Was würde passieren, wenn Krankenhäuser ihre Preise offen teilen würden?

Was würde passieren, wenn Krankenhäuser ihre Preise offen teilen würden?Viele Patienten sind überrascht zu erfahren, was ihre Gesundheitsmaßnahmen kosten. 9dream studio / shutterstock.com

Stellen Sie sich vor, es gäbe einen Laden, in dem es keine Artikelpreise gab, und Sie wussten nie, was Sie zahlen würden, bis Sie Ihre Einkäufe ausgesucht hatten und den Laden verließen. Sie könnten skeptisch sein, dass der Laden einen Anreiz hat, vernünftige Preise anzubieten.

Diese genaue Situation ist in der US-Gesundheitsfürsorge zur Norm geworden, zumindest für die Personen, denen die öffentliche Krankenversicherung fehlt. Inzwischen sind die amerikanischen Gesundheitspreise in vielen Fällen die am höchsten in der Welt.

Krankenhäuser weigerten sich, Preise preiszugeben, und veranlassten politische Entscheidungsträger, Gesetze zu prüfen, die Preistransparenz fordern. Diese Problematik hat zu einer zunehmenden Dringlichkeit geführt, da die Kosten für die Patienten immer höher ausfallen. Darüber hinaus variieren die Preise in den Krankenhäusern stark. Die gleiche MRI der unteren Extremitäten kann kosten US $ 700 in einem Krankenhaus und $ 2,100 in einem anderen. Dies bedeutet, dass ein großes Einsparpotenzial besteht, wenn Patienten auf kostengünstigere Optionen umsteigen.

Am Jan. 1 gab es einen kleinen Schritt in diese Richtung, als alle Krankenhäuser in den USA gezwungen waren, ihre Gebührenpreise zu buchen. Die Liste der über 15,000-Verfahren ist jedoch selbst für Mediziner unverständlich. Was genau ist ein "HC PTC CLOS PAT DUCT ARTEin Verfahren, das von einem Krankenhaus in Tennessee aufgeführt wurde? Noch wichtiger ist, dass die Selbstkosten der Patienten häufig von den Besonderheiten ihres Versicherungsplans und den von ihrem Versicherer ausgehandelten Preisen abhängen. Das heißt, dass die angegebenen Preise nicht das widerspiegeln, was sie tatsächlich zahlen.

Aus diesen Gründen, viele Forscher und KommentatorenIch bin der Meinung, dass dieser Ansatz wahrscheinlich keine bedeutenden Auswirkungen auf die Gesundheitskosten hat.

Werkzeuge, die Patienten verwenden können

Das bedeutet nicht, dass Preistransparenz aussichtslos ist. Jüngste Untersuchungen zeigen, dass Preistransparenz-Tools, die über nützliche, einfach zu verwendende Informationen verfügen, Patienten zugutekommen und die Gesundheitskosten senken können.

Einzelne Arbeitgeber, die sich Sorgen über steigende Gesundheitskosten machen, bieten jetzt Tools mit personalisierten Informationen an, die den Mitarbeitern helfen, die Out-of-Pocket-Preise zu vergleichen. Eine Studie von Ethan Lieber an der University of Notre Dame fand heraus, dass Patienten, die Compass, eines dieser Preistransparenz-Tools, sparen Sie 10 in der medizinischen Versorgung um 17 Prozent. Eine separate Studie über ein ähnliches Werkzeug, Castlight, fand ebenfalls Beweise dafür Die Verwendung des Tools führte zu erheblichen Einsparungen.


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Angesichts der begrenzten Verfügbarkeit dieser Instrumente haben einige Staaten versucht, die für alle verfügbare Preistransparenz voranzutreiben. New Hampshire bietet eine besonders gut gestaltete Website Dies gibt allen versicherten Patienten im Land personalisierte Preisinformationen und lässt sie leicht feststellen, welche kostengünstigen Optionen sie bieten.

In einer anstehenden StudieIch habe die Auswirkungen dieser Website anhand detaillierter Angaben des Staates analysiert. Ich fand heraus, dass die Website nicht nur einigen Patienten dabei half, kostengünstigere Optionen zu wählen, sondern auch zu niedrigeren Preisen führte, von denen alle Patienten profitierten, auch diejenigen, die die Website nicht nutzten.

Obwohl einzelne Patienten durch Preisvergleiche Hunderte von Dollar einsparen können, sind diese Instrumente noch nicht weit verbreitet. Außerdem sind Preise häufig nur für wenige Verfahren verfügbar. Daher sind die allgemeinen Kosteneinsparungen derzeit recht gering. Bei einem Blick auf medizinische Bildgebungsverfahren in New Hampshire habe ich insgesamt Einsparungen von rund 3 für Patienten und Versicherer erzielt. Die Einsparungen scheinen jedoch zu wachsen, da im Laufe der Zeit immer mehr Menschen die Website nutzen und die Krankenhäuser ihre Preise senken.

Ein transparentes System vorstellen

Arbeitgeber-Tools und staatliche Preistransparenz-Websites sind ein erster Schritt, aber man könnte sich vorstellen, noch viel weiter zu gehen. Krankenhäuser und Versicherer könnten verpflichtet sein, die mit den Versicherern ausgehandelten Tarife öffentlich bekannt zu geben, was es Regierungen oder Einzelpersonen erleichtert, innovative Websites und Apps zu entwerfen, die genaue Daten zu Preisen und Versicherungspolicen verwenden. Derzeit verwenden Staaten wie New Hampshire die Preise für medizinische Ansprüche in früheren Jahren, um die aktuellen Preise vorherzusagen.

Krankenhäuser könnten auch aufgefordert werden, ein detailliertes Preisangebot vorzulegen - mit einer einzigen Nummer, die den tatsächlich gezahlten Betrag des Patienten angibt -, bevor ein Termin vereinbart wird. Mit Ausnahme einiger medizinischer Verfahren, wie z. B. Notfalldiensten, sehe ich keinen praktischen Grund, weshalb die Abrechnung nicht vor oder nicht vor einem Eingriff festgelegt werden kann.

Was würde passieren, wenn Krankenhäuser ihre Preise offen teilen würden?Obwohl einzelne Patienten durch Preisvergleiche Hunderte von Dollar einsparen können, werden diese Instrumente von den Patienten noch nicht weit verbreitet. toodtuphoto / shutterstock.com

Schließlich ist es wichtig anzumerken, dass selbst die am besten konzipierten Initiativen zur Preistransparenz die Kosten für das Gesundheitswesen wahrscheinlich nicht senken werden, wenn dies nicht der Fall ist ausreichender Wettbewerb zwischen Krankenhäusern. Was nützt es, den Preis zu kennen, wenn ein Patient keine anderen Möglichkeiten hat? Krankenhausfusionen wurden bei a fortgesetzt rasant, und unter Forschern herrscht zunehmend Einigkeit darüber, dass diese Fusionen häufig auftreten Preise erhöhen durch Verringerung des Wettbewerbs.

Wenn die Gesundheitsversorgung den Marktkräften überlassen werden soll, dann glaube ich, dass diese Märkte transparent und wettbewerbsfähig sein sollten. Um die Kosten für das Gesundheitswesen zu senken, sind mutige Lösungen erforderlich, die den Preis in die Höhe treiben.Das Gespräch

Über den Autor

Zach Y. Brown, Assistenzprofessor für Wirtschaftswissenschaften, University of Michigan

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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