Warum Tausende von unerwarteten Arztrechnungen betroffen sind

Warum Tausende von unerwarteten Arztrechnungen betroffen sind Überraschende medizinische Rechnungen kommen häufiger vor, oft nach einem Notarztbesuch. Damir Khabirov / Shutterstock.com

Kaum eine Woche vergeht ohne eine andere Geschichte in den Medien über eine Familie irgendwo in Amerika, die sich mit einer unerhörten medizinischen Rechnung befasst. In immer mehr Fällen haben diese Familien jedoch keine Müllversicherungoder mangelnde Abdeckung insgesamt. In der Tat haben sie das, was Amerikaner für eine angemessene Deckung halten würden, entweder durch ihren Arbeitgeber oder durch einen Erschwingliche Pflege Act Marktplatz. Sie hielten sich auch an die Regeln ihrer Versicherungspolice, wonach sie sich innerhalb ihres Anbieternetzwerks um Fürsorge bemühen müssen. Sie sind jedoch mit Überraschungsrechnungen überhäuft und oft vom Bankrott bedroht.

Was soll das?

Meiner Ansicht nach ist das vermehrte Auftreten von überraschenden Arztrechnungen kein Zufall. Sie spiegelt vielmehr einen größeren Trend im amerikanischen Gesundheitswesen wider. Es gab eine massive Konsolidierungswelle im Gesundheitswesen größere Verhandlungsmacht zu gewinnen. Diese Überraschungsrechnungen sind ein Nebenprodukt der Auseinandersetzung zwischen zwei Gruppen von Spielern - Versicherern und Leistungserbringern -, einem Kampf der Giganten, bei dem Patienten häufig die Rechnung in der Hand halten.

Jüngste Anstrengungen auf Bundesebene Patienten zu schützen, ist längst überfällig. Es ist jedoch unklar, ob Patienten konkrete Ergebnisse sehen werden, da Versicherer und Anbieter ihre Interessen entschieden vertreten. Selbst wenn dies erfolgreich wäre, würde dieser Schutz wahrscheinlich nur die augenfälligsten Probleme von unberührten Überraschungsrechnungen lindern.

Was ist denn hier los?

Warum Tausende von unerwarteten Arztrechnungen betroffen sind Patienten in Notaufnahmen erhalten häufiger Überraschungsrechnungen als in früheren Jahren. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Die Geschichte ist fast immer dieselbe. Ein Patient wird, oftmals in Notfällen, gemäß seinem Versicherungsschutz in einem Krankenhaus behandelt, das Teil seines Anbieternetzwerks war.

Die Patienten gehen in der Regel davon aus, dass alle Ärzte, die an ihrer Behandlung in der Einrichtung teilnehmen, ebenfalls in ihrem Netzwerk versichert sind. Während jedoch ihre primären Anbieter Teil ihres Netzwerks sein können, haben untergeordnete Ärzte nur geringen oder keinen Kontakt zum Patienten, wie z Anästhesisten und Radiologen, möglicherweise nicht. Und in vielen Krankenhäusern ist es der Arzt, der sich im Notfall um Sie kümmert - der Notarzt - darf keinerlei Versicherungsverträge haben.

Patienten stellen ihre Fehlkalkulation möglicherweise erst dann fest, wenn es zu spät ist - wenn einige Wochen später „Überraschungsrechnungen“ auf dem Postweg eintreffen, die oft unverschämt hoch sind. Nicht einmal Kongressabgeordnete sind vor der Praxis gefeit, wie Rep. Katie Porter, D-Calif., Erfuhr, als sie nach einer Blinddarmoperation eine 2,800-Rechnung in Höhe von US $ aus eigener Tasche erhielt.

Die Ergebnisse für die Patienten sind oft verheerend. Während das volle Ausmaß des Problems unklar ist, haben Studien gezeigt, dass etwa 20% der Fälle in der stationären Notaufnahme zu Überraschungsrechnungen führen. Die Versicherungsgesellschaften zahlen in der Regel einen Teil der Rechnung, die Ärzte schicken den Rest jedoch direkt an die Patienten.

Die Beträge sind oft schrecklich und haben wenig mit den Kosten der geleisteten Pflege zu tun: $ 229,000 für Operationen an der Wirbelsäule, $ 117,000 für Halsoperationen, oder $ 250,000 für die Rückenoperation. Dies sind Rechnungen, nachdem die Versicherungsunternehmen einen Teil der Rechnung bezahlt haben. Und natürlich die Drohung, an a übergeben zu werden Inkassounternehmen Sie ragt zum größten Teil über den Köpfen der Patienten hervor, wobei die medizinischen Schulden in der Regel als Hauptgrund für die Kontaktaufnahme durch ein Inkassounternehmen aufgeführt sind.

Das größere Bild: Kampf der Giganten

Die Kennzeichen des US-amerikanischen Gesundheitssystems sind die hohen Kosten: Amerikaner zahlen einfach mehr für die Gesundheitsversorgung als ihre Kollegen in den Industrieländern.

Angesichts der doppelten Bedrohung durch hohe Kosten und große Unsicherheiten verlassen sich die Amerikaner seit langem auf Versicherungsvereinbarungen, wenn es um die Finanzierung ihres Gesundheitsbedarfs geht. Infolgedessen sind Patienten heute zwischen zwei massiven Bürokratien gefangen, die darauf abzielen, ihr Einkommen zu maximieren: Versorger und Versicherer.

