Food Stamps sind doppelt wert auf diesen Michigan Farmers Markets

Fair Food Network Foto von Chuk Nowak für Fair Food Network.Fair Food Network Foto von Chuk Nowak für Fair Food Network.

Vicki Zilke ist eine Farmerin in Ypsilanti, Michigan, mit der Bevölkerung 20,000, wo mehr als ein Viertel der Einwohner unter der Armutsgrenze lebt. Jede Woche verkauft sie ihr Gemüse am Downtown Ypsilanti Farmers Market, einer von zwei in der Stadt. Fast 40 Prozent der Käufer in beiden Hubs sind in irgendeiner Form von Nahrungsmittelhilfe-Finanzierung von der Regierung.

Die beiden Bauernmärkte haben in 2006 erstmals Zahlungen über Nahrungsmittelhilfeprogramme akzeptiert. Aber in diesem Jahr erhielten sie nur $ 378 aus dem Programm.

Es ist ein Weg für Familien mit begrenztem Einkommen, sich an der Bewegung für lokale Produktion und Konsum zu beteiligen.

Aber in 2010, ein Anreizprogramm namens Double Up Food Bucks erweitert von Detroit zu Ypsilanti. Das Programm entspricht dem Dollar-für-Dollar-Geld (früher bekannt als "Lebensmittelmarken"), wenn die Leute es auf Bauernmärkten ausgeben. Das bedeutet, dass die Einkäufer bis zu $ ​​20 für Ausgaben für Obst und Gemüse verdoppeln können. Von 2014 Kunden gaben mehr als $ 39,000 aus in diesen Märkten durch anfängliche SNAP-Dollar kombiniert mit Double Up's Ergänzung.

Anstatt also eine Kundenbasis mit $ 20 von SNAP Geld ausgeben, Bauern wie Zilke hatte einen Kundenstamm mit $ 40 zu verbringen. "Ich habe mehr Geld zu verdienen, ich mein Geschäft zu erweitern, und dann kann ich mehr Leute einstellen", sagte Zilke. "Wenn ich mehr Leute einstellen, ich verbessern dann die untere Linie meiner Gemeinde. Es ist eine sich allmählich ausbreitende Wirkung. "

Aus diesem Grund stellt das USDA $ 31 Millionen an Zuschüssen zur Finanzierung von Organisationen im ganzen Land zur Verfügung, die wie Double Up Food Bucks SNAP-Anreize bieten. Die Zuschüsse wurden im März 31 angekündigt und wurden im Rahmen des Food Insecurity Nutrition Incentive Programms im letztjährigen Farm Bill genehmigt. Double Up Food Bucks erhalten $ 5.1 Millionen und werden vollständig durch private Spenden ergänzt.

Verdoppeln Sie Nahrungsmittelböcke

"Die Tatsache, dass wir dieses nationale Finanzierungsprogramm jetzt vom USDA sehen, ist wirklich ein Beweis für den Gesetzgebungsprozess ...", sagte Oran Hesterman, CEO und Präsident von Fair-Food-Netzwerk, die Organisation hinter Double Up Food Bucks. "Es ist ein Lichtblick in der Welt der nachhaltigen Ernährung und des gesunden Lebensmittelzugangs."

So funktioniert das Programm: Die Leute bringen ihre SNAP-Karten, die wie eine Debitkarte funktionieren, zum lokalen Bauernmarkt. Sie sagen dem Marktmanager, wie viel er ausgeben möchte - sagen wir $ 5 - und dann erhalten sie Token für diesen Betrag - plus $ 5 mehr in Double Up Bucks. Sie können bis zu $ ​​20 verdoppeln, was bedeutet, dass Kunden zusätzliche Nahrungsmittel mit nach Hause nehmen und Landwirte mehr Einnahmen erzielen. Dies ermöglicht es den Käufern, ihre Nahrungsmittelbudgets zu verlängern und nahrhafte Optionen zu integrieren, die sie sonst möglicherweise nicht in ihrer Ernährung finden.


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Sie hält auch Geld in der lokalen Wirtschaft im Umlauf und unterstützt Bauern, die wie Zilke wiederum Arbeitsplätze schaffen können. In der Tat, SNAP Umsatz in Michigan Bauernmärkte ging von fast $ 300,000 in 2009 zu mehr als $ 1.2 Millionen in 2013. Durch die Arbeit auf verschiedenen Ebenen des Lebensmittelsystems - mit Herstellern, Händlern und Verbrauchern - nähern sich SNAP-Anreize ganzheitlich den Problemen an.

Double Up begann als Pilotprojekt der Messe Food Network, eine nationale Organisation, die Zugang zu gesunden Lebensmitteln zu verbessern, arbeitet. Es begann in 2009 auf Bauernmärkten Detroit und ist auf mehr als 150 Standorten im ganzen Bundesstaat gewachsen. Hesterman sagten, sie hoffen, dass SNAP Benutzer verdoppeln ihr Geld, indem sie, wenn sie es auf Bauernmärkten verbringen, wäre es günstiger für sie gesunde Lebensmittel zu essen, und sie würden weniger geneigt sein, verarbeitete Lebensmittel zu kaufen.

