Innerhalb der wilden und verrückten Welt der Charterschulverordnung

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Innerhalb der wilden und verrückten Welt der Charterschule-Verordnung

Eingebettet in die Wälder von zentralen Minnesota, in der Nähe eines großen Sees, ist ein Naturschutzgebiet der Audubon Center der North Woods genannt. Die Non-Profit-rehabilitiert Vögel. Es beherbergt Exerzitien und Konferenzen. Es ist die Heimat einer Urson namens Spike sowie mehrere Raubvögel, Frösche und Schlangen verwendet, um das Zentrum der Besucher zu erziehen.

Es ist auch Minnesotas größter Regulator der Charterschulen und beaufsichtigt 32 von ihnen.

Charterschulen sind steuerfinanzierte, privat geführte Schulen, die von vielen Regeln befreit sind, die für traditionelle öffentliche Schulen gelten. Was weniger verstanden wird, ist, dass es nur wenige feste Regeln dafür gibt, wie die Aufsichtsbehörden, die Charterschulen beaufsichtigen, die Aufgabe übernehmen sollen. Viele machen es so wie sie sind.

Die Charterregulierer, die als "Autorisierer" bekannt sind, haben die Befugnis zu entscheiden, welche Charterschulen geöffnet werden dürfen und welche so schlecht abschneiden, dass sie geschlossen werden sollten. Sie sollen Charterschulen untersuchen, sicherstellen, dass die Schulen Kindern eine gute Ausbildung geben und öffentliches Geld verantwortungsvoll ausgeben.

Aber viele dieser Torwächter sind unerfahren, unterbeschäftigt, verwirrt über ihre Mission oder sogar durch Interessenkonflikte gefährdet. Und während einige Charterschulen von staatlichen Bildungsagenturen oder Schulbezirken beaufsichtigt werden, werden andere von Einrichtungen reguliert, für die die Beaufsichtigung der Charter ein Nebenjob ist, wie zum Beispiel private Colleges und gemeinnützige Organisationen wie das Audubon Tierrehabilitationszentrum.

Ein Ergebnis der regulatorischen Mischmasch: Bad Schulen wurden erlaubt, offen zu bleiben und Verantwortung entziehen.

"Fast alles, was Sie als Charta der Schule Probleme kommen sehen, wenn Sie vorbei an der Oberfläche kratzen, das eigentliche Problem schlecht Ermächtigungs ist", sagte John Charlton, Sprecher der Ohio Department of Education.

In 2010, eine Untersuchung durch das Büro gefunden Philadelphia-Controller verschwenderischen Managergehälter, Interessenkonflikte und andere Probleme bei mehr als einem Dutzend Charter-Schulen, und es bemängelt die authorizer den Schulbezirk von Philadelphia Charter Schulbüro 2013 2013 für "vollständige und totale Ausfall"um Schulen zu überwachen. In 2013 erhielten mehr als ein Dutzend Ohio-Charterschulen, die Genehmigung von verschiedenen Genehmigern erhalten hatten, staatliche Finanzierung und dann kollabierten entweder in kurzer Reihenfolge oder gar nicht geöffnet.

"Erhebliche staatliche Gelder gingen verloren und viele Menschenleben, weil dieser Fehler betroffen," der Ohio Department of Education schrieb in einem vernichtenden Brief letztes Jahr an Ohios Charter-Schulbehörden. Die Agentur schrieb, dass einigen Genehmigern "nicht nur die geeigneten Prozesse fehlten, sondern, was noch wichtiger ist, das Engagement von Mission, Fachwissen und Ressourcen, die benötigt wurden, um effektiv zu sein."

Abgesehen von solchen dramatischen Implosionen, ist es schwer zu sagen, wie viele authorizers auf dieser wichtigen öffentlichen Funktion tun. Sie sind im Allgemeinen viel zu sagen über die Einzelheiten ihrer Entscheidungsfindung nicht erforderlich.

