Was zerstört die amerikanische Mittelschicht?

Was tötet die amerikanische Mittelschicht?

Eine neue Studie von das Pew Research Center In der letzten Woche gab es eine Reihe von Schlagzeilen über "den sterbenden Mittelstand". Aber das Wort "Sterben" könnte angemessener sein, wenn wir die bedauerlichen, aber unvermeidlichen Auswirkungen der Naturkräfte bei der Arbeit beobachten würden. Waren nicht. Wir sehen die Früchte bewussten Handelns - und manchmal bewusster Untätigkeit - auf höchster Machtstufe.

Die große amerikanische Mitte war nie groß genug, auch nicht auf ihrer Höhe. Es hat immer zu viele Menschen ausgeschlossen - manchmal beschämend, nur wegen ihrer Hautfarbe. Und anstatt jetzt zu wachsen und integrativer zu werden, verblasst es stattdessen.

Es ist wahr, dass der Mittelstand stirbt, aber nicht aus natürlichen Ursachen. Es wird getötet. Was - und wer? - ist für seinen langsamen Tod verantwortlich?

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Es ist wichtig zu verstehen, wie dramatisch dieser Rückgang war. Die Pew-Studie ergab, dass die Größe der Mittelklasse zwischen 2000 und 2014 in nahezu allen Landesteilen gesunken ist. Neun von zehn Ballungsräumen zeigten einen Rückgang in den Haushalten der Mittelklasse.

In einem verwandte StudiePew fand auch heraus, dass das Medianeinkommen für Haushalte der Mittelschicht zwischen 5 und 2000 um fast 2014 fiel. Ihr mittleres Vermögen (Vermögenswerte minus Schulden) sank um 28 Prozent nach der Krise am Immobilienmarkt und der anschließenden Großen Rezession.

Schlachtfeldwahlstaaten wie Indiana und Michigan erlebten den größten Rückgang der Einkommen der Mittelklasse, was die weit verbreitete Unzufriedenheit mit dem Status quo bei einigen Wählern erklären könnte.

Es ist wahr, dass einige Haushalte in die obere Einkommensstufe eingezogen sind, während andere in die untere Einkommensgruppe fielen. Aber das macht sie nicht unbedingt zu Oligarchen. Es gibt auch eine erhebliche Ungleichheit zwischen den oberen 20-Prozent der Haushalte und sogar unter den Top-1-Prozent.


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Pew's Mittelklasse-Angebot ging von einem durchschnittlich niedrigeren Einkommen (in 2014) von $ 44,083 zu $ ​​144,250 für eine vierköpfige Familie. Haushalte mit höherem Einkommen (bereinigt um regionale Kosten) wurden als höheres Einkommen betrachtet.

$ 144,251 klingt nach viel Geld - und das ist es gerade, wenn 47 Millionen Amerikaner in Armut leben. Aber das gilt nicht einmal für die obersten fünf Prozent des Haushaltseinkommens, viel weniger für das oberste Prozent. Ein Haushalt benötigt $ 423,000 im Jahreseinkommen, um es in 1 zu den Top 2014 Prozent zu machen.

Es ist noch schlimmer als es aussieht.

Der Mittelstand ist nicht mehr das, was er einmal war. Niedrig- und Mitteleinkommenslöhne stagnieren seit langem. Stundenlohn im mittleren Lohnbereich nur stieg 6% zwischen 1979 und 2013, während die Löhne von Niedriglohnarbeitern um 5% fielen. Gleichzeitig sahen sehr hohe Lohnempfänger einen Anstieg des Einkommens von 41%. Zahlen wie diese unterschätzen den langfristigen Rückgang des verfügbaren Einkommens und der Lebensqualität der so genannten Mittelklasse-Amerikaner.

In der Tat können Familien heute in Bezug auf Einkommen "in der Mitte" sein und dennoch nicht genug zum Leben machen. Das Wirtschaftspolitisches Institut Er berechnete die Menge an Geld, die benötigt wurde, um einen Vier-Personen-Haushalt in verschiedenen Teilen des Landes zu unterhalten, und fand heraus, dass es zwischen $ 49,114 und $ 106,493 pro Jahr brauchte. $ 44,083, das untere Ende der mittleren Einkommensklasse von Pew, war nirgendwo im Land ein angemessenes Einkommen.

