Clean Energy könnten Hunderte von Milliarden der Gesundheitskosten sparen

Clean Energy könnten Hunderte von Milliarden der Gesundheitskosten sparen

Wenn die USA auf Elektrofahrzeuge umsteigen würden, würden die Luftverschmutzung und die damit verbundenen gesundheitlichen Vorteile erheblich reduziert.

In Paris Ende des vergangenen Jahres verpflichteten sich die Staaten der Welt zur Verringerung der Emissionen der globalen Erwärmung zu halten "deutlich unter einem 2 Grad Celsius" Anstieg der globalen Durchschnittstemperaturen im Vergleich zu vorindustriellen Niveau.

Als fortgeschrittener Wirtschaft wird die US bei der Herstellung der erforderlichen Emissionsreduzierungen führen zu erwarten, was in etwa 80 Prozent von midcentury wäre im Vergleich zu 2005. Dies würde zur Folge haben, einen großen Teil der US-Stromerzeugung aus fossilen Brennstoffen zu bewegen und die meisten unserer Fahrzeuge, um elektrische Energie zu verschieben. Das ist ein große Bestellung.

Die meisten bestehenden Energiepolitik konzentrieren sich auf die näher Begriff, und bisher gibt es kein Fahrplan zur Erreichung dieses 2 ° C-Grenze zu erreichen - oder auch weniger aggressive Ziele für Emissionsreduzierungen in den nächsten Jahren 15.

Ein Teil der Schwierigkeit, unsere Zusagen in konkrete Maßnahmen umzusetzen, schafft genügend Motivation, um eine umfassende Transformation unserer Energie- und Transportsysteme voranzutreiben. Der globale Klimawandel wird in der Regel als ein Problem wahrgenommen, das meist in ferner Zukunft auftritt und in anderen Teilen der Welt noch schlimmer ist. Daher wird dem Klimawandel nicht Priorität eingeräumt, egal welche drängenden Fragen den aktuellen politischen Diskurs beherrschen.

Im Grunde glauben viele Menschen, die Eindämmung des Klimawandels Politik eine Änderung unseres Lebensstils erfordern und Kosten jetzt für Leistungen bezahlen, die an anderer Stelle, um Menschen gehen überwiegend leben und in zukünftigen Generationen. Verständlicherweise ist dies nicht ganz oben auf der Tagesordnung für die meisten Wähler.

Aber die Konzentration auf den unmittelbaren Nutzen für die Gesundheit von zu sauberer Energie zu bewegen hat das Potenzial, die Art, wie Menschen den Klimawandel sehen zu ändern. In einem Studie veröffentlicht diese WocheWir fanden heraus, dass die Reduzierung von Emissionen durch Transport und Stromerzeugung 175,000 vorzeitigen Todesfällen aufgrund von Luftverschmutzung in den USA durch 2030 vorbeugen würde. Wir kamen außerdem zu dem Schluss, dass der Nutzen für die Gesundheit mit US $ 250 Milliarden pro Jahr geschätzt wird, wahrscheinlich mehr als die Kosten für die Änderung des Energiesystems.


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Luftverschmutzung

Um zu untersuchen, um dieses Problem der öffentlichen Wahrnehmung und der Klimawandel, untersuchten wir die breiten Auswirkungen des sehr ehrgeizigen US saubere Energie und Verkehrspolitik, die mit dem 2 ° C-Ziel in Einklang stehen würde.

Diese Richtlinien bieten Klimanutzen, mit dem US-Fahrzeug Emissionsminderungen führen zu etwa 0.03 ° C weniger globale Erwärmung in 2030 (0.15 ° C in 2100) und Energieemissionen führt zu 0.05 ° -0.07 ° C weniger Erwärmung (etwa 0.25 ° C in 2100) . Obwohl scheinbar bescheiden, sind diese bedeutenden man bedenkt, dass sie aus dem Emissionssenkungen ergeben sich in nur einem einzigen Sektor in einer einzigen Nation. Der Großteil dieser Vorteile sind in der Tat an anderer Stelle und viele Jahrzehnte in der Zukunft zu spüren.

Die Verbindung zwischen Luftverschmutzung und vorzeitigen Todesfällen durch Herz-Kreislauf- und Atemwegserkrankungen ist gut etabliert. david j / flickr, CC BY-SADie Verbindung zwischen Luftverschmutzung und vorzeitigen Todesfällen durch Herz-Kreislauf- und Atemwegserkrankungen ist gut etabliert. david j / flickr, CC BY-SADurch die Maßnahmen wird jedoch auch die schädliche Luftverschmutzung in den eigenen vier Wänden stark reduziert, da diese größtenteils durch Fahrzeuge, Kraftwerke und industrielle Energieerzeugung verursacht wird. Und medizinische Studien zeigen eindeutig, dass inhalierte Luftverschmutzung zu Herz-Kreislauf- und Atemwegserkrankungen führt.

Noch vor sieben Jahren schätzte die Weltgesundheitsorganisation (WHO), dass schlechte Luftqualität rund drei Millionen pro Jahr getötet, aber wir wissen es jetzt die führende Umwelt Ursache für vorzeitigen Tod weltweit und behauptet, um acht Millionen Opfer jährlichMit 3.7 Millionen Todesfälle durch Luftverschmutzung im Freien.