Nehmen Sie Minnesotas Audubon Center. Als Gruppe überwachten die Schulen das Zentrum unterschreiten der staatliche Durchschnitt der Testergebnisse. Die Gruppe hat mehrere hartnäckig schlechte Performer, bestätigte David Greenberg, Audubons Direktor der Charta School Authorizing, und vor ein paar Jahren, machte den harten Aufruf, um einen zu schließen. Die Testergebnisse bieten jedoch ein begrenztes Fenster für die Leistung eines Reglers. Das Zentrum arbeitet mit mehreren Schulen, die bedürftige Schüler in Minneapolis versorgen, und bedürftige Schüler haben tendenziell niedrigere Testergebnisse. Ein vollständiges Bild erfordert eine ganzheitlichere Bewertung 2013, die die Minnesota Department of Education gerade in diesem Jahr beginnt.

In den ersten Jahren der Charterbewegung konzentrierten sich die Unterstützer der Charter darauf, mehr Autorisierer zu schaffen, um die Schaffung von mehr Schulen voranzutreiben. Das gilt auch in einigen Staaten, in denen Charterflüge starten. Aber als die Bewegung reifer wurde, gab es eine Erkenntnis, dass "zu viele Autorisierer Qualität unterhöhlen", in der Worte der Nationalen Vereinigung für Charter School Authorizers, eine Handelsgruppe für Charter-Regulierungsbehörden. Nacsa arbeitete Staaten und einzelnen authorizers zu erziehen, was gut Aufsicht aussieht, während die Förderung von Maßnahmen wie "Standard Schließung"helfen, Autorisierer zu umgehen, die möglicherweise zögern, chronisch unterdurchschnittliche Schulen zu schließen.

Zwar gibt es viel versprechende Anzeichen sind, erkennt Nacsa es ist noch ein langer Weg zu gehen. "Es fühlt sich an wie Whack-a-Mole, aber auf lange Sicht, sind Sie immer näher", sagte Alex Medler, der Vizepräsident der Gruppe von Politik und Lobbyarbeit. Auch wenn Staaten einige starke authorizers haben, können schwache, das ganze System zu untergraben, wie leistungsschwache Schulen Zuflucht bei ihnen finden kann.

"Es ist nicht so, wie viele sind gut, es sind noch irgendwelche schlechten übrig?" Medler sagte. "Wenn Sie eine schlechte Schule betreiben, suchen Sie nach der Anwesenheit von schlechten Autorisierungen. Sie ignorieren den guten Autor."

Denken Sie an Indiana, ein Staat, der in den letzten Jahren versucht hat, die Verantwortlichkeit der Charterschulen zu stärken. Auf der einen Seite wird das Büro des Bürgermeisters von Indianapolis allgemein als eine starke Charterregulierungsbehörde angesehen. Die von ihm beaufsichtigten Schulen haben als Gruppe bei Staatsprüfungen bessere Ergebnisse erzielt als Indianapolis Public Schools, und das Büro hat einige harte Anrufe gemacht, Chartas widerrufend, wenn es passt und Beflaggung vermutete Betrug an ihren Schulen.

Auf der anderen Seite gibt es Trine University, eine kleine private Hochschule im ländlichen Nordosten Indiana und ein Charter-Schule Regler, der auf Schulen genommen hat, die anderen authorizers links, in einigen Fällen, nachdem diese Regula sie hatte versucht, zu schließen.

Eine der Schulen von Trine ist eine Charta, die von Imagine betrieben wird, einem nationalen Charter-School-Betreiber, der auf einer Erfolgsbilanz von fraglich Finanzgeschäfte an den Schulen in mehreren Staaten. In 2006 Imagine hatte die Zustimmung des Amtes Indianapolis Bürgermeister suchte, die rundlich diese Gründungsanträge abgelehnt, unter Hinweis darauf, dass "die Beweise, die die Leistung von Imagine Schulen bundesweit in Bezug auf begrenzt ist und gemischt," nach internen Notizen aus dem Büro des Bürgermeisters. Staffers erhöht auch Bedenken über die Gebühren, die Schulen zu Imagine zahlen müsste.

Also imagine versuchte es erneut mit der Ball State University, einer anderen Aufsichtsbehörde, erteilte Genehmigungen und begann, mehrere hartnäckige Schulen zu betreiben, bis Ball State härter wurde und versuchte zu schließen sieben Schulen gleichzeitigeinschließlich drei Imagine-Schulen. Die verbleibende Imageschule 2013, die im Laufe der Jahre immer schlimmer geworden war, ging von einem C zu einem D zu einem F 2013 sprang dann an die Trine University.