Die Kosten sind dramatisch für viele Groß-Dollar-Artikel gestiegen, die Mittelschichtfamilien betreffen, einschließlich Studiengebühren und Auslagenkosten unter Arbeitgeber-Krankenversicherungsplänen. Die Altersvorsorge hat sich verflüchtigt, da betriebliche Altersversorgungspläne weniger Vorteile bieten.

Die Haushaltseinkommen werden auch durch die Tatsache verzerrt, dass ein immer größerer Anteil der Haushalte von Ein-Einkommens- zu Zwei-Einkommen-Familien gezogen ist. In 1960 hatte 72 Prozent der Familien mit zwei Elternteilen mit Kindern unter 18 eine Alleinverdiener (in der Regel der Vater). Diese Zahl fiel auf 37 Prozent von 2010, während die Zahl der Zweiverdienerfamilien auf 60 stieg. (Alleinerziehende Haushalte stehen vor einem noch härterer Kampfmit einem viel größeren Risiko, in die Armut zu geraten.)

Die alltäglichen Aufgaben der Kindererziehung werden noch stressiger, wenn beide Elternteile arbeiten. Zweiverdienerfamilien haben auch höhere Ausgaben für Gegenstände wie Kleidung, Transport und Kinderbetreuung.

Mit anderen Worten, viele Familien sind "Mittelklasse" und machen immer noch nicht genug, um durchzukommen. Und diese Zahlen berücksichtigen nicht den Rückgang der Lebensqualität, den viele Familien erlebt haben. Amerikaner arbeiten mehr Stunden als Bürger eines westeuropäischen Landeseine Last, die sie von ihren Familien, Freunden und persönlichen Aktivitäten fernhält.

Wo ist das Geld hin?

Unser gesamtes Nationalvermögen ist weiter gewachsen, selbst als die Einkommen für die meisten Amerikaner stagnierten. Wohin ging das Geld? Die kurze Antwort: an die Reichsten unter uns.

Ökonom Emanuel Saez fand heraus, dass der höchste 1-Prozentsatz der Amerikaner mehr als die Hälfte des gesamten Einkommenszuwachses von 1993 zu 2014 erwirtschaftete, dem letzten Jahr, das im Pew-Bericht behandelt wurde. Darüber hinaus haben die besten 0.01-Prozentsätze - einige 16,500-Familien - mehr vom Einkommen der Nation eingenommen, als dies seit dem Absturz von 1929 und der Weltwirtschaftskrise der Fall war.

Das oberste 0.1-Prozent - nur 160,000-Familien - besitzt so viel Reichtum als 90 Prozent des Landes als Ganzes, oder etwa 145 Millionen Familien. Gerade 536 Menschen hatte am Ende von 2.6 ein gemeinsames Nettovermögen von $ 2015 Billionen.

Die Unternehmensgewinne, obwohl sie in den letzten Monaten einen Schlag erlitten haben, sind dennoch zu einem gesunden Wachstum gewachsen, während die Löhne hinterherhinken. Diese Gewinne wurden zunehmend dazu verwendet, hohe Gehälter der leitenden Angestellten zu zahlen, was zu einer Explosion der Kluft zwischen den Gehältern der CEOs und der Entlohnung der Arbeiter geführt hat. (Fortune 500 CEOs verdienten etwa 42-Zeiten im Durchschnitt so viel wie die typischen Mitarbeiter in 1980. Heute verdienen sie 373 mal so viel.) Gewinnmitnahmen in Form von Dividenden haben zunehmend die langfristigen Investitionen in Arbeitnehmer und Unternehmenswachstum abgelöst.

Millionen von Arbeitsplätzen Sie wurden durch Handelsabkommen aus der US-Wirtschaft herausgeholt, die es Unternehmen ermöglichten, amerikanische Arbeiter durch schlecht bezahlte, oft misshandelte Arbeiter in anderen Teilen der Welt zu ersetzen. Deals wie das Abkommen zwischen China und der Welthandelsassoziation schoben Arbeitsplätze in diese Nation, ohne das Spielfeld zu nivellieren, indem es ihm erlaubte, seine Währung weiter zu manipulieren.

