Wenn Jünger nicht besser ist, wenn es darum geht, eine zweite Sprache zu lernen

Wenn Jünger nicht besser ist, wenn es darum geht, eine zweite Sprache zu lernen
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Es wird oft angenommen, dass es besser ist, schon in jungen Jahren eine zweite Sprache zu lernen. Aber die Forschung zeigt, dass dies nicht unbedingt stimmt. In der Tat kann das beste Alter, um mit dem Erlernen einer Zweitsprache zu beginnen, erheblich variieren, je nachdem, wie die Sprache gelernt wird. Das Gespräch

Der Glaube, dass jüngere Kinder bessere Sprachschüler sind, basiert auf der Beobachtung, dass Kinder schon sehr früh lernen, ihre Muttersprache mit bemerkenswerten Fähigkeiten zu sprechen.

Bevor sie zwei kleine Zahlen hinzufügen oder ihre eigenen Schnürsenkel binden können, entwickeln die meisten Kinder eine fließende Beherrschung ihrer ersten Sprache, um die sich die erwachsenen Lernenden beneiden.

Warum jünger ist vielleicht nicht immer besser

Zwei Theorien aus den 1960s haben weiterhin einen signifikanten Einfluss darauf, wie wir dieses Phänomen erklären.

Die Theorie von "Universelle Grammatik" schlägt vor, dass Kinder mit einem instinktiven Wissen über die allen Menschen gemeinsamen Sprachregeln geboren werden. Wenn sie einer bestimmten Sprache, wie Englisch oder Arabisch, ausgesetzt sind, füllen Kinder einfach die Details um diese Regeln aus und machen den Prozess des Erlernens einer Sprache schnell und effektiv.

Die andere Theorie, bekannt als die "Kritische Periodenhypothese", stellt fest, dass die meisten von uns etwa im Alter der Pubertät den Zugang zu dem Mechanismus verlieren, der uns zu so effektiven Sprachlernern wie Kindern gemacht hat. Diese Theorien sind gewesen AngefochtenTrotzdem sind sie weiterhin einflussreich.

Ungeachtet dessen, was diese Theorien jedoch nahelegen würden, zeigt die Untersuchung der Lernergebnisse, dass Jüngere nicht immer besser sein können.


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In einigen Sprachlern- und Lehrkontexten können ältere Lerner erfolgreicher sein als jüngere Kinder. Alles hängt davon ab, wie die Sprache gelernt wird.

Sprachimmersion am besten für kleine Kinder

Regelmäßiges Leben, Lernen und Spielen in einer Zweitsprache ist ein idealer Lernkontext für kleine Kinder. Die Forschung zeigt deutlich dass junge Kinder in der Lage sind, gleichzeitig mehr als eine Sprache fließend zu sprechen, vorausgesetzt, es besteht eine ausreichende Beschäftigung mit reichhaltige Eingabe in jeder Sprache. In diesem Zusammenhang ist es besser, so jung wie möglich zu beginnen.

Lernen im Klassenzimmer am besten für die frühen Teenager

Das Lernen im Sprachunterricht in der Schule ist ein ganz anderer Kontext. Das normale Muster dieser Klassen besteht darin, einen oder mehrere Stundenstunden pro Woche zu haben.

Es ist erforderlich, mit so wenig Kontakt zu reichen Sprache zu lernen metakognitive Fähigkeiten die sich normalerweise erst in der frühen Jugend entwickeln.

Für diesen Stil des Sprachenlernens ist die spätere Grundschulzeit ein idealer Zeitpunkt, um das Gleichgewicht zwischen der Entwicklung der metakognitiven Fähigkeiten und der Anzahl der aufeinander folgenden Studienjahre, die vor dem Ende der Schule verfügbar sind, zu maximieren.

Selbstgesteuertes Lernen am besten für Erwachsene

Es gibt natürlich einige Erwachsene, die sich dazu entschließen, selbst eine zweite Sprache zu lernen. Sie können ein Lernbuch kaufen, sich für einen Online-Kurs anmelden, eine App kaufen oder an persönlichen oder virtuellen Konversationskursen teilnehmen.

Um in diesem Lernkontext erfolgreich zu sein, bedarf es einer Reihe von Fähigkeiten, die normalerweise erst im Erwachsenenalter entwickelt werden, einschließlich der Fähigkeit zu bleiben Eigenmotivation. Daher ist selbstgesteuertes Zweitsprachenlernen eher für Erwachsene als für jüngere Lernende effektiv.

Wie können wir das auf Bildung anwenden?

Was sagt uns das, wenn wir anfangen sollten, Kindern Zweitsprachen zu unterrichten? In Bezug auf die Entwicklung der Sprachkenntnisse ist die Botschaft ziemlich klar.

Wenn wir in der Lage sind, viel Erfahrung mit einem reichen Sprachgebrauch zu haben, ist die frühe Kindheit besser. Wenn die einzige Möglichkeit für das Erlernen einer Zweitsprache in traditionelleren Sprachkursen besteht, ist die späte Grundschule wahrscheinlich genauso gut wie die frühe Kindheit.

Wenn das Erlernen von Sprache jedoch darauf beruht, selbstgesteuert zu sein, ist es wahrscheinlich erfolgreicher, wenn der Lernende das Erwachsenenalter erreicht hat.

Über den Autor

Warren Midgley, außerordentlicher Professor für Angewandte Linguistik, Universität von Süd-Queensland

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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