Das Charterbüro der Trine University wird von Lindsay Omlor geleitet, der zuvor sechs Jahre für Imagine gearbeitet hatte. Angesprochen auf Entscheidung über die Schule zu nehmen Trines Stellen Sie sich vor, sagte Omlor ihrem Büro war sich der Partituren der Schule und „gemeinsam haben wir entwickelt und umgesetzt Plan eine rigorose Verbesserung.“ Sie verteidigte die Entscheidung, Schulen zu übernehmen, die andere Autorisierer waren balanciert zu close, dass die Autorisierung nicht "one size fits all" ist, und dass Schulen "die Möglichkeit haben sollten, einen Autor zu verfolgen, der vielleicht besser zu ihrer Mission passt".

Diese Art von "Authorizer Hopping" ist ein großes Problem, sagte David Harris, der fünf Jahre als Charter-Regler in Indiana ausgegeben und dient nun als CEO von The Mind Trust, eine Bildungsreform-Gruppe, die Charter-Schulen bebrütet. Harris glaubt, dass die in geben Trine und anderen wenig bekannten privaten Hochschulen die Möglichkeit, irrte staatliche Gesetzgebung Charter-Schulen zu regeln. "Sie sind das schwächste Glied. Sie Schulen sind offen zu halten, dass andere authorizers versuchen. In manchen Fällen zu schließen, ich glaube nicht einmal, sie dem Zweck der Ermächtigung zu verstehen."

Es ist nicht nur Trine. In der esoterischen Welt der Charta-Autorisierung gibt es seit langem Verwirrung und Spannungen über die grundlegende Rolle der Autorisierer. Sind sie Charter-Wachhunde, oder sind sie da, um Unterstützung zu leisten?

In Ohio fallen viele Charter-Genehmiger auf das "Unterstützungs" Ende des Spektrums. Manche gehen so weit, dass sie zum Beispiel 2013-Back-Office-Dienste "Support Services" oder sogar 2013 für die professionelle Entwicklung an die von ihnen regulierten Schulen verkaufen. Es ist eine Möglichkeit für diese Gruppen, zusätzlich zu den Gebühren, die sie den Schulen in Rechnung stellen können, zusätzliche Einnahmen zu erzielen.

"Es ist ein Interessenkonflikt", sagte Terry Ryan, Präsident der Idaho Charter School-Netzwerk, der zuvor als authorizer an der Thomas B. Fordham Institut arbeitete, eine Ausbildung Tank in Ohio denken. "Authorizers sollte nichts davon tun, denn sobald sie es tun, werden sie ihre Fähigkeit beeinträchtigen Schulen zur Rechenschaft zu ziehen."

Selbst der Jargon um die Charta-Schulordnung weist auf unterschiedliche Ansätze hin. In den meisten Staaten werden Gruppen, die Charterschulen beaufsichtigen, "Autorisierer" genannt, um ihre Entscheidungsrolle bei der Genehmigung oder Schließung von Schulen zu vermitteln. Aber in Ohio und anderen Staaten werden sie als Charter "Sponsoren" bezeichnet.

"Sponsor ist zu weich, wie ein Anwalt", sagte Brandon Brown, Direktor der Charter Schools in der Indianapolis Mayor's Office. Indiana tat ein suchen und Ersetzen in seinem staatlichen Chartergesetz in 2013 und tauschte das Wort "Sponsor" aus. "Wir wollten, dass die Leute verstehen, dass wir hier sind, um Verantwortung zu übernehmen. Wir sind nicht unbedingt Befürworter der Charterschule."

Aber in vielen Staaten können diese Linien verschwimmen. Und einige Entitäten wie Colleges oder Non-Profits 2013 aufgrund von Spenden als Einnahmequelle 2013 kann besonders anfällig für Einflüsse von außen oder die Unschärfe der Mission sein.

Grand Valley State University, eine öffentliche Universität in Michigan, ist eine der größten Charter-Schule authorizers in den Staat. Etwa ein Drittel der Charter-Schulen sie überwacht werden von einem einzigen Betreiber, National Heritage Academies, eine leistungsstarke for-Profit-Unternehmen mit 80 Schulen in neun Staaten laufen. Aber das ist nicht das Ausmaß der Beziehung zwischen der Universität und dem Unternehmen.