Löhne und Sozialleistungen sind gesunken, weil die Zahl der amerikanischen Gewerkschaftsmitglieder zurückgegangen ist. Gewerkschaften ohne die Hebelwirkung, die sie einmal hatten, mussten bessere Angebote für die arbeitende Bevölkerung verlangen. Das Wachstum des Bankensektors hat Investitionen aus den arbeitsplatzschaffenden Wirtschaftszweigen entlastet. Zügellose Armut und wirtschaftliche Diskriminierung von farbigen Menschen haben ihrer Wirtschaft nicht nur ihr eigenes, sondern auch ihr eigenes produktives Potenzial genommen.

Wer steckt dahinter?

Das ist das "Was" in der Frage "Was bringt die amerikanische Mittelschicht um"? Aber die Frage bleibt, wer es tun? Die Antwort auf diese Frage schließt Führungskräfte ein, die die Regeln verbiegen, und Wall-Street-Banker, die die Regeln brechen. ihre Lobbyisten, die daran arbeiten, die Regeln zu ändern; und die Politiker, die sich zu ihren Gunsten ändern - in den staatlichen Häusern, den Kongresshallen und in der Exekutive und Judikative.

Praktisch alle Republikaner passen zu dieser Beschreibung. Traurigerweise auch viele Demokraten. Das Regelverbiegen ist die Form der Deregulierung, eine Toleranz für immer größere Unternehmenszusammenschlüsse, die Unwilligkeit, das Gesetz gegen Banker durchzusetzen, und eine Fülle von Steuererleichterungen für Unternehmen und vermögende Privatpersonen. Dann gibt es diese schrecklichen Handelsabkommen, die Veruntreuung öffentlicher Institutionen, die Vernachlässigung unserer Infrastruktur und Gesetze, die es den Arbeitern schwerer machen, gemeinsam für sich selbst zu verhandeln.

Wofür brauchen wir eigentlich einen Mittelstand?

Warum kümmern wir uns darum, den Mittelstand zu schützen? In erster Linie ist es eine einfache Frage der Fairness. Unser nationaler Reichtum wurde zusammen mit unserer Demokratie von einer kleinen Anzahl privilegierter Menschen entführt. Das ist falsch.

Wir wollen die Armut beseitigen, nicht mehr Menschen hineinfallen lassen. Und jeder kann nicht reich sein (egal welche Illusionen in den populären Medien aufrechterhalten werden). Eine robuste Mittelklasse ist die Leiter, die aus der Armut führt.

Mittelamerikaner sind die größte Verbrauchergruppe der Wirtschaft, was sie zu Motoren des Wirtschaftswachstums macht.

Die Mittelklasse hält auch die Wirtschaft im Gleichgewicht. Ohne eine gesunde Mittelschicht sammelt sich das Einkommen weiter an der Spitze und schafft eine Art schwarzes Loch, das immer höhere Anteile des nationalen Reichtums aufsaugt. Dies führt zu einem immer stärkeren Rückgang des Konsums, einer verstärkten Nutzung sozialer Dienste und einer instabilen Wirtschaft. Mit der Zeit führt es auch zu einer instabilen Gesellschaft, in der das Risiko von sozialen Unruhen, Extremismus und politischer Gewalt exponentiell zunimmt.

Die Mittelklasse retten

Wenn wir diesen Trend umkehren wollen, müssen wir das Problem an einer Reihe von Fronten angehen. Dazu gehören: Erhöhung des Mindestlohns; Ausweitung von Sozialprogrammen; Wiederaufbau unserer Infrastruktur; Neuverhandlung dieser schlechten Handelsabkommen: Förderung des Gewerkschaftswachstums; und fordern, dass Konzerne und wohlhabende Individuen ihren gerechten Anteil zahlen (während sie Belohnungen für schlechtes Verhalten beenden).

Wir werden auch nach Wegen suchen müssen, um die Rolle von öffentlichen Unternehmungen und kommunitären Institutionen auf allen Ebenen zu erweitern.

Wir wissen, was und wer die Mittelklasse tötet. Es ist an der Zeit, diese Kräfte aufzuhalten, unsere Demokratie zurückzunehmen und eine Mittelschicht zu schaffen, die lebendiger und inklusiver ist als je zuvor.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Unser Future.org

Über den Autor

Richard (RJ) Eskow ist Schriftsteller, ehemaliger Wall-Street-Manager und Radiojournalist. Er hat Erfahrung in den Bereichen Krankenversicherung und Volkswirtschaft, Arbeitsmedizin, Risikomanagement, Finanzen und IT. Folge ihm auf Twitter: @rjeskow.

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