Was es so schwer macht, aus unseren vergangenen wirtschaftlichen Fehlern zu lernen

Was ist so schwer von unseren früheren wirtschaftlichen Fehlern zu lernen

Warum hat Amerika die drei wichtigsten ökonomischen Lehren vergessen, die wir in den 30 Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg gelernt haben?

Bevor ich diese Frage beantworte, möchte ich Sie daran erinnern, was diese Lektionen waren:

Erstens, Amerikas Real Job Creators sind Verbraucher

Erstens sind Amerikas wirkliche Arbeitsvermittler Konsumenten, deren steigende Löhne Arbeitsplätze und Wachstum schaffen. Wenn die Durchschnittsmenschen keine angemessenen Löhne haben, kann es keine wirkliche Erholung und kein nachhaltiges Wachstum geben.

In diesen Jahren boomte das Geschäft, weil amerikanische Arbeiter Gehaltserhöhungen erhielten und genügend Kaufkraft besaßen, um zu kaufen, was expandierende Unternehmen zu bieten hatten. Starke Gewerkschaften sorgten dafür, dass amerikanische Arbeiter einen gerechten Anteil an den Gewinnen der Wirtschaft erhielten. Es war ein tugendhafter Zyklus.

Zweitens, die Reichen besser in einer schnell wachsenden Wirtschaft

Zweitens sind die Reichen besser mit einem kleineren Anteil einer schnell wachsenden Wirtschaft als mit einem großen Teil einer Wirtschaft, die kaum wächst.

Zwischen 1946 und 1974 wuchs die Wirtschaft im Durchschnitt schneller, als sie seither gewachsen war, weil die Nation die größte Mittelklasse der Geschichte schuf. Die Gesamtgröße der Wirtschaft verdoppelte sich ebenso wie die Einkommen fast aller. CEOs nahmen selten mehr als das 40-fache des Durchschnittslohns der Arbeitnehmer mit nach Hause und ritten dennoch hoch.

Drittens, höhere Steuern zur Finanzierung öffentlicher Investitionen

Drittens verbessern höhere Steuern auf die Reichen zur Finanzierung öffentlicher Investitionen - bessere Straßen, Brücken, öffentliche Verkehrsmittel, Grundlagenforschung, erstklassige K-12-Bildung und erschwingliche Hochschulbildung - die zukünftige Produktivität Amerikas. Wir alle profitieren von diesen Investitionen, einschließlich der Reichen.

In diesen Jahren fiel der Spitzensteuersatz für Amerikas Höchstverdiener niemals unter 70 Prozent. Unter dem republikanischen Präsidenten Dwight Eisenhower betrug der Steuersatz 91 Prozent. Kombiniert mit Steuereinnahmen aus einer wachsenden Mittelschicht, reichten diese, um das Interstate Highway-System aufzubauen, die öffentliche Hochschulausbildung dramatisch zu erweitern und die amerikanische öffentliche Bildung um den Neid der Welt zu bringen.

Mit anderen Worten, wir haben gelernt, dass Wohlstand auf breiter Basis nicht nur mit einer gesunden Wirtschaft vereinbar ist, die allen zugute kommt - sie ist wesentlich.

Aber dann haben wir diese Lektionen vergessen. In den letzten drei Jahrzehnten ist die amerikanische Wirtschaft weiter gewachsen, aber die Gewinne der meisten Menschen haben nichts gebracht. Seit dem Beginn der Erholung in 2009, 95 Prozent der Gewinne sind zu den oberen 1 Prozent gegangen.

Was geschah mit dem, was wir gelernt haben?

Zunächst einmal kauften zu viele von uns das Schlangenöl der "angebotsorientierten" Volkswirtschaft, das sagte, große Konzerne und die Wohlhabenden seien die Job-Schöpfer - und wenn wir ihre Steuern senken, werden die Vorteile auf alle anderen fallen. Natürlich sickerte nichts herunter.

Unterdessen durften große Konzerne Gewerkschaften zerschlagen, deren Mitgliederzahl von über einem Drittel aller Beschäftigten des Privatsektors in den 1950 auf heute unter 7 gesunken ist.

Unsere Straßen, Brücken und öffentlichen Verkehrsmittel durften unter dem Gewicht der zurückgestellten Wartung zerfallen. Unsere öffentlichen Schulen haben sich verschlechtert. Und die öffentliche Hochschulausbildung wurde so hungrig nach Mitteln, die Studiengebühren aufbrachten, um Defizite auszugleichen, wodurch das College für viele arbeitende Familien unerschwinglich wurde.

Und die Wall Street wurde dereguliert - es entstand ein Kasinokapitalismus, der vor sechs Jahren einen Beinahe-Zusammenbruch der Wirtschaft verursachte und weiterhin Millionen von Hausbesitzern belastet. CEOs begannen, 300 mal die Einnahmen des durchschnittlichen Arbeiters mit nach Hause zu nehmen.

Ein Teil des Grundes für diese außerordentliche Kehrtwende hatte mit Politik zu tun. Da sich Einkommen und Reichtum an der Spitze konzentrierten, war es auch die politische Macht. Die Kapitäne der Industrie und der Wall Street wussten, was vor sich ging, und einige spielten bei dieser Transformation eine führende Rolle.

Aber warum erinnerten sie sich nicht an die Lehren aus den dreissig Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg - dass weit verbreiteter Wohlstand für alle gut ist, auch für sie?

Vielleicht weil sie sich nicht erinnern wollten. Sie entdeckten, dass Reichtum auch relativ ist: Wie reich sie sind, hängt nicht nur davon ab, wie viel Geld sie haben, sondern auch, wie sie im Vergleich zu den meisten anderen Menschen leben.

Als sich die Kluft zwischen den Reichen Amerikas und der Mitte vergrößerte, fühlten sich diejenigen, die an der Spitze standen, im Vergleich noch reicher. Obwohl eine steigende Flut alle Boote heben würde, bevorzugen viele der reichsten Amerikas eine niedrigere Flut und größere Yachten.

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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