Seit Jahrzehnten akzeptieren Amerikaner und öffentliche Zahler im Großen und Ganzen eine Beschleunigung der Gesundheitskosten. Doch mit Kosten rund 18% des BIP und starken Druck auf öffentliche und private Haushalte ausübenhat der Gesundheitssektor eine stärkere Kontrolle erlangt.

Infolgedessen hat der Kostendruck zugenommen, was zu einer Verschärfung des Konflikts zwischen den beiden Einheiten geführt hat. In jüngerer Zeit haben diese Entwicklungen erhebliche und zunehmende Konsolidierungsbemühungen auf beiden Seiten ausgelöst.

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Krankenversicherer suchen Fusionen mit anderen Versicherern. Aktuelle Beispiele sind Centene kauft WellCare sondern auch Cignas unglücklicher Versuch, sich mit Anthem zu verschmelzen und Aetnas und Humanas abgebrochener Konsolidierungsversuch.

Die Versicherer versuchen auch, über ihre traditionelle Rolle hinaus auf die direkte Erbringung von Dienstleistungen zu expandieren, einschließlich Aetnas Bemühungen, sich mit der Drogeriekette CVS zusammenzutun, und Cigna verschmilzt mit Express-Skripten. Die Versicherer versuchen, ihre Marktmacht nicht nur gegenüber anderen Versicherern, sondern vielleicht sogar noch stärker gegenüber anderen Akteuren im Gesundheitswesen zu stärken.

Andererseits waren auch die Anbieter nicht untätig. Fusionen und Übernahmen haben ein Allzeithoch erreicht. Krankenhäuser fusionieren mit anderen Krankenhäusern. Sie sind es aber auch stark in die Bautätigkeit investieren, Erweiterung oder Kauf von Ärztegruppen und ambulante und spezialchirurgische Zentren, ebenso gut wie Bildgebungs-, Diagnose- und Labordienstleistungen.

Beide Seiten haben versucht, ihre zunehmende Schlagkraft zu nutzen.

Viele Anbieter haben versucht, ihre neuen Marktkräfte zu nutzen, um von den Versicherern Zugeständnisse in Form größerer Erstattungen für die Patientenversorgung zu erhalten. Die Versicherer haben sich diesen Forderungen nach Möglichkeit widersetzt. Vor allem haben sie damit begonnen, bestimmte kostenintensive Anbieter absichtlich von ihren Netzwerken auszuschließen. Diese reichen von prominente Krankenhäuser wie Cedars-Sinai zu ländliche Spezialisten wie Endokrinologen.

In diesem Kampf haben bestimmte Anbieter - die Sie keine Wahl bei der Auswahl haben, wie z Notärzte, Anästhesisten und Radiologen - eine zentralere Rolle bei der Bereitstellung von Gesundheitsleistungen spielen. Um ihre Gewinne zu maximieren, haben sie sich häufig bewusst dafür entschieden, keine Versicherer zu beauftragen.

Da die Versicherer die Anzahl der Anbieter in ihren Netzen verringern, Patienten profitieren von niedrigeren Prämien. Jedoch mit weniger Anbietern zur Behandlung zu sehen Die Wahrscheinlichkeit, dass Patienten eine Behandlung außerhalb des Netzwerks erhalten, ist natürlich höher.

Da Versicherer und Leistungserbringer die Bezahlung von Pflegerechnungen zurückschieben, wird die Rechnung in der Regel von den Patienten gehalten.

Behebt der Kongress das Chaos?

Überraschungsrechnungen sind nichts Neues. Patienten, die sich zwischen zwei massiven konkurrierenden Bürokratien befinden, bieten den politischen Entscheidungsträgern eine überzeugende Darstellung. Das Problem der überraschenden Arztrechnungen war so empörend, dass Demokraten und Republikaner in Washington, DC, und in allen Gesetzgebungen der Bundesstaaten begonnen haben, zusammenzuarbeiten, um Patienten Schutz zu bieten.

Bisher einige 20-Zustände verschiedene Formen des Verbraucherschutzes eingeführt haben. Diese Schutzmechanismen unterscheiden sich erheblich und sind häufig nur begrenzt verfügbar. Darüber hinaus sind diese Schutzmaßnahmen durch die Reichweite der staatlichen Aufsichtsbehörden erheblich eingeschränkt, so dass viele Amerikaner weitgehend ungeschützt sind.

Die Bundesregierung beginnt mit dem Sprung auf den Zug. Der jüngste Vorschlag von Sens. Patty Murray und Lamar Alexander dient nur als das letzte Beispiel.

Und doch sind Überraschungsrechnungen nur die Spitze des Eisbergs dessen, was das amerikanische Gesundheitssystem leidet. Aktuelle Vorschläge lassen andere Themen wie unzureichende Netzwerke und ungenaue Anbieterverzeichnisse weitgehend unberührt.

Letztendlich denke ich, wir brauchen umfassendere Lösungen, um die überhöhten Kosten des kaputten US-Gesundheitssystems zu bewältigen. Alles andere ist zwar für den einzelnen Patienten von entscheidender Bedeutung, bietet jedoch keine wesentlichen systemweiten Verbesserungen.Das Gespräch

Über den Autor

Simon F. Haeder, Assistenzprofessor für Politikwissenschaft, West Virginia University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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