Messe Essen Netzwerk2Fair Food Network Foto von Chuk Nowak für Fair Food Network.

Hesterman arbeitete an anderen SNAP-Anreizprogrammen im ganzen Land und sah, wie effektiv sie Menschen auf Bauernmärkte bringen konnten. Bundesweit erhalten mehr als 46 Millionen Amerikaner - fast die Hälfte von ihnen Kinder - derzeit Leistungen, um den Zugang zu Nahrungsmitteln zu verbessern. Gesundes Essen zu finden, kann für Empfänger, die in Nahrungswüsten leben, besonders schwierig sein.

"Ich habe mehr Geld zu verdienen, ich mein Geschäft zu erweitern, und dann kann ich mehr Leute einstellen. Wenn ich mehr Leute einstellen, verbessere ich dann in der unteren Zeile von meiner Gemeinde. Es ist eine sich allmählich ausbreitende Wirkung. "

Er sagte, dass Detroit zu Beginn des Programms eine der schlimmsten Nahrungswüsten des Landes war und dass mehr als ein 30-Prozent der Bevölkerung Nahrungsmittelhilfe erhielt. Es gab kein einziges SNAP-Anreizprogramm im Bundesstaat.

Aber Detroit hat auch Eastern Market, den größten und ältesten ununterbrochen funktionierenden Bauernmarkt in Amerika. "Ich sah alle diese Funktionen an Ort und Stelle", sagte Hesterman. "Wirklich Zutaten für das, was ich dachte, wäre ein wirklich erfolgreiches SNAP-Anreizprogramm."

Während sich die Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln in Detroit verbessert hat, hat sich das Double-Up-Programm erfolgreich auf Märkte und Farmen im gesamten Bundesstaat ausgebreitet. Hesterman schreibt dies zum Teil der steigenden Nachfrage nach lokalen Lebensmitteln zu. Es ist ein Weg für Familien mit begrenztem Einkommen, die Bewegung für lokale Produktion und Konsum zu unterstützen und daran teilzunehmen, sagte er.

Gordie Moeller ist eine pensionierte Sozialarbeiterin und Aktivistin. Er arbeitet in den acht Counties um Grand Rapids, Michigan, und versucht, die Bauern dazu zu bringen, von reinen Bargeldtransaktionen zu SNAP-Vorteilen überzugehen, wofür sie normalerweise nicht die Technologie haben. Er war bewegt, dies zu tun, als er herausfand, dass von den Millionen von Dollars, die in die Nahrungsmittelhilfe kommen, nur ein kleiner Teil an Bauern und Bauernmärkte geht. Der Rest geht hauptsächlich an Supermärkte.

"Ich sage ihnen [Bauern], Muskegon County bekommt $ 63 Millionen pro Jahr in Essensmarken", sagte Moeller. "Im Moment bekommst du nichts - es geht alles nach Walmart."

Ein Teil des Problems besteht darin, dass Landwirte nicht bereit sind, SNAP zu akzeptieren. Ein anderer Teil ist, dass viele Leute ihre Optionen nicht kennen.

Um das zu verbreiten, geht Moeller in die von SNAP-Nutzern frequentierten Food Pantries und informiert Arbeiter und Shopper über das Programm. Er sagte, wenn die Käufer in die Speisekammer kommen, sagen sie oft, dass sie gerne Dinge wie Erdbeeren essen würden, aber sie sich nicht leisten können. Pantry Arbeiter informieren sie dann, dass sie einen Teil ihres Geldes für frisches Essen auf dem Bauernmarkt ausgeben können.

Sobald die Angestellten das Double-Up-Programm verstanden haben, können sie den SNAP-Nutzern helfen, zu lernen, wie sie ihr Geld in Lebensmitteln verdoppeln können. Laut Moeller sind die Ergebnisse es wert. "So haben wir in einer Woche neue Familien von 49 bekommen, um auf den Bauernmarkt zu gehen", sagte er.

Jetzt, mit der Unterstützung des USDA, sagte Hesterman er hofft, dass Programme wie Michigan, um mehr Staaten bewegen, und mehr Standorten. Die nächsten Schritte für das Programm beinhalten die Gewährung Geld mit Bewusstsein zu verbreiten und die Double Up-Dollar an Lebensmittelgeschäften akzeptiert bekommen so Käufer Zugang zu frischem, Michigan angebaute Lebensmittel das ganze Jahr über haben.

"Wir brauchen Lösungen, die gleichzeitig auf verschiedene Facetten eines Problems einwirken", sagte er. "Diese Art von Anreiz macht das."

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

haxhadourian arazÜber den Autor

Araz Hachadourian ist Online-Redakteur und Absolvent der San Francisco State University mit einem Master-Abschluss in Philosophie.

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