Die US-Wirtschaft ist auf Konsumausgaben angewiesen - kann sie eine Pandemie überleben?

Die US-Wirtschaft ist auf Konsumausgaben angewiesen - kann sie eine Pandemie überleben? Die USA geben weltweit das meiste Geld für Werbung aus. Die Marketing- und Werbeausgaben für 2020 werden voraussichtlich fast 390 Milliarden US-Dollar erreichen. Dan Mewing / Moment über Getty Images

Die COVID-19-Pandemie hat die amerikanische Wirtschaft radikal beeinflusst. Ausgaben reduzieren von amerikanischen Haushalten über materielle Güter, Flugreisen, Freizeitaktivitäten sowie die Nutzung von Autos. Als Ergebnis, Treibhausgasemissionen vorübergehend haben dramatisch gefallen.

Dies mag sich positiv auf die Umwelt auswirken, aber der soziale Preis ist hoch: Da die US-Wirtschaft stark von den Konsumausgaben abhängt, erlebt das Land dies die höchste Arbeitslosenquote seit der Weltwirtschaftskrise hat die Gefahr der Obdachlosigkeit für Zehntausende von Menschen und ein Versagen von Unternehmen groß und zum klein. Wie sind die USA zu dem Punkt gekommen, an dem der Massenverbrauch - und die damit verbundenen Treibhausgasemissionen - für das wirtschaftliche und soziale Wohlergehen notwendig sind? Sind Treibhausgasreduzierungen und eine florierende Wirtschaft unvereinbar?

Eine Konsumgesellschaft ist ein Konstrukt des 20. Jahrhunderts. Das American Dream ist zum Synonym für den Kauf materieller Güter wie Autos, Häuser, Möbel oder Elektronik geworden und verzerrt seine ursprüngliche Bedeutung. Heute machen die Ausgabegewohnheiten der amerikanischen Haushalte 70% des US-Bruttoinlandsprodukts aus, ein Maß, das die Größe der Wirtschaft beschreibt. US-Unternehmen geben etwa aus US $ 230 Milliarden für Werbung jedes Jahr die Hälfte des gesamten Geldes, das weltweit für Werbung ausgegeben wird.

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Die heutige Konsumgesellschaft entstand nach dem Ende des Ersten Weltkriegs, angetrieben durch das Aufkommen der modernen Werbebranche und erleichtert durch die breite Akzeptanz von Verbraucherkredit. Edward Bernays, der Neffe von Sigmund Freud, wird allgemein die Erfindung des zugeschrieben Bereich des Marketings in den 1920er Jahren. Die Essenz seines Ansatzes bestand darin, die Wünsche der Menschen zu nutzen, sich gut, kraftvoll und sexy zu fühlen, anstatt die Nützlichkeit eines Produkts zu betonen. Bernays schuf den Begriff "Engineering der Zustimmung" und popularisierte den Begriff "Verbraucher", wenn er sich auf Amerikaner bezieht.

Der Massenkonsum wuchs bis zum Ausbruch der Weltwirtschaftskrise stetig. Aber die bewusste Schaffung der Gegenwart Konsumgesellschaft startete ernsthaft in den 1940er und 1950er Jahren. Mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs endete auch die industrielle Produktion während des Krieges. Branchenführer verlagerten ihre enormen Produktionskapazitäten vom Militär auf den zivilen Sektor.

Die US-Wirtschaft ist auf Konsumausgaben angewiesen - kann sie eine Pandemie überleben? Viele durch den Zweiten Weltkrieg geschaffene Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe gingen bei Kriegsende verloren. Foto von Science in HD auf Unsplash

Zur gleichen Zeit war Präsident Harry Truman besorgt über die drohende Arbeitslosigkeit unter zurückkehrenden Veteranen und sah Massenproduktion von Konsumgütern als die Lösung. Das 1944 GI Bill half zurückkehrenden Veteranen, Häuser mit Anzahlungen und staatlich garantierten Darlehen zu kaufen. Hypothekenzinsabzüge und staatlich finanzierte Infrastrukturen - lokale Versorgungsunternehmen und Straßen, ein nationales Autobahnsystem - machten das Wohneigentum in Vorstädten zu einem logischen Finanzplan für Familien, während die soziale Sicherheit Erleichterungen bei der Altersvorsorge bot.


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Auch die Gewerkschaften waren bestrebt, die Löhne für ihre Mitglieder zu erhöhen, damit sich die arbeitenden Familien Häuser, Autos und Haushaltsgeräte leisten konnten. Zu diesem besonderen historischen Zeitpunkt kamen Wirtschaft, Regierung und Arbeit zusammen, um das gemeinsame Ziel zu erreichen, den Konsum der Haushalte zu steigern Fundament des wirtschaftlichen Wohlstands und soziale Harmonie.

