Wie man den wachsenden Gelegenheits-Abstand gegenüberstellt, der amerikanischen Kindern gegenüberstellt

Die wachsende Gelegenheit Gap Mit Blick auf amerikanische Kinder

In seltenen Fällen Rahmen ein Buch ein Problem so stark, dass sie die Bedingungen für alle künftigen Debatte setzt.

Robert Putnam Unsere Kinder: Der amerikanische Traum in der Krise Dies könnte gerade für die wachsende Kluft zwischen Amerikas Reich und Arm tun.

Ich war Mitglied des Forschungsteams von Putnam für Unsere Kinder während meines Studiums an der Harvard Kennedy School, wo Putnam Professor für öffentliche Ordnung ist - so kann ich einige Einblicke in die Forschung zur Verfügung stellen, und erklären, warum das Team über seine Auswirkungen optimistisch.

Unsere Kinder ist aus zwei sehr unterschiedlichen Forschungsbereichen gewebt: teils harte Datenverarbeitung, teils Ethnographie.

Ein Teil des Teams analysierte immense longitudinale Datensätze, um neue Erkenntnisse zu gewinnen, und synthetisierte diese dann mit der vorhandenen Forschung. Ein anderer Teil des Teams reiste durch das Land, um diese Daten durch detaillierte und oft beunruhigende Berichte aus erster Hand über das Leben von Lola, Sofia, Elijah und einem weiteren Dutzend Kinder Amerikas lebendig zu machen.

Was die Forschung zeigt, ist ein Land in zwei geteilt wird. Kinder in reichen Familien haben Zugang zu mehr Möglichkeiten als je zuvor, während die Kinder in Arbeiterfamilien durch die Montage Barrieren vereitelt werden.

Putnams Hoffnung ist es, die Gelegenheit zu nutzen, die Kernfrage der Präsidentschaftswahl von 2016 zu lösen, und er hat die Stars darauf ausgerichtet, dies zu erreichen.


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Unsere Treffen begannen manchmal damit, dass Putnam eine hypothetische Vorstellung einführte: Wenn er am Freitag ein Treffen mit Jeb Bush geplant hatte, welche zwei oder drei Botschaften würden wir vermitteln wollen, und wie würden wir das machen?

Putnam hat in der Tat seit dem Treffen mit Präsident Barack Obama (einem ehemaligen Teilnehmer in Putnams Saguaro Seminar), Hillary Clintons Team, der Kongressabgeordnete Paul Ryan und der aktuellen republikanischen Vorreiter für 2016, Jeb Bush.

Obama hat seither Einkommensungleichheit und soziale Mobilität bei der Top seiner Agenda, und Bush hat die Möglichkeit Lücke genannt "Die definierende Herausforderung unserer Zeit."

Der Zweck Unsere Kinder ist, diese Debatte im ganzen Land in vollem Gange zu setzen. David Gergen, ein ehemaliger Berater von vier US-Präsidenten, darunter Obama, hat das "wegweisende" Buch als a bezeichnet muss lesen sowohl für das Weiße Haus als auch für die breite Öffentlichkeit.

Chancenungleichheit: A 'Purple' Problem

Ungleichheit der Möglichkeiten nennt Putnam gerne ein "purpurfarbenes" Problem: Es überschreitet die politische Kluft zwischen roten und blauen Staaten. Rund 95% der Amerikaner stimmen zu, dass "jeder in Amerika die gleichen Chancen haben sollte, weiterzukommen".

Dies ist vielleicht nicht überraschend. Chancengleichheit ist der Eckpfeiler des American Dream, definiert von 20th Jahrhundert Historiker James Truslow Adams als:

[a] soziale Ordnung, in der jeder Mann und jede Frau in der Lage sein wird, zu der vollen Größe zu gelangen, von der sie von Natur aus fähig sind ... ungeachtet der zufälligen Umstände der Geburt oder Position.

Welche Wahrheit auch immer dieser Traum einst hielt, die Daten sind unbestreitbar. Es ist allgemein anerkannt, dass die soziale Mobilität in den USA jetzt zu den niedrigste in der OECD.

Was Unsere Kinder fügt hinzu, dass diese düsteren sozialen Mobilitätsdaten die Spitze des Eisbergs sind.

Das Schlimmste steht noch bevor: Soziale Mobilität "scheint in den kommenden Jahren zu stürzen und den amerikanischen Traum zu erschüttern".

Rückspiegel fahren

Putnam hat lange argumentiert, dass soziale Mobilität Maßnahmen stellen nur eine "Rückspiegel" auf das Problem nehmen.

Dies liegt daran, dass Standardmaße den Übergang der sozialen Schicht von den Eltern zu ihren Kindern beurteilen. Logischerweise können wir dies erst berechnen, wenn die Kinder ihre 30 und 40 eingegeben und ihr volles Verdienstpotenzial gezeigt haben.

Dies bedeutet, dass die heutigen Daten zur sozialen Mobilität ein Indikator für den Rückstand sind, der uns nur darüber Aufschluss gibt, was in den Kinderjahren 30 bis 40 vor Jahren passiert ist.

Um aus dem Fenster zu schauen und zu sehen, wo Amerika jetzt ist - und wohin es als nächstes geht - müssen wir die prägenden Einflüsse, die junge Menschen heute prägen, genau betrachten.

