Warum Donald Trump den Zauberer von Oz lesen sollte

Warum Donald Trump den Zauberer von Oz lesen sollteZauberer von Oz (1939). Schlaflosigkeit hier geheilt, CC BY-SA

Donald Trump hat vielleicht die amerikanische Präsidentschaft gewonnen, indem er sich selbst als Kandidat für das gemeine Volk zum Sturz des Washingtoner Establishments bekannt gemacht hat, aber diese jüngste populistische Welle ist sicherlich nicht die erste des Landes. Die Populisten drohten ursprünglich im späten X. Jahrhundert als Reaktion auf die durch die Industrialisierung hervorgerufenen Veränderungen, die amerikanische Politik zu überschwemmen. Sie wurden weithin bekannt als die Populistische Partei.

Die Populistische Partei konzentrierte sich hauptsächlich auf Bauerngemeinschaften im Mittleren Westen und begann in Kansas in den 1880s, die Rechte der Bauern durchzusetzen. Sie forderten die Eisenbahngesellschaften, Bankiers und Geschäftsleute aus der Ostküste heraus, die die Agrarpreise niedrig und die Frachtkosten hoch hielten und beharrten darauf, dass Amerika auf dem Goldstandard bleibe.

Der Goldstandard hatte die Zinssätze hoch gehalten und eine Deflation verursacht, in Kombination mit den anderen Problemen, um die Bauern in Schulden zu treiben. Die Populisten wollten, dass Silbermünzen gesetzliches Zahlungsmittel werden, um die Geldmenge zu erweitern und der Deflation entgegenzuwirken. Angeführt von einem der größten Redner Amerikas, William Jennings BryanIn den 1890s wurde die Partei zu einer tragfähigen Kraft in der amerikanischen Politik und lockte einige städtische Arbeiter in ihre Bewegung, indem sie einen achtstündigen Arbeitstag und Beschränkungen der Einwanderung förderte.

Bei den Kongresswahlen von 1894 sicherten sich die Populisten fast 40% der Stimmen. Bryan rannte in die 1896 PräsidentschaftswahlEr vertrat sowohl die Populisten als auch die Demokraten und hielt eine berühmte Rede, in der er den Banken vorwarf, den Bauern an einem "Kreuz aus Gold" gekreuzigt zu haben. Am Ende verlor er gegen den republikanischen Kandidaten William McKinley durch 95-Wahlstimmen. McKinleys Wahlkampagne war fünfmal so lang.

Nicht mehr in Kansas

Die Geschichte dieser ursprünglichen amerikanischen populistischen Bewegung wird durch den Zauberer von Oz, geschrieben von Lyman Frank Baum in 1900. Während Musical und 1939 Hollywood-Film Damit es zu einer der bekanntesten Kindergeschichten wurde, die jemals geschrieben wurde, sind sich viele Menschen der politischen Allegorie, die dahinter steht, nicht bewusst.

Oz ist ein Verweis auf Gold, wie die Abkürzung für "Unze". Dorothy stellt Everyman dar, die Vogelscheuche den Farmer, der Tin Woodman der Industriearbeiter und der Cowardly Lion ist William Jennings Bryan. Der Wizard ist der Präsident, die Munchkins die "kleinen Leute" von Amerika und die Yellow Brick Road der Goldstandard.


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Die Geschichte beginnt damit, dass Dorothy und ihr Haus durch einen Tornado von Kansas in das Land Oz gefegt werden und auf die böse Hexe des Ostens (die Küstenbankiers und Kapitalisten) landen, die die Munchkin in Knechtschaft gehalten haben. Dorothy beginnt ihre Reise entlang der Yellow Brick Road mit magischen Silberpantoffeln, um den Wunsch nach Silbermünzen darzustellen (beachten Sie, dass die Rubinschuhe für den Film eingeführt wurden).

Dorothy trifft den Blech - Holzfäller, der "fest verrostet" war, in Bezug auf Industriebetriebe, die während der 1893-Depression. Aber das wirkliche Problem des Blechholzfällers war, dass er kein Herz hatte, weil er durch die Fabrikarbeit, die Männer in Maschinen verwandelte, entmenschlicht wurde.

