Was wir aus der Literaturgeschichte über Pandemien lernen können

Was wir aus der Literaturgeschichte über Pandemien lernen können Das Bankett im Kiefernwald, eines von mehreren Bildern, die aus Geschichten in Boccaccios Decameron stammen. Sandro Botticelli

Von Homers Ilias und Boccaccios Decameron bis zu Stephen Kings The Stand und Ling Ma's Severance haben Geschichten über Pandemien - über die Geschichte der westlichen Literatur hinweg - viel in Bezug auf Katharsis, Möglichkeiten zur Verarbeitung starker Emotionen und politische Kommentare zu bieten wie Menschen auf Krisen im Bereich der öffentlichen Gesundheit reagieren.

Die Literatur spielt eine wichtige Rolle bei der Festlegung unserer Reaktionen auf die COVID-19-Pandemie. Es lohnt sich, sich einigen dieser Texte zuzuwenden, um unsere Reaktionen besser zu verstehen und zu verstehen, wie wir Abhilfe schaffen können Rassismus, Fremdenfeindlichkeit und Fähigkeitsbewusstsein (Diskriminierung von Menschen mit Behinderungen) in den Erzählungen, die die Ausbreitung dieses Coronavirus umgeben.

Angefangen von Klassikern bis hin zu zeitgenössischen Romanen bietet diese Leseliste mit Pandemieliteratur einen ungewissen Trost und eine Anleitung für das, was als nächstes passiert.

Homers Ilias als Cambridge-Klassiker Mary Beard hat uns daran erinnertbeginnt mit einer Pest, die das griechische Lager in Troja heimgesucht hat, um die Griechen für Agamemnons Versklavung von Chryseis zu bestrafen. US-Akademiker Daniel R Blickman hat behauptet, dass das Drama von Agamemnon und Achilles 'Streit "uns nicht blind machen sollte für die Rolle der Pest, wenn es darum geht, den Ton für das Folgende festzulegen, oder, was noch wichtiger ist, ein ethisches Muster zu liefern, das im Herzen der Geschichte liegt". Mit anderen Worten, The Iliad präsentiert ein narratives Rahmenwerk der Katastrophe, das sich aus einem unüberlegten Verhalten aller beteiligten Charaktere ergibt.

Was wir aus der Literaturgeschichte über Pandemien lernen können Die westliche Literatur beginnt mit einer Pest: der Ilias. Wikimedia Commons

COVID-19 wird mit Sicherheit die Wirtschaftssysteme und fest verankerten institutionellen Prozesse durcheinander bringen, wie wir bei der Verlagerung in Richtung Fernunterricht an Universitäten auf der ganzen Welt, um nur ein Beispiel zu nennen. Diese Texte geben uns Gelegenheit, darüber nachzudenken, wie ähnliche Krisen zuvor bewältigt wurden, und darüber nachzudenken, wie wir unsere Gesellschaften in der Folgezeit gerechter strukturieren könnten.

Die Decameron (1353) von Giovanni Boccaccio spielt während des Schwarzen Todes und zeigt die entscheidende Rolle des Geschichtenerzählens in einer Zeit der Katastrophe. Zehn Menschen isolieren sich während des Schwarzen Todes zwei Wochen lang in einer Villa außerhalb von Florenz. Im Verlauf ihrer Isolation erzählen die Charaktere abwechselnd Geschichten über Moral, Liebe, Sexualpolitik, Handel und Macht.


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In dieser Novellensammlung fungiert das Geschichtenerzählen als Methode zur Diskussion sozialer Strukturen und Interaktionen in den frühesten Tagen der Renaissance. Die Geschichten bieten den Zuhörern (und den Lesern von Boccaccio) Möglichkeiten, ihren „normalen“ Alltag, der aufgrund der Epidemie unterbrochen wurde, neu zu strukturieren.

Nichtbeantwortung durch die Behörde

Die Normalität des Alltags steht auch im Mittelpunkt von Mary Shelleys Apokalypse-Roman Der letzte Mann (1826). Der Roman, der zwischen 2070 und 2100 in einem futuristischen Großbritannien spielt, wurde 2008 in einem Film gedreht und beschreibt das Leben von Lionel Verney, der nach einer verheerenden globalen Pest der „letzte Mann“ wird.

Shelleys Roman beschäftigt sich mit dem Wert der Freundschaft und endet mit Verney, der auf seinen Wanderungen von einem Schäferhund begleitet wird (eine Erinnerung daran, dass Haustiere in Krisenzeiten eine Quelle des Trostes und der Stabilität sein können). Der Roman befasst sich insbesondere mit institutionellen Reaktionen auf die Pest. Es verspottet den revolutionären Utopismus und die Kämpfe, die unter den überlebenden Gruppen ausbrechen, bevor auch diese untergehen.