NHA Gründer und Vorsitzender, JC Huizenga, dient als ein Regisseur bei der Grand Valley State University Foundation. Und obwohl er kein Alumnus ist, ist er in einer besonderen Klasse von Spendern, die gegeben haben $ 1 Millionen oder mehr an die Universität, die auch mehr seiner Schulen beaufsichtigt als jede andere staatliche Stelle.

Timothy Wood, der Sonderassistent der Grand Valley State University für das Präsidentenamt für Charterschulen, sagte gegenüber ProPublica: "Wir haben eine große Anzahl von NHA-Schulen in unserem Portfolio, aus einem Grund, nur 2013-Leistung."

Aber die akademische Leistung wurde an den NHA-Schulen unter Grand Valley-Uhr gemischt, mit ein paar für anerkannt hoch oder verbessert Leistung und doppelt so viele markiert für einige der größten Leistungslücken im Staat. Und obwohl Charter-Schulbehörden angeblich die Kontrolle über die Schulen haben und die Macht haben, Auftragnehmer wie NHA einzustellen und zu feuern, berichtete die Detroit Free Press letztes Jahr, dass die Aufsichtsbehörden der Grand Valley State University waren wiederholt unterstützt NHA über Vorstandsmitglieder, die Bedenken über das Unternehmen hatte.

"Ich bin überzeugt, dass Grand Valley und National Heritage am Joint hängen", sagte eine frühere Board-Präsidentin, Sandra Clark-Hinton, gegenüber ProPublica. Sie trat aus dem Vorstand einer NHA-Charterschule in 2010 zurück und fühlte sich entmutigt und frustriert sowohl von NHA als auch von Grand Valley's Lockstep-Unterstützung der Firma.

Nach Interessenskonflikten gefragt, sagte Grand Valley Timothy Wood, "Es gibt absolut keinen Interessenkonflikt in Bezug auf National Heritage Academies und Grand Valley. Wir behandeln alle Anwendungen gleich." JC Huizengas Beziehung ist mit der Grand Valley Foundation, die laut Wood "eine von der Universität selbst völlig getrennte Entität ist". (Die eigene Website der Universität sagt "Die Stiftung ist die Dachorganisation und Anerkennungsgesellschaft für alle, die der Universität geben.")

National Heritage Academies, fragte nach Huizenga Geschenke an die Universität, machte auch keinen Unterschied. Eine Sprecherin der National Heritage Academies, Jennifer Hoff, antwortete mit einer Aussage: "Huizenga" sucht weder eine Gegenleistung noch versucht er zu bestimmen, wie seine Gaben ausgegeben werden. Sie fügte hinzu: "Seine Großzügigkeit gegenüber der Grand Valley State University begann lange bevor Herr Huizenga sich mit der Bildungsreform beschäftigte und sicherlich seiner Beteiligung an Charterschulen vorausging."

In dem Maße, dass es die Aufmerksamkeit auf die Vermeidung von Interessenkonflikten, Insichgeschäft oder anderen ethischen Dilemmata im Charterbereich gezahlt worden ist, ist es auf der Ebene der Schulen konzentriert, sagte Paul O'Neill, eine Ausbildung Anwalt und Gründer von Tugboat Education Services, eine Beratungsfirma, die mit Urkunden, authorizers und andere Gruppen nicht funktioniert. "Für authorizers," sagte er, "es ist schon sehr aus dem Handgelenk. Es ist nicht formalisiert, und ich denke, dass ist ein Fehler."

Oft fehlt es den Charterregulierungsbehörden an Ressourcen und Fachwissen. Um beispielsweise finanzielle Probleme anzugehen und potenzielle Betrugsfälle aufzudecken, benötigen Autorisierer Mitarbeiter, die Audits und Buchhaltung wirklich verstehen und die richtigen Fragen von Charterschulen und den großen nationalen Firmen stellen können, die oft Verträge mit Schulen abschließen, sagte Greg Richmond, President der Nationalen Vereinigung für Charter School Authorizer.

"Viele Autorisierer haben das nicht, und sie sind völlig überfordert von den Leuten, die damit ihren Lebensunterhalt verdienen", sagte Richmond. Zahlen aus Richmonds Gruppe zeigen zum Beispiel, dass mehr als die Hälfte von den Charterregulierungsbehörden der Nation beaufsichtigen nur eine einzelne Schule. "Viele, viele Agenturen, die Authorizer sind, stellen nicht genügend Personal oder die richtigen Mitarbeiter zur Verfügung, um diese Arbeit zu erledigen."

