Die Frauen, die Wal-Mart übernehmen

Denise Barlage und Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BYDenise Barlage und Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BY

Pico Rivera ist ein staubiger Arbeiter-Latino-Vorort von Los Angeles. Nach dem Schulbezirk ist Wal-Mart der Stadt größter Arbeitgeber und die Quelle von 10 Prozent seiner Steuereinnahmen. Mehr als 500 Familien in der Stadt sind abhängig von den Einnahmen aus dem Geschäft.

Die Stadt ist auch das Epizentrum des Aktivismus von Wal-Mart-Arbeitern in den Vereinigten Staaten.

Walmart-Mitarbeiter kämpfen seit vier Jahren, um den größten privaten Arbeitgeber der Welt dazu zu drängen, seinen Arbeitnehmern menschenwürdige Arbeitsbedingungen, einen existenzsichernden Lohn und regelmäßige Arbeitszeiten zu gewähren.

Letzten Herbst bin ich nach Los Angeles geflogen, um Pico Wal-Mart-Arbeiter für ein Buch zu interviewen, das ich über den 21-Jahrhundert-Kampf der Arbeiter weltweit für einen existenzsichernden Lohn schreibe. Die Pico-Arbeiter halfen, diese Bewegung zu mobilisieren, indem sie den ersten Schlag gegen einen US Wal-Mart in 2012 organisierten. Seit dieser Zeit hat die Welt gesehen expansive Organisation von Bekleidungsarbeitern, Landarbeitern, Fastfood- und Einzelhandelsarbeitern aus Kapstadt nach Kanada, Bangladesch nach Brasilien und Kambodscha nach Kalifornien.


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Echos der Bewegungen vorbei

Die Arbeitsbedingungen und die Ideologie des freien Marktes, auf die die Niedriglohnarbeiter von heute reagieren, haben viele Ähnlichkeiten mit denen, die vor einem Jahrhundert von Arbeiteraktivisten erlebt wurden. Und die beteiligten Arbeiter haben diese historischen Resonanzen gespielt.

Bangladeschische Textilarbeiterinnen rufen die Erinnerung an jüdische und italienische Immigrantinnen hervor, die im Feuer der XING-Fabrik von 1911 getötet wurden. Aktivist Fast-Food-Arbeiter tragen "Ich bin ein Mann" und "Ich bin eine Frau" Zeichen, Echo der Memphis Müllarbeiter Streik von 1968. Die Arbeiter von Pico Wal-Mart trugen Fotos von den Woolworth-Stürmern von 1937, als sie bei einem LA Walmart in 2014 saßen.

Gleichzeitig ist dies eine 21st-Jahrhundertbewegung. Aktivisten nutzen Mobiltelefone und Facebook und Snapchat, um ihre Aktionen zu organisieren und zu veröffentlichen.

Für mich als Arbeitshistoriker, diese zeitgenössische Bewegung mit historischen Echos ist faszinierend und kraftvoll. Das hat mich dazu bewegt, Aktivisten in der Bewegung zu interviewen. Als ich die Pico-Arbeiter kennen lernte, erfuhr ich schnell, dass die persönlichen Kosten ihres Aktivismus hoch waren. Die meisten wurden gefeuert oder entlassen. Einheimische Familien spenden Lebensmittel und Kleidung an diejenigen, die kein Einkommen mehr haben.

Dennoch sind die Aktivisten verpflichtet, Veränderungen vorzunehmen. Viele sind in Bentonville, Arkansas bei der diesjährigen Aktionärsversammlung, um eine Petition an Walmart-Führungskräfte zu präsentieren, die ihre Wiedereinstellung fordern.

Wal-Mart zählt

Einfach gesagt, was Wal-Mart macht, ist wichtig.

Wal-Mart ist das weltweit größte Unternehmen und der größte private Arbeitgeber der Welt. Es beschäftigt 1.4 Millionen in den USA und 800,000 in 27 anderen Ländern auf fünf Kontinenten. Das nur größere Arbeitgeber sind öffentlich - das US-Verteidigungsministerium und die chinesische Armee.

