Wie ein Startup DC Einkauf Coop Mitglieder gerettet $ 1 Million

Wie ein Startup DC Einkauf Coop Mitglieder gerettet $ 1 Million

Eine soziale Genossenschaft, die die Kaufkraft der Gemeinschaftsinstitutionen, der Community Purchasing Alliance (CPA) im Großraum Washington DC hilft über 130 Kirchen, Synagogen, Schulen und anderen Institutionen, Geld zu sparen und in ökologische Nachhaltigkeit, Gleichberechtigung der Arbeitnehmer und Gemeinschaftsorganisation zu investieren.

Durch die Beschaffung von Dienstleistungen in Gruppen hilft CPA, die sich zu 100% im Besitz ihrer Mitglieder befindet, Mitgliedern, Geld zu sparen und einen besseren Service zu erhalten. Es hält auch Anbieter für höhere Umwelt- und Arbeitsstandards. Dienstleistungen umfassen Elektrizität, Abfalltransport, Solar, Landschaftsbau und Kopiererleasing.

Seit seiner Gründung in 2011 hat CPA kommunalen Einrichtungen fast eine Million Dollar an Energiekosten und anderen Dienstleistungen gespart. Die Organisation erleichtert auch den Peer-to-Peer-Austausch bewährter Verfahren zwischen den Mitgliedsinstitutionen.

Gemeinsam mit Felipe Witchger, Geschäftsführer und Mitbegründer von CPA und ehemaliger Energieberater, erfahren Sie mehr über das Potenzial der Nutzung des institutionellen Einkaufs, über die Schaffung einer Community rund um das Unternehmen und über die Entscheidung, CPA zu einer sozialen Genossenschaft zu machen. und was die Zukunft für die Allianz bereithält.

Gemeinsam nutzbar: CPA begann mit 12-Gemeinden in 2011 und ist auf Hunderte von Community-Organisationen angewachsen. Wie ist die Idee zu CPA entstanden?

Felipe Witchger: Der Organisator der Community und CPA-Mitbegründer Martin Trimble erkannte während der Großen Rezession, dass Stromrechnungen eine große Herausforderung für die Kirchen und gemeinnützigen Organisationen darstellten, mit denen er zusammenarbeitete. Er hielt den Kauf von Massenenergie für machbar, und als ich ihn ansprach, beschlossen wir, das Experiment mit 12-Gemeinden auszuprobieren.

Nach dem frühen Erfolg mit Energie haben wir Administratoren aus den teilnehmenden Organisationen einberufen, einen Lenkungsausschuss ernannt und begonnen, die Gruppe zu vergrößern. Wir haben auch begonnen, den Gruppenkauf für andere Dienstleistungsbereiche wie Erdgas und Mülltransport zu untersuchen. Nachdem wir etwas Erfahrung und Selbstvertrauen gesammelt hatten, beauftragten wir einen erfahrenen Berater mit der Durchführung einer Machbarkeitsstudie. Dann hatten wir das Gefühl, die Basis für eine vollwertige Genossenschaft zu haben.


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Mitgliedsorganisationen sparen im ersten Jahr durchschnittlich $ 6,000. Wo sehen diese Organisationen im Allgemeinen die größten Einsparungen?

Das hängt von der Organisation ab. Für einige ist es Energie, für andere Müll. Wir haben ein paar Gemeinden, die angefangen haben, 20,000 zu sparen, indem sie zu einer örtlichen Mülltransportfirma gewechselt sind. Im Energiesektor haben wir bei guten Marktbedingungen einen Schul-30,000 an Stromrechnungen eingespart. Durch die Installation von Solarmodulen sparen fünf Unternehmen durchschnittlich 4,000 US-Dollar pro Jahr, während sie rund 25 Prozent ihrer Energie auf dem Dach erzeugen. Die fünf Bereiche, in denen wir die größten Einsparungen sehen, sind Strom, Mülltransport, Solar, Landschaftsbau und Kopiererleasing.

Abgesehen davon, dass durch die Einkaufsallianz Geld gespart wird, gibt es eine starke, vielfältige Community rund um CPA. Haben Sie sich das von Anfang an vorgestellt oder ist es organisch entstanden?

Wir haben uns immer eine starke, vielfältige Community vorgestellt, aber es ist ein schwieriger Balanceakt, wenn der Fokus häufig auf transaktionellen Kaufentscheidungen liegt. CPA ist jedoch aus einer starken beziehungsbasierten Organisationstradition (Industrial Areas Foundation) hervorgegangen, sodass die Schaffung einer Community sowohl beabsichtigt als auch in gewisser Weise organisch war.