Diese Entwicklungen fanden im Zusammenhang mit der Nachkriegseuphorie über die unbestrittene Macht der USA, dem Hunger nach einem besseren Leben nach der Depression, Fortschritten in der billigen Massenproduktion und einem demografischen Boom statt. Der Konsumismus wurde zum Symbol für die Überlegenheit des kapitalistischen Systems gegenüber dem Kommunismus im sowjetischen Stil, wie die berühmte „Küchendebatte“ 1959 im Jahr XNUMX zeigte Amerikanische Nationalausstellung In Moskau. Vizepräsident Richard Nixon stand unter den eleganten arbeitssparenden Geräten einer modernen amerikanischen Küche und demonstrierte dem sowjetischen Ministerpräsidenten Nikita Chruschtschow höhere Lebensqualität von arbeitenden Menschen in den USA

Die Überlegenheit des Kapitalismus gegenüber dem Kommunismus, eine Debatte zwischen zwei Weltführern, wurde durch die prächtige moderne amerikanische Küche symbolisiert.

Die große Transformation

Die Ergebnisse dieser Allianz zwischen Unternehmen, Regierung und Arbeit waren erstaunlich. Die nationale Produktion von Waren und Dienstleistungen verdoppelte sich zwischen 1946 und 1956 und verdoppelte sich wieder bis 1970. Massenproduzierte billige und komfortable Einfamilienhäuser, die sich zunehmend von den Stadtzentren entfernen, wurden erschwinglich. Die Ikone von 1949 Levittown auf Long Island, New York, war ein Modell der Vororte: einheitlich, praktisch, nach Rassen getrennt und vom Auto abhängig. Bis 1960 besaßen 62% der Amerikaner ihre Häuser, im Gegensatz zu 44% im Jahr 1940. Vorort Einkaufszentren, einheitlich und rassistisch getrennt, wurde standardmäßig zu öffentlichen Versammlungsräumen und ersetzte die Straßen, Cafés und Handelsplätze der Stadt.

Dieses soziale Transformation trat in einer Zeitspanne einer einzelnen Generation auf. Konsumismus und ein vorstädtischer Lebensstil wurden zu Organisationsprinzipien der Gesellschaft und zum Synonym für Grundwerte wie Familienwohl, Sicherheit, demokratische politische Freiheit und den amerikanischen Traum.

Die US-Wirtschaft ist auf Konsumausgaben angewiesen - kann sie eine Pandemie überleben? Vorstädtische Wohnsiedlung in Arizona. Foto von Avi Waxman für Unsplash

Grundlagen werden größer

Seit den 1950er Jahren ist diese Version eines guten Lebens - geprägt von der Werbung für das, was für ein gutes Leben notwendig ist - bemerkenswert stabil. Aber es gibt eine Wendung: Die Vorstellung davon, was repräsentiert Grundkomfort hat sich stetig in Richtung größerer und größerer SUVs und unzähliger bewegt Annehmlichkeiten und Technologien, größer und vieles mehr zerstreute Häuser gefüllt mit Möbeln und Sachen und zusätzlichen Badezimmern und Schlafzimmern, größeren Küchen, Medien- und Fitnessräumen und Wohnräumen im Freien.

Heute der beste Prädiktor für den Haushalt Carbon Footprint is Einkommen. Diese Korrelation gilt in verschiedene Länder, unabhängig von politischen Ansichten, Bildung oder Umwelteinstellungen.

Konsum neu denken

Der Verbrauch kommt bei a hohe ökologische Kosten. Mit dem Wachstum des Bruttosozialprodukts - hauptsächlich aufgrund des Verbrauchs der privaten Haushalte - steigen auch die Treibhausgasemissionen. Viele Wissenschaftler und Politikanalysten glauben, dass die Treibhausgasemissionen steigen werden, wenn die Technologie die Energieeffizienz erhöht und fossile Brennstoffe durch erneuerbare Energiequellen ersetzt signifikant reduziert. Trotz der raschen Fortschritte bei diesen Technologien gibt es keine Hinweise darauf, dass die Trends bei den Treibhausgasemissionen getrennt und unabhängig sind Wirtschaftswachstumstrends. Es gibt auch keine Grundlage für die Idee, dass grünes Wachstum wird die erwartete Klimakatastrophe verhindern, mit der die Welt konfrontiert ist.

Zur gleichen Zeit gibt es wenig Beweise dass Amerikaner geworden sind glücklicher in den letzten sieben Jahrzehnten des wachsenden Konsums.

Diese Pandemie zeigt mir die Verwundbarkeit einer Wirtschaft, die stark von einer einzigen Quelle wirtschaftlicher Aktivität abhängig ist - dem Konsum. Aus meiner Sicht wären die USA besser dran, wenn die Wirtschaft - unser kollektiver Wohlstand - stärker gewichtet würde öffentliche Ausgaben und Investitionen in Bildung, Gesundheitswesen, öffentliche Verkehrsmittel, Wohnen, Parks und bessere Infrastruktur sowie erneuerbare Energien. Eine solche Wirtschaft würde zum Wohlergehen der Menschen beitragen, weniger Treibhausgase ausstoßen und weniger anfällig für plötzliche Störungen der Verbraucherausgaben sein.

Aus meiner Sicht ist es Zeit für ein ehrliches öffentliches Gespräch über den COXNUMX-Fußabdruck unseres „grundlegenden“ Lebensstils und darüber, was die Amerikaner brauchen, anstatt was ihnen gesagt wird, dass sie brauchen.Das Gespräch

Über den Autor

Halina Szejnwald Brown, Professor Emerita, Clark Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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