Aufgrund seiner enormen Größe hat Wal-Mart einen enormen Einfluss auf Löhne, Arbeitsstandards, Umweltstandards und das nationale Handelsdefizit sowie die globale Handelspolitik. Arbeiteraktivisten, globale Handelsanalytiker und Ökonomen sprechen von "der Wal-Mart-Effekt"Mit ein paar Schätzungen, Wal-Mart's Importe aus China allein haben 400,000-Amerikaner ihre Jobs zwischen 2001 und 2013 gekostet. Das schiere Volumen seiner Einkäufe ermöglicht es den Einkäufern des Unternehmens, die Lieferanten zu zwingen, ihre Löhne, Arbeitskosten und Sicherheitsstandards zu senken, um ihre Preise zu senken. Das hat gehabt breite Welleneffektedie Lohnkürzung sowohl in den USA als auch im Ausland.

Der zweitgrößte private Arbeitgeber der Welt ist McDonald's. Ihre Arbeiter haben waren auch Führer im globalen Kampf um einen existenzsichernden Lohn. Anfang Mai veranstalteten 10,000-Mitarbeiter aus den gesamten USA bei der jährlichen Aktionärsversammlung von McDonald's in Oak Brook, Illinois, ein Camp zum zivilen Ungehorsam. Sie stimmen derzeit darüber ab, ob sie gewerkschaftlich organisiert werden sollen.

Wal-Mart hat noch nicht zugestimmt, mit mir für mein Buch zu sprechen. Allerdings ihre Unternehmenswebsite sagt:

unsere Mitarbeiter sind das Herz unseres Geschäfts - alle 2.2 Millionen von ihnen. Für zehntausende Menschen pro Jahr öffnet eine neue Stelle in einem unserer Geschäfte, Clubs, Vertriebszentren oder Unternehmensbüros die Tür zu einem besseren Leben. "

Unternehmenssprecher bestehen darauf, dass Gehälter, Vorteile und Aufstiegsmöglichkeiten für Wal-Mart-Mitarbeiter mit anderen großen Unternehmen konkurrieren können.

Obdachlose Arbeiter

Die ehemalige Pico Wal-Mart Mitarbeiterin Jennie Mills lebt seit zwei Jahren in ihrem Auto. Sie parkt gegenüber dem Wal-Mart, wo sie früher gearbeitet hat, und schläft in dem kleinen Hecktürmodell mit ihrem Ehemann und ihrer Katze. Ich traf sie im nahegelegenen Denny's, wo Mitarbeiter das Paar jeden Morgen im Badezimmer des Restaurants abwaschen ließen.

"Selbst als ich arbeitete", erzählte mir Mills, "konnte ich es mir nicht leisten, für meine Wohnung zu bezahlen. Als mein Sohn verletzt wurde und nicht mehr arbeiten konnte, wurde ich vertrieben. In meinem Wal-Mart gab es drei Obdachlose. "

Ihr Sohn arbeitete auch für den Pico Wal-Mart und machte Hebe- und Lagerregale. Als er bei der Arbeit verletzt wurde, wurde ihm von seinem Manager gesagt, er solle weiterarbeiten. Erneut verletzt, dieses Mal ernster, konnte er seinen Job nicht mehr tun. Er wurde, sagt sie, kurzerhand entlassen. Seit dieser Zeit ist Jennie Mills eine militante UNSERE Wal-Mart-Aktivistin. Sie trägt stolz das neongrüne T-Shirt der Gruppe.

Obwohl sich Wal-Mart-Mitarbeiter in den USA und auf der ganzen Welt organisiert haben - Chile und Dominica waren besonders militant - Pico Wal-Mart-Mitarbeiter halfen alles zu starten.