Wir möchten mehr Beziehungen zwischen Administratoren und anderen Führungskräften aufbauen, um eine stärkere Community aufzubauen, da viele Mitglieder uns mitteilen, dass dies einer der wichtigsten sekundären Vorteile von CPA ist. Zum Beispiel erreichen sich die Menschen gegenseitig, nachdem sie von der Beteiligung des anderen an der CPA erfahren haben. Wir haben alle Arten von Kollaborationen gesehen, von Kirchen, die sich den Gottesdienstraum mit benachbarten Synagogen teilen, bis hin zu Administratoren, die Referenzen für Dachdecker teilen und ihre besten technologischen Praktiken beschreiben.

Ein weiterer wertvoller Aspekt von CPA ist das Engagement für die Zusammenarbeit mit umweltverträglichen, sozial gerechten und auf die Allgemeinheit ausgerichteten Anbietern. Warum ist das wichtig und sind sich alle Mitglieder einig?

Unsere Mitglieder fühlen sich der Umwelt und dem Kauf lokaler und von Community-orientierten Anbietern verpflichtet. Dieser missionarische Aspekt unserer Arbeit zieht viele unserer Mitglieder zur CPA. Die Institutionen, die sich weniger auf diese Verpflichtungen konzentrieren, schätzen jedoch nach wie vor die Möglichkeit, positive Auswirkungen auf ihre lokale Gemeinschaft zu haben.

Die Leute wollen Gutes für ihre Gemeinde tun. Diese Werte sind Teil der Identität von Glaubens- und Bildungseinrichtungen, die den größten Teil unserer Mitgliedschaft ausmachen. Wir hoffen, dass CPA unseren Mitgliedern dabei helfen kann, dies auf die nächste Stufe zu heben. Zum Beispiel können sie durch CPA Teil von Solar- und Energieeffizienzinvestitionen sein, die komplex und für sich allein schwer zu bewältigen sind.

In Bezug auf Gerechtigkeit haben wir spezielle Anbieter gefunden, die fragwürdige Beschäftigungspraktiken, niedrige Löhne, geringe oder gar keine Vorteile für Mitarbeiter und unethische Geschäftspraktiken aufweisen. Diese Informationen haben maßgeblichen Einfluss darauf, wie wir die Organisationen auswählen, mit denen wir letztendlich zusammenarbeiten. Über die Einsparungen hinaus hoffen wir, dass die Genossenschaft ein Mittel für einen umfassenderen sozialen Wandel sein kann, indem sie unsere kollektive Macht bündelt und sie für soziale, wirtschaftliche und ökologische Gerechtigkeit nutzt.

Was waren einige der anfänglichen Herausforderungen für CPA?

Die Schaffung von Vertrauen und die Überwindung der internen Trägheit bei der Entscheidungsfindung unter den teilnehmenden Organisationen war und ist eine Herausforderung. Mit freiwilligen Gremien und Komitees und mehreren Ebenen der Entscheidungsfindung ist es schwierig, die richtige Person zu finden, um sich anzumelden und die Organisation zur Teilnahme zu bewegen oder als formelles Mitglied beizutreten.

Die Beschaffung von Startkapital und Investitionskapital war ebenfalls eine Herausforderung. Glücklicherweise hat unsere Erfolgsgeschichte beim Sparen von Geldern für Unternehmen die Bitte um Reinvestition eines Teils dieser Ersparnisse erleichtert.

Die Entscheidung für eine Struktur, die CPA sowohl finanziell selbsttragend als auch aufgabenorientiert macht, war eine Herausforderung, aber das Genossenschaftsmodell hat sich gut für unsere Ziele bewährt, da die Interessen der Mitglieder das Herzstück der Genossenschaft sind.

CPA wurde kürzlich als soziale Genossenschaft gegründet. Was bedeutet das für die Organisation, die Mitglieder und die Community insgesamt?

Die meisten Genossenschaften schütten ihre "Nettomarge" (ähnlich wie Gewinne) als Dividende an ihre Mitglieder aus. Als gemeinnützige Genossenschaft sind wir so strukturiert, dass 60-Prozent unserer Nettomargen für die Organisation von Gemeinschaften und andere gemeinschaftsbasierte Initiativen zur Entwicklung von Genossenschaften verwendet werden.

