Das neueste Anzeichen für einen außer Kontrolle geratenen Konsum

Das jüngste Anzeichen für den außer Kontrolle geratenen Konsum in den USA

Halloween-Ausgaben sind außer Kontrolle geraten.

Amerikaner werden voraussichtlich 8.8 Milliarden US-Dollar ausgeben auf Süßigkeiten, Kostümen und Dekorationen in diesem Jahr - oder $ 86 für jede Person, die feiern will. Das schließt ein eine halbe Milliarde Dollar über Kostüme, die Amerikaner für ihre Haustiere kaufen. Das ist doppelt so viel, wie sie vor einem Jahrzehnt ausgegeben haben. Kürbisse und Hot Dogs sind die Favoriten.

Wie verwandelte sich ein Feiertag, der als ein Weg begann, die Toten zu ehren, in ein weiteres Ritual des übertriebenen amerikanischen Konsums? Als relativ sparsame Person, die dieselben Halloween-Kostüme seit Jahren wiederverwendet, Ich fand Die $ 86-Zahl ist schockierend. Aber ich bin kaum der erste Ökonom, der über einen außer Kontrolle geratenen Konsumismus klagt.

Tag des Dekadenten

Halloween begann als keltischer Feiertag die Toten zu ehren.

Es war dann von der katholischen Kirche als eine Zeit zum Erinnern angenommen Heilige. Ein Forschungsbericht beschrieb Halloween alssich entwickelndes amerikanisches Konsumritual, “Aber eine bessere Beschreibung könnte ein übertriebenes Ausgaberitual sein.

Um die 8.8 Milliarden Dollar, die für Halloween ausgegeben werden, in einen Zusammenhang zu bringen, das Budget für die gesamte National Park Service ist nur $ 4 Milliarden. Die USA verbringen weniger als 2 Milliarden US-Dollar für Grippeimpfstoffe.

Der 86-Durchschnitt gibt uns möglicherweise keinen genauen Überblick über die Ausgaben pro Person. Nur über zwei Drittel der Befragten an die National Retail Federation jährliche Umfrage der Halloween-Ausgaben sagten, sie feiern den Feiertag. Und während einige nichts ausgeben, gehen andere über Bord.


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Als nur ein Beispiel ist das Palo Alto Viertel, in dem die Technologiestars des Silicon Valley leben Es ist ein unvergesslicher Anblick, wenn einheimische Buckelpiste versuchen, sich an Halloween-Dekorationen, Süßigkeiten und Bands zu übertreffen.

Warum Leute wie verrückt ausgeben

In den späten 1890s wurde ein Ökonom genannt Thorstein Veblen beschäftigte sich mit den Ausgaben in der Gesellschaft und schrieb ein einflussreiches Buch mit dem Titel „Die Theorie der Freizeitklasse, “Was die Gründe dafür erklärt, warum die Menschen ausgeben. Es wurde die Idee aufgestellt, dass einige Waren und Dienstleistungen nur zum auffälligen Konsum gekauft werden.

Auffälliger Konsum soll anderen zeigen, dass Sie reich, schlau oder wichtig sind. In Veblens Augen gab auffälliger Konsum mehr Geld für Gegenstände aus, als sie wirklich wert waren. Veblen wies darauf hin, dass Menschen Häuser mit Räumen kaufen, die nur selten genutzt werden, um den Reichtum des Besitzers zu demonstrieren.

Wenn Veblen heute über die Welt schreiben würde, würde er sich wahrscheinlich nicht auf Immobilien konzentrieren. Stattdessen könnte er Beispiele von Menschen verwenden, die versuchen, Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen Instagram, indem sie ihre Haustiere in teuren Kostümen kleiden.

Es ist wichtig zu verstehen, wie viel Menschen an Feiertagen wie Halloween und anderen Aktivitäten ausgeben, da dies zeigt, was die Gesellschaft wertschätzt. Und anscheinend schätzen wir, was andere uns verbrauchen sehen können.

Über den Autor

Jay L. Zagorsky, Dozent an der Questrom School of Business, Boston University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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