Wie sich die USA Medicare für alle leisten könnten

Wie die USA Medicare für alle leisten könnten
Mehrere Demokraten, die in 2020 für die Präsidentschaft kandidieren, unterstützen eine Version von Medicare für alle. AP Foto / Andrew Harnik

Gesundheitsversorgung ist Die Priorität Nummer eins der Amerikaner, basierend auf kürzlich durchgeführten Umfragen, ist es also kein Wunder, dass es eine war brisantes Thema in der demokratischen Grundschule.

Jeder Kandidat ist einen Plan anbietenangefangen von Joe Bidens Upgrade zum Affordable Care Act bis hin zu Bernie Sanders '„Medicare for all“, das die private Krankenversicherung abschaffen würde. Sogar der Präsident schließt sich dem Zug an und enthüllte seinen eigenen Medicare-Plan.

Im oberen Preissegment würde ein umfassendes Einzahler-Gesundheitssystem einen hohen Preis haben: Ich schätze etwa 40 Billionen US-Dollar über 10 Jahre.

Es gibt jedoch einen einfacheren und kostengünstigeren Weg zum Einzahler, und er hat möglicherweise bessere Erfolgschancen: Streichen Sie einfach die Wörter "die älter als 65 sind" aus 1965 Änderungen des Sozialversicherungsgesetzes Damit wurde Medicare geschaffen, was bedeutet, dass praktisch jeder von dem bestehenden Medicare-Programm abgedeckt wird.

Ich forsche seit über vier Jahrzehnten im Gesundheitswesen. Diese Idee wäre zwar keine Einzahler-Idee, bei der die Regierung alle Gesundheitskosten übernimmt, und die privaten Versicherer würden weiterhin neben Medicare operieren. Ich glaube jedoch, dass dies eine wesentliche Verbesserung gegenüber dem derzeitigen System darstellen würde. Und es könnte sogar sein politisch möglich.

Medicare und was es sein sollte

Es war eine Idee, die Worte "über 65" aus den Medicare-Statuten zu streichen Verfechter des verstorbenen Senators Daniel Patrick Moynihan.

Moynihan, der verschiedene Funktionen in der Verwaltung von Kennedy und Johnson innehatte, war ein ursprünglicher Architekt des Krieges gegen die Armut und eine zentrale Figur in der Entwicklung der Gesundheitspolitik in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts.


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Viele ursprüngliche Medicare-Befürworter beabsichtigten es soll die Grundlage für die allgemeine Krankenversicherung sein. Ein wesentlicher Grund, warum es so gut für die Stiftung ist, besteht darin, dass es einen Finanzierungsmechanismus enthält - die von Ihnen und Ihrem Arbeitgeber bezahlte 2.9% Medicare-Lohnsteuer sowie bescheidene monatliche Prämien.

Darüber hinaus halten der begrenzte Umfang, die knappen Vorteile und die Kostenbeteiligung die Kosten niedrig. Medicare deckt nur ein etwas mehr als die Hälfte der Gesundheitsausgaben der Teilnehmer, die viele ältere Amerikaner zwingen, private Versicherung zu kaufen und bedeutende Auslagen zu bezahlen. Etwas mehr als 11 Millionen ärmere Teilnehmer vertrauen auch auf Medicaidbesonders für die Langzeitpflege.

Zum Beispiel, Medicare deckt den Krankenhausaufenthalt ab erst nachdem eine Person den 1,364-Selbstbehalt gezahlt hat und es nach 341-Tagen einen Nachzahlungsbetrag von 60 $ pro Tag gibt, der über 90 hinaus verdoppelt wird. Es deckt auch nur 80% der Kosten für Arztbesuche und die Verwendung medizinischer Geräte - allerdings erst nach einem $ 185 absetzbar und die monatliche 136-Prämie.

Dennoch bietet es einen sinnvollen Schutz gegen die potenziell lähmende Kosten von Unfall oder Krankheit.

Medicare an alle geben

In seiner reinen Form würde ein Einzahlerprogramm dazu führen, dass die Regierung jedermanns Versicherer ist und die privaten Versicherungen weitgehend ersetzt.

Das ist der Weg In Großbritannien und Kanada besteht eine Krankenversicherung. Sanders 'Plan würde diesem Rahmen folgen und ihn sogar auf die Langzeitpflege ausweiten.

Eine einfache Ausweitung von Medicare wäre mehr wie ein hybrides System, in dem das Regierungsprogramm neben privaten Versicherern existiert, wobei die Bewohner frei sind, irgendeine Kombination der beiden zu verwenden.

Einer der Gründe, warum die Gesundheitsfürsorge für Alleinzahler in den Vereinigten Staaten gescheitert ist, ist, dass sie, obwohl sie letztendlich die Kosten senken könnte, im Voraus erhebliche neue Steuern erfordern würde. Sanders Plan, wie ich bereits sagte, würde etwa $ 4 Billionen pro Jahr kosten. Aber wegen der niedrigeren Nutzenniveaus und der integrierten Einkommensströme würde eine einfache Medicare-Erweiterung wesentlich weniger kosten, vielleicht nur die Hälfte.

In 2018, dem letzten Jahr mit vollständigen Daten, fast 60 Millionen Amerikaner Medicare-Leistungen erhalten - darunter die meisten älteren Amerikaner und 9-Millionen, die behindert waren. Die Gesamtausgaben beliefen sich auf über 700 Mrd. USD in diesem Jahr oder einen Durchschnitt von $ 11,800 pro Empfänger.