Im Herbst 2012, Denise Barlage und Mitarbeiter Venanzi Luna und Evelin Cruz führte den ersten Schlag gegen einen Wal-Mart in den Vereinigten Staaten. Gewerkschaftlich organisierte Wal-Mart-Arbeiter aus Italien, Uruguay, Chile und Südafrika sind eingeflogen, um sie zu unterstützen und sie nach Ende des Streiks zurück in den Laden zu bringen, damit die Manager sie nicht für das Schlagen belästigen oder entlassen können.

Keine Unterkünfte

Im selben Jahr, schwangere Wal-Mart-Arbeiter von Kalifornien nach Maryland begann auch, die Arbeitsrichtlinien der Geschäfte herauszufordern, Girshriela Green des Crenshaw-Ladens in South Central Los Angeles erzählte mir.

Als Green ihr letztes Trimester der Schwangerschaft erreichte, bat sie ihren Manager um leichtere Arbeit. Das war der erste Job, den sie seit dem Austritt aus der Sozialhilfe hatte finden können, sagte sie mir, und es gefiel ihr wirklich. Trotzdem wollte sie nicht riskieren, ihr Baby zu verlieren. Die Antwort ihres Vorgesetzten war nicht, was sie gehofft hatte: Nehmen Sie einen unbezahlten Urlaub oder "machen Sie Ihren Job". Zu dieser Zeit machte Wal-Mart keine Unterkünfte für schwangere Arbeiter.

Während er den Viehbestand verletzte, sah Green keine andere Wahl, als weiterzuarbeiten. Sie konnte es sich nicht leisten, ihren Gehaltsscheck zu verlieren. Immer wieder gebeten, sperrige, schwere Gegenstände zu lagern, sagt sie, dass sie mit gefährlichen Knochenspornen in ihrem Hals endete und sich verabschieden musste. Sie saß auf ihrer Couch im Wohnzimmer in einer Halskrause, als der Anruf kam und ihr mitteilte, dass sie gefeuert worden war. Das ist wenn sie entschied sich, beizutreten Organisation United for Respect bei Wal-Mart, besser bekannt als unser Wal-Mart.

Green erreichte andere schwangere Wal-Mart-Arbeiter. Sie bildeten eine Gruppe namens Respect the Bump. Mit der Hilfe des Nationalen Zentrums für Frauenrecht, Respect Eine Beschwerde eingereicht gegen Wal-Mart mit der Equal Employment Opportunity Commission. Sie haben eine Verletzung des 1978 Pregnancy Discrimination Act angeklagt.

Bevor die Klage vollstreckt werden konnte, Wal-Mart kündigte eine Änderung in der Politik. Es würde jetzt Unterkünfte für schwangere Arbeiter machen.

Aber die Änderungen in der Politik waren nicht genug, um Verletzungen am Arbeitsplatz zu stoppen - selbst nach der 2016 UPS-Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, die das Unternehmen zur Unterbringung von schwangeren Arbeitnehmern aufforderte. Respekt geht weiter kämpfen und klagen.

Der Preis des Protestes

Um gegen die Vergeltungsaktionen von Wal-Mart gegen Aktivisten zu protestieren, gingen die Arbeiter der 30-Städte in Spring 2013 von ihren Jobs ab und schlossen sich einer Ride for Respect-Unternehmenszentrale in Bentonville, Arkansas an. Green erzählte mir, dass die "Respect Riders" von Sicherheit und Hunden getroffen wurden. "Wir wollten nur mit unseren Arbeitgebern sprechen. Und sie haben gedroht, dass wir verhaftet werden. "

Es war im November von 2014, dass Barlage, Luna, Tyfani Faulkner und 25 andere einen Sitzstreik veranstalteten, den ersten Sitzstreik seit dem Woolworth-Einsatz in 1937. "Wir haben den Laden für fast zwei Stunden geschlossen", erzählte mir Luna. "Corporate hat ausgeflippt."