Später trifft Dorothy die Vogelscheuche, die kein Gehirn hat. Baum glaubte, dem Bauern fehlten die Köpfe, um seine politischen Interessen zu erkennen. Während Farmer im Mittleren Westen die Populisten unterstützten, viele südliche ländliche Leute nicht aus traditioneller Loyalität gegenüber den Demokraten und Rassismus - das war erst Jahrzehnte nach dem effektiven Ende von Rekonstruktion in 1877. Als nächstes trifft Dorothy den feigen Löwen, der Mut braucht - Baum sagt, dass William Jennings Bryan die Party mehr als sein lautes Gebrüll anbieten musste.

Zusammen begeben sich diese Freunde in die Emerald City (Washington, DC) in der Hoffnung, dass der Zauberer von Oz (der Präsident) ihnen helfen könnte. Aber wie alle Politiker spielt der Zauberer seine Ängste - er erscheint in verschiedenen Formen für jeden Charakter. Für Dorothy ist er ein körperloser Kopf, für den Woodman ein heller Feuerball, für den Löwen ein Raubtier.

Bald entdecken sie, dass der Zauberer eine Fälschung ist - ein kleiner alter Mann, der gerne "Glauben macht". Mit anderen Worten, der Präsident ist nur dann mächtig, wenn er Menschen täuscht - und korrupte Führer können das nicht lange tun. Der Kern von Baums Botschaft kommt, wenn die Vogelscheuche schreit: "Du bist ein Humbug!"

Nachdem Dorothy die Böse Hexe des Westens geschmolzen hat, die genauso böse ist wie ihr Gegenstück im Osten, fliegt der Zauberer in einem Heißluftballon in ein neues Leben. Die Vogelscheuche ist verantwortlich für Oz und die Tin Woodman regiert den Osten. Doch Baum scheint zu begreifen, dass der populistische Traum von Bauern und Arbeitern, der an die Macht kommt, niemals Wirklichkeit werden würde, weil der Feige Löwe in den Wald zurückkehrt. Und als Dorothy nach Kansas zurückkehrt, hat sie ihre magischen Silberschuhe verloren - was das Ende des Kampfes um Silbermünzen bedeutet.

Die Populisten treten zurück

Die Populisten der 1890s verblassten schnell, nachdem unter Präsident McKinley wirtschaftlicher Wohlstand zurückgekehrt war. Ihre Anti-Einwanderer-Politik wurde als antiamerikanisch anerkannt, während immer mehr Menschen in die Städte zogen und sich für die Industrialisierung interessierten. Bryans Beteiligung an den Demokraten in 1896, die die Ansichten der Populisten über Silber teilten, sah auch, dass die Parteien zunehmend eins wurden. Bryan lief erneut unter beiden Nominierungen in 1900, aber die Populisten verblassten rasch von der politischen Szene Amerikas.

Wir sollten die Parallelen zwischen dem Beinahe-Fehlschlag der Populisten in den 1890s und Trumps 2016-Kampagne nicht verpassen. Trump drängte auf wirtschaftliche, soziale und politische Veränderungen gegen die Eliten, obwohl er auf der republikanischen Eintrittskarte saß. Beide Bewegungen spielten auch auf die Angst der Menschen vor Einwanderung.

Der große Unterschied ist natürlich, dass Trump es ins Weiße Haus schafft. Er hatte sicherlich ein lautes Gebrüll, aber es ist schwer zu wissen, was er jetzt tun wird. Er hat noch keine wesentlichen Pläne für die Zukunft angeboten und seine Botschaft hat sich während der Kampagne regelmäßig geändert. Insbesondere wird es interessant sein zu sehen, ob er seine Einwanderungspolitik ausführt, besonders wenn sie in den kommenden Jahren auch als antiamerikanisch gelten wird.

So oder so würde er gut daran tun, sich an die Botschaft des Zauberers von Oz zu erinnern. Wenn er nur die Leute täuschte und nicht diejenigen repräsentierte, die für ihn stimmten, könnte er nicht lange mächtig bleiben. Eine andere Gruppe von Freunden wird auf dem Weg in die Emerald City sein, um ihn zum Humbug zu erklären. Manche Dinge ändern sich, andere bleiben gleich.

Das Gespräch

Über den Autor

Janet Greenlees, Dozentin für Geschichte, Glasgow Caledonian University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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