Da potenzielle Organisationen eine Mitgliedschaft in Betracht ziehen, bitten wir sie, sich unserer sozialen Mission sowie unseren traditionelleren Programmen anzuschließen. Für die breite Öffentlichkeit bedeutet dies, dass wir hoffen, die jährlichen Einkäufe von CPA in Millionenhöhe auf lokalere und werteorientiertere Unternehmen und im Idealfall auf Unternehmen im Besitz von Arbeitnehmern zu verlagern.

Innerhalb der Gruppe gibt es Experten auf verschiedenen Gebieten. Wie können Sie das Wissen der Gruppe nutzen, um es zu stärken und auszubauen? Können Sie Beispiele nennen, bei denen die Mitglieder direkt zu Verhandlungen oder günstigeren Verträgen beigetragen haben?

Wir laden die teilnehmenden Organisationen ein, die Verhandlungen zu strukturieren, die Bewertungskriterien zu prüfen und letztendlich die Gewinner auszuwählen. Wir bitten sie ebenso wie Anwälte und Branchenexperten aus ihren Gemeinden, ihr Fachwissen bei der Entwicklung eines neuen Angebots einzubringen. Dies war ein großer Vorteil, als wir mit Elektrizität begannen. Wir hatten einen Anwalt für Energiebeschaffung, der uns half, unsere erste Angebotsanfrage zu verfassen und dann unseren Muster-Servicevertrag zu erstellen.

Einer unserer Gründungsmitglieder, Jim Walker, Facility Manager der National Presbyterian Church, verfügt über 10-Jahre Erfahrung im Bereich Abfall und Recycling, um die Beschaffung für eine nationale Kette von Hunderten von Restaurants an der Ostküste zu erleichtern. Er war maßgeblich an der Entwicklung unserer Abfalltransport- und Landschaftsbauprogramme beteiligt. Bei den Vertragsverhandlungen half uns Jim bei der Beurteilung, welche angemessenen Konditionen in unserem Mustervertrag, der unsere Standardvereinbarung für Lieferanten ist, verlangt werden. Unsere erfolgreichen Anbieter nutzen jetzt unsere Standard-Servicevereinbarung, bei der der Kunde an erster Stelle steht.

Für das Leasing von Kopierern leitete Ellen Agler, Geschäftsführerin von Temple Sinai, die CPA Request for Proposals. Da ihr Tempel einen neuen Kopierer benötigte, führte sie alle Verhandlungen mit Verkäufern im Namen ihrer Synagoge und anderer CPA-Mitglieder. Das Ergebnis waren Einsparungen von mehr als 25 Prozent für Temple Sinai und eine Reihe von Preisen und Konditionen, die CPA-Mitgliedern geholfen haben, Einsparungen zwischen 20 und 40 Prozent zu erzielen.

Die Liste der Dienstleistungen, die den Mitgliedern zur Verfügung stehen, umfasst Solaranlagen, Müll und Recycling, Strom, Gas, Landschaftsbau, Schneeräumung, Büro- und Reinigungsbedarf und vieles mehr. Ich verstehe, dass Sie vorhaben, die Anzahl der Dienste für Mitglieder zu erhöhen. Was möchten Sie sonst noch sehen und wie werden neue Dienste hinzugefügt?

In den nächsten Monaten werden neue Programme für Energieeffizienz- und Energieleistungsverträge, Heizungs-, Lüftungs- und Klimaanlagenwartungsverträge sowie die Reaktion auf den Strombedarf eingeführt.

Wir bewerten neue Dienstleistungen im Allgemeinen, indem wir untersuchen, welche Betriebskosten für eine große Anzahl unserer Mitgliedsinstitutionen von Bedeutung sind und wo die Möglichkeit besteht, einen Mehrwert zu schaffen, qualitativ bessere Dienstleistungen zu erhalten und / oder eine größere soziale, ökologische und gemeinschaftliche Auswirkung zu erzielen.

Peer-to-Peer-Austausch von Best Practices ist ein weiterer Aspekt der CPA. Wie sieht das aus? Mit wem arbeiten Sie zusammen?

Wir befinden uns noch in einem frühen Stadium, wie wir dieses Teilen am besten ermöglichen können. Als Mitarbeiter der Genossenschaft interagiere ich jedes Jahr mit Hunderten von Organisationen und bin in der Lage, diejenigen zu verbinden, die ähnliche Herausforderungen haben. Derzeit helfen wir Peers hauptsächlich dabei, das Teilen zu erleichtern, indem wir die Koop-Organisatoren einsetzen, die ständig mit Mitgliedern interagieren und unterschiedliche Bedürfnisse erfahren.