Sie und andere Arbeiter legen Klebeband über ihren Mund, auf dem das Wort STRIKE steht. Das Band sollte die Versuche von Wal-Mart veranschaulichen, Arbeiter zum Schweigen zu bringen, erzählten Barlage und Luna. Die Streikenden hielten Bilder der sitzenden Woolworth-Stürmer in der Hand. Sie hatten das Gefühl, dass sie Geschichte schreiben würden.

Unterdessen sangen Hunderte von Demonstranten in Pico-Rivera die alte Arbeiterhymne "Wir werden nicht umgesiedelt". Dann parodierten sie Wal-Mart's Slogan "Less Less, Live Better" und setzten sich mit handgeschriebenen Schildern in den Verkehr : "Steh auf, Lebe besser. Setz dich hin, Lebe besser. "

Zunächst schien der Druck zu Ergebnissen zu führen. Im Frühjahr gab Wal-Mart bekannt, dass 2015 die Löhne für 500,000 seiner am schlechtesten bezahlten Arbeiter bis April 9 pro Stunde und 2015 $ 10 pro Stunde um 2016 aufstocken werde. Es gab eine schnelle Reaktion der Aktionäre und düstere Vorhersagen darüber, wie diese Löhne die Unternehmensgewinne beeinflussen würden.

Dann, im April 2015, Unternehmenszentrale plötzlich geschlossen fünf Geschäfte in vier Staaten, die 2,200-Mitarbeiter ohne Vorwarnung entlassen. Pico Rivera war unter den Geschäften geschlossen. Venanzi Luna erzählte mir, dass sie an diesem Tag zur Arbeit gekommen war und die Türen verschlossen sah. Niemand hat es kommen sehen, sagte sie. Vollzeitbeschäftigte und einige Teilzeitbeschäftigte erhielten eine 60-Abfindung. Viele haben sich nicht qualifiziert. Wal-Mart behauptete, dass die meisten Arbeiter, die Überweisungen in andere Läden wollten, diese Gelegenheit erhielten. Luna sagt, dass das nicht stimmt und dass keiner der transferierten Arbeiter Mitglieder unseres Wal-Mart ist.

Das Management behauptete, die Geschäfte seien geschlossen worden, um Probleme mit der Wasserversorgung zu beheben. Unser Wal-Mart und seine Verbündeten in den United Food and Commercial Workers sagten, es sei eine Bestrafung für die Militanz der Pico-Arbeiter.

Wal-Mart hat eine Geschichte, Geschäfte zu schließen, um Streikende zu bestrafen. In 2013 und 2014 ist die National Labour Relations Board (NLRB) urteilte Wal-Mart schüchterte und sanktionierte die Arbeiter als Vergeltung für ihre Organisation.

Arbeitskräfte In den fünf geschlossenen Läden wurde die Unfair Labor Practice eingereicht Beschwerden.

Im November 2015 wurde pünktlich zum Black Friday der Pico Rivera Store wiedereröffnet. Keiner der UNSERER Walmart-Aktivisten wurde wieder eingestellt, sagten Luna und Barlage. Venanzi Luna ist immer noch arbeitslos. "Ich war eine Zeit lang selbstmörderisch", sagte sie mutlos bei dem Gedanken, dass ihr Aktivismus ihre Nachbarn ohne Einkommen verlassen hatte. "Die Leute kamen zu mir und sagten: 'Wenn du nicht wärst, hätten wir immer noch unsere Jobs.'" Als Luna kürzlich versuchte, dort einzukaufen, wo sie früher gearbeitet hatte, sagte sie, dass sie erkannt, angehalten und eskortiert wurde durch Sicherheit.

Dennoch sind Luna, Barlage, Cruz, Green, Mills und Tyfani Falkner im Kampf um die Langstrecke. Die Arbeiter und Verbündeten aus Pico Rivera aus den gesamten USA haben sich weiter zusammengeschlossen und ihre Stimme abgegeben. Über Thanksgiving veranstalteten 2015, Falkner, Barlage und andere aktuelle und ehemalige Wal-Mart-Mitarbeiter einen Fast for $ 15-Hungerstreik vor dem Apartment in Manhattan der Wal-Mart-Erbin Alice Walton. Sie hatten ein Banner das gelesen "Alice Walton: Wal-Mart-Arbeiter sind hungrig."

