US-Gesundheitswesen: Eine Branche, die zu groß ist, um zu scheitern

US-Gesundheitswesen: Eine Branche, die zu groß ist, um zu scheitern
Die Preise für verschreibungspflichtige Medikamente sind wie alles andere in der Gesellschaft marktorientiert. angellodeco / shutterstock.com

Als ich kürzlich auf einer Konferenz in Florenz, Italien, mit Kollegen über Innovationen im Gesundheitswesen sprach, tauchte in meinem Kopf eine grundlegende Wahrheit auf: Die US-amerikanische Gesundheitsbranche ist genau das. Eine Industrie, eine Wirtschaftskraft, in erster Linie Big Business. Es ist ein Instrument, mit dem sich erstens die Kapitalrendite und zweitens der Erfolg unserer Gesellschaft rentieren.

Dies ist als kritisch zu betrachten Präsidentschaftskandidaten enthüllen ihre Gesundheitspläne. Die Kandidaten und die Wähler scheinen zu vergessen, dass die Gesundheitsversorgung in unserem Land ein riesiges Geschäft ist.

Das Gesundheitswesen macht fast 20% des BIP und ist ein, wenn nicht der Jobmotor für die US-Wirtschaft. Der Sektor hinzugefügt 2.8 Millionen Jobs zwischen 2006 und 2016, höher als in allen anderen Sektoren, und dem Bureau of Labour Statistics wird ein weiteres Projekt durchgeführt 18% Wachstum im Gesundheitssektor zwischen jetzt und 2026. Big Business in der Tat.

Diese grundlegende Wahrheit trennt uns von jeder anderen Nation deren Lebenserwartung, Mütter- und Kindersterblichkeit oder Inzidenz von Diabetes wir replizieren oder besser noch übertreffen möchten.

Als Politiker und die Öffentlichkeit, die sie bedienen, befassen sie sich mit Problemen wie verschreibungspflichtigen Medikamenten, „überraschenden“ Arztrechnungen und anderen gesundheitsbezogenen Problemen. Ich halte es für entscheidend, dass wir einige der weniger sichtbaren Gründe für diese Kosten besser verstehen, damit mögliche Lösungen gefunden werden können die Chance haben, die Gesundheitskostenkurve nach unten zu lenken.

Als stellvertretender medizinischer Leiter für klinische Integration und Direktor des Zentrums für Gesundheitspolitik an der Universität von Virginia stelle ich fest, dass mich die Spannung zwischen einem gewinnorientierten Gesundheitssystem und hohen Kosten jeden Tag beschäftigt.

Die Kraft des Marktes

Wohnungspreise sind marktorientiert. Die Autopreise sind marktorientiert. Die Lebensmittelpreise sind marktorientiert.


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Und das gilt auch für das Gesundheitswesen. Dazu gehören Arzthonorare, verschreibungspflichtige Arzneimittelpreise und nicht verschreibungspflichtige Arzneimittelpreise. Dies gilt auch für Gehälter von Krankenhausverwaltern und Medizinprodukte.

Alle diese Waren oder Dienstleistungen sind gewinnorientiert und alle sind motiviert, den Gewinn zu maximieren und die Geschäftskosten zu minimieren. Alle müssen sich an solide Geschäftsgrundsätze halten, sonst scheitern sie. Keiner von ihnen offenbart ihre Kostentreiberoder die Dinge, die die Preise erhöhen. Mit anderen Worten, es gibt Kosten, die den Verbrauchern verborgen bleiben und sich in den endgültigen Stückpreisen niederschlagen.

Meines Wissens hat das niemand vorgeschlagen Rolls-Royce-Kraftfahrzeuge sollte seine Autos ähnlich kosten wie Ford Motor Company. Die unsichtbare Hand des "Marktes" sagt Rolls Royce und Ford, was ihre Fahrzeuge wert sind.

Bei der Preisgestaltung für verschreibungspflichtige Medikamente gelten andere Regeln

Ford kann (wird) Ihnen genau mitteilen, wie viel jedes Fahrzeug für die Produktion kostet, einschließlich aller Komponenten, die sie von anderen Firmen beziehen. Dies gilt jedoch nicht für verschreibungspflichtige Medikamente. Wie viel es kostet, ein neues Medikament zu entwickeln und auf den Markt zu bringen, ist eine sprichwörtliche Blackbox. Unternehmen teilen diese Zahlen nicht. Forscher des Tufts Center for the Study of Drug Development haben die Kosten auf bis zu 2.87 Milliarden US-Dollar geschätzt Nummer wurde heiß diskutiert.

Was wir zuverlässig sagen können, ist, dass es sehr teuer ist und ein Pharmaunternehmen neue Medikamente produzieren muss, um im Geschäft zu bleiben. Die von Big Pharma investierten Millionen von Forschungs- und Entwicklungskosten (F & E) haben zwei Ziele. Die erste ist, das "nächste große Ding" auf den Markt zu bringen. Die zweite ist, das allmächtige Patent dafür zu sichern.