Ärger voraus

Unsere Kinder beginnt mit einer Reise nach Putnams Heimatort Port Clinton, Ohio, wo er das Gymnasium in der Klasse '59' abschloss. Diese Stadt ist der Ursprung des Titels des Buches: Die Einwohner von Port Clinton nannten alle Kinder der Gemeinde „unsere Kinder“.

Das Forschungsteam fand heraus, dass die meisten von Putnams Klassenkameraden, egal ob sie reich oder arm waren, ein besseres Leben genossen als ihre Eltern. Wenn wir den Einfluss der Rasse beiseite legen, hat die soziale Klasse nur einen bescheidenen Einfluss auf das Leben von Putnams Generation.

Doch die folgten Wege von seiner Generation Kinder - und deren Kinder - waren krass auseinander.

Diese Wege werden durch Interviews mit jungen Menschen im ganzen Land beleuchtet. Sie waren Offenbarungs auch für das Forschungsteam. Junge Menschen, die in der Nähe von einander leben, aber wer auf entgegengesetzten Seiten der Klassenspaltung sitzen, Erfahrung völlig verschiedenen Welten.

Die statistischen Daten zeigen, dass diese individuellen Geschichten repräsentativ für das Leben von Millionen sind:

  • Die stabile Kernfamilie ist so stark wie eh und je für reiche Familien, während eine unglaubliche 70% der armen Kinder leben in Familien mit einem Elternteil - ab nur 20% in den 1960s.

  • Mehr als die Hälfte der amerikanischen Familien in der Nachbarschaft leben Klasse getrennt, in Schulen in niedriger Qualität hochwertige Schulen und arme Kinder reichen Kinder Clustering.

  • Die meisten Amerikaner treffen sich und heiraten in ihrer Klasse. Reiche Kinder enden mit zwei gut verdienenden Ernährern und einem mächtigen Netzwerk, auf das sie zurückgreifen können, während arme Kinder bei einem alleinerziehenden Elternteil mit geringem Einkommen leben und sich oft in fürsorglichen Rollen befinden.

  • Während sich die außerschulischen "Bereicherungsausgaben" der Eltern für die besten 10% der Kinder seit 1970 auf fast $ 7,000 pro Jahr verdoppelt haben, erhalten die unteren 10% -Kinder immer noch nur $ 750.

  • Die Lücke in der Grund- und Mittelschulleistung zwischen Kindern aus armen und reichen Familien wurde von 30-40% in den letzten Jahren stark gewachsen 25.

  • College-Teilnahme ist jetzt klassenbasiert statt leistungsorientiert. Ein Kind hat am ehesten einen Hochschulabschluss, wenn es nicht so schlau oder fleißig ist (unteres Drittel der Testergebnisse), aber reich sind, als wenn es klug und fleißig ist (oberstes Drittel der Testergebnisse) ) aber sind arm.

Jede dieser Maßnahmen ist mit zukünftigen Erträgen verbunden. Aus diesem Grund wird die soziale Mobilität zusammenbrechen: Die Kinder mit niedrigem Einkommen stehen heute vor einer Flut von Entwicklungsbarrieren, deren Auswirkungen sich in den nächsten Jahrzehnten auswirken werden.

Die langfristigen Kosten der Opportunitätslücke werden voraussichtlich immens sein und zu Verlusten bei der Arbeitsproduktivität, erhöhter Kriminalität und Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit führen.

Georgetown University Ökonom Harry Holzer und sein Team schätzen das heute insgesamt kosten von Armut ist mindestens $ 500 Milliarde pro Jahr. Ob Unsere Kinder ist richtig, diese Kosten werden weiter nach oben steigen.

Die Herausforderung annehmen

Die steigende Einkommensungleichheit ist eine Hauptursache für die wachsende Opportunitätslücke.

Die Forschung des Teams legt nahe, dass das wichtigste Rezept darin besteht, das Einkommen der Arbeiterklasse wiederherzustellen. Selbst kleine Einkommenszuwächse scheinen erhebliche positive Auswirkungen auf die Chancenindikatoren zu haben, von der Stabilität der Ehe bis hin zu den SAT-Werten.

Die nächste vielversprechende Intervention ist die frühkindliche Bildung, die mit einer attraktiven Rendite auf die schulischen Leistungen, kriminelle positive Auswirkungen haben Verhalten und Lebenseinkommen, gezeigt wurde.

Andere Hebel schließen soziale Normen ein, z. B. die Verlagerung des Stigmas von nicht gekannter Elternschaft zu ungeplanter Elternschaft; Senkung der Inhaftierungsraten durch sanftere Verurteilung für gewaltfreie Straftaten, wie zum Beispiel viele, die mit dem Krieg gegen Drogen in Verbindung stehen; Ersetzen gescheiterter Gemeinschaftsbeziehungen durch formelle Mentoring- und Coaching-Programme für Kinder und ihre Eltern.

Mit niedrigem Einkommen Kinder Gesicht Myriade Nachteile und diese Forderung nach einer ebenso vielfältigen Reihe von Antworten. Doch die wichtigste Botschaft ist klar.

Das Einkommen der Amerikaner muss wieder angeglichen werden.

Das GesprächDieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch
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Über den Autor

Finighan RubenReuben Finighan ist Senior Research Officer am Melbourne Institute und Fellow des ARC Life Course Centre of Excellence an der University of Melbourne. Zuvor arbeitete er als Teil des Forschungsteams von Robert Putnam, in dem er Chancenungleichheit studierte. Co-Autor eines wichtigen innovationspolitischen Berichts mit Lord Stern für den Chief Scientist des Vereinigten Königreichs.

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