Wir haben auch eine Online-Gruppe für Mitglieder, in der wir viele Interaktionen über Lieferantenempfehlungen, Fragen zur Bewältigung von Herausforderungen mit Technologie, Bauprojekten, Kapitalkampagnen und anderen Missionsaktivitäten sehen.

Was ist Ihre Vision für CPA? Was möchten Sie in den nächsten fünf bis 10 Jahren sehen?

Wir hoffen, dass wir in fünf Jahren ein effektives Modell aufbauen können, das enorme Einsparungen für die Mitglieder, beträchtliche Mittel für die Organisation von Gemeinschaften und einen stetig wachsenden Einfluss auf die Nachhaltigkeit und die Ausrichtung der CPA-Institutionen auf die Gleichstellung der Arbeitnehmer ermöglicht. Angesichts der nationalen 250,000-Gebetshäuser und der jährlichen Ausgaben in Milliardenhöhe zur Aufrechterhaltung dieser Einrichtungen ist die Möglichkeit, auf lokale, nachhaltige und demokratische Partner umzusteigen, von Bedeutung. Wir hoffen, ein finanziell selbsttragendes Modell zu schaffen, mit dem Mitglieder Millionen von Dollar einsparen und jedes Jahr Hunderttausende von Dollar für die Organisation von Gemeinschaften und den Aufbau von lokalem Wohlstand verdienen können.

Wir hoffen, in den nächsten Jahren herauszufinden, wo das Modell am stärksten ist, und dann aus diesen Stärken zu bauen und sie anzupassen. In den 10-Jahren würde ich gerne sehen, dass das Modell in fünf anderen Regionen des Landes erfolgreich repliziert wurde.

Ich denke, dass CPA eine Möglichkeit sein kann, Fachwissen auszutauschen, Beziehungen aufzubauen und die Gesundheit unserer Gemeinschaften und der Institutionen zu erhalten, die für ihre anhaltende Vitalität von entscheidender Bedeutung sind. Darüber hinaus denke ich, dass CPA ein Instrument für mehr soziale Eingliederung, Klima- und wirtschaftliche Widerstandsfähigkeit und transformativere Strategien für soziale und wirtschaftliche Gerechtigkeit sein kann.

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Welchen Rat können Sie denjenigen geben, die ein CPA-ähnliches Projekt in ihrer Stadt starten möchten?

Eine Schlüsselzutat ist Führung, die eine Gruppe von Institutionen zusammenbringen kann, um den Gruppenkauf zu testen. Wenn Sie ein Gebiet finden (Energie, Landschaftsbau, Müll, Solar), in dem der Gruppenkauf funktioniert (Mehrwert schafft, Geld zur Kostendeckung verdient und sich positiv auf die Gemeinschaft auswirkt), dann haben Sie einen der notwendigen Bausteine.

Das Schwierigste ist in der Regel, die Person (en) zu finden, die die Beziehung zu den richtigen Personen und die Leidenschaft haben, um eine Gruppe oder Organisationen zusammenzubringen und einen kooperativen Einkauf zu versuchen. Mit zunehmender CPA erhalten wir erste Unterstützung von der National Cooperative Bank, um mehr Gemeinden dabei zu unterstützen, zu bewerten, was sie tun können, um die Machbarkeit einer ähnlichen Organisation in ihrer Gemeinde zu untersuchen.

Die erste Hürde besteht darin, eine Gruppe von Entscheidungsträgern zusammenzubringen, um gemeinsam über den Kauf einer lokalen Dienstleistung zu sprechen. Um diese Gruppe an den Tisch zu bringen, müssen Sie sicher sein, dass Sie ihnen einen signifikanten Wert bieten können. Wenn Sie bereits an diesem Punkt sind, machen Sie den nächsten Schritt. Die Zusammenarbeit und der Aufbau der Community Purchasing Alliance war die lohnendste Arbeit meines Lebens.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Teilbar

Über den Autor

Johnson KatzeCat Johnson ist ein freier Schriftsteller auf Gemeinschaft konzentriert, der Gemeinen, den Austausch, die Zusammenarbeit und Musik. Veröffentlichungen ua Utne Reader, gut, ja! Magazine, Teilbar, Dreifach Pundit und Lifehacker. Sie ist auch ein Musiker, Plattenladen longtimer, chronische Liste maker, eifriger Mitarbeiter und aufstrebende minimalistisch. Folgen Sie ihr @CatJohnson auf Twitter und helfen Sie uns, unsere Wirkung zu steigern. Facebook, Cat Johnson Blog.

Innerbuchtipp:

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