US-amerikanische Drogenpatente halten in der Regel an 20 Jahre, aber laut der Website des Rechtsdienstes Upcounsel.com: „Aufgrund der Vielzahl von Tests, die für ein Arzneimittelpatent durchgeführt werden, melden viele größere Pharmaunternehmen mehrere Patente für dasselbe Arzneimittel an, um die 20-Jahresperiode zu verlängern und Generika-Konkurrenten von der Produktion desselben Arzneimittels abzuhalten.“ , Drogenfirmen haben 30, 40-plus Jahre Zeit, um ihre Investitionen vor jeglichem Wettbewerb zu schützen, und Marktkräfte, um die Preise zu senken, spielen keine Rolle.

Hier ist die verborgene Kosten-Pointe: Gleichzeitig versagen mehrere andere Medikamente in ihren F & E-Pipelines, was zu erheblichen Folgen führt produktspezifische Verluste . Wie kann eine arme Firma über Wasser bleiben? Ganz einfach. Bauen Sie diese Kosten und Verluste in den Preis der Erfolge ein. Das nächste, was Sie wissen, ist Insulin fast US $ 1,500 für eine 20-Milliliter-Durchstechflasche, als das gleiche Fläschchen vor 15 etwa 157 $ war.

Eigentlich ist es ein bisschen komplizierter, aber mein Punkt ist, dass die Geschäftsprinzipien die Arzneimittelpreise bestimmen, weil Arzneimittelunternehmen Unternehmen sind. Das Wohl der Gesellschaft ist nicht die zugrunde liegende Verwendung. Dies trifft am ehesten auf die USA zu, wo die Öffentlichkeit die meisten Arzneimittel nicht kauft - Privatpersonen jedoch über einen Dritten, einen Versicherer. Die Kaufkraft der Gruppe von 300 Millionen Amerikanern wird zur kommerziellen Kraft der Märkte. Die Preise steigen.

Die Kosten für Geschäfte, ähm, Behandlung

Ich hoffe, dass die meisten Menschen zustimmen würden, dass Ärzte ein gesellschaftliches Gut sind. Egal, ob es sich um einen vertrauenswürdigen Vertrauten handelt oder um einen Arzt, dessen Hände die Blutung aus Ihrer Milz chirurgisch stoppen, nachdem dieser Ruck Sie auf der Autobahn abgeschnitten hat. Wir Ärzte sind stolz darauf, für unsere Patienten da zu sein, egal was passiert, versichert oder nicht.

Gestatten Sie mir, zwei grundlegende Tatsachen zu nennen, die sich häufig sowohl dem Patienten als auch dem politischen Entscheidungsträger zu entziehen scheinen. Sie sind untrennbar miteinander verbunden, grundlegend für unseren nationalen Dialog über Gesundheitskosten und werden oft ignoriert: Ärzte gehören zu den höchsten Verdienern in Amerika, und wir verdienen unser Geld mit Patienten. Nicht aus Anlageportfolios oder Patenten. Patienten.

Wie Ford oder der Pharmakonzern Eli Lilly müssen auch Arztpraxen eine Gewinnspanne erzielen, um im Geschäft zu bleiben. Ebenso gibt es versteckte Kosten für den Verbraucher. in diesem Fall Bildung und Ausbildung. Medizinische Fakultät ist der teuerste Berufsabschluss Geld kann man in den USA kaufen Die American Association of Medical Colleges berichtet, dass die Medianverschuldung für US-amerikanische medizinische Fakultäten war $ 200,000.00 in 2018, für die 75% von uns, die unsere Ausbildung finanziert haben, anstatt bar zu bezahlen.
Unsere „F & E“ - dh jeweils vier Jahre an der Hochschule und an der medizinischen Fakultät, drei bis 11-Jahre nach der Doktorandenausbildung - fließen in unsere Gebühren ein. Sie müssen. Genau wie Ford Motors. Business 101: Die Kosten für die Geschäftsabwicklung müssen in den Preis der Ware oder Dienstleistung einbezogen werden.

Damit die politischen Entscheidungsträger die steigenden Kosten der US-Gesundheitsfürsorge, von Medikamenten über Rechnungen bis hin zu allem dazwischen, sinnvoll beeinflussen können, müssen sie sich entscheiden, ob dies eine Branche bleiben oder ein echtes soziales Gut werden soll. Wenn wir das Gesundheitswesen weiterhin als Industrie behandeln und regulieren, sollten wir weiterhin damit rechnen Überraschungsrechnungen und teure Medikamente.

Es ist nicht persönlich, es ist nur ... geschäftlich. Die Frage vor den USA lautet: Business as usual, oder werden wir damit beschäftigt sein, einen neuen Weg zu finden, um eine gesunde Gesellschaft zu erreichen? Persönlich und beruflich bevorzuge ich Letzteres.Das Gespräch

Über den Autor

Michael Williams, Associate Chief Medical Officer für klinische Integration; Assoziierter Professor für Chirurgie und Direktor des UVA-Zentrums für Gesundheitspolitik, University of Virginia

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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