Selbst für die reiche Einkommensungleichheit ist ein Gesundheitsrisiko

Selbst für die reiche Einkommensungleichheit ist ein Gesundheitsrisiko

Ein Forscher aus dem Bereich der öffentlichen Gesundheit erklärt, warum die Lebenserwartung in den Vereinigten Staaten sinkt und dies mit der steigenden Einkommensungleichheit zusammenhängt.

Reichtum in den Vereinigten Staaten kann viele Dinge kaufen: Bildung, Häuser, Ferien. Es kann sogar die besten Ärzte und Diät kaufen, aber es kann keine Gesundheit kaufen. Warum nicht?

Fragen Sie Stephen Bezruchka, einen Forscher für öffentliche Gesundheit an der Universität von Washington. Während er nepalesische Ärzte und Studenten in 1991 ausbildete, stolperte er über Forschungsergebnisse, die einen beunruhigenden Trend bei den US-Gesundheitsindikatoren enthüllten: Die Lebenserwartung fiel hinter anderen entwickelten Ländern zurück, während die Sterblichkeitsrate an ihnen vorbei stieg. Er fragte sich warum.

Nachdem er eine medizinische Laufbahn begonnen hatte, um die öffentliche Gesundheit zu studieren, war er schockiert zu erfahren, dass Menschen in wirtschaftlich ungleicheren Gesellschaften ein kürzeres Leben führen. Was erschreckend war, war, dass dies auch für die Reichen galt. In den Vereinigten Staaten sterben die wohlhabenderen Personen mit einer höheren Rate (912.2 pro 100,000) in Ländern mit höherer Einkommensungleichheit als die Ärmsten (883.3 pro 100,000) in Ländern mit geringerer Einkommensungleichheit. Mehr als 170-Studien unterstützen diese Ergebnisse.

Forscher wissen nicht warum, aber sie haben Theorien. Manche sagen, dass mehr Menschen in ungleichen Gesellschaften nicht kaufen können, was sie brauchen, um gesund zu bleiben. Das ist die materialistische Perspektive. Bezruchka vertritt die psychosoziale Theorie, die davon ausgeht, dass Menschen stärker von gesellschaftlichen Erwartungen als von ihren eigenen Bedürfnissen beeinflusst werden. In den Vereinigten Staaten wird von Einzelpersonen erwartet, dass sie die Extra-Meile gehen, um die Verantwortung zu erfüllen - reich oder arm. Worum geht es zwangsläufig? Stress.

Gesundheitsfunktionen auf der Makroebene können nur verbessert werden, wenn strukturelle Probleme angegangen und Lösungen angeboten werden. Das schließt frühe Lebensprogramme ein. Bezruchka arbeitet nun mit Washington Physicians for Social Responsibility zusammen, um eine bezahlte Familienurlaubsaktion zu unterstützen, da die ersten tausend Tage eines Babys zu den kritischsten gehören.

"Etwa die Hälfte unserer Gesundheit als Erwachsene heute irgendwann zwischen Empfängnis bestimmt wird und bevor Sie in die Schule gehen", erklärte Bezruchka. "Hillary Clinton verwendete den Begriff" die ersten tausend Tagen ", und das ist eine Art eines Etiketts für neun Monate in utero und die ersten zwei Jahre später."


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Die Vereinigten Staaten brauchen viel mehr als tausend Tage, um den Rest der entwickelten Welt zu erreichen. Es würde tatsächlich mindestens eine Generation brauchen, vielleicht zwei. Bis dahin werden Reiche und Arme gleichermaßen unter den Auswirkungen der Einkommensungleichheit leiden. Aber der Aufholprozess beginnt mit Veränderung. Frag einfach Bezruchka.

Über den Autor

Yessenia Funes schrieb diesen Artikel für Wie man eine Kultur der guten Gesundheit verursacht, die Winter 2016 Ausgabe von JA! Zeitschrift. Sie ist stellvertretende Redakteurin bei YES! Zeitschrift. Sie stammt aus New York und beschäftigt sich mit Ungleichheit, Armut und Klimagerechtigkeit. Folge ihr auf Twitter @yessfun.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift


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