Eine einfache Erweiterung würde die nichtbehinderte Population unter dem Alter 65 zu Medicare hinzufügen: 28 Millionen ohne Versicherung, 66 Mio. abgedeckt durch Medicaid oder die Kinderkrankenversicherung und 176 Millionen mit privater Versicherung. Für die Zwecke meiner BerechnungenIch gehe davon aus, dass jeder, der für Medicare in Frage kommt, das Programm nutzen würde.

Da die große Mehrheit der neuen Teilnehmer jünger und gesünder als die derzeitigen Medicare - Teilnehmer wäre, wären die Kosten pro Person viel geringer, oder etwa $ 5,527 für die einmal nicht versichert und $ 3,593 für alle anderen. Mit einem einige andere BerechnungenDer jährliche Gesamtpreis für eine Erweiterung würde sich auf rund 836 Milliarden US-Dollar belaufen.

Erhebliche Einsparungen

Was in der Debatte über die Kosten des Single-Payer oft verloren geht, ist die Tatsache, dass seine Umsetzung zu einer Vielzahl von Einsparungen führen würde, die den Steuerzahlern die Rechnung viel weniger kosten als der Preis des Aufklebers.

ich schätze Ein vollständiges Einzahlersystem würde wahrscheinlich etwa 20% der laufenden Ausgaben oder fast 700 Mrd. USD in 2019 einsparen. Eine einfache Medicare-Erweiterung - die Art, die ich hier vorschlage - würde nicht ganz so viel sparen, wäre aber immer noch von Bedeutung.

Woher würden die Ersparnisse kommen?

Um damit zu beginnen, Studien zeigen, diese medizinische Abrechnung ist in den USA teurer als in vielen Ländern.

Das US-Gesundheitssystem gibt doppelt so viel aus wie Kanada zum Beispiel, weil mehr "Zahler" bedeutet mehr Komplexität. Einsparungen durch eine einfache Medicare-Erweiterung könnten diese Verschwendung um etwa $ 89 Milliarden pro Jahr reduzieren.

Eine weitere Einsparquelle ist die Versicherungsverwaltung. Private Versicherer mehr als 20% ausgeben der Gesamtausgaben für Overhead, verglichen mit um 2% für traditionelle Medicare. Einsparungen durch die Umstellung aller auf Medicare würden sich aufgrund von Größenvorteilen, niedrigeren Gehältern für Führungskräfte und geringeren Marketingkosten auf etwa 200 Milliarden US-Dollar belaufen.

Ein dritter Weg, mit dem eine einfache Medicare-Erweiterung zu Einsparungen führen würde, ist durch Reduzierung der Fähigkeit von Krankenhausnetzwerken mit Marktmacht zu überladen private Versicherer. Medicare nutzt seine Marktmacht, um niedrigere Preise auszuhandeln, und zahlt kaum halb so hohe Preise und kann 22% weniger bezahlen für die gleichen Leistungen wie private Krankenversicherer. Wenn wir alle Medicare-Preise zahlen würden, würden wir fast 400 Milliarden US-Dollar an Krankenhauskosten einsparen.

Wenn konservative Schätzungen vorgenommen werden und davon ausgegangen wird, dass das erweiterte Medicare nur die bereits erbrachten Leistungen abdeckt, würden diese drei Bereiche 220 Mrd. USD einsparen und die Kosten auf 618 Mrd. USD senken.



Ein kleiner Schritt

Während $ 618 Milliarden immer noch wie ein hoher Preis erscheint, müssten die Steuern nicht viel erhöht werden, um dafür zu bezahlen.

Für den Anfang würden die meisten alle bezahlen Prämien bereits berechnet von Medicare. Dies würde zusätzliche Einnahmen in Höhe von 210 Mrd. USD generieren.

Darüber hinaus würde eine Medicare - Erweiterung die Notwendigkeit von zwei laufenden Versicherungssubventionen reduzieren: eine für vom Arbeitgeber bereitgestellte Versicherungspläne und ein anderer, der ACA bietet Versicherer. Dies würde etwa $ 161 Milliarden einsparen.

Dies lässt etwa $ 246 Milliarden übrig, die noch durch zusätzliche Steuern aufgebracht werden müssten. Dies könnte mit einer Erhöhung der Medicare-Steuer das wird von Ihrem Gehaltsscheck abgezogen. Die Steuer, die gleichmäßig zwischen Arbeitnehmer und Arbeitgeber aufgeteilt ist, müsste heute von 5.9% auf 2.9% angehoben werden. Dies würde für einen typischen Mitarbeiter knapp 15 USD pro Woche betragen.

Kampagnen für eine allgemeine Krankenversicherung sind in den Vereinigten Staaten gescheitert wenn sie dagegen antreten die Kosten für die Bereitstellung der Deckung. Medicare, Amerikas größter Erfolg in der fortschreitenden Gesundheitsversorgung, gerade weil es begrenzt war und eigene Finanzierungsquellen hatte.

Wir könnten von diesem Beispiel lernen. Anstatt den ganzen Weg zu einem umfassenden Single-Payer-System wie dem von Sanders bevorzugten zu gehen, könnten wir einen Schritt auf dem Weg zu einem Bruchteil der Kosten machen, indem wir Medicare einfach auf alle erweitern, die es wollen.

Dies ist eine aktualisierte Version von Artikel ursprünglich veröffentlicht am Sept. 19, 2017.Das Gespräch

Über den Autor

Gerald Friedman, Professor für Volkswirtschaftslehre, University of Massachusetts Amherst

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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