Edgar Allen Poes Kurzgeschichte Die Maske des Roten Todes (1842) zeigt auch das Versagen von Autoritätspersonen, angemessen und menschlich auf eine solche Katastrophe zu reagieren. Der Rote Tod verursacht tödliche Blutungen aus den Poren. Als Reaktion darauf versammelt Prinz Prospero tausend Höflinge in einer abgelegenen, aber luxuriösen Abtei, schweißt die Tore zu und beherbergt einen Maskenball:

Die Außenwelt könnte für sich selbst sorgen. In der Zwischenzeit war es Torheit, zu trauern oder nachzudenken. Der Prinz hatte alle Vergnügungsgeräte zur Verfügung gestellt.

Poe beschreibt die prächtigen Festlichkeiten und schließt mit der unkörperlichen Ankunft des Roten Todes als menschenähnlicher Gast am Ball. Die personifizierte Pest nimmt dem Prinzen das Leben und dann die seiner Höflinge:

Und einer nach dem anderen ließ die Nachtschwärmer in die blutbefleckten Hallen ihres Festes fallen und starb in der verzweifelten Haltung seines Sturzes.

Moderne und zeitgenössische Literatur

Im 20. Jahrhundert machten Albert Camus 'The Plague (1942) und Stephen Kings The Stand (1978) die Leser auf die sozialen Auswirkungen pestähnlicher Pandemien aufmerksam - insbesondere auf die Isolation und das Versagen des Staates, die Krankheit entweder einzudämmen oder die Krankheit zu mildern folgende Panik. Die Selbstisolation in Camus 'Roman schafft ein besorgtes Bewusstsein für den Wert menschlicher Kontakte und Beziehungen bei den Bürgern der von der Pest heimgesuchten algerischen Stadt Oran:

Diese drastische, klare Entbehrung und unsere völlige Unkenntnis darüber, was die Zukunft für uns bereithielt, hatten uns überrascht. Wir waren nicht in der Lage, gegen die stumme Anziehungskraft von Präsenzen zu reagieren, die uns den ganzen Tag verfolgten.

In King's The Stand tritt ein biotechnologisch hergestellter Superflu namens „Project Blue“ aus einer amerikanischen Militärbasis aus. Pandemonium folgt. King erklärte kürzlich auf Twitter, dass COVID-19 sicherlich nicht so schwerwiegend ist wie seine fiktive Pandemie, und forderte die Öffentlichkeit auf, angemessene Vorsichtsmaßnahmen zu treffen.

Ebenso in seinem 2016 Roman FieberDer südafrikanische Autor Deon Meyer beschreibt den apokalyptischen Fallout eines mit Waffen versehenen, biotechnologisch hergestellten Virus, der dazu führt, dass Enklaven von Überlebenden sich gegenseitig belagern, um Ressourcen zu erhalten.

In Abfindung (2018)Ling Ma bietet eine zeitgemäße Interpretation des Zombieromanes, da das fiktive „Shen-Fieber“ Menschen sich wiederholende Automaten bis zu ihrem Tod wiedergibt. In einer dünn verhüllten Metapher für das kapitalistische Zahnrad der Maschine driftet die Protagonistin Candace täglich zu ihrem Arbeitsplatz in einem zukünftigen New York, das langsam auseinander fällt. Sie schließt sich schließlich einer Überlebensgruppe an und passt sich kulturell und moralisch ihren gewalttätigen Einstellungen gegenüber den Zombies an Rezensent Jiayang Fang schlägt vor.

Für einige ist das Ende bereits gekommen

Bedenken Sie auch, dass „indigene Futurismen“ - ein Begriff, der vom Theoretiker der Kultur- und Rassenforschung der First Nations geprägt wurde Grace L Dillon sich auf spekulative Fiktionen von indigenen Völkern und Schriftstellern wie NK Jemisins Broken Earth-Serie, Claire G. Colemans Terra Nullius, und Carmen Maria Machados Kurzgeschichteninventar - haben den Kolonialismus und die von den Kolonisatoren verbreiteten Krankheiten längst als Quelle dessen behandelt, was derzeit als anhaltende Apokalypse erlebt wird. Für viele Menschen an ehemals kolonisierten Orten ist die Apokalypse bereits eingetreten - Pandemien (sowohl wörtlich als auch metaphorisch) haben ihre Bevölkerung bereits ausgelöscht.

Die Katharsis, die einige der oben genannten Texte bieten können, wird durch die Realität der Pandemie- und Apokalypsezustände beunruhigt, die in vielen Fiktionen von indigenen Völkern dargestellt werden. Wenn wir unsere eigenen wahrscheinlich bevorstehenden Perioden der Selbstisolation nutzen würden, um alternative soziale Strukturen zu theoretisieren, um uns gegenseitig Geschichten darüber zu erzählen, wie wir leben, welche Geschichten könnten wir erzählen?Das Gespräch

Über den Autor

Chelsea Haith, DPhil-Kandidatin für zeitgenössische englische Literatur, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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