Willst du Amerikas Gesundheitswesen reparieren? Erstens, Fokus auf Essen

Willst du Amerikas Gesundheitswesen reparieren? Erstens, Fokus auf Essen
Schlechte Ernährung schadet unserer Gesundheit und unseren Brieftaschen.
Photo Credit: Mr.TinDC (CC BY-ND 2.0)

Die nationale Gesundheitsdebatte geht in eine neue, hoffentlich zwei Parteien umfassende Phase über.

Die grundlegende zugrunde liegende Herausforderung ist kosten - der massive und ständig steigende Versorgungspreis, der fast alle Streitigkeiten antreibt, vom Zugang zu Leistungsniveaus bis zur Medicaid-Expansion.

Bislang haben die politischen Entscheidungsträger versucht, die Kosten zu senken, indem sie mit der Art und Weise, wie Pflege geleistet wird, basteln. Wenn man sich jedoch auf die Gesundheitsversorgung konzentriert, um Geld zu sparen, ist das so, als würde man versuchen, die Kosten von Hausbränden zu reduzieren, indem man sich auf Feuerwehrleute und Feuerwachen konzentriert.

Eine natürlichere Frage sollte sein: Was treibt schlechte Gesundheit in den USA an und was kann dagegen getan werden?

Wir kennen die Antwort. Essen ist die Ursache Nummer eins von schlechter Gesundheit in Amerika. Als Kardiologe und Gesundheitswissenschaftler habe ich Ernährungswissenschaft und -politik für 20-Jahre studiert. Bei einer schlechten Ernährung geht es nicht nur um individuelle Entscheidungen, sondern auch um die Systeme, die das Essen für die meisten Amerikaner schlecht machen.

Wenn wir Krankheiten abbauen und eine sinnvolle Gesundheitsreform erreichen wollen, sollten wir es zu einer unparteiischen Priorität machen, die Ernährungskrise unserer Nation anzugehen.

Essen und Gesundheit

Unsere Ernährungsgewohnheiten sind die wichtigsten Ursachen für Tod und Behinderung, verursacht schätzungsweise 700,000 Todesfälle jedes Jahr. Herzkrankheit, Schlaganfall, Fettleibigkeit, Diabetes Typ 2, Krebs, Immunfunktion, Gehirngesundheit - alle werden beeinflusst durch was wir essen.

Zum Beispiel haben unsere jüngsten Forschungen geschätzt, dass schlechte Ernährung verursacht fast die Hälfte aller Todesfälle in den USA aufgrund von Herzerkrankungen, Schlaganfall und Diabetes. Es gibt fast jeden Tag 1,000-Todesfälle allein aufgrund dieser Ursachen.

Durch die Kombination nationaler Daten zu demografischen Merkmalen, Essgewohnheiten und Krankheitsraten mit empirischen Belegen darüber, wie bestimmte Lebensmittel mit Gesundheit verbunden sind, stellten wir fest, dass die meisten Probleme durch zu wenig gesunde Lebensmittel wie Obst und Gemüse und zu viel Salz, verarbeitetes Fleisch, Rot verursacht werden Fleisch und zuckerhaltige Getränke.


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Um das in die richtige Perspektive zu rücken, wird geschätzt, dass jedes Jahr etwa doppelt so viele Amerikaner sterben vom Essen von Hot Dogs und anderem verarbeitetem Fleisch (~ 58,000 Todesfälle / Jahr) als aus Autounfällen (~ 35,000 Todesfälle / Jahr).

Schlechte Ernährung trägt auch zu Disparitäten in den USA bei. Menschen mit geringerem Einkommen und sonst benachteiligten Menschen haben oft die schlechteste Diäten. Dies führt zu einem Teufelskreis aus schlechter Gesundheit, Produktivitätsverlust, erhöhten Gesundheitskosten und Armut.

Was eine schlechte Diät kostet

Es ist schwer zu ergründen, wie viel unser Land tatsächlich für das Gesundheitswesen ausgibt: derzeit US $ 3.2 Billionen pro Jahroder fast 1 in 5-Dollar in der gesamten US-Wirtschaft. Das sind fast $ 1,000 jeden Monat für jeden Mann, jede Frau und jedes Kind im Land, was die Budgets der meisten Menschen für Essen, Gas, Unterkunft oder andere allgemeine Notwendigkeiten übersteigt.

Diät-bedingte Bedingungen entfallen enorme Gesundheitsausgaben. Jedes Jahr verursachen kardiovaskuläre Krankheiten allein etwa $ 200 Milliarden an direkten Gesundheitsausgaben und weitere $ 125 Milliarden an Produktivitätsverlust und anderen indirekten Kosten.

