Die Gefahren eines gerade genug, just in time Nahrungsmittelsystems

Die Gefahren eines "Just Enough, Just In Time" -Nahrungssystems
Ein ganzer Abschnitt mit Fleisch und Geflügel bleibt leer, nachdem in Panik geratene Käufer am 14. März 2020 in einem Lebensmittelgeschäft in Burbank, Kalifornien, aus Angst vor dem Coronavirus durchgefegt wurden. (AP Foto / Richard Vogel)

Toilettenpapiermangel, Profitieren vom Händedesinfektionsmittel und leere Regale in Lebensmittelgeschäften.

Dank COVID-19 bereiten sich die Regierungen in den meisten Industrienationen auf den Mangel an Lebensnotwendigkeiten vor. Wenn sie versagen, Unruhen über Lebensmittel können unvermeidlich sein. Einige fragen sich, ob wir angemessen auf COVID-19 reagieren, und es ist klar, dass die jüngsten Ereignisse einen grundlegenden Fehler in den globalen Systemen aufdecken, die uns unser tägliches Brot bringen.

Wir leben in einem wundersamen Zeitalter, in dem globale Lieferketten Landwirte und Verbraucher nach den Grundsätzen von „gerade rechtzeitig. ” Seit Jahren arbeiten Unternehmen hart daran, die Lagerbestände niedrig zu halten und die Lieferungen so zu planen, dass Angebot und Nachfrage mit höchster Genauigkeit in Einklang gebracht werden.

In vielerlei Hinsicht ist dieses System ein Wunder. Billiges Essen ist ein Ergebnis. Und wenn es in einem Teil der Lieferkette ein Problem gibt, ist das globale System gut darin, Alternativen zu finden. (Mangos aus Asien sind schlecht geworden? Probieren Sie die Mangos aus Mittelamerika!)

Aber mit dieser Fülle - und Bequemlichkeit - sind versteckte Kosten verbunden, die COVID-19 aufgedeckt hat: ein Verlust an Widerstandsfähigkeit. Unser globales Nahrungsmittelsystem hängt von den Ranken des internationalen Handels ab, um die Welt in ein immer komplexeres System von Käufern, Verkäufern, Verarbeitern und Einzelhändlern zu hüllen, die alle motiviert sind, die Kosten niedrig zu halten und den Betrieb schlanker zu gestalten.

Belastbarkeit aufbauen

Wenn also das Supply-Chain-System selbst in Frage gestellt wird - wie es jetzt COVID-19 zu verdanken ist -, drohen die Räder vom sprichwörtlichen Apfelkarren zu fallen. COVID-19 zeigt, dass wir aufwachen und erkennen müssen, dass wir, wenn wir wirklich belastbar sein wollen, mehr Redundanzen, Puffer und Firewalls in die Systeme einbauen müssen, von denen wir lebenslang abhängig sind.

In der Praxis bedeutet dies, dass wir behalten sollten größere Lagerbestände und Förderung eines größeren Maßes an regionaler Selbstversorgung.


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Diese Maßnahmen tragen dazu bei, dass unsere Gemeinden nicht in Panik geraten, wenn die Imbisswagen anhalten.

Die Gefahren eines "Just Enough, Just In Time" -Nahrungssystems Ein LKW wird mit Containern voller Äpfel beladen, die für den Markt bereit sind. (Shutterstock)

Obwohl dies vernünftig klingt, stehen hohe Lagerbestände und eine größere regionale Selbstversorgung in der Tat im Widerspruch zu dem Ansatz „gerade genug, gerade noch rechtzeitig“, der den größten Teil unserer Wirtschaft antreibt, obwohl niemand vorschlägt, dass wir vollständig selbstständig sein müssen -ausreichend der ganzen Zeit.

Nehmen Sie die Systeme, die Mais, Weizen und Reis produzieren und verteilen, die den größten Teil der Kalorien der Menschheit befeuern. Das jüngster Bericht der Vereinten Nationen über das globale Getreidesystem enthält einige schlechte Nachrichten. Letztes Jahr hat die Welt mehr Getreide gegessen, als sie im Laufe des Jahres produziert hat, und unsere Verschleppungsbestände (definiert als die Menge an Nahrungsmitteln, die wir Ende des Jahres weltweit haben, um uns bis zur nächsten Ernte durchzuhalten) gehen zurück .

Die gute Nachricht ist, dass dieser Rückgang nach einer Reihe guter Jahre eintritt, in denen die Landwirte eine monumentale Ernte nach der anderen lieferten. Unsere Verschleppungsbestände haben also letztes Jahr in einem recht guten Zustand begonnen, und dies bedeutet, dass wir derzeit etwa vier Monate Lebensmittel gelagert haben. Bei diesen Lagerbeständen gibt es jedoch einen Abwärtstrend, und dies ist besorgniserregend.

Der Klimawandel ist eine Herausforderung

Aber was ist, wenn Mutter Natur dieses Jahr nicht gut mit uns spielt?

Schließlich erschwert der Klimawandel die Produktion von Lebensmitteln. Was ist, wenn wir in Europa und Asien wie 2010 bis 2011 einer großen Dürre ausgesetzt sind? Oder eine andere große Dürre im Mittleren Westen, ähnlich wie in den Jahren 2012 und 2013? Und was ist, wenn COVID-19 bis zum Sommer nicht verschwindet?

Wenn eines dieser Dinge passiert, haben wir möglicherweise nicht die Puffer, um uns selbst zu schützen. Und es wird kein Toilettenpapier und Händedesinfektionsmittel sein, über das wir uns Sorgen machen müssen. Es könnte Weizen, Reis und Mais sein.

Die Gefahren eines "Just Enough, Just In Time" -Nahrungssystems Weizen wird im Juni 2018 auf einem Feld in Kansas geerntet. DIE KANADISCHE PRESSE / AP / Charlie Riedel

Heutzutage ist es allgemein bekannt, dass die durchschnittliche Stadt in Nordamerika drei Tage lang frische Lebensmittel liefert (getrocknete, konservierte und andere konservierte Lebensmittel halten etwas länger). Dies bedeutet nach Ansicht einiger, dass wir alle immer nur sind "Neun Mahlzeiten aus der Anarchie." Glücklicherweise haben nordamerikanische Lebensmittelgeschäfte ausgefeilte Lieferketten, so dass niemand ernsthaft darauf hinweist, dass der panische Einkauf der letzten Tage, in denen die Regale geleert wurden, anhalten wird. Dennoch sind die Systeme, auf die wir angewiesen sind, in vielerlei Hinsicht fragil und von Natur aus anfällig.

Höchstwahrscheinlich wird COVID-19 bestehen und die meisten von uns werden nur durch Lohnausfälle und Störungen im Zusammenhang mit abgesagten Kursen, Reisen und Versammlungen wirtschaftliche Rückschläge erleiden. In der Folge ist es jedoch wichtig zu fragen, ob wir als Gesellschaft dies als einen Moment betrachten werden, um etwas über die Fragilität der modernen Welt zu lernen.

Werden wir gemeinsam daran arbeiten, Resilienz neben Effizienz als Haupttreiber für die Systeme, auf die wir uns jeden Tag verlassen, um uns selbst zu ernähren?Das Gespräch

Über den Autor

Evan Fraser, Professor, Direktor des Arrell Food Institute und Tier 1 Canada Research Chair für globale Ernährungssicherheit, Universität von Guelph

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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