Evelin Cruz sagte mir, dass sie und die anderen Pico-Arbeiter ihre Proteste niemals abschwächen werden. „Wir waren am lautesten im Kampf um faire Löhne und genügend Stunden. Wir waren die ersten, die streiken. Wir waren die ersten, die ein Sitzen gemacht haben. Wir werden der Letzte sein, der uns den Mund zuhält. “

Im Dezember begann 2015, OUR Walmart, beim Kongress der Vereinigten Staaten Lobbyarbeit zu leisten, um die Arbeitspraktiken des Unternehmens zu untersuchen. Im Januar 2016, nach Einreichung wiederholter Unfair Labour Practice Beschwerden mit dem National Labour Relations Board, gewann Wal-Mart Arbeiter zwei große Siege. Zuerst entschied ein Richter des National Labour Relations Board, dass Wal-Mart gegen das Bundesgesetz verstoßen habe, indem er Aktivisten entlassen habe und sie wieder einstellen müsse. Einer von diesen war Evelin Cruz. Wenn sie ihren Job zurückbekommt, wird sie nicht aufhören, sich zu äußern, sagt Cruz.

Im Mai 3, 2016, der NLRB zitiert Wal-Mart für die Entlassung und Disziplinierung von Aktivisten in 10-Staaten. Wal-Mart Filialleiter waren auch erforderlich den Arbeitnehmern das Verbot der Vergeltung von Arbeitern gegen Arbeitnehmer zur Organisation vorzulesen.

Obwohl sie noch nicht wieder eingestellt wurde, sagt Denise Barlage, dass sie ihre Berufung gefunden hat - Arbeitsorganisation. "Das werde ich für den Rest meines Lebens machen", sagte sie mir. "Für meine Kinder. Für die nächste Generation. Also werden sie nicht so behandelt. Jeder verdient ein anständiges Leben. Jeder verdient Respekt. Ich genieße es, mich zu organisieren, zu sprechen. Und ich werde es weiter machen."

Am Mai 30, flog sie nach Bentonville für die Wal-Mart Aktionärsversammlung, um im Namen der vielen Arbeiter zu sprechen, von denen sie sagt, dass Wal-Mart illegal für die Organisation gefeuert hat. Es ist das vierte Jahr in Folge, dass sie es getan hat.

Fast-Food-Arbeiter Außerdem drängen sie McDonald's, einen existenzsichernden Lohn zu zahlen und seinen Arbeitern regelmäßige Stunden zu geben. Bangladeschische Textilarbeiter marschierte diesen Mai für höhere Löhne und inszenierte einen globalen Aktionstag gegen den globalen Bekleidungshändler H & M, um seine Fabriken in Bangladesch vor Feuer und Gebäudeeinsturz zu schützen. Wander-Beerenpflücker protestieren Kinderarbeit auf den Feldern, die der "Beerenfirma der Welt" gehören, Driscolls.

"Wir haben eine Revolution begonnen, die sich auf der ganzen Welt ausgebreitet hat", sagte Venanzi Luna stolz. Sie könnte Recht haben.

Über den Autor

Das Gespräch

orieck anneliseAnnelise Orleck, Professorin für Geschichte am Dartmouth College. Sie ist Autorin von vier Büchern über die Geschichte von US-Frauen, Politik, Immigration und Aktivismus. Die jüngsten unter ihnen sind Storming Caesars Palace: Wie schwarze Mütter ihren eigenen Krieg gegen die Armut bekämpften (2005) und den amerikanischen Frauenaktivismus neu überdenken (2014). Sie ist auch Mitherausgeberin von The War on Poverty, 1964-1980: Eine neue Grassroots-Geschichte (2011) und The Politics of Motherhood; Aktivistische Stimmen von links nach rechts (1997)

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.


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