Gleichzeitig lähmen die Gesundheitskosten die Produktivität und den Profit amerikanischer Unternehmen. Von kleinen bis zu großen Unternehmen, sind zerdrückende Gesundheitsausgaben ein Haupthindernis für Wachstum und Erfolg. Warren Buffet nannte vor kurzem steigende medizinische Kosten "Bandwurm der amerikanischen wirtschaftlichen Wettbewerbsfähigkeit. "Unser Nahrungssystem füttert den Bandwurm.

Doch bemerkenswerterweise wird die Ernährung von unserem Gesundheitssystem und den Gesundheitsdebatten praktisch ignoriert - sowohl jetzt als auch vor zehn Jahren, als Obamacare verabschiedet wurde. Wenn ich durch das Land reist, finde ich, dass Ernährungsgewohnheiten nicht in der elektronischen Krankenakte enthalten sind und Ärzte erhalten spärliches Training auf gesunde Ernährung und andere Lebensstil Prioritäten. Rückerstattungsstandards und Qualitätsmetriken beziehen sich selten auf die Ernährung.

Die gesamten Ausgaben des Bundes für Ernährungsforschung in allen Agenturen sind indessen nur ungefähr $ 1.5 Milliarden pro Jahr. Vergleichen Sie das mit mehr als $ 60 Milliarden, die pro Jahr für die Industrieforschung zu Medikamenten, Biotechnologie und medizinischen Geräten ausgegeben werden.

Mit der Hauptursache für schlechte Gesundheit weitestgehend ignoriert, ist es irgendein Geheimnis, dass Fettleibigkeit, Diabetes und damit verbundene Bedingungen auf epidemischem Niveau sind, während Gesundheitskosten und Prämien explodieren?

Moving forward

Advances In der Ernährungswissenschaft heben Sie die wichtigsten Ernährungsziele hervor, einschließlich Lebensmittel, die gefördert oder vermieden werden sollten. Die Politikwissenschaft bietet einen Fahrplan für die erfolgreiche Bewältigung der Ernährungskrise in unserem Land.

Zum BeispielNach unseren Berechnungen könnte ein nationales Programm zur Subventionierung der Kosten von Obst und Gemüse durch 10-Prozent 150,000-Leben über 15-Jahre hinweg retten, während eine nationale 10-Soda-Steuer 30,000 Leben retten könnte.

Ebenso eine von der Regierung geführte Initiative reduziere Salz in verpackten Lebensmitteln von etwa drei Gramm pro Tag könnte Zehntausende von kardiovaskulären Todesfälle pro Jahr zu verhindern, während zwischen $ 10 zu $ ​​24 Milliarden in Gesundheitskosten jährlich zu sparen.

Unternehmen im ganzen Land haben ihren Ansatz für die Gesundheit der Mitarbeiter überdenken und bieten eine Reihe von finanziellen und anderen Vorteilen für gesündere Lebensstile. Lebensversicherung hat auch den Return on Investment realisiert und Kunden für ein gesünderes Leben mit Fitness-Tracking-Geräten, niedrigeren Prämien und gesunden Nahrungsmittelvorteilen belohnt, die jedes Jahr bis zu $ ​​600 für nahrhafte Lebensmitteleinkäufe zurückzahlen. Jeder ausgegebene Dollar Wellness-Programme generiert ungefähr $ 3.27 in niedrigeren medizinischen Kosten und $ 2.73 in weniger Fehlzeiten.

Ähnlich technologiebasierte Anreizplattformen könnte den Amerikanern auf Medicare, Medicaid und SNAP (ehemals Food Stamps) angeboten werden - zusammen erreicht jeder dritte Erwachsene national. In 2012 schlug Senator Rob Portman aus Ohio einen Medicare vor "Bessere Gesundheit Belohnungen" Programm, um Senioren für das Nichtrauchen zu belohnen und weniger Gewicht, Blutdruck, Glukose und Cholesterin zu erreichen. Dieses Programm sollte mit aktualisierten Technologieplattformen und finanziellen Anreizen für gesünderes Essen und körperliche Bewegung wieder eingeführt werden.

Mehrere weitere Schlüsselstrategien sollten hinzugefügt werden, die zusammen einen Kern für eine moderne Gesundheitsreform bilden. Durch die Einbeziehung solcher sinnvoller Initiativen für eine bessere Ernährung wird das Wohlbefinden verbessert und gleichzeitig die Kosten gesenkt, so dass eine erweiterte Abdeckung für alle möglich ist.

In jedem Fall sollte die Wiederherstellung der Ernährungskrise in unseren Ländern eine überparteiliche Priorität sein. Die politischen Entscheidungsträger sollten von den Erfolgen der Vergangenheit wie der Tabakreduzierung und der Tabakindustrie lernen Autosicherheit. Durch bescheidene Schritte können wir eine echte Reform erreichen, die gesünderes Essen zu neuer Normalität macht, die Gesundheit verbessert und die Kosten senkt.

Über den Autor

Dariush Mozaffarian, Professor für Ernährung, Tufts University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

Bücher von diesem Autor:

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