In unserer Studie fanden wir heraus, dass eine Politik der sauberen Energie in den USA 175,000 vor frühzeitigen Todesfällen durch 2030 verhindern könnte, mit etwa weniger 22,000 pro Jahr danach. Sauberer Transport könnte 120,000 vor 2030 und 14,000 jährlich vor XNUMX schützen. Wichtig ist, dass diese Vorteile fast sofort und größtenteils in den USA realisiert werden. Diese Vorteile basieren auf ökonomischen Analysen, die zeigen, wie viel die Gesellschaft zu zahlen bereit ist, um das Risiko eines vorzeitigen Todes zu verringern, zum Beispiel durch Arbeitssicherheit oder Gesundheit Pflege.

Diese kurzfristigen nationalen Nutzen für die Gesundheit haben einen Geldwert von etwa US $ 250 Milliarden pro Jahr zwischen jetzt und 2030. Diese Vorteile allein nicht übersteigen dürften die Kosten des Übergangs Energieerzeugung und Transport zu reinigen. Hinzufügen in den monetären Wert der langfristigen, weltweiten Klimaauswirkungen, wie Schäden an Infrastruktur, Landwirtschaft und die menschliche Gesundheit zugute kommt etwa verfünffachen, immer zwischen fünf und 10-mal größer als die geschätzten Implementierungskosten.

Die Emissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe verursachen sowohl den Klimawandel und Luftverschmutzung, weshalb die Vorteile so viel wert sind. Klima Schadstoffe in belasteten Gebieten, erweiterte Bereiche von Tropenkrankheiten zu mehr Smog führen, intensivere Stürme und der Anstieg des Meeresspiegels, unter anderem Schäden. Die WHO schätzt die Zahl der Todesopfer infolge des Klimawandels bereits übersteigt 150,000 weltweit pro Jahr.

Die Luftverschmutzung ist noch mehr tödlich. Selbst in einem Land wie den USA mit relativ saubere Luft, tötet es über 130,000 jährlich und sendet eine weitere etwa 330,000 ins Krankenhaus zur Atemwegs- und Herz-Kreislauf- Erkrankungen oder nicht-tödlicher Herzinfarkt. Die enormen Schäden, die durch Emissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe verursacht bedeuten, dass von fossilen Brennstoffen unsere Abhängigkeit reduzieren enorme Vorteile haben kann.

Kosten für die Gesellschaft

Durch den Verzicht auf die Umweltauswirkungen in der Wirtschaft einschließlich, verlassen wir den effizientesten Weg zur Schaffung von Anreizen Umweltverschmutzung zu verringern. Stattdessen passieren wir die Rechnung auf die Gesellschaft insgesamt. Wir subventionieren effektiv eine äußerst profitable Industrie und dabei sind es mit unseren eigenen Krankheit zu bezahlen.

Unsere Berechnungen sind nicht die einzigen, die so große Schäden, die aus der Suche nach fossilen Brennstoffen so genannten externen Umweltkosten zuzuschreiben brennen. Der Internationale Währungsfonds im vergangenen Jahr berichtet, dass fossile Brennstoffe von etwa mit einer Rate subventioniert wurden $ 10 Millionen pro Minute weltweit, vor allem wegen ihrer nachgewiesenes Auswirkungen auf die lokale Umweltverschmutzung und globale Erwärmung. Daher sind die wahren Kosten der fossilen Brennstoffe weit höher als die Marktpreise.

Es ist von entscheidender Bedeutung, diesen Auswirkungen einen Dollarwert zu verleihen, denn selbst wenn Tausende von Todesfällen beteiligt sind, unterschätzt die Gesellschaft chronische, weit verbreitete Probleme. Stattdessen konzentrieren wir uns normalerweise auf plötzliche lokale Ereignisse, selbst wenn ihre Auswirkungen viel geringer sind.

Zum Beispiel wurden in den letzten 11-Jahren fehlerhafte General Motors-Zündschalter mit etwa 20-Todesfällen in Verbindung gebracht. Dies führte zu einem Rückruf von Millionen von Fahrzeugen, zu massiver Medienaufmerksamkeit und zu einer Kongressanhörung. Dennoch verursachte die Luftverschmutzung durch die GM-Fahrzeuge, die in diesen Jahren produziert wurden, etwa 40,000-Todesfälle. Es gibt nicht so eine Linie von Ursache zu Wirkung wie es mit den Zündschaltern gibt, so dass wir die weit größeren Schäden nicht wahrnehmen, vergessen, dass viele "routinemäßige" Todesfälle durch Herzinfarkte und Atemwegserkrankungen tatsächlich durch Luftverschmutzung verursacht werden.

Unsere Arbeit zeigt, dass die Vorteile einer sauberen Energie- und Verkehrspolitik in den USA so groß sind, dass diese Politik in unserem eigenen nationalen Interesse ist, auch ohne die Auswirkungen des Klimawandels langfristig zu berücksichtigen. Wenn man das Gesamtbild einbezieht, überwiegen die Vorteile bei weitem die Kosten für die Gesellschaft als Ganzes.

Über den Autor

Drew Shindell, Professor für Klimawissenschaften, Duke University. Seine Forschung befasst sich mit den natürlichen und menschlichen Triebkräften des Klimawandels, den Verbindungen zwischen Luftqualität und Klimawandel sowie der Schnittstelle zwischen Wissenschaft und Politik im Bereich Klimawandel.

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