherz bei Ökonomen, die sich nur mit langfristigen Vorhersagen befassen: "Langfristig sind wir alle tot." Und seine 15-Wochenprognose für die Arbeitsstunde war möglicherweise zutreffender, als es auf den ersten Blick erscheint.

Wenn wir so viel produzieren wollten wie Keynes 'Landsleute in den 1930s, müssten wir nicht einmal 15-Stunden pro Woche arbeiten. Wenn Sie sich auf Produktivitätssteigerungen einstellen, könnte dies in sieben oder acht Stunden erfolgen, 10 in Japan (siehe Grafik unten). Diese Produktivitätssteigerungen sind auf ein Jahrhundert der Automatisierung und des technologischen Fortschritts zurückzuführen. So können wir mit weniger Arbeitskräften mehr Material produzieren. In diesem Sinne haben die modernen Industrieländer die Prognosen von Keynes weit übertroffen - wir müssen nur die Hälfte der Stunden arbeiten, die er vorhergesagt hat, um seinem Lebensstil zu entsprechen.

Wir haben die Werkzeuge und die Technologie, um weniger zu arbeiten und besser zu leben
Wöchentliche Arbeitsstunden pro Arbeitnehmer, um die Leistung eines durchschnittlichen britischen Arbeitnehmers in 1930 abzugleichen.

Die Fortschritte in den letzten 90-Jahren zeigen sich nicht nur im Hinblick auf die Effizienz am Arbeitsplatz, sondern auch unter Berücksichtigung unserer Freizeitbeschäftigung. Betrachten Sie zuerst den Ruhestand: ein Geschäft mit sich selbst, um in jungen Jahren hart zu arbeiten und die Freizeit zu genießen, wenn Sie älter sind. In 1930 erreichten die meisten Menschen nie das Rentenalter, sondern arbeiteten lediglich bis zu ihrem Tod. Heute leben die Menschen weit über den Ruhestand hinaus und ein Drittel ihres Lebens arbeitsfrei. Wenn Sie die Arbeit, die wir in jungen Jahren erledigen, auf ein gesamtes Erwachsenenleben verteilen, beträgt sie weniger als 25 Stunden pro Woche. Es gibt einen zweiten Faktor, der die Freizeit erhöht: eine Reduzierung der Hausarbeit. Die Allgegenwart von Waschmaschinen, Staubsaugern und Mikrowellenherden bedeutet, dass der durchschnittliche US-Haushalt fast 30 Stunden weniger Hausarbeit pro Woche erledigt als bei den 1930. Diese 30-Stunden sind nicht nur reine Freizeitbeschäftigung. In der Tat wurde ein Teil davon in reguläre Arbeit umgewandelt, da mehr Frauen - die den größten Teil der unbezahlten Hausarbeit schultern - in die Erwerbsbevölkerung gewechselt sind. Das Wichtigste ist, dass wir alle dank des Fortschritts bei Produktivität und Effizienz mehr steuern darüber, wie wir unsere Zeit verbringen.

Wenn die modernen Volkswirtschaften von heute den von Keynes prognostizierten Produktivitätspunkt erreicht (oder sogar übertroffen) haben, warum sind 30- bis 40-Stundenwochen am Arbeitsplatz dann noch Standard? Und warum fühlt es sich nicht so an, als hätte sich viel geändert? Dies ist eine Frage sowohl der menschlichen Natur - unserer ständig steigenden Erwartungen an ein gutes Leben - als auch der gesellschaftsübergreifenden Struktur der Arbeit.

PKunst der Antwort ist Inflation: Menschen haben einen unersättlichen Appetit auf mehr. Keynes sprach 'das wirtschaftliche Problem, der Kampf um die Subsistenz zu lösen, aber nur wenige Menschen für die bloße Existenzminimum zu begleichen wählen würden. Der Mensch lebt auf einem hedonistischen Laufband: Wir wollen immer mehr. Reiche Westler könnten problemlos 15-Stunden in der Woche arbeiten, wenn wir auf die Insignien des modernen Lebens verzichten: neue Kleidung und Netflix- und Überseeferien. Das mag banal erscheinen, wenn es um Konsumgüter geht, aber unser Leben ist auch in vielen anderen wichtigen Dimensionen besser. Die gleiche Logik, die für Netflix gilt, gilt auch für Impfstoffe, Kühlschränke, erneuerbare Energien und erschwingliche Zahnbürsten. Weltweit genießen die Menschen einen wesentlich höheren Lebensstandard als in 1930 (und nirgendwo trifft dies mehr zu als in den westlichen Ländern, über die Keynes schrieb). Wir wären nicht zufrieden mit einem guten Leben nach den Maßstäben unserer Großeltern.