Im Extremfall, der Mangel an Know-how oder die Kapazität hat, um Charter-Schule Regelung führte weiter ausgelagert. Einer der größten Charter-Schulaufsichtsbehörden der Ohio ist St. Aloysius Waisenhaus, ein katholischer mental-Gesundheitszentrum in Cincinnati, die 43 Charter-Schulen technisch betreut. Unter Ohio Gesetz, ist es berechtigt Charter-Schulen zu regeln, weil es sich um eine Non-Profit ist. Doch die Charity-Verträge aus regulatorischen Arbeit ein gewinnorientierter AnbieterCharter School-Spezialisten,.

Charter School Specialists überprüft die Finanzen der Schulen und führt Schulbesuche im Auftrag von St. Aloysius durch. Es schreibt das Benötigte jährlicher Bericht im Auftrag von St. Aloysius, durchläuft, wie die Charter Schulen tun. Aber Charter School Specialists verkauft auch Dienstleistungen um Schulen zu vermitteln, wie Buchhaltung, Gehaltsabrechnung oder sogar die Bereitstellung von Schatzmeistern an Schulen. Mit anderen Worten, es ist ein gewinnorientierter Vermittler, der sowohl vom Regulierer als auch vom Regulierten bezahlt wird.

Für das ehemalige Waisenhaus, Autorisierung brachte $ 2.6 Millionen in Gebühren von Charterschulen, die 2013 Steueranmeldung der Gruppe gebracht Shows. Im selben Jahr zahlte St. Aloysius den Charter School Specialists $ 1.5 Millionen und hinterließ der gemeinnützigen Organisation einen zusätzlichen $ 1.1 Millionen. Es ist nicht klar, was genau St. Aloysius getan hat, um den Unterschied zu machen 2013, obwohl Dave Cash, Präsident der Charter School Specialists, sagte, dass St. Aloysius "die ultimative Verantwortung für alle wichtigen Entscheidungen trägt" und "ein zusätzliches Maß an Expertise und Analyse bietet". St. Aloysius Orphanage reagierte nicht auf Anfragen für einen Kommentar.

Es gibt Hinweise darauf, dass diese ungewöhnliche Aufsicht möglicherweise nicht funktioniert. In 2013, acht Charterschulen dass genehmigt wurden durch das ehemalige Waisenhaus eröffnet, nur um schnell falten, mit "Finanzierbarkeit" aufgeführt als offizieller Grund. Der Staat verlor $ 1.7 Millionen Dollars der Steuerzahler es bereits an die Schulen gegeben hatte, und der Staat Revisor ist jetzt prüfend St. Aloysius. Die Fonds wurden bisher nicht zurückerhalten.

In Anerkennung seiner Probleme mit schwachen Aufsicht hat Ohio begonnen zu verwalten in eingehenden Evaluierungen und ordnen Sie Charterschulregulatoren Bewertungen zu, die Beamte hoffen, ihnen einen Weg zu geben, zu identifizieren und auszusondern schlechte. Für einen Staat mit etwa 65-Autorisierern wird es jedoch Jahre dauern, sie alle zu bewerten. Beamte erwarten, dass sie jedes Jahr 10-Evaluierungen durchführen.

In Minnesota, wo ein ähnlicher Prozess in Arbeit war, Bewertungen für vier Autorisierer werden erwartet im Mai veröffentlicht werden, mit dem Prozess in 2017 erweitert. Das Rating des Audubon Centers soll im Dezember veröffentlicht werden.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf ProPublica

Über den Autor

Wang marianischMarian Wang ist ein Reporter für ProPublica, den Bereichen Bildung und College-Schulden. Sie war mit ProPublica seit 2010, zunächst über eine Vielzahl von Fragen der Rechenschaftspflicht bloggen. Ihre neuesten Geschichten haben sich auf, wie steigende College-Kosten und die Komplexität des Studentendarlehen System beeinflussen Studenten und ihre Familien. Vor seinem Wechsel zu ProPublica, arbeitete sie bei Magazin Mother Jones in San Francisco und freier Mitarbeiter für eine Reihe von Chicago-basierte Publikationen, darunter The Chicago Reporter, einem Untersuchungs Magazin konzentriert sich auf Fragen der Rasse und Armut.

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