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Wir haben auch mehr Leute, die in Jobs arbeiten, die mehrere Schritte von der Subsistenzproduktion entfernt sind. Mit zunehmender Produktivität der Volkswirtschaften verlagert sich die Beschäftigung von der Landwirtschaft und dem verarbeitenden Gewerbe in die Dienstleistungsbranche. Dank des technologischen Fortschritts und des Fortschritts in der Produktivität können wir mit sehr wenig Arbeitskräften all unseren Lebensunterhalt decken und uns für andere Dinge frei machen. Viele Menschen arbeiten heute als Berater für psychische Gesundheit, Künstler für visuelle Effekte, Buchhalter und Vlogger - und alle von ihnen leisten Arbeit, die für den Lebensunterhalt nicht erforderlich ist. Der Aufsatz von Keynes argumentiert, dass in Zukunft mehr Menschen in der Lage sein werden, "die Künste des Lebens sowie die Aktivitäten des Zwecks" auszuüben, und implizit diese Aktivitäten als von der Existenzgrundlage der Subsistenzarbeit getrennt auszulegen. Tatsächlich hat sich die Arbeitswelt lediglich auf weitere Tätigkeiten ausgeweitet, wie z. B. Pflegearbeit, Kunst und Kundendienst, die bei Keynes 'Einschätzung zur Lösung des Problems des wirtschaftlichen Lebensunterhalts keine wesentliche Rolle spielten.

Schließlich hilft die anhaltende soziale Ungleichheit auch dabei, dass die 40-Stundenwoche bestehen bleibt. Viele Menschen müssen 30- bis 40-Stundenwochen arbeiten, um einfach durchzukommen. Insgesamt sind wir als Gesellschaft in der Lage, genug für alle zu produzieren. Aber wenn die Verteilung des Wohlstands nicht ausgeglichener wird, können es sich nur sehr wenige Menschen leisten, auf eine 15-Arbeitswoche zu verzichten. In einigen Ländern wie den USA ist die Verbindung zwischen Produktivität und Bezahlung unterbrochen: Die jüngsten Produktivitätssteigerungen kommen nur der obersten Schicht der Gesellschaft zugute. In seinem Aufsatz sagte Keynes das Gegenteil voraus: Eine Nivellierung und ein Ausgleich, bei denen die Menschen daran arbeiten würden, die Bedürfnisse anderer Menschen zu befriedigen. In gewisser Hinsicht können Sie dies an den sozialen Sicherheitsnetzen ablesen, die es in 1930 noch nicht gab. Programme wie soziale Sicherheit und öffentlicher Wohnungsbau helfen den Menschen, das „wirtschaftliche Problem“ des Existenzminimums zu überwinden. Sie reichen jedoch nicht aus, um die Menschen aus der Armut zu befreien, und nicht aus, um Keynes 'Ideal, allen ein gutes Leben zu ermöglichen, zu erfüllen.

In seinem Aufsatz verachtete Keynes einige der Kerntendenzen des Kapitalismus, nannte das Geldmotiv "eine etwas ekelhafte Morbidität" und beklagte, dass "wir einige der widerlichsten Eigenschaften des Menschen erhöht haben". Natürlich treiben diese menschlichen Eigenschaften - "Habgier und Wucher und Vorsorge" - den Fortschritt voran. Und für den Fortschritt Streben ist keine schlechte Sache: Auch Keynes erkannte an, dass diese Tendenzen notwendig sind, um ‚wir führen aus dem Tunnel der wirtschaftlichen Notwendigkeit‘. Aber irgendwann sollten wir zurückblicken, um zu sehen, wie weit wir gekommen sind. Keynes hatte Recht mit den erstaunlichen Fortschritten, die seine Enkelkinder genießen würden, aber es war falsch, wie dies die allgemeinen Arbeits- und Verteilungsmuster verändern würde, die hartnäckig festgehalten werden. Das muss nicht so sein.

Zumindest in den Industrieländern verfügen wir über die Technologie und die Werkzeuge, die es jedem ermöglichen, weniger zu arbeiten und dennoch ein Leben in hohem Wohlstand zu führen, wenn wir nur unsere Arbeit und Gesellschaft auf dieses Ziel ausrichten. Die heutigen Diskussionen über die Zukunft der Arbeit führen schnell zu phantasievollen Vorhersagen einer vollständigen Automatisierung. Wahrscheinlich wird es weiterhin neue und abwechslungsreiche Jobs geben, die eine fünftägige Arbeitswoche ausfüllen. Die heutigen Diskussionen müssen also über den alten Punkt der Wunder der Technologie hinausgehen und wirklich fragen: Wozu ist das alles gut? Ohne eine Vorstellung von einem guten Leben, ohne eine Möglichkeit, den Fortschritt, der wichtig ist, von dem zu unterscheiden, der uns auf dem hedonistischen Laufband hält, wird unsere kollektive Trägheit bedeuten, dass wir die 15-Stunden-Arbeitswoche von Keynes nie erreichen.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Toby Phillips ist Leiter der Forschungs- und Politikabteilung der Pathways for Prosperity Commission an der Blavatnik School of